지도 없이 떠나는 101일간의 세계 인물 여행 지도 없이 떠나는 101일간의 세계 문화 역사 9
박영수 지음, 노기동 그림 / 풀과바람(영교출판) / 2008년 5월
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<지도 없이 떠나는 101일간의 세계인물 여행>이라는 제목이 이 책의 특성과 내용을 모두 담고있는 듯 합니다.

저자의 말대로 "이 책은 각 대륙별로 다양한 삶을 보여주는 데 힘을 기울였습니다.".

따라서 우리가 아주 잘 알고 있는 인물이 아니어도 각 나라에서 존경받고 있는 인물도 함께 담고 있지요.

그렇기때문에 더욱 흥미롭습니다.

총 4장으로 되어 있는데, 각 대륙별로 구분되어 있어 마치 정말 우리가 각 나라를 여행하며 그 인물들을 만나고 오는 듯한 느낌이 듭니다.

다만 연도순으로 정리되어 있지는 않기 때문에 조금 아쉬운 느낌이 들기도 합니다.

우리나라와 인접한 중국과 일본의 위인들에 비중을 더 많이 두어 잘 알지 못했던 인물들이 어떻게 살았는지 알 수 있습니다.

많은 인물을 다루고 있어 깊이가 깊지는 않지만, 단 하나의 일화만으로도 그 인물의 성격이나 특징을 잡아낼 수 있을 정도로 잘 설명하고 있습니다.

그리고 기존에 잘못 알려진 일화나 에피소드를 친절히 밝히고 있어 아이들이 혼란을 일으킬 수 있는 여지를 없애줍니다.

각 인물도 어느 한곳에 편중되거나 치우치지 않고 기원전부터 1980년대에 살았던 인물까지 연도순으로도 고루 선택되었고, 위대한 정치가나 군인, 혹은 문필가, 작곡가 등 우리가 흔히 "위인"이라 부르던 인물부터 캐나다의 "테리 폭스"처럼 사회 의식을 바꾼 (암 모금을 위해 대륙을 횡단한) 인물들까지 소개하고 있어 더욱 따뜻한 감동을 느낄 수 있습니다.

그리고 우리가 잘 알지 못하고 등한시했던 아시아의 훌륭한 여러 인물들에 대해 다루고 있습니다.

태국, 필리핀, 인도네시아, 베트남, 말레이시아 등 세계적으로 유명하고 추앙되는 위인은 아니지만 그나라 국민들이 아끼고 존경하는 인물들을 다룸으로서 그 나라들에 대해 조금 더 깊은 생각을 이끌어낼 수 있습니다.

많은 여러 인물들에 대해 읽으며 공통적으로 느낀 것은, 많은 인물들이 어린 시절 가난하거나 공부에 취미가 없어 공부를 하지 못했다는 사실을 알게 되는 것입니다.

하지만, 그들은 자신이 좋아하는 것을 하기 위해 "공부"가 불가피하다는 것을 알게 되고 결국 자신이 원하는 것을 이루기 위해 공부를 게을리하지 않고 끊임없는 노력을 통해 "업적"을 남기게 됩니다.

위인은 우리와 다릅니다.

하지만 그들이 태어날 때부터 특이하고 훌륭했던 것은 아닙니다.

프랑스 사상가 파스칼이 "위인은 우리보다 머리가 조금 높이 솟아올라 있을 뿐이다. 다리는 여전히 우리와 같이 얕은 데 있다."라고 말했듯이 우리와 같은 곳에서 태어나 우리 곁에서 살아가는 사람들입니다.

다만 그들은 끝없는 열정으로 자신의 생을 살아간 것이지요.

그런 열정과 노력을 배우기 위해 우리는 <위인전>을 읽습니다.

 

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핑크 카네이션 - 비밀의 역사
로렌 윌릭 지음, 박현주 옮김 / 이레 / 2008년 4월
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절판


얼마만에 읽는 로맨스 소설인지... 문득 중,고등학교 때 부모님 몰래 숨겨가며 읽었던 하이틴 로맨스 소설들이 생각난다. 이쁘지만 조금은 말괄량이인 여주인공과 언제 어디서나 항상 멋진 행동으로 보이는 카리스마와 젠틀한 매너로 여주인공을 사로잡는 남자 주인공의 사랑에 가슴 콩닥콩닥 뛰며 난 언제쯤 이런 사랑을 할 수 있을까 꿈에 부풀어 지내고는 했다. 이젠 그런 완벽한 남자는 없다는 걸 아는 나이이고, 이미 내 옆에는 평생을 함께 할 듬직한 남편이 있지만, 난 또다시 오랫만에 멋진 남자 주인공에게 빠져버린다. 이미 사랑은 현실이며 불같은 사랑은 없다는걸 알고 있지만 내 마음속에 아직은 순수한 마음이 남아있나보다. 이들의 사랑에 가슴이 두근두근 어쩔줄 몰라하는 것을 보면...

