명탐정 설홍주, 어둠 속 목소리를 찾아라 미래의 고전 23
정은숙 지음 / 푸른책들 / 2011년 2월
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'명탐정'이란 수식어에 읽기도 전에 설홍주=셜록 홈즈(?)가 자연스레 연상되는 책이다. 
어릴 때 반가운 손님을 기다리던 것은 다름아닌 손님의 손에 들려 있던 과자 종합 선물 세트때문이었다는 작가의 솔직한 고백이 담긴 <작가의 말>에 나 역시도 생일이나 크리스마스가 다가오면 종합 선물 세트를 기대했던 추억이 새삼스레 떠올랐다.^^ 

성적이 별로 좋지 않은 두 아이의 한밤중의 제사를 읽으며 참으로 엉뚱하다는 생각보다는 그런 추억조차 없이 무미건조하게 학창시절 보낸 나의 과거나 역시나 크게 다르지 않은 딸아이의 현재를 생각하니 약간은 부럽다고나 할까......
아무튼, 아이들의 생활에서 공부가 차지하는 비중이나 또 공부로 인한 아이들의 스트레스가 만만치 않음을 실감할 수 있는 부분임에도 터무니 없는 두 아이의 '성적 쑥쑥제'에 절로 미소가 지어졌다. 

두 아이는 다름아니 봉봉 탐정단의 멤버로 이미 다행동에서 아는 사람은 다 알고, 모르는 사람을 모르는 탐정단 홍주와 완식이었다. 그러고보니 완식=왓슨??
아닌게 아니라 홍주와 완식은 명탐정 셜록 홈즈와 그의 절친이자 조력자였던 왓슨 박사처럼 다행동 주민들을 두려움에 떨게 하는 살인사건을 아이들답지 않은 예리하고 치밀한 범죄 해석과 끈질기고 용감한 행동으로 깔끔하게 해결해 낸다. 
물론, 거기에는 봉봉 탐정단은 아니지만 중요한 실마리를 제공한 은정이의 범상치 않은 청각적, 후각적 감각과 완식의 형, 완규와 첫 번째 용의자였던 중국집 배달부 수만의 도움이 컸다. 

외딴집에 사는 자린고비로 유명한 유리 가게 할아버지의 갑작스런 죽음과 할아버지가 남긴 유일한 단서인 별. 4개의 완전한 별과 미처 다 그리지 못한 개수를 알 수 없는 별만이 할아버지의 죽음을 해결할 수 있는 열쇠인셈.  

봉봉 탐정단 홍주와 완식이 마침내 밝혀낸 사건의 진상은 유리 가게 할아버지의 모함으로 오래전 누명을 쓰고 죽은 아버지의 억울함을 벗겨주고 자신 역시도 살인자의 아들이라는 오명을 벗고 싶었던 조영범 기사의 뭉클한 사연이었다.
조영범 기사 역시 처음부터 할아버지를 살해하고자 한 것이 아니었지만 홧김에 할아버지를 밀친 것이 화근이 된 것. 

다행동 주민들을 공포로 떨게 하던 사건을 예사롭지 않게 풀어나가는 봉봉 탐정단의 기지와 용기로 범인을 밝혀내는 이야기가 재미있게 펼쳐지지만 약간의 아쉬움이 남는 것이 사실이다.
그것은 어쨌든 결론은 살인사건이라는 점. 자고 나면 사람은 물론 동물들을 죽이는 사건이 비일비재로 있다보니 아이들의 동화에서만이라도 그런 끔찍한 사건은 없었으면 하는 것이 사실이다.

더구나 조영범 기사가 원한 것은 할아버지의 진심어린 사죄였으니, 차라리 할아버지의 우연한 죽음보다는 혼수상태로 있는 동안 범인이 조영범 기사로 밝혀지고, 감옥에서 죄값을 치르는 동안 할아버지도 혼수상태에서 깨어나 과거의 잘못을 뉘우치고 조영범 기사에게 진심으로 사과를 한다는 내용이었으면 어땠을까..... 

아이들에게 좀더 교훈적인(죄 짓고는 못산다는) 것을 전달하자면, 다행히 할아버지의 무고죄(공소시효 10년, 형사소송법 제156조)가 공소시효가 끝나지 않아 할아버지도 죗값을 치룬다는 설정이면....할아버지의 과거 잘못에 대한 뉘우침이나 어떠한 처벌도 없이 죽음으로 끝남으로써 조영범 기사만의 잘못(오랜시간 복수를 품은 것은 바람직하지 않지만)으로 단순 결론 맺는 것보다는 아쉬움이 덜하지 않을까...... 

