[eBook] 콜로서스 - 아메리카 제국 흥망사
니알 퍼거슨 지음, 김일영.강규형 옮김 / 21세기북스 / 2012년 10월
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 미국을 "미제국주의"라고 비판하는 사람들은 많다. 그런 사람들이라면 "미국은 역사상 가장 순식간에 사라지는 제국이 될 것"이라는 책 표지의 큰 글씨 선전문구에 혹할지도 모른다. 그러나 이 책은 미제국주의를 비판하는 책이 아니다. 오히려 저자는 미국이 '자유주의의 제국'으로서의 자각을 가지고 국제사회에서 그 역할을 적극적으로 수행할 것을 요청하고 있다. 도전적이고 논쟁적인 책이다.


 미국의 몰락이 야기할 '무극체제'가 바람직한가? 국제정치에서 무극체제는 지옥과 다름없다. 미국이 르완다의 제노사이드를 모른 체 한 결과는 어떠했는가? 사담 후세인이 독재자로 이라크에 군림하는 상황이 바람직한가? 현제 시리아 난민 문제의 배경에는 미국이 중동에 적극적으로 개입하지 않은 책임이 있지 않은가? 중국이 미국을 대신할 제국이 된다면, 그것이 미국 단극체제보다 바람직한 상황이 될 것인가? 그러한 질문을 생각한다면, 비록 무수한 잘못을 저지른 '제국'이라 하더라도 미국이 제국으로서의 역할을 다하는 편이 바람직하다고 할 수 있겠다.

 하지만 이 책의 원저가 나온 2003년 이후, 우리가 봐 왔듯이 미국은 좋든 싫든 그 영향력을 약화시켜왔다. 이라크전쟁의 실패와 리만브라더스 사태 등등이다. 특히 저자는 미국의 재정적자의 심각성을 경고한다. 미국의 사회보장이 유럽 등 다른 선진국들에 비하면 초라한 수준이라는 사실은 잘 알려져 있는데, 저자는 "미국의 과도한 재정 부담의 진짜 원인은 테러리즘과 '악의 축'에 대한 태도가 아니라 노후 보장과 건강보험에 집착하는 미국인들의 태도"(409, 410)라고 지적한다.

 앞으로 겨우 4년 후면 7700만 명의 베이비붐 세대들이 사회보장 혜택을 받기 시작한다. 7년 뒤에는 의료보험 혜택도 받기 시작할 것이다. 그들이 은퇴할 때쯤에 미국 노년층은 지금의 두 배가 되는 반면, 그들을 떠받칠 납세 근로자는 겨우 15퍼센트 증가할 것이라고, 정부 공식 통계는 말한다. 경제학자들은 지금과 미래의 노년층에게 연금과 의료보장을 제공하겠다는 정부의 의지가 '보이지 않는' 부채의 일부라고 여긴다. (중략) 사실 정치적으로 볼 때 사회보장과 의료보험 혜택을 중단하느니 눈에 보이는 부채 상환을 연기하는 게 편하다. (중략) 보이지 않는 부채는 보이는 부채보다 거대하다. (410)

 최근 심심찮게 들려오는 미국 행정부의 "셧다운" 소동을 보면 재정문제의 심각성이 작지 않음을 알 수 있다. 그나마 미국은 유럽, 중국, 일본, 그리고 한국의 고령화사회에 비하면 젊은 사회다. 재정과 복지의 균형을 어떻게 이룰 것인가가 오늘날 현대 국가의 공통적 과제임에 틀림없다.

 저자의 관점에 대해 찬반이 갈릴 수는 있겠지만, 방대한 참고문헌들을 참조하여 이런 스케일이 큰 대작을 썼다는 점 자체는 감탄하지 않을 수 없다. 물론 이라크전쟁에 대해 조건부 찬성을 피력한 부분은 지금 시점에서는 이상하기도 하고, 제국에 대한 책임에도 불구하고 제국의 정의를 엄밀히 규정하지 않는다는 단점이 있다. 그렇다 하더라도 미국이라는 나라, 현재의 국제사회를 이해하는 데는 꼭 읽어야 할 책이다.

 


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왕의 밥상 - 밥상으로 본 조선왕조사
함규진 지음 / 21세기북스 / 2010년 10월
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  최근 한국사회에서 음식에 대한 관심이 급속도로 높아지면서, 음식에 대한 문화적 고찰을 한 책들 또한 관심을 모으고 있다. <왕의 밥상>은 제목 그대로 조선시대 왕들의 밥상을 탐구한 책이다.