나폴레옹이 지배했던 프랑스에서 활동하는 귀족 스파이들의 이야기인 이 소설은 참 흥미로운 구석이 여럿 있다. 우선은 얼토당토하지 않은 역사를 배경으로 하지 않고, 실제 나폴레옹 시대를 배경으로 소설 속에는 나폴레옹 보나파르트와 조세핀, 그리고 그들의 가족까지 등장하며 실제 연도상으로는 조금 어긋나기는 하지만(작가가 그렇게 밝히고 있다.) 그당시의 경찰청장 등도 등장한다는 것이다. 이런 역사를 바탕으로 이야기를 풀어나가기 때문에 나는 이 책을 읽으며 마치 이 일이 실제 있었던 것인양 믿게 된다. 또 하나는 첩보의 계보에 있다. 스칼렛 핌퍼넬 - 퍼플 젠션 - 핑크 카네이션으로 이어지는 스파이들의 맨 앞을 차지하고 있는 스칼렛 핌퍼넬은 20세기 초 오르치 남작부인이 쓴 <<스칼렛 핌퍼넬(주홍 별꽃)>>을 오마쥬하고 있어 더욱 흥미롭다. 그리고 마지막으로 이 이야기는 하나가 아닌 둘로 이루어진다는 것이다. 현실과 과거를 오가며 어느쪽 사랑이 이루어지는지 보는 것도 재미있다.

현실 속의 엘로이즈가 "핑크 카네이션"의 정체를 밝히는 데 어려움을 가졌던 반면, 난 처음부터 "핑크 카네이션은 이사람"이라고 정했다. 너무 쉬운 답을 엘로이즈만 모른다고 생각했다. 그래서 그런지 나의 관심은 "핑크 카네이션"이 누구인지보다 과거의 에이미와 리처드의 사랑에 조금 더 집중할 수 있었지 않았나 싶다. 이어질 듯 이어질 듯 어긋나기만 하는(그 묘미야말로 로맨스 소설의 극치이지만..^^) 상황에 애가 타고  가슴이 답답하여 미리 뒤를 넘겨보기도 하고 구절을 뛰어넘기도 하며(성격상 결국은 앞으로 돌아와 다시 차근차근 읽었지만..) 스피드를 내보기도 하였다. 그야말로 정말 오랫만에 마음껏 청소년기에 꿈꾸던 "사랑"에 빠졌었던 것 같다. 가끔은 이렇게 꿈꾸듯 몽상하는 것도 좋다. 기분 전환엔 정말 최고다! 후유증이 조금 오래 갈지라도...^^

 

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잠자리 연못의 비밀 - 파브르북 자연관찰 4 파브르북 자연관찰 4
브라이언 폭스 엘리스 지음, 마이클 S. 메이닥 그림, 원지인 옮김 / 파브르북(북공간) / 2008년 3월
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아주 좋은 책 한 권을 만났습니다.

처음 "작가의 말"에서 "이 책에 나온 것들은 전부 사실이에요."라고 읽어줄 때만 해도 ’뭐, 그런가보다.’했지요.

먹이사슬에 대한 과학책 같기도 하고, 아버지가 아들에게 알려주는 인생의 의미가 담긴 책 같기도 한 이 책 한 권을 모두 읽고 뒷장을 넘기니 작가의 어렸을 적 사진이 한 장 나옵니다.

그 사진 한 장으로 정말 이 동화책이 "사실"이었다는 게 증명된 셈이지요.

저도 우리 아이도 갑자기 감동 모드입니다.^^

"와~ 엄마, 이런 책 처음이다. 그치? 멋지다!!!" 랍니다.

 

잠자리가 많은 "잠자리 연못"으로 아빠와 함께 낚시를 간 주인공은 그곳에서 애벌레가 잠자리가 되는 과정을 보게 되지요.

수풀이 우거진 연못이라 모기가 매우 많은데, 자신의 피를 빨아먹는 모기를 귀찮아하는 것을 본 아빠는 죽이지 말고 쫒아버리기만 하라고 하셔요.

다 이유가 있기 때문이지요.