문득, 재밌는 동화에도 액면 그대로의 이야기로 받아들이지 못하고 피하고픈 현실이 반영됨에 화들짝 놀라는 꼴이라니... '자라 보고 놀란 가슴 솥뚜껑 보고 놀란다'는 속담이 따로 없는 셈인가??

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차일드 폴 미래의 고전 22
이병승 지음 / 푸른책들 / 2011년 1월
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2023년이 아니라 2011년 바로 지금 '차일드 폴'이 실행되어도 이보다 못하지는 않을 것같은 생각이 간절하게 든다 하면 좀 심한 표현일까??
아니, 결코 심하지는 않을 것이다.
그도 그럴 것이 요즘의 우리 세태를 보자면 누군들 그런 생각이 절도 들지 않겠는가 말이다. 

벌써 한 달도 넘게 온나라를 들썩이게 하는 구제역으로 이미 백만 마리가 넘는 소와 돼지를 살처분되었고 조류독감마저 발생하여 전국이 그야말로 공포에 떨고 있다. 처음 구제역이 발생된 작년 12월에만 해도 청정육류수출국의 지위(?)를 유지하기 위해 살아있는 가축들을 죽이는 살처분이 당연하게 시행되었지만 무조건 살처분이 해결책이 아니었는지 구제역은 소에서 돼지로 확대되기에 이르렀다. 더구나 구제역이 발생된 지역이 한두 곳이 아니라 전국적으로 퍼지자 살처분과 함께 예방백신을 투여하기 시작했다.  

그러나 문제는 여전히 해결될 기미를 보이지 않고 있다. 오히려 기살처분된 소와 돼지들의 침출수로 지하수가 오염되고 살처분과 방역작업에 투여된 의료진과 공무원들의 정신적, 육체적 고통을 호소하는 소리가 들려오고 있다. 더우기 예방백신을 투여한 가축들도 안전하기 보다는 오히려 병원균을 키우는 꼴이 될 수도 있다니 그야말로 공포스런 요즘이 아닐 수 없다.  

애초부터 구제역이 의심된다는 농민의 신고에 공무원들의 안일한 대처가 뒤늦게 밝혀지고 살처분 역시도 대책없이 파묻기에 급급하다보니 침출수로 인한 오염피해가 벌어지고 있는 상황이라니... 이 모두가 평소 근본적인 대책보다는 눈 가리고 아웅하는 식의 정책과 실행 탓이 아닐까. 

그래서인지 아이들이 대통령이 되어 나라를 다스리고 마침내는 세계를 하나의 나라로 만들겠다는 이 이야기가 그저 상상만의 이야기로만 느껴지지 않는다. 오히려  '전 세계가 하나의 나라가 되면 전쟁을 할 일도 없고, 남의 나라라고 도와주지 못할 일도 없다'는 현웅이의 생각이 얼마나 당연한지..... 

우리 어른들은 세계 평화와 인류의 하나됨을 오래 전부터 외치면서도 왜 여태까지 현실화하지 못하고 있는지 자못 궁금하게 다가왔다. 그것은 다름아닌 '정치가들이 눈앞의 이익만 챙기고(본문 17쪽)'라는 가장 큰 이유때문이 아닐까..
그러고보면 오늘날 우리를 둘러싼 모든 것이 하나에서 열까지 '정치적이지' 않은 것이 없을 정도다. 우리의 생활은 물론 다른 나라와의 교류까지도 정치적인 간섭과 통제가 따른다.   

처음엔 '차일드 폴'이란 제목과 표지 그림을 보고 표지 그림의 곱슬머리와 둥근 안경을 끼고 주근깨가 있는 아이의 이름이 차일드 폴이려니 했다. 그러나, '차일드 폴'은 엄청난 의미를 담고 있는 '법'의 이름이었다. 어린이를 뜻하는 차일드(Child)와 정치를 뜻하는 폴리틱스(Politics)를 합친 '차일드-폴(Child-Pol)'은 2019년의 대재앙이후 세계 각국의 지도자들과 종교 지도자들, 세계적인 재벌 기업가들이 모여 인류의 마지막 희망인 어린이들이 정치에 참여할 수 있도록 만든 법인 것!

정치가들이 욕심을 버리고 마음을 모아 자연과 환경을 지키고자 했다면 없었을 재앙. 그러나 참혹한 재앙 앞에 정치가들은 결국 차일드 폴을 시행하게 되고, 우리나라 최초의 어린이 대통령이 탄생한 것. 어린이 대통령은 초등5학년 안현웅~.
나중에야 차일드 폴이 세계적인 비밀조직인 이트(Eat)라는 조직의 속셈으로 만들어진 법이라는 것을 알게된 현웅. 그러나 그들이 예상치 못한 현웅이의 순수함은 오히려 이트를 궁지로 몰아넣는다.  

