기억의 세계 - 두뇌 속 저장장치의 비밀 한림 SA: 사이언티픽 아메리칸 13
사이언티픽 아메리칸 편집부 엮음, 홍경탁 옮김 / 한림출판사 / 2017년 6월
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 기억은 신비하다. 백과 사전을 다 외운다든지, 한번 본 것은 평생을 잊어버리지 않는다든지 하는 특별한 사람들의 이야기를 들으면 어떻게 그럴 수 있나 신기하기도하고 부럽기도하다. 또 사람들은 자기 기억에 대해서 확신하지만, 어릴 때 기억은 상당부분 왜곡되어 있다거나 혹은 거짓 기억을 주입시키는 것이 가능하다는 이야기를 들으면 기억이라는 것을 반드시 신뢰할 수 없다는 생각도 든다. 개인적인 경험으로는 예전에 맹장수술 후에 일정 기간 동안의 부분 부분 기억이 완전히 사라지고 한동안기억력이 아주 쇠퇴했던 적이 있다.  아무리 기억해도 편린조차 찾을 수 없는데, 사진이나 기록에는 분명 내가 있었다. 그 때 기억상실이라는 것이 바로 이런 것이구나 하는 것을 짐작할 수 있었다. 마취가 기억에 영향력을 미치는 것은 분명한데, 의사들은 대부분 부정하니 참 답답한 노릇이다.   어떤 기억은 잊어버리려해도 잊혀지지 않고 어떤 것들은 꼭 기억하려고 부단히 애써도 잊어버린다. 도대체 기억이란 어떻게 생겨먹은 것일까? 기억의 매커니즘을 알면 좋을 텐데 하는 생각을 가진다.

<기억의 세계>는 나의 이런 의문들이나 답답함에 대해 어느 정도의 답을 주고, 또 알지 못했던 기억의 세계에 대해서 많은 흥미로운 사실들을 알려 주고 있다. 기억이란 결국 뇌의 작용이기에 이 책의 상당 부분은 기억과 관련된 뇌의 작용에 대해서 설명하고 있다. 뇌에 대한 부분을 다룬 내용들은 전문적인 내용들을 담고 있어서 조금 어려운 부분들이 있어 세부적으로 이해하기 힘든 부분도 있지만 전체적인 맥락에서는 이해할 수 있을 정도의 수준이다. 책을 읽다가 한가지 놀랍게 생각한 것은 이 책의 저자는 여러 사람임에도 불구하고 마치 한 사람이 쓴 것 같은 느낌을 주었다는 것이다 그것은 아마도 번역의 영향 때문 일 것이다. 원서는 분명히 저자마다 문체가 달라서 다른 사람이 쓴 느낌이 들 터인데, 한 사람이 번역했기에 저자가 한 명인 것 같은 느낌을 가지게 만들었을 것인데, 그러나 편집과 구성이 물흐르듯 잘 짜여서 그런 느낌을 준 부분도 크게 있다는 생각이 들었다.

 이 책은 기억의 신비에 대해서 다방면으로 연구된 내용들을 소개해주고 있고, 새롭게 밝혀지고연구된 사실들을 많이 알려주고 있지만, 명확한 해답을 주지 못하는 부분들이 훨씬 더 많다.  그럼에도 불구하고 이 책은 기억에 대한 여러 오해들과 편견들을 바로 잡아주고, 기억이 무엇인지 생각하게 해주는 뛰어난 책이라 생각한다. 단 한가지 과학을 좋아하는 사람에게는 무척이나 흥미로운 책이 되겠지만, 거의 대부분 딱딱한 내용이어서 과학을 싫어하는 사람에게는 무척 따분하게 느껴질 수 있는 책이다.

기억에 신비에 대해서 과학적으로 탐구하기를 원하는 분들에게 일독을 권할만한 책이다.


