페인트 (반양장) - 제12회 창비청소년문학상 수상작 창비청소년문학 89
이희영 지음 / 창비 / 2019년 4월
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만약 현실에서 부모를 선택할 수 있다면 어떨까? 지난해에 제12회 창비청소년문학상을 수상한 이희영 작가의 작품 <<페인트>>는 이 같은 상상을 소재로 삼았다. 이 책은 저출산·고령화라는 사회 현상과 참신한 소재를 섞어 이야기를 이끌어간다.

 저출산·고령화 현상이 심화되면서, 정부는 아이를 직접 키우겠다는 취지로 'NC'(Nation's Children)를 곳곳에 설립한다. 주로 아이를 낳았지만 키우기는 싫은 부모들이 NC로 아이를 보낸다. NC에 있는 아이들은 정부의 지원을 받아 생활을 하는데, 20세가 되면 NC를 떠나야 한다. 그래서 NC는 13세~19세 아이들에게 부모를 선택할 수 있도록 면접 기회를 준다. 아이들이 면접을 통해 자신의 부모가 될 사람을 선택하는 것이다. 아이들은 이를 가리켜 '페인트'라고 한다.

 주인공 '제누301'은 17살짜리 아이다. 제누는 그동안 페인트를 진행해 왔지만 부모를 선정하지 못했다. 면접장에서 지켜본 부모 지원자들의 태도에 진정성이 없었기 때문이다. 만약 19살까지 부모 될 사람을 만나지 못하면 제누는 NC를 떠나야 하는데, 이렇게 사회로 나간 NC 출신은 사람들과 사회의 편견 속에서 살 수밖에 없다.

 그러던 어느 날, 제누가 있는 NC의 센터장이자 현직 가디(아이들을 보호·관찰하는 사람)인 '박'이 제누를 호출한다. 제누는 박이 건네준 홀로그램으로 자신의 부모가 되길 원하는 부부의 영상을 본다. 남자는 '이해오름'으로 화가다. 여성은 '서하나'로 전직 에디터다. 그런데 이들은 이전의 지원자와는 전혀 달랐다. 이 부부는 자신들의 생각을 솔직히 털어 놓았다. 제누는 이 모습을 보고 면접을 진행하기로 결정한다. 이후 제누는 최종 면접인 3차 면접까지 진행하는데, 과연 제누는 이들을 자신의 부모로 선택할까?

 책을 보는 동안 몇몇 문장이 내 눈에 들어왔다. 이 문장들을 보면서 부모와 자식이라는 존재, 이들의 관계에 대해 생각해 봤다.


"세상 어떤 부모도 미리 완벽하게 준비할 수는 없잖아요"

"부모와 아이와의 관계, 그건 만들어 가는 거니까요"

"세상의 모든 부모는 불안정하고 불안한 존재들 아니에요? 그들도 부모 노릇이 처음이잖아요"


 맞다, 부모도 완벽할 수 없다. 그들도 사람이고 부모라는 역할을 처음 맡아봤기 때문이다. 그런데 나는 내 부모님에게 완벽함을 바라왔던 건 아닐까? 나도 그들에게 완벽하지 못하면서 말이다. 이런 반성 비슷한 생각을 하면서 결국 '세상에 모든 부모와 자식은 완벽할 수 없다'와 '부모와 자식 간에는 완벽한 관계가 성립될 수 없다'는 결론을 얻었다.

 그렇다면 완벽지 못한 사람들끼리 어떤 관계를 만들어가야 할까? 부모와 자식 모두 자신의 '불완전함'을 인정해야 한다. 자신의 불완전함을 받아들인 후에는 이로 인해 내가 상대에게 완벽할 수 없음과 함께 상대 역시 나에게 완벽할 수 없음을 인식해야 한다. 

 끝으로 상대가 부모와 자식 이전에 한 인격체임을 깨달아야 한다. 상대를 인격체로 본다는 것은 그의 욕망까지 인정한다는 말일 것이다. 상대가 하나의 인격체라는 사실과 그의 욕망을 인정하면서, 그가 자신의 인생을 주체적으로 멋있게 살 수 있기를 바란다면 조금이나마 더 나은 부모-자식 간의 관계를 만들 수 있지 않을까?  