정치적 야심이 없는 현웅이의 순수한 마음이 황돈만 회장의 얼음보다 차가운 마음을 녹이고, 맨발의 소년 준일이의 마을을 수몰로부터 구해내고, 마침내는 너와 내가 함께 하는 하나의 나라 '유 앤 아이'를 탄생하고야 만다. 

아이들이 세상을 바꾼다는 광고 카피도 있었던 것 같은데...정말 아이들이 세상을 바꾸는 이야기에 기쁨보다는 왜 부끄러움이 먼저 밀려오는지...
지금도 욕심을 버리지 못하고 온갖 정치적 술책으로 인류는 물론 지구의 미래를 어둡게 하는 무리들에게 필독으로 권하고픈 책이다.

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신나는 열두 달 명절이야기 오십 빛깔 우리 것 우리 얘기 1
우리누리 글, 김병하 그림 / 주니어중앙 / 2010년 11월
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'신 나는 열두 달 명절 이야기'라는 제목이 잔잔하게 다가오는 책이다. 새해의 첫 명절 설날을 시작으로 정월대보름, 한식, 단오, 유두, 칠월칠석, 추석, 중양절, 동지와 한 해의 마지막 날인 섣달 그믐날까지 명절의 유래를 담은 이야기와 명절 음식을 다양하게 만나볼 수 있다. 

새해의 첫 날인만큼 마음이 설레게 하는 설날에는 어머니들이 정성껏 만든 '설빔'도 입고 돌아가신 조상들을 섬기는 차례도 지내며 어른들께 세배도 드리고 덕담도 듣는다. 한 해의 복을 얻기 위해 대들보나 부엌문 앞에 걸어두는 복조리를 사는 것도 설날 이른 새벽이며 댓돌 위에 벗어 놓은 신발을 훔쳐가기 위해 야광귀가 나타나는 것도 설날 밤이다. 

새해를 맞이하는 날로 바쁜 설날이 지나고 나면 한 해 동안의 세세한 일을 바라는 정월대보름이 다가온다. 부럼을 깨물어 부스럼을 막고 친구의 이름을 부르며 더위도 팔고 다리를 밟으며 다리의 건강을 기원하고 달집을 태우며 한 해의 무탈을 빌던 정월대보름. 무엇보다 우리를 즐겁게 하는 것은 오곡밥과 묵은 나물을 먹는 것이 아닐까... 

'찬 밥을 먹는 날'의 유래가 되는 개자추 이야기도 재밌지만 한식무렵이 나무를 심는 식목일과 비슷한 시기에 있다는 것이 더 신기한 한식도 있고, 그네를 뛰고 씨름판도 벌어지는 단오, 동쪽으로 흐르는 물에 머리를 감으며 더위를 식히고 여유를 즐기는 유두도 어쩜 그리 시의적절한지...농사를 기본으로 살아가던 조상들의 지혜와 슬기가 고스란히 느껴진다. 

견우와 직녀의 애닯은 사랑이 먼저 떠오르는 칠월칠석이 지나면 오곡백과가 풍성해 마음까지 넉넉해지는 추석으로 달을 닮은 송편을 빚어 먹고 이순신 장군의 이야기를 담은 강강술래도 뛰며 농악 놀이도 즐긴다.
산에 올라 국화주를 마시며 가을의 흥취를 즐기던 음력 9월9일의 중양절은 다소 낯선 명절로 다가왔다. 둥근 새알이 맛난 팥죽을 먹는 동지 역시도 중국에서 전해져 내려오는 이야기가 유래가 되고 있음을 알게 된다.  

일 년의 마지막 날인 섣달 그믐날에도 새해 첫 날과 마찬가지로 의미있는 일들로 한 해를 마무리 하는 날이다. 질벼이 없어지라며 집 안에 있던 묵은 약들을 불에 태우고, 한 해를 무사히 잘 보냈다는 것을 알리는 묵은 세배도 드리고, 지난 해 동안 집에 들어와 있던 나쁜 귀신들과 재앙을 버리는 대청소도 하고, 부엌에 살면서 집안을 보살펴 주는 부엌 귀신 맞이도 한다. 또 푸른 대나무를 태우는 대불놓기로 집안에 잡귀신들을 쫓으며 깨끗한 새해 맞이를 준비한다. 