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스콧 켈비의 DSLR 사용자를 위한 포토샵 CC 2017
스콧 켈비 지음, 홍성희 옮김 / 정보문화사 / 2017년 7월
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포토샵을 정식으로 배운 적이 없고, 어깨 너머로 본 게 전부라(배운 게 아니라 본 것이다) 눈에 보이는 기능들만 대충 사용할 줄 안다. 거의 초보수준이라고 할 수 있다. 그런데 일년에 서너 차례 사진을 보정할 일이 생긴다 그나마 포토샵을 쓸 줄 아는 사람이 나 밖에 없는지라 내가 사진편집 작업을 해야 하는데 초보자라 시간이 이만 저만 걸리는 것이 아니다. 전문가라면 5분이면 할 것 같은 작업을 최소 30-40분은 걸리고 그나마도 어설프다. 그리고 진척이 안되면 인터넷을 뒤져서 사용법을 배운 후에 하는 일도 많다. 이런 나에게 "스콧 켈비의 DSLR 사용자를 위한 포토샵cc 2017"은 나에게 큰 도움을 주었다.

 이 책은 제목에서도 볼수 있듯이 DSLR 카메라 사용자를 위해 특화 되어 있지만, 일반 디카나 핸드폰 사진 사용자들에게도 무척이나 유용한 책이다. DSLR 사용자에게 유용한 것은 포토샵에 camera raw 필터에 DSRL을 위한 기능들도 많이 구현되어 있는데, 이 책은 camera raw 기능에 대한 설명을 자세히 하고 있기 때문이다. 이 책 분량의 1/3이상이 camera raw에 관한 내용이다 그래서 DSLR 사진을 보다 정교하게 보정하기를 원하는 분들에게 매우 도움이 될 것이라 생각된다.

그러나 일반 사진을 편집하기를 원하는 분들에게도 많이 도움되는데, 이 책의 chapter 6 이후의 내용과 챕터 사이 사이에 있는 photoshop killer tips등의 내용에서 많은 정보를 얻을 수 있다. 사실 나 같은 경우에는 camera raw 기능은 그다지 쓸 일이 없다. camera raw기능은 정교하고 아름다운 사진을 추구하는 사람에게는 큰 도움이 되겠지만 나는 그 정도를 원하는 것이 아니고 정말 꼭 고쳐야 할 부분들을 고치는 방법이 필요한데, 이 책은 그런 나에게 충분한 내용을 제공해 주고 있다. 이를테면 비뚤어진 사진 바로잡기는 정말 유용했다. 이 기능을 몰랐을 때는 cut를 눌러서 free transformer 기능을 활용하여 이리 저리 몇 번 돌려보고 해서 맞췄는데, 사진 바로잡기 기능으로 너무나 간단하게 수평을 맞출 수 있었다. 내게 가장 큰 기쁨을 주었던 기능은 단체 사진 보정이었다. 이전에는 사람을 짤라 내서 다시 맞추는 번거로운 과정을 거쳐야 했는데 너무나 간단한 방법으로 인물을 교체할 수 있었다. 이 밖에도 머리카락 선택하기안경의 반사광 제거같은 내용들도 내가 꼭 알고 싶었던 유용한 내용들로써 많은 도움이 되었다. 시중에 포토샵 관련 책들이 많이 나와 있지만, 사진 보정에 특화된 책으로는 이 책이 가장 좋은 책이라 생각된다. 누군가에게 사진작업을 해야 하는데 포토샵 책을 추천해달라고 한다면 적극 이 책을 권할 것이다.


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라틴어 수업 - 지적이고 아름다운 삶을 위한
한동일 지음 / 흐름출판 / 2017년 6월
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대학교때 교양으로 고전 라티어를 1년 동안 수강했는데 꽤나 재미있게 배웠던 기억이 있다. 지금은 동사 활용이나 명사변화형 같은 것들은 거의 잊어버렸지만 생각나는 단어들도 많아서 라틴어를 보면 반갑고 친숙한 느낌이 든다. 라틴어를 좀 더 배우고 싶었지만 상황도 여의치 않았고 결정적으로 나의 게으름 때문에 그만 두었는데, 더 깊이 공부할 걸 하는 아쉬움이 마음 한 켠에 남아 있다.