 드라마 <대장금>을 통해 왕이 먹을 음식은 궁녀가 만드는 것으로 여겨지고 있다. 그러나 실제로는 최고 종6품에 이르는 숙수 십여 명이 요리를 전담하고 있었고 궁녀들은 어디까지나 보조역할이었다. 조선시대 말기 숙수들이 경제적 이유로 궁을 떠나면서 궁녀들이 요리를 만들게 되었고, 이들 궁녀들의 증언을 토대로 왕의 식사는 궁녀들이 만들었다는 통설이 된 것이다.

 실제로 조선시대 왕들의 음식 관련 기록들을 보면 그 왕들의 특성이 잘 드러난다. 폭군으로 유명한 연산군은 전국 각지와 일본, 중국의 사슴, 거북, 귤, 전복 등을 진상하도록 요구했고, 선조는 임진왜란 이후 쌀 한 톨도 함부로 하지 못하게 했으며, 영조는 당쟁을 제어하기 위한 방편으로 반찬 가지수를 줄이는 감선을 적극적으로 행했으며, 고종은 서양 문물을 적극적으로 받아들여 서양식 요리와 커피를 즐겨 먹었다.

 조선 왕들의 식사를 이해함에 있어 중요한 것이 가뭄 등 국가에 변고가 있을 때, 반찬 가지수를 줄이는 감선이었다. 연산군은 "아무리 감선을 해봐도 가뭄은 또 다시 찾아온다. 폭군의 시대에도 풍년이 들고, 성군의 시대에도 흉년이 든다. 세상의 존경을 받는 사람이 질찍 죽기도 하고, 반대로 지탄을 받는 자가 오랫동안 영화를 누리기도 한다. 이렇게 보면 천도란 도리가 없다"(75,76)고 말하며 감선이 가진 의미를 부정하는 합리주의적 면모를 보였다. 그러나 유교국가인 조선에서 왕 개인의 덕은 국가의 통치와 직결된 것으로 여겨져 대부분의 왕들은 감선을 형식적으로나마 잘 따랐다. 저자는 그 점에 주목하여 왕의 밥상을 "모든 면에서 '더불어 먹기'를 추구한 밥상"(313)이었다고 평가하고 있다.

 조선시대 왕들의 식사는 그 자체로 윤리적, 정치적 의미를 담은 일종의 통치행위였다. 그 의미를 통해 조선시대 정치의 단면을 살펴볼 수 있는 책이었다.

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화해를 위해서 - 교과서.위안부.야스쿠니.독도, 개정증보판
박유하 지음 / 뿌리와이파리 / 2015년 6월
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 광복 70주년 되는 해에 일본의 수상이 아베 신조라는 사실은 한일관계에 짙은 그림자를 드리우고 있다. 한일합방 100주년 당시 민주당의 간 나오토 수상 시절과 비교해 보아도 그 위기 정도가 두드러진다. 10년 전 당시 한국에서 비판을 많이 받았던 고이즈미 정권과 비교해도 그렇다. 그간 한국 언론은 일본의 극우, 우경화를 과도할 정도로 우려해 왔는데, 그 예언이 이제야 실현된 셈이다.


 아무튼 당시엔 거론조차 되지 않던 '고노담화'가 긍정적으로 이야기되고 일본이 '평화헌법'이라는 것을 갖고 있다는 것이 이제는 한국 사회의 '상식'이 될 만큼은 한국 사회의 일본 이해도 깊어졌다. (중략)
 문제는 늘 그것이 부정되려는 움직임이 있을 때에나 겨우 그 존재가 알려진다는 점이다. 이뿐만 아니라 그것의 '존재' 자체에 대한 평가보다는 부정적인 움직임을 부각시키는 방식으로 '일본 비난'에만 사용된다는 점이다. (265)

 그동안 일본의 우경화를 소리높여 경계해 왔던 양치기소년들은 이제 아베 신조라는 진짜 극우를 대면하지 않으면 안 된다. 과연 이러한 사태에 이르기까지 한국의 대응에 잘못된 점은 없었을까? 저자의 지적처럼 "우리의 비판이 강경할수록 일본이 무시로 일관하거나 오히려 반발을 거세게 하는 악순환"(270)이 한국의 잘못된 비판도 일정 부분 책임을 가지고 있지는 않은가?