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5.18의 진실을 왜곡하는 사람들을 보면서 ‘무지도 죄가 될 수 있다‘는 말에 공감을 하게 된다.

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다윗과 골리앗 - 강자를 이기는 약자의 기술
말콤 글래드웰 지음, 선대인 옮김 / 21세기북스 / 2014년 1월
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스포츠 기사를 읽을 때 유독 내 눈에 띄는 표현이 하나 있다. 그것은 바로 '다윗과 골리앗'이다. 이 말은 객관적인 전력 차이가 많이 나는 두 팀이 승부를 가릴 때 등장하는데, 성경에 실린 '다윗과 골리앗' 이야기를 차용한 것이다. 그런데 스포츠에서는 성경 속 이야기처럼 약팀이 강팀을 꺾는 일이 일어나곤 한다. 지난해에 열린 러시아 월드컵에서 한국이 이전 대회 우승팀이었던 독일을 꺾었던 이변도 이에 속한다고 할 수 있다.

 그렇다면 현실에서는 어떨까? 현실 속 다윗, 이른바 '언더독'들은 '흙수저'로 불리면서 갖가지 골리앗에 치이며 살아간다. 여기서 골리앗은 강력한 상대를 넘어 언더독을 둘러싼 온갖 현실적 어려움을 일컫는 말이기도 하다. 이 같은 어려움은 언더독의 어깨를 짓눌러 그들의 무기력을 강화하고 포기를 이끌어낸다. 현실이 이러하니 다양한 어려움 속에서 살아가는 이 시대의 언더독들에게는 일말의 희망도 없는 걸까? 만약 언더독에게 일말의 희망이라도 있다면 이를 어떻게 살릴 수 있을까? 이와 관련해 <<아웃라이어>>, <<블링크>> 등의 저자인 말콤 글래드웰은 성경 속 '다윗과 골리앗'의 이야기를 빌려 현 시대를 살아가는 언더독을 위한 맞춤형 전략을 제시한다.

 때는 이스라엘 왕국과 블레셋의 군대가 맞붙던 시기였다. 당시 블레셋의 전사는 210cm의 큰 키를 자랑하는 '골리앗'이었다. 이스라엘의 왕인 사울과 그의 군대는 골리앗의 체구와 기세에 눌려 있었다. 이때, 한 사람이 나선다. 그는 양치기 '다윗'이었다. 다윗은 사울의 만류에도 불구하고 골리앗에게 나아간다. 결과는 어땠을까? 놀랍게도 다윗은 골리앗의 목을 베어 불가능해 보이던 승리를 거뒀다. 어떻게 이런 일이 일어날 수 있었을까?

 이스라엘 군대를 공포에 떨게 한 골리앗은 중보병이었다. 고대에는 중보병끼리 일대일로 결투를 벌였다. 이 때문에 골리앗은 적의 진영에서 중보병이 나올 것이라 생각했다. 그런데 다윗은 중보병이 아니었다. 그는 평범한 양치기였다. 그래서 기존의 전투 관행을 따를 생각이 전혀 없었다. 그는 양치기 생활을 하며 익힌 투석 기술을 활용해 골리앗의 이마를 노렸다. 다윗이 던진 돌을 맞은 골리앗은 그대로 쓰러졌고, 다윗은 이 기회를 놓치지 않고 골리앗의 목을 벴다. 결국 다윗은 누구도 주목하지 않았던, 어찌보면 하찮다고 할 수 있는 투석 기술로 기적을 만들었다. 여기까지는 다윗의 관점에서 본 것이다.

