꼬리가 없는 하얀 요호 설화 - 제3·4회 타임리프 공모전 수상 작품집
해도연 외 지음 / 황금가지 / 2020년 3월
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단편집을 많이 보고 있는 요즘, 황금가지 출판사에서 나온 '꼬리가 없는 하얀 요호 설화'는 유달리 재밌는 작품들이 많았다. 타임리프 공모전 중 3,4회 수상 작품을 모은 작품집인데 수상작이라서 그런지 과연 알찬 작품들이 많다. 그중에서도 크게 눈에 띄는 작품들에 대한 리뷰를 남겨본다.


'안녕, 아킬레우스'는 반복되는 하루 속에서 사랑하는 사람을 지키려는 내용이다. 타임리프 공모전 수상작이라는 사실을 알고 읽었음에도 타임리프물임을 깨닫게 되는 순간의 쾌감이 재밌다. 분량은 수록작 중에서 제일 긴 편인데도 제일 앞에 배치된 것은 그만큼 읽는 재미를 황금가지 출판사가 확신 했기 때문이겠지.


'심계항진' 역시 반복되는 하루가 나오는데 반복되는 문장과 일상이 미묘하게 바뀌는 것이 주는 묘한 운율이 있었다. 주인공은 정작 어떤 일이 벌어지고 있는지를 모르고 그를 지키려는 사람이 등장한다. 반복되는 하루 속에 누군가를 지키려고 한다는 것이 '안녕, 아킬레우스'와 겹치지만 앞의 작품이 추리 액션 스릴러라면 이쪽은 로맨스에 가까운 애틋함이있다.


'사랑손님과 나'는 제목에서부터 눈치챌 수 있 듯이 '사랑손님과 어머니'의 세계를 차용한 작품이다. 작가는 놀랍게도 '사랑손님과 어머니'의 단아하고 옛된 문체마저 흉내내서 읽는 재미가 컸다. 이런 표현, 이런 문장이 '사랑손님과 어머니'에도 있었던가하고 놀라면서 읽었다. 어머니와 옥희는 단역에 불과한 이 소설을 읽으면서 실제 '사랑손님과 어머니'에서도 이런 일이 몰래 일어나지 않았을까하고 상상하게 된다. 작가의 필력이 놀랍다.


표제작인 '꼬리가 없는 하얀 요호 설화' 역시 읽는 재미가 있었다. '전설의 고향'이 아직도 인기리에 방송 중이라면 분명 원작이 팔렸을 것 같은 작품이다. 다른 수록작도 그러하지만 시간 여행을 하는 영화나 소설에서도 주인공들이 대부분 시간 여행을 하는 것이 직업이라던가 역사를 위해서라던가, 임무를 수행하기 위해서라는 둥 어떤 거대한 목적이 있기 마련이다. '꼬리가 없는 하얀 요호 설화'에서 주인공이 시간 여행을 하는 목적은 그 스케일이 제일 작다고 할 수도 있다. 사실 이건 '심계항진'도 마찬가지이지만 산 속에서 도술을 부리는 짐승이 부리는 재주치고는 소박한 면이 있다. 그것이 주는 감동이 컸다. 도술을 부리는 짐승이 겨우 인간사의 일 때문에 그런다는 것이 어릴적 이불을 덮고 보던 '전설의 고향'을 떠올리게 한다. '전설의 고향'이 무섭지만 말미에 나레이션이 나올 땐 마음 한켠이 서글펐던 것은 그 드라마의 요괴와 귀신들도 인간사에서 벗어나지 못했기 때문이 아닐까?


제일 마지막 작품인 '뒤로 가는 사람들'은 수록작들 중 제일 끔찍한 작품이다. 작품의 완성도가 끔찍하다는 말이 아니라 내용이 끔찍하다는 뜻이다. 특별 초청작이라고 하는데 책의 마지막에 깜짝 놀랄만 한 이야기를 배치한 것이 효과가 좋다. 앞선 작품들이 시간을 되돌리는 것이 선한 의지인데 반해 이쪽은 그 결이 다르다. 그것이 좋은 작품이 많은 이 작품집에서도 눈에 띄는 요소이다. 말미에서 벌어지는 전개가 신선하다.


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주석 달린 오즈의 마법사 - 오즈의 마법사 깊이 읽기
L. 프랭크 바움 원작, 윌리엄 월리스 덴슬로우 그림, 마이클 패트릭 히언 주석, 공경희 / 북폴리오 / 2009년 1월
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주석만 읽어도 이렇게 재밌을 수가 있다니!!!

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모렐의 발명 민음사 세계문학전집 165
아돌포 비오이 카사레스 지음, 송병선 옮김 / 민음사 / 2008년 1월
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차마 잡을 수 없는 허상에 대한 찬가.