 한국과 일본이라는 나라를 하나의 완결된 주체로 보고, 한국은 순전한 피해자이며, 일본은 순전한 가해자라는 도식에서만 한일관계사를 이해하려는 사람들에게 국가와 민족의 뒤에 있는 개인들의 시선을 발견하려는 이 책과 저자의 접근은 불편할 수밖에 없을 것이다. 한국이 일본의 역사왜곡교과서를 비판하지만 그 못지 않게 국가주의와 민족주의를 강조한 국정교과서를 발행해 왔고, 야스쿠니신사를 비판하면서 베트남전쟁이나 민간인 학살, 군부독재의 어둠을 은폐하는 현충원 참배를 당연시하며, 위안부 문제에 대해 비판하면서도 기지촌 근처의 매춘은 '애국'이라는 미명하에 용인해 왔다는 사실을 직면하게 되었을 때, 한국의 가해자성에 대해서 다시 생각하지 않을 수 없게 된다.

 일례로 위안부 문제의 사례를 보자. 50년 전의 한일협정은 "피해자에 대한 보상에 대한 언급이 있었고 일본으로부터 받은 보상금을 한국이 일괄적으로 맡아서 처리하기로 했다는 사실, 그러나 한국 정부가 '개인'에게 전달하는 일을 충분히 하지 않고 대신 경제 발전을 위한 인프라 구축에 써버렸"(75)기 때문에 위안부나 징용 피해자들이 일본정부로부터 보상을 받는 걸림돌이 되고 있다. 그 대신 일본 정부가 국민기금을 마련하여 "일본 내각총리대신으로서 다시, 이른바 종군위안부로서 엄청난 고통을 경험하고 몸과 마음에 치유되기 어려운 상처를 입으신 모든 분들에게 진심으로 사과와 반성의 마음을 전합니다"(79)라는 수상의 편지와 함께 보상금을 위안부 할머니들에게 전달하려고 했었다. 그러나 정대협은 공식 사죄와 법적 보상만을 주장하며 위안부 할머니들이 일본 국민기금으로부터 돈을 받는 것을 방해했다. 이러한 사실은 대다수의 한국 국민들에게는 알려지지 않았고, 일본에 대한 적개심만이 고조되고 있다.

 물론 일본정부와 우익들의 망동은 비판받아 마땅하지만, 일본에 대한 오해와 편견, 무지가 한일 과거사문제의 해결을 어렵게 하고 있지는 않은 것일까?

 공포는 경계심과 폭력을부른다. 공포를 야기하는 것이 상대에 대한 무지이기도 하다는 점에서는, 한일 양국에 지금 필요한 것은 서로의 아픔에 대해 좀 더 아는 일이다.(241)

 제국주의와 민족주의, 냉전주의가 덧칠된 동아시아 근현대사에서 화해와 평화를 모색하기 위해 한일관계를 전혀 다른 시각에서 본 이 책은 다시 한 번 읽을 필요가 있다.

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익숙한 절망 불편한 희망 - 서양 좌파가 말하는 한국 정치
다니엘 튜더 지음, 송정화 옮김 / 문학동네 / 2015년 6월
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 <기적을 이룬 나라 기쁨을 잃은 나라>가 너무 좋아서 기대하고 고르 책이 같은 저자의 <익숙한 절망 불편한 희망>이었다. 그런데 한국 정치에 초점을 맞춘 이 책은 전작만큼 뛰어난 책인 것 같다.

 너무나도 당연히 이루어지는 공약 파기, 상대방 진영에 대한 인신공격과 네거티브, 언론의 기능부전, 검증되지 않은 유명인에 대한 무분별한 열광, 정책이 부재한 선거. 한국의 정치현실에 대한 이 책의 비판은 타당하다. 나 또한 저자의 생각에 공감하는 부분이 많았다. 그러나 우리나라의 씁쓸한 정치현실이 얼마나 참담한지는 굳이 이코노미스트 특파원의 고견을 빌어오지 않아도 충분히 잘 알고 있지 않은가. 책의 제목처럼 익숙하고 불편한 이야기들인지라 신선한 부분은 별로 없었다.

 저자 나름대로 해결방법을 제시하고는 있지만, 고양이 목에 누가 방울을 달 것인가의 문제는 다루지 않는다. "한국 민주주의의 경쟁력을 유지하고 정치권의 균형을 잡기 위해서라도 반드시 새로운 정치세력이 등장해야 한다. 그리고 이들은 우선 새정치연합이 지금 차지하고 있는 자리에 도전해야 한다"(157)라고 저자는 주장하는데, 소선거구제에서 양당제 구도를 탈피하는 것이 불가능에 가깝다는 것이 정치적 상식 아닌가. 더구나 새정치연합이 호남이라는 텃밭을 끼고 있는 새로운 야권 정치세력의 대두를 허용할 리가 없다. 

 저자는 새누리당과 새정치연합 모두를 비판하며, 중립적 태도를 견지하려고 한다. 그러나 새누리당에 대한 비판은 가차없는 반면, 야권의 실패에 대해서는 갑갑해 하는 모습이 역력하다. 차라리 자신의 정파적 입장을 확실히 드러내는 편이 더 나았을 것 같다.