 이 싸움을 패자인 골리앗의 시각으로 바라보면 어떨까? 골리앗은 무시무시한 완력을 지닌 전사였다. 하지만, 그는 자신의 완력과는 어울리지 않는 모습을 보여준다. 그는 보조병을 데리고 계곡 아래로 내려왔으며, 다윗에게 "내게로 오라"라고 말한다. 또 성경에 의하면 골리앗의 걸음걸이는 매우 느렸다. 성경에 기록된 골리앗의 언행을 본 현대 의학 전문가들은 골리앗의 건강 상태가 나빴을 것이라고 보고 있다. 그가 앓고 있던 병은 '말단비대증'으로, 뇌하수체에 악성 종양이 생겨 발병한다. 주로 키가 큰 사람들이 앓아서 '거인병'이라고도 불린다. 말단비대증의 대표적인 합병증 가운데 하나가 바로 시력 문제다. 구체적인 증상은 갑자기 시야가 좁아지거나 하나의 물체가 여러 개로 보이는 것 등이다. 이로 인해 골리앗은 느리게 걸을 수밖에 없었고, 더 나아가서는 다윗이 싸움의 규칙을 바꿨다는 사실을 그가 자신의 코앞까지 왔을 때에야 눈치챌 수 있었다.

 지금까지 설명한 다윗과 골리앗의 관점으로 이 이야기를 해석하면 이런 결론이 나온다. '언더독'이 '거인'을 상대할 때에는 세상과 거인이 만든 판에서 싸워서는 안 된다. 언더독은 자신만의 프레임으로 싸움의 규칙을 만들어 거인을 상대해야 한다. 그러려면 타인뿐만 아니라 자신도 단점이라고 생각했던 요소를 장점으로 활용할 줄 알아야 한다. 또 골리앗의 최대 장점이었던 거대한 체구가 다윗과의 싸움 중에 그의 발목을 잡은 사실에서 알 수 있듯, 거인의 장점은 큰 약점이 될 수도 있다. 결국 언더독은 이 점에 착안해 자신이 지닌 약점을 강점으로 승화시키는 동시에 거인의 강점이자 약점인 포인트를 정확히 공략해야 한다.

 파리가 세계 예술의 중심지였던 150년 전, 바티뇰 부근에 있는 '게르부아'라는 카페에 한 무리의 화가들이 모여 들었다. 주요 멤버는 '마네, 드 가, 르누아르, 피사로'였다. 이들은 카페에 모여 밤이면 밤마다 격론을 벌였다. 이들의 토론 주제는 '살롱의 문을 계속 두드릴 것인가, 아니면 독자적으로 전시회를 열 것인가'였다. 이들의 최종 결론은 독자 전시회 개최였고, 이는 옳은 선택이었다. 이 선택으로 소규모 미술 비평가 집단에게 항상 혹평을 받았던 그들의 작품이 전 세계의 유명 미술관에 걸리게 됐다. 이들을 가리켜 우리는 '인상파 화가'라고 부른다.

 1873년, 모네와 피사로는 인상파 화가를 모아 협동조합을 만든다. 1874년 4월 15일, 이들은 자신들만의 전시회를 열었다. 전시회가 열린 지 얼마 지나지 않아 수많은 사람들이 그들에게 주목하기 시작했다. 이 같은 인상파 화가들의 인생 역전 이야기는, 때로는 '큰 연못의 작은 물고기가 되는 것보다 작은 연못의 큰 물고기가 되는 것이 더 좋은 때와 장소가 있다'는 교훈을 준다. 만약 이렇게 된다면, 주변 세계의 아웃사이더였다는 약점이 더 이상 약점으로 작용하지 않게 된다. 이는 언더독의 또 다른 생존 전략이기도 한데, 인상파 화가들의 예로 알 수 있는 '큰 물고기-작은 연못 이론'은 심리학자인 허버트 마시가 개척한 것이다.

 개인적으로 다윗과 골리앗의 예를 통해 살펴본 '약점의 강점화'와 '강점이 내포한 약점'이 언더독에게 가장 고무적이라고 생각한다. '세상에 완벽한 것은 없다'라는 전제가 맞아 떨어진 것 같았기 때문이다. 결과적으로 언더독이 승리하려면, 세상과 강자가 정한 틀을 과감히 거부하고 자신의 약점을 강점으로 활용해 자기만의 판을 만든 다윗의 용기와 지혜를 배워 앞에 있는 장벽을 무너뜨려야 할 것이다. 그리고 이것이 저자가 이 시대의 모든 언더독에게 바치는 맞춤형 전략일 것이다. 글을 마치면서 개인적인 소회를 밝히자면, 책을 읽는 동안 다윗과 골리앗이 경쟁을 통해 상호 발전하는 동시에 공존할 수 있기를 바랐다.