농사를 천하의 기본으로 사계절이 뚜렷한 자연환경에서 생활하던 조상들의 모습을 잘 들여다 볼 수 있는 것이 바로 열두 달 명절이야기가 아닐까...
그러나 어느덧 시대가 변하고 생활모습이 바뀜에 따라 잊히고 사라진 명절이 적지 않다. 시간이 흐름에 따라 변하는 것이 자연스러운 일이지만 변하지 않아야 할 것도 분명 있을 터, 그것이 바로 소중한 우리의 문화, 명절이 아닐까 싶다. 

조상들의 삶에 대한 지혜가 담긴 명절이 잊히고 사라진 것이 단순히 시간의 흐름, 시대의 변화 탓이 아니기에 더욱 그렇다. 우리의 명절 분실이 무엇보다 일제강점기 문화말살정책이 가장 큰 원인이 아닐까....
그 시기에 빼앗긴 소중한 우리 문화유산을 되찾기 위한 운동도 벌어지고 있지만, 그와 함께 우리 스스로 돌이켜 되찾아야 하는 문화 '명절'이 아닐까 싶다. 그래야 진정으로 신 나는 우리 명절을 느낄 수 있을테니 말이다.

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강아지로 변한 날 - 고운 말 저학년 어린이를 위한 인성동화 8
서지원 지음, 천필연 그림 / 소담주니어 / 2011년 1월
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인터넷과 핸드폰과 같은 첨단 매체들이 발달하면서 우리의 생활이 편해진 이점도 있지만 그에 못지않은 폐해도 심각하다. 무엇보다 심각한 언어 파괴 현상과 폭력 언어의 등장이 그것이다.
정상적인 언어 배열이 아닌 임의로 줄인 말이나 익명성에 의한 무분별한 언어 사용은 그로 인한 새로운 사회문제까지 야기한다.

어린아이들에게 친근한 TV는 두 말할 것도 없다. 아이들이 좋아하는 연예오락프로그램에 출연하는 개그맨들은 무분별한 신조어를 경쟁적으로 만들어내며 인기를 끌기에 급급하다.
그야말로 우리말의 수난시대가 따로없다. 바르고 고운 말은 교과서에서나 가능하다고 해도 과언이 아니다. 

아직 무엇이 선이고 무엇이 악인지 올바른 판단이 부족한 아이들에게 이러한 현상은 위험하기 짝이 없다. 바르고 고운 말을 배우기도 전에 온갖 이상한 말들을 먼저 배우고, 또 상대방에 대한 배려나 예의라고는 귀를 씻고 들을래도 들을 수없는 과격한 말들이 더 힘있고 능력있는 것처럼 생각하니 말이다. 

이 책의 주인공 현중이 역시 캐안습이니 빵꾸똥꾸니, 쩐다느니, 됐거든~ 하는 요즘의 파괴적인 언어를 일상적으로 사용하고 있다. 그러다가 '보름달이 뜨는 날이면 사람이 개로 변하고, 개가 사람으로 변한다'는 말을 직접 체험(?)하게 된다.
나쁜 말을 마구마구 사용하다가 강아지 다솜이와 몸이 바뀐 것! 

급기야는 엄마와 다솜이에게 쫓겨나 동네를 배회하다 역시나 처지가 같아진 기철이와 진구를 만나 수복산 산신령 할아버지를 찾아가게 된다.  
무서운 어둠을 무릅쓰고 찾아간 산신령 할아버지가 깨우쳐 준 것은 '나쁜 말을 하고 화를 내는 것은 아직 아기와도 같은 어린 마음이기'때문이라는 것!
또 나쁜 말은 할수록 더 하고 싶어지는 중독성이 있으며 나쁜 말을 하는 것은 다른 사람의 마음에 상처를 주는 것이라는 것도 깨닫게 된다.  

마음에 차지 않고 화가 나면 나쁜 말부터 내뱉던 현중이가 '나쁜 말 추방 작전'까지 펼치며 착한 아이가 된다는 다소 빤~한 이야기가 '보름달이 뜨는 밤'이란 으스스한 배경과 잘 어우러져 아이들의 흥미를 유발시킬 것같다.^^

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그래, 지금은 조금 흔들려도 괜찮아 - 대한민국 희망수업 1교시 작은숲 작은학교
신현수 외 15인 지음 / 작은숲 / 2010년 12월
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'아름다운 학교를 꿈꾸는 16명의 선생님들이 대한민국의 미래들에게 첫 수업에서 들려주고 싶은' 내용을 담고 있는 이 책은 대한민국의 현재 교실풍경이 모두가 바라는 그것과는 멀기만 한 '희망'임을 다시 한 번 상기시켜 준다. 
문득 우리(선생님을 포함한 기성세대)가 자신들을 미래라고 부르는 것에 대해 정작 아이들은 어떤 반응을 보일까 하는 생각하니, 흥!하고 콧방귀나 뀌지는 않을지...  