라틴어에 대한 아련함이 있는 가운데 <라틴어 수업>이란 책이 눈에 띄었다. 반가운 마음에 책을 집어 들었다. 책 띠지에는 수 많은 대학생, 청강생들을 매혹시킨 명강의라는 카피 문구가 있었다. 나는 저자의 이름을 처음 들어 보지만 대학가에서는 꽤나 유명한 교수님이었던 모양이다. 책 날개의 저자 소개를 보니 대단한 사람이라는 생각이 들었다.

이 책은 한동일교수님이 서강대학교에서 라틴어 수업이라는 과목으로 강의한 내용을 엮은 것으로, 제목은 라틴어 수업이지만, 라틴어를 가르친다기보다는 라틴어를 소재로 한 인문 강의에 가깝다. 그래서 라틴어에 전혀 관심이 없는 사람도 얼마든지 읽을 수 있는 내용들로 구성되어 있따. 각 챕터의 강의 제목은 주로 라틴어 경구를 사용하고 있는데, 제목만 보아도 생각할 거리를 많이 던져 준다. 강의는 물 흐르듯 자연스럽고 편안하다. 어려울 수 있는 내용도 쉽게 설명해 낸다. 옛날 이야기로 그치는 것이 아니라 오늘을 조명하고 내 자신을 돌아 보게 한다. 수많은 청강생들을 매혹시켰다는 문구가 과장이 아니라는 생각이 들었다. 실제 들었으면 시간가는 줄 모르고 들었을 것 같다.

이 책에서 한 가지 덤으로 알게 된 것은 라틴어 발음이 로마 발음과 고전 발음으로 나뉜다는 것이었다. 나는 고전 발음으로 배웠는데, 교수님은 배운 이력 때문에 로마 발음으로 라틴어를 음역하고 있었는데 약간의 차이이지만 그 부분이 조금 낯설게 느껴졌다.

책을 추천해 달라고 하면 막상 교양 서적으로 추천하고 싶은 책은 그리 많지 않은데. 이 책은 넉넉하게 추천하고 싶다.


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8주간의 기적 근육의 부활 - 망가진 몸, 저질체력을 완전히 날려버리는 짐승 트레이닝
조명기 지음 / 청림Life / 2017년 6월
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30대까지만 하더라도 턱걸이 10개 정도는 가뿐히 했었는데, 옛날 생각하고 턱걸이를 했더니 2개 하기도 벅찬 것을 보고 깜작 놀랐다. 체중은 불고 근력은 약해지고 나이는 어느덧 40대 중반, 평소에 몸 관리 안 했던 결과가 고스란히 날아들었다. 더 늦은 후회를 하기 전에 먼가 운동을 해야겠다 싶어 운동 관련 서적을 살펴 보다가 이 책이 마음에 끌려 집어 들었다.

 헬스 관련 서적은 많은데 굳이 이 책을 선택한 이유는 무엇보다도 동기 부여를 확실해 해 주고 있다는 점이다. 다른 모든 것들도 그렇겠지만 다이어트에 실패하는 가장 큰 이유는 충분한 동기 부여가 되지 않기 때문일 것이다. 대개는 살을 빼면 좋겠다는 막연한 소망만을 가지고 시작하니깐 먹는 즐거움, 배고픈 고통을 참지 못하고 실패하고 만다. 분명한 목적 의식과 목표가 설정되어 있지 않으면 중간에 조금만 힘들면 포기하고픈 유혹을 이기기 쉽지 않다. 운동도 마찬가지다.

 이런 측면에서 볼 때, 이 책의 저자는 독자들에게 충분한 동기 부여를 제공해 주고 있다. 우선은 할 수 있다는 점을 부각시켜주고 있다.  8주간이지만 하루 30-2시간, 주말 빼고 5일간만 운동하니 길어야 일주일에 10시간만 투자하면 된다고 한다. 눈이 번쩍 뜨인다. 근육으로 다져진 잘 빠진 몸매를 겨우 저 정도의 시간으로 가능하다니, 나뿐만 아니라 누구라도 혹할만할 것이다. 말만 번지르르 한 것이 아니다. 저자는 실례를 구체적으로 제시한다. 춘천에 사는 강모씨가 성공했다 하는 검증하기 힘든 이야기가 아니라, 대중에게 널리 알려진 개그맨들을 사례로 들고 있다. 몸매와 체형이 제각각인 개그맨들 8명의 운동전의 상태와 진단, 그리고 운동 후의 몸매를 사진으로 보여주고 있다. 이 정도면 누구나 나도 할 수 있겠는걸 하는 생각이 든다. 저자는 운동을 해야 하는 이유와 목적과 방향을 제시하고 마지막에 서약서로 고삐를 죈다.