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평양 자본주의 백과전서 - 주성하 기자가 전하는 진짜 북한 이야기
주성하 지음 / 북돋움 / 2018년 9월
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그동안 '평양' 하면 거리를 메운 호전적인 문구와 김일성·김정일 배지를 달고 있는 주민들밖에 떠오르지 않았다. 결국 내가 바라본 평양은 북한 체제의 상징, 그 이상도 이하도 아니었다. 그런데 이런 평양에 변화의 바람이 불고 있다. 동아일보 소속의 주성하 기자에 따르면, 이 변화는 '자본주의'와 밀접히 연결돼 있다. 평양과 자본주의라니, 참 어울리지 않는 조합이다. 하지만, 이는 부인할 수 없는 사실이다. 지금부터 이에 대해 알아보자.

 평양의 자본주의화를 나타내는 대표적인 상징은 '장마당'일 것이다. 이미 장마당은 다양한 매체를 통해 국내에 많이 소개됐지만 이 책을 기초로 다시 한번 언급하고자 한다.

 주성하 기자는 평양의 장마당을 소개하면서 "장마당 세대"라는 표현을 사용했다. 이는 1980년대 중반부터 1990년대 후반에 이르는 기간 동안 태어난 북한 주민을 뜻하는 말로, 주 기자가 만든 조어다. 장마당 세대가 태어났을 때는 북한의 국가 배급망이 망가질 대로 망가져 있었다. 그러자 이들의 부모 세대인 "고난의 행군 세대"는 장마당을 통해 가족을 부양하기 시작했다.

 시간이 흘러 북한에서는 3대 세습이 이뤄졌다. 새로운 북한의 최고 지도자 김정은은 시장 경제에 대한 통제를 포기한다. 이와 관련된 대표적인 조치 중 하나가 바로 장마당과 관련된 규제를 완화한 것이다. 그러자 북한 시장의 규모가 급격히 커졌고, 이 과정 속에서 나름의 분업화가 이뤄졌다.

 2000년 이후, 거대 시장으로 발전한 장마당은 북한의 경제·사회적 발전을 견인했다. 2018년 2월 기준으로 북한에서 공인된 장마당의 수는 480여 개였다. 여기에는 장마당으로 인해 파생된 골목 시장과 야시장도 포함된다. 북한 주민은 장마당에서 생활 수요의 80~90%를 해결한다. 장마당과 관련된 분야에서 종사하는 주민들과 그들의 가족까지 합치면, 대략 북한 주민의 3분의 1 이상이 장마당에서 3분의 2 이상의 소득을 얻는다. 또 "외랑식 (여러 층이 있는 주택에서 각 층의 바깥쪽에 공동으로 쓸 수 있는 복도가 딸려 있는 구조) 아파트"에 장마당이 들어서면, 그 아파트는 다른 아파트보다 비싸게 거래된다. 아파트에 자리를 잡은 장마당은 다른 장마당들보다 높은 수익을 얻을 수 있다. 상황이 이렇다보니 평양을 넘어 북한 전역의 자본주의화를 뜻하는 상징으로 장마당이 거론되고 있다.

 한편, 큰 규모의 장마당 주변에는 작은 규모의 장마당들이 열린다. 이 같은 소규모 장마당에는 가옥을 상점으로 삼아 사업을 하는 개인 기업들이 있다. 개인 기업가들은 소규모 장마당에서 수익을 올리며 시장 경제 원리를 학습했다. 소규모 상인 중 일부는 이를 발판 삼아 보다 큰 국영 기업의 사영화에 뛰어들기도 한다.

 장마당은 자체 환율까지 보유하고 있다. 현재 북한의 환율 시스템은 공식 환율과 장마당 환율(시장 환율)로 이원화돼 있다. 향후 북한에 투자를 할 생각이 있는 사람이라면 이와 같은 북한의 환율 체계를 눈여겨봐야 한다. 이것이 투자 성패에 영향을 미치기 때문이다.