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우주의 집 - 한낙원과학소설상 수상 작가 작품집 사계절 1318 문고 124
문이소 외 지음 / 사계절 / 2020년 7월
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한낙원과학소설상 수상 작가들의 새 작품을 모은 작품집이다. 수상작가라는 타이틀은 해당 상에 대해 전혀 몰라도 독자에게 주는 무게와 기대가 있다. '우주의 집'은 그런 기대를 묵직하게 충족시켜 주는 작품들로 가득하다. 


문이소 작가의 '완벽한 꼬랑내'는 수록 작품 중 제일 수월하게 읽힌다. 과학소설이라는 장르에 익숙치 않은 독자와 청소년들도 재밌게 읽을 수 있을 것 같다. 그렇지않아도 애견문화와 유기견에 대한 이슈가 많은 요즘 개를 지키기 위한 SF라니 누구라도 쉽게 감정 이입을 할 수 있다. 두 자매가 실험실에서 탄생한 개를 구출하는 소동인데 자매들의 입담에 읽는 내내 웃음이 터지고 의심스러운 어른들 때문에 마음을 졸이게 한다. 유쾌한 엔딩 이후 두 자매와 실험견 메이의 이야기가 궁금해진다.


고호관 작가의 '우주의 집'은 조금 더 어렵다. (출판사의 의도겠지만 이 책은 뒤로 갈수록 더 어려워진다. 난해하다는 뜻이 아니라 과학소설을 잘 모르는 독자를 생각하면 조금 더 딱딱하다는 말이다. 과학소설 장르에 익숙한 독자들에겐 당연한 클리셰와 화법들이겠지만 그렇지 않은 독자들에겐 턱턱 막히는 면들이 있다. 하지만 절묘한 배치 덕분에 차근 차근 따라 가게 된다. 난해하고 어려운 작품집은 분명 아니니까.) 원심력으로 중력을 만들어내는 우주정거장에서 태어난 최초의 아이라는 설정이 재밌다. 그 아이의 이름이 우주라서 '우주의 집'인 것도 재밌고 우주에 있는 사람들의 집이기에 '우주의 집'인 것도 재밌다. 우주에서 태어난 최초이자 마지막 아이로 받는 관심 탓에 우주의 신경은 날카롭지만 '우주의 집'에 조금 더 숭고한 이유로 찾아 온 또래를 만나게 된다. 우주 정거장, 인공 중력 같은 단어에 벌써 어렵다고 책을 닫지 말고 차근 차근 따라가면 또 재밌고 포근한 이야기를 하나 발견하게 된다. 심지어 작가는 그것들에 대해 설명도 해주니까.


남유하 작가의 '실험도시 17'은 좋은 단편이다. 단편 소설이 가지는 미학이 분명있다. 마치 마술사가 보자기를 벗기자 빈 우리 안에 토끼가 나타나는 순간처럼, 짠!하고 끝나버린다. 다양한 실험 도시들이 언급 되는 것이 비디오 게임 '폴아웃'도 생각나고, 인터뷰들로 구성된 짜임새는 '세계대전 Z'가 떠오른다. 조금 더 본격적인 SF로 독자들의 입맛을 돋궈주는 작품이었다. 


최영희 작가의 '묽은 것'은 이 작품집에서 제일 독자가 적극적으로 작품을 읽어야 하는 작품이다. 일본인을 죽이러 다니는 소녀의 이야기처럼 읽히지만 작가의 짧은 코멘트를 보고 나서야 '아 역시...' 라는 탄식과 함께 다시 한 번 읽어야 했다. 최영희 작가의 전작인 '알렙이 알렙에게'처럼 좋은 일러스트가 실린 그래픽노블 풍의 버전으로 나온다면 이 작품은 또 어떠할까 생각하게 된다. 보이지 않는 실재에 대한 이야기라는 평이 말미에 있지만 그것을 보이는 실체로 그리면 또 어떨까 생각하게 된다.


윤여경 작가의 '문이 열리면' 역시 독자가 적극적으로 작품에 파고들어야하는 작품이다. '시간 발작' '그것들' '시간의 허공' 같은 표현들과 태민과 연두를 번갈아 가는 이야기에 조금 혼란스럽지만 '문' 밖을 지키고 있는 자들을 본적이 있는 과거의 이야기가 흥미롭게 등장한다. 시간을 오가는 이야기를 작가가 굳이 택한 것은 그 과거에서 계속 벗어나고 있지 못한 것을 보여주기 위한 것 같다. 그 장치는 매우 유효했다.



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환상 해결사 - 제2회 No.1 마시멜로 픽션 수상작 마시멜로 픽션
강민정 지음, 김래현 그림 / 고릴라박스(비룡소) / 2018년 9월
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재밌어요! 애니메이션을 동화로 옮긴 것 같이 지루할 틈이 없네요

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