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기적을 이룬 나라 기쁨을 잃은 나라
다니엘 튜더 지음, 노정태 옮김 / 문학동네 / 2013년 7월
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 영국 출신으로 이코노미스트 한국 특파원을 지낸 저자의 이력이 주목을 끄는 책이다.


 원서가 영어로 외국인들을 대상으로 쓰여진 책이기에, 한국인으로서는 다 아는 내용이 아닐까 하고 생각했었다. 그러한 기우는 한국 경제발전의 역사를 다룬 첫 장을 읽기 시작하면서 사라졌다. 과연 나는 저자보다 한국에 대해 잘 알고 있는가? 이 책을 읽으며 내가 몰랐던 한국의 다양한 모습들을 발견할 수 있었다.

 이 책은 일급 저널리스트가 각종 통계적 사실, 각계각층 인사들에 대한 인터뷰, 그리고 저자의 탁월한 통찰력으로 한국을 본 걸작 저널리즘이다. 한국에 대해서 쓴 책들, 혹은 어떤 나라에 대해 쓴 책들 중에서 이 책만큼 흥미진진하면서도 심도 있게 적은 책은 읽은 적이 없다.

 예를 들어 최근 문제가 된 기업가 범죄자들에 대한 사면 문제에 대해 저자는 다음과 같이 말한다.

 한국 경제에는 이 경영자들이 필요하며, 세계시장에서 경쟁하는 기업의 경영인이 감옥에 갇혀 있으면 한국 기업의 이미지가 나빠진다는 것이 이러한 사면 복권의 이유로 흔히 거론되곤 한다. 물론 한국 기업의 이미지를 개선하는 가장 좋은 방법은 이러한 범죄인들이 선고된 형을 모두 살게 해 더이상 유사한 범죄가 생기지 않도록 막는 것이다. 대한민국은 지난 수십 년간 경제, 민주주의, 법치사회 건설에서 놀라운 발전을 이룩했다. 하지만 수많은 해외 투자자들은 아직까지도 그런 발전을 그리 높이 평가하지 않는데, 그 이유 중 하나가 한국에서는 기업 경영자들이 단지 사회적 지위가 높다는 이유로 공정한 법의 처벌을 받지 않는 관행에 있다. (48,49)

 이 밖에도 한국의 경제성장, 민주화의 역사, 북한문제, 케이팝과 한류, 한옥과 한식, 무속신앙과 불교, 기독교, 유교 등 종교, 소개팅과 부킹문화, 동성애와 다문화 문제까지 한국의 정체, 경제, 사회, 문화가 저자의 특유의 통찰력을 바탕으로 하여 전개되는데 한국인이 읽어도 재미있게 읽힌다. 단언컨대 이 책에는 한국의 모든 것이 담겨 있다. 아니, 이 책이야말로 한국 그 자체라 해도 과언이 아니다.

 물론 자세히 읽어보면 좀 아니다 싶은 부분도 있을 것이다. 예를 들어 저자는 전라도와 경상도의 지역 간 경쟁구도를 역사적 기원에서 찾고 있다.

 전라도와 경상도는 지역 간 경쟁 구도를 이끄는 두 주역이다. 전라도와 경상도의 경쟁은 역사적으로 뿌리가 깊다. 오늘날 경상도라 불리는 지역 일대에 세워진 신라는 삼국을 통일하기 전인 660년에 지금의 전라도 지역을 차지하고 있던 백제를 멸망시켰다.
 이후 백제 부흥운동이 여러 차례 일어났으며, 후백제가 세워져 900년에서 936년까지 존속하기 했다. 훗날 후백제를 점령하고 고려왕조를 세운 왕건은 후백제의 영토를 '반역의 땅'으로 언명하고, 그 지역 출신 사람들에게는 관직을 주지 않겠다고 선언했다. (89)

 경상도와 전라도의 지역감정의 근원이 민주화 이후의 정치적 지형에서 만들어진 것임이 일반적인 설명임을 생각하면, 이러한 문단은 문제가 있다.

 그런가 하면 번역이 이상한 것인지 "최민식은 <파이란>(2001)부터 <취화선>(2002)까지, 한국 영화의 걸작에 꾸준히 출연해온 사람이기도 하다"(221)라는 문장도 의심스럽다. 최민식의 필모그래피가 2002년에 끝나는 것도 아니고, 2001년에서 2002년 사이를 꾸준히라고 하는 것도 이상하다.

 그러한 세세한 오류는 그렇다 쳐도 두고두고 읽어야 할 책임에는 틀림없다.

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