 한국 공무원 사회에 레벨이 있듯, 북한의 간부 사회에도 엄연한 레벨이 존재한다. 이 말은 뒷돈, 즉 뇌물이 몰리는 자리가 있다는 의미이다. 북한에서는 판사보다 검사가 더 인기 있고 힘 있는 존재다. 기업과 기관을 한번 털었다 하면 무수히 많은 먼지가 나오기 때문이다. 현실이 이러하니 북한의 검사들은 각종 기업과 기관으로부터 뇌물을 두둑이 챙길 수 있다. 그런데 북한 각 지역에 있는 노동당 간부부 해외파견과 소속 담당자에 비하면 검사는 양호한 편이다. 북한 주민이 해외에 나가 일을 하고 싶을 때에는 해외파견과 담당자의 도장을 받아야 하는데, 이들은 도장 몇 번 찍어준 대가로 수백 달러의 뇌물을 받는다. 이 때문에 북한에서는 해외파견과에서 1년만 일해도 몇만 달러에 이르는 돈을 벌 수 있다는 말이 돌고 있다.

 뇌물은 여기서 그치지 않는다. 북한에서 뇌물이 가장 많이 오가는 경우는 직업을 변경할 때다. 직업 선택의 자유가 없는 북한에서는 뇌물을 주지 않으면 국가가 정해준 일을 하면서 살아야 한다. 직업을 바꿀 때에는 50달러에서 수천 달러의 뇌물을 바쳐야 한다. 또 평양에서 살고 싶은 사람도 뇌물을 줘야만 거주지를 바꿀 수 있다. 평양에서 거주할 자격은 보안성과 보위성 같은 보안 기관이 부여한다. 지방 주민이 평양에서 살려면 정확한 줄을 잡아 3,000달러~5,000달러에 이르는 뇌물을 써야만 한다. 주 기자는 뇌물로 욕망을 실현하는 북한의 현실상을 설명하면서 "북한은 중앙에서 지방까지, 위에서 아래까지 뇌물이라는 거대한 사슬로 연결되어 있다"고 말한다.

 지금까지는 평양을 비롯한 북한 전 지역에서 목격할 수 있는 자본주의적 요소를 살펴봤다. 그럼 이런 북한에서 우리는 어떤 기회를 잡을 수 있을까? 이와 관련해 평양에서 통할 가능성이 있는 창업 아이템들을 설명하겠다.

 먼저 당구장과 탁구장, 배구장이 있다. 그런데 이 중 당구장의 인기는 예전만 못하다고 한다. 남은 건 탁구장과 배구장인데, 평양에 살고 있는 적지 않은 학부모들이 자신의 아이에게 탁구나 배구를 가르치려 노력한다. 그 이유는 이 둘 중 하나만 잘해도 먹고사는 데 지장이 없기 때문이다.

 한국의 외식업은 어떨까? 주 기자는 한국 외식업의 평양 진출을 긍정적으로 보고 있다. 서울에 정착한 평양 출신의 탈북자들에 의하면, 한국의 삼겹살집과 한우 불고기 요리집이 평양에 진출할 시 대박을 터뜨릴 가능성이 높다고 한다. 이외에도 한국의 미용업과 의류업 등도 평양에서 통할 가능성이 높은 분야로 보인다.

 한편, 최근 평양에서는 종합화·복합화라는 트렌드가 등장했다. 이 추세로 인해 큰 건물을 지은 후 그곳에 상점과 식당, 사우나를 갖춘 목욕탕뿐만 아니라 수영장, 탁구장까지 몰아 넣는다고 한다. 평양에서 사업을 할 사람이라면 종합화와 복합화라는 화두에 주목해야 할 것이다.

 평양을 비롯해 북한 전역에서 사업을 하고자 할 때 반드시 고려해야 할 것은 무엇일까? 여러 가지가 있겠지만 그중에서도 가장 중요한 건 바로 '인맥'이다. 실제로 북한 주민들이 기업을 차려 운영할 때에도 인맥이 큰 역할을 하는데, 외부인이 사업을 하려 할 때는 오죽하겠는가? 그런데 북한에서 힘 있는 인물을 찾아 인연을 맺는 일이 쉽지만은 않다. 당, 보안서, 인민위원회를 비롯한 기관뿐만 아니라 다른 여러 기관과 연계된 인맥의 사슬이 복잡하기 때문이다. 이 사슬의 복잡성은 같은 사회주의 국가인 중국을 능가한다고 한다. 이 때문에 주 기자는 북한에서 사업을 하고자 하는 사람이라면 시장 조사와 함께 인맥 조사에도 힘을 쏟아야 한다고 말한다.