책을 읽기만 하고 운동은 아직 시작하지도 않았는데, 벌써 8주후에 성공한 기적이 눈 앞에 있는 듯하다.  운동하고픈 마음은 있지만 엄두가 나지 않는 분들에게 이 책을 꼭 추천하고픈 책이다.


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기독교 교양 세계기독교고전 33
성 아우구스티누스 지음, 김종흡 옮김 / CH북스(크리스천다이제스트) / 2017년 3월
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아우구스티누스는 기독교 역사상(천주교와 개신교를 포함하여) 가장 큰 영향력을 끼친 인물이다. 신의 도성, 고백록, 은혜론,삼위일체론 등의 책을 보면,  성경과 기독교 교리에 대한 통찰력은 1500여년이 지난 지금에 보아도 경탄할 만큼 깊고 뛰어나다. 김남준 목사님은 고백록을 보고서 아우구스티누스의 말로 진정한 천재라고 말했는데, 그 말에 충분히 공감할 수 있다.

그의 책은 한 번만 훓고 지나가서는 결코 다 파악할 수 없는 내용들이 많다. 어떤 문구는 너무 심오한 내용들을 함축하고 있어서, 깊이 되새겨 보아야 진의를 알 수 있다. <기독교 교양> 역시 그렇다. <기독교 교양>은 성경 해석에 관한 책이다. 성경해석학으로 보자면 사실 이 책은 오늘날의 책에 비해 시대적으로 뒤떨어져 있다. 오늘날의 성경 해석학은 상당히 발달해 있다, 성경 자체만 보더라도 이 당시와는 비교할 수 없을 정도로 원문비평과 사본학이 발달해 있으며, 수 많은 번역본들이 출간되어 있다. 성경을 해석하는 많은 비평학들이 있으며, 역사적 배경과 비유를 해석하고 접근하는 수 많은 길들이 열려 있다. 기능적인 측면에서 볼 때 이 책은 특히 2권의 경우에는 오늘날 독자들에게는 거의 도움이 안 된다고 말할 수도 있다. 그러나 그가 제시하는 원리는 여전히 유효하고 생각해볼 점이 있다., 적어도 내게 있어서, 이 책의 가장 큰 가치는 1권에 있는 것 같다(이 책은 총 4권으로 구성되어 있다).  1권만 보더라도 나는 이 책을 소장할 충분한 가치가 있다고 생각한다. 저자는 성경 해석에 대해 논하면서, 성경해석으로 바로 넘어가지 않고, 하나님에 관한 논의부터 시작한다.  그 발제들은 오늘날 쉽게 쓰여진 경건 서적과 달리, 그냥 쉽게 지나치거나 건너뛸 수 있는 내용들이 없었다 한 챕터 챕터마다 깊이 생각하게 만들었다. 보다 더 인상 깊게 다가왔던 점은 그의 사고의 흐름이었다. 결론으로 이끌고 가는 과정이 나를 매료시켰다. 이를테면 우리가 하나님을 사랑해야 하는 이유에 대해서 이용의 대상과 즐김의 대상이라는 측면에서 접근하고 있다. 이 당시에는 어떠했을지 몰라도 지금 내게는 너무나 신선한 충격으로 와 닿는 접근 방법이다. 그리고 충분히 공감하게 하고 또 생각하게 만드는 내용이었다

고전에 익숙하지 않은 사람들에게는 제법 딱딱한 책으로 느껴질 수 있지만, 보다 깊은 경건과 사색을 원하는 분들에게는 기꺼이 추천하고 싶은 책이다.


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