잠자리 성충이 잠자리가 되고, 그 잠자리가 모기를 잡아먹고 알을 낳으며, 그 잠자리는 개구리에게 먹히고, 개구리는 큰입우럭에게 그리고 ’나’는 그 큰입우럭을 잡아 저녁식사로 먹죠.

그 하루동안에 체험한 것들로 주인공은 먹이사슬의 중요성을 깨닫게 되지요.

"내 피 속에는 새들의 노래, 모기의 윙윙 소리가 흐르고 있어요. 내 안에는 잠자리의 날갯짓 소리, 개구리의 노랫소리, 큰입우럭이 첨벙거리는 소리가 있어요. 그리고 내가 모기에게 내 피를 주었기 때문에, 내 생명이 가진 무언가가 그 모든 것들 속에 흐르고 있지요."

작은 것 하나가 하찮은 존재가 아니라는 사실, 때로는 잔인해 보이는 것도 모두 뜻과 의미가 있다는 사실을 알게 해 주는 책입니다.

 뒷장에 "각각의 주인공들에 관해 더 많이 배우면 배울수록, '먹이사슬'을 이해하기가 더 쉬울 겁니다.'라는 말과 함께 그림책에 등장했던 주인공들에 대해 조금 더 상세히 설명을 하고 있습니다.

그리고 드디어 "인간"을 설명하며 작가가 어렸을 적에 잡은 물고기를 들고 있는 사진이 나오지요.^^

우리 지은양, 낚시 배우고 싶다고 난리 났습니다.

그림책 속의 이야기가 현실로 나오며 더욱 마음에 와 닿았을 거라는 생각이 듭니다.

아름다운 자연에 대해, 자연과 더불어 살아가는 우리에 대해 이야기하는 즐거운 책이었습니다.

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지킬 박사와 하이드 (반양장) 펭귄클래식 31
로버트 루이스 스티븐슨 지음, 박찬원 옮김 / 펭귄클래식코리아(웅진) / 2008년 5월
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인간은 누구나 이중적인 양면성을 가지고 있다. 그리고 그 둘 모두 '나'이다. 이것을 가장 잘 드러낸 작품이 <지킬 박사와 하이드>라는 데 반대할 사람은 아무도 없을 것이다. 수많은 연극과 영화, 뮤지컬로까지 공연이 되고 있으니 거의 모든 사람들이 전해들은 이야기의 형태로라도 <지킬 박사와 하이드>의 내용을 알고 있을 것이다. 나 또한 그러했다. 어렸을 때는 물론이고 성인이 된 지금까지 책으로도 읽어본 적이 없었고 TV에서 여러차례 방영되었을 때도 처음부터 끝까지 본 적이 없다. 그렇기 때문에 약간은 설레는 마음으로 <<지킬 박사와 하이드>>를 펼쳤다.

영화화 되었으니 장편일 것이라는 내 예상을 깨고  <<지킬 박사와 하이드>>에는 총 3편의 단편이 실려있다. 게다가 100여년이 지난 지금까지 널리 읽히며 공포소설의 한 획을 그은 이 단편들은 작가 로버트 루이스 스티븐슨이 경제적 어려움에 처혀 크리스마스 시즌을 겨냥, 상업적으로 쓴 소설들이라는 점이 정말 놀랍다. 그가 천부적인 소질을 갖고 있었다는 생각이 든다.

<지킬 박사와 하이드>의 내용을 다른 매체를 통해 제대로 보지 않은 것에 감사했다. 언뜻 대충 봤던 영화의 느낌과는 매우 달랐다. 이야기는 지킬박사의 오랜 친구인 어터슨 변호사를 중심으로 서술되지만 어터슨 변호사도 마지막까지 진실을 모르고 있기 때문에 그 극적 긴장감이 엄청나다. 게다가 마지막 결론과 사건 전말이 밝혀지는 부분은 또다른 친구인 래니언 박사의 편지와 헨리 지킬이 남긴 편지 두 편으로 이루어지므로 모든 상황을 판단하고 깨닫는 것은 온전히 독자의 몫이다. 바로 그 부분이 마음에 들었다. 영화나 연극, 뮤지컬로 보아서는 절대 느낄 수 없는 그 복잡미묘한 감정들!  마지막 그의 편지 부분에서 지킬 박사가 얼마나 많이 자기 자신에 대해 성찰하고 고민해 왔는지 잘 알 수 있다.