 인맥 말고도 신경을 써야 할 게 몇 가지 더 있다. 이 중 하나는 북한 특유의 '벼랑끝 전술(?)'이다. 북한에서 사업 기반을 닦으려는 사람이 처음 북한땅에 발을 디디면, 북한 당국은 온갖 좋은 말로 호감을 얻으려고 한다. 하지만, 이건 잠시뿐이다. 공장이 들어서고, 기술과 사업 노하우를 어느 정도 전수받은 다음에는 기존의 계약 조건을 바꿔 버린다. 사업자가 이에 대해 항의하면 단수 및 단전 조치까지 해 버린다. 그래서 이와 같은 북한 특유의 전술을 늘 유념하고 있어야 한다. 이게 끝이라면 좋을 텐데 애석하게도 그렇지 않다. 만약 어떤 권력자가 사업상 편의를 봐준다고 해도 이를 전적으로 믿어서는 안 된다. 왜냐하면 이 권력자보다 높은 사람이 원하지 않으면 모든 것이 수포로 돌아갈 수 있기 때문이다. 이는 북한의 복잡한 행정 단계로 인해 충분히 발생할 수 있는 일이다. 이것 외에도 대북 사업을 꿈꾸는 사람이 반드시 신경 써야만 하는 부분이 하나 더 있다. 그것은 바로 '지정학적 리스크'다. 북한은 동북아 정세에 따라 언제든지 태세 전환을 할 수 있는 곳임을 명심해야 한다.

 이 책을 보면서 전반적인 평양의 모습을 관찰할 수 있었다. 물론 이 책 한 권만으로 평양의 곳곳을 다 알 수는 없다. 그러나 북한통인 저자의 글을 통해 평양을 전체적으로 조망할 수 있었다.

 책을 읽으면서 그동안 내가 이념과 북한 체제라는 키워드만으로 평양을 바라보고 있었다는 생각을 하게 됐다. 이 두 가지 키워드가 무조건 틀렸다고 할 수는 없지만, 이것들에만 의존해서는 변화하고 있는 평양과 북한을 제대로 볼 수 없을 것 같다. 그래서 앞으로는 평양이라는 도시를 읽는 또 하나의 키워드로 '자본주의'를 활용해야겠다는 결론을 얻게 됐다. 새로운 키워드와 기존의 키워드를 적절히 조합한다면 평양과 북한을 편견 없이 바라볼 수 있을 것이다.

 끝으로 최근 남북미 간의 대화 국면이 숨고르기에 들어간 것 같다. 하루라도 빨리 진도를 나가야 하는 우리에게는 골치 아픈 일이다. 부디 하루 빨리 남북미가 교차점을 찾아 평화와 공존의 시대로 가는 발걸음을 다시 한번 힘차게 디디길 바랄 뿐이다. 그리고 이 결과로 남북 간의 경제 교류가 활발해져, 나를 비롯한 여러 사람들이 자본주의를 경험하고 있는 평양과 북한 전역에서 무궁무진한 기회를 발견할 수 있기를 염원한다.


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드라마 <눈이 부시게>를 뒤늦게나마 보고 있다. 배우들의 연기와 스토리 모든 것이 훌륭한 명작이다. 특히 주인공 혜자의 인생이 깊은 여운을 남긴다. 비록 그녀의 삶이, 세속의 관점에서 볼 때, 성공한 삶은 아닐지 모르지만, 모진 시대와 세월을 살아온 그녀의 삶 자체는 눈이 부시게 아름다웠다. 고단한 삶을 견뎌온 혜자의 삶이 대표하는 우리의 부모님, 그리고 할아버지•할머니의 삶에 진심어린 찬사를 보낸다.

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