어제오늘 기사로 떠들썩했던 로봇영재였던 카이스트 학생의 자살은 그리 놀라울 일이 아닐지도 모른다. 이미 시험성적을 비관해 미련없이 삶을 포기한 아이들이 하나둘이 아닌 우리 사회이니 말이다.

그럼에도 어려서부터 로봇영재로 주목을 받던 그의 죽음이 큰 파장을 불러일으키는 것은 새롭게 모색된 대입전형방법인 입학사정관제에 의해 탁월한 재능을 인정해 선발한 인재를 제대로 키우기는커녕 수업조차 제대로 견뎌낼 수없는 지경으로 몰아넣고야마는 부조리한 현실때문은 아닌지....
입학사정관제라는 한껏 부풀려진 정책이 오히려 유능한 미래를 좌절로 몰아넣고야 말았으니, 대학뿐만 아니라 정부도 함께 반성해야 할 것이다.
대학은 꼭 성적순이 아니라도, 탁월한 재능만 있으면 들어갈 수 있는 곳이라며 자선하듯 내놓은 새로운 제도는 입학전형에만 적용될뿐이다.  

어려서부터 로봇을 좋아해 로봇박사로 불리며 로봇영재로 국내 유수의 대학에 입학하였으나 영어로 진행되는 미적분학 수업에 어려움을 겪었다는 기사가 그의 죽음을 더욱 안타깝게 하였다.
대체 무엇을 위해 영어로 진행된 수업이었는지 자못 궁금증이 더해간다. 미적분이이란 만만찮은 과목으로도 벅찼을텐데 그것도 영어로 진행했다니..도대체 여기가 미국인지 영국인지...왜 우리들의 미래인 아이들이 영어에 발목을 잡혀야 하는지, 또 아까운 목숨을 던져야 하는지.... 

그래서 더욱 이 책에 실린 16명의 선생님들이 희망하는 1교시 수업이 공허한 메아리처럼, 또 간절히 현실로 마주하고픈 수업으로 다가왔다.
전국의 학교에서, 가장 일선에서 우리의 아이들과 마주하고 있는 선생님들의 희망수업에는 안타까운 현재의 교육정책이 엿보이기도 하고, 부조리한 사회의 모습도 복선처럼 깔려있다. 언젠가 아이들이 마주쳐야 할 현실로. 

어떤 선생님들은 자신이 맡은 과목에 충실히 효과적인 공부법을 알려주기도 하지만 대체로 짧지 않은 시간동안 아이들을 가르치며 교사로서, 또 기성세대로서 미래인 아이들에게 꼭 들려주고픈 이야기를 담고 있다. 개중에는 장벽같은 현 입시제도와 교육정책 앞에서 어쩌지 못하는 교육자로서의 자책같은 비판도 느껴진다. 

'속도와 가벼움을 특징으로 하는 현대 사회와 획일적인 학교문화, 입시 경쟁 교육은 청소년들에게 끼워 맞춘 자아의 발달을 조장함으로써 그들을 스트레스에 더욱 취약하게 하고, 그들의 인격과 개성이 전면적으로 발달할 수 있는 기회를 가로 막고 있다'라는 글은 기성세대가 일방적으로 범하고 있는 우(愚)가 얼마나 우리 아이들을 무력하게 만드는지 새삼 돌아보게 한다.  

미래인 아이들을 키우는 것은 비단 부모만의 책임도 아니고 또 교단에서 아이들을 가르치는 교사들의 몫만도 아닐 것이다. 어쩌면 정부가 사회인을 길러낸다는 명목으로 행사하는 불합리한 교육정책에 맞서 부모와 교사가 함께 힘을 모아 아이들을 지켜내는 것이 아닐까. 

부조리한 교육정책과 우리 아이들이 처한 현실을 제대로 꿰뚫고 있는 자기반성적인 교사들이 있는 한 이 책에 실린 희망수업 1교시는 절대로 희망으로만 남겨지지 않으리라. 희망의 수업이 아이들의 교실에서 현실로 피어날 그 날을 위해서는 무엇보다 더이상 아이들을 모순된 현실 속에 방치해서는 안 된다는 양심은 물론 교사와 학부모의 하나된 용기가 급선무가 아닐까..

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