좋은 환경에서 자랐고, 많은 부를 가지고 있지만 그렇기 때문에 남들에게 선한 이미지로만 있어야 한다는 부담감을 가지게 되고, 그런 부담감과 함께 쾌락을 추구하는 자신이 수치스럽게 느껴지는 것을 견딜 수 없게 된다. 그가 학자이기 때문에 실험을 하게 되지만, 그런 갈등은 우리 모두가 하는 것 아닐까? 나 자신도 하루에도 여러번씩 내가 원하는 것과 해야만 하는 것 사이에서 갈등하게 된다. 그런 차이를 줄여가는 것이 바람직한 '자아상'이 아닐까 싶다. 그래서 지킬 박사의 고민과 갈등이 애처롭게도 느껴지는 것이다.

오늘은 아침부터 하루종일 비가 세차게 내렸다. 하늘은 우중충하고 집에 혼자 앉아 <<지킬 박사와 하이드>>를 읽고 있으니 조금 으스스하기도 하다. 3편의 단편 중 한 작품인 <시체 도둑>을 읽으면서는 정말 얼마나 무서웠던지... 뒤에서 갑자기 좀비라도 튀어날올 것 같은 기분이다. <오랄라>도 앞의 두 작품과는 다르게 로맨틱하게 흘러서 흐뭇하게 읽다가 뒤의 반전에 기겁을 했다. 오래된 고전이 아직도 우리들에게 이런 감동과 감정을 줄 수 있다니 정말 놀랍다. 앞의 서문과 로버트 미갤의 분석에서 조금 더 잘 <지킬 박사와 하이드>를 이해할 수 있고, 작가가 직접 쓴 <꿈에 관하여>를 읽으며 이 소설을 쓰게 된 배경도 알 수 있어 더욱 즐겁게 읽었다.


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무자비한 윌러비 가족 생각하는 책이 좋아 2
로이스 로리 지음, 김영선 옮김 / 주니어RHK(주니어랜덤) / 2008년 6월
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이상하게 생각될만큼 어린이 세계 명작 이야기엔 ’고아 이야기’가 많다.

그 이유는 누구나 불쌍하다고 생각되는 주인공(그것도 착하고 똑똑하며 성격까지 좋은)이 많은 역경과 고난을 이겨내고 크게 성공할수록 많은 사람들에게 감동을 주기 때문일 것이다.

그런데, 그런 이야기에 반기를 든다면?

그것도 실제론 고아가 아닌데도 고아이기를 바라고, 성격 또한 무자비하고 비열하며 똑똑하지조차 않은 주인공이 있다면 이야기는 어떻게 달라질까?

이런 의문에서 출발한 이야기가 아닐까 싶은 <<무자비한 윌러비 가족>>은 처음부터 황당한 설정에 황당한 사건으로 전개된다.

그렇기 때문에 더욱 책에서 눈을 뗄 수가 없다.

윌러비 가족은 표현 그대로 정말 무자비하다.

아이들에게는 눈곱만큼의 애정도 없는 부모가 있고, 그런 부모가 죽어서 자신들이 고아가 되었으면 바라는 아이들이 있다.

이런 무자비하고 처절한 설정에도 불구하고, 사건은 발칙하고 유쾌하게 흐른다.

그런 설정과 사건 또한 "세계 명작"에서 따온 것이다.

그리고 실제 주인공들의 대화에 많은 "명작"이 등장하는데, <빨간머리 앤>이나 <메리 포핀스> <비밀의 화원> <작은 아씨들> <허클베리 핀의 모험> <헨젤과 그레텔> 등이 거론되고 이런 책들을 읽지 않아도 <<무자비한 윌러비 가족>>을 이해하는 데는 전혀 지장이 없지만, 왠지 그런 책들을 다시 읽고 싶어지게 만드는 묘한 매력이 있다.

이 책을 읽는 아이들 또한 그런 충동을 느낄 것이다.

"이런 책들에선 어떻게 됐는데, 주인공이 자꾸 얘기하는 거지?"라는 심정으로 말이다.

아이들에게 수많은 명작을 소개하며 자신만의 독특한 구성을 가진 <<무자비한 윌러비 가족>>은 아이들의 천진난만한 상상과 발칙한 생각을 담고 있어 읽는 이으로 하여금 유쾌하고 통쾌한 감정을 갖게 한다.

나 개인적으로는 읽는 내내 오빠들에게 무시당하고 바보취급 당하는 막내 "제인"(단지 여자라는 이유로)때문에 조금 화가 나 있었는데^^, 에필로그에서 제인의 직업(페미니스트 문학을 전공하는 교수)을 읽고선 작가의 배려에 어느덧 기분이 다시 좋아진다. 


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