WHY : 세 편의 에세이와 일곱 편의 단편소설 인류 천재들의 지혜 시리즈 1
버지니아 울프 지음, 정미현 옮김 / 이소노미아 / 2018년 9월
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버지니아 울프, WHY(인류 천재들의 지혜 시리즈 1)

 

 


버지니아 울프의 작품은 난해하다고들 한다. 그래서 겁을 집어먹은 채 그녀의 에세이 세 편과 단편소설 7편이 담긴 이소노미아의 인문교양총서, 인류 천재들의 지혜 시리즈 중 "WHY"를 펼쳤더랬다. 글을 읽어가면서 나는 과연 어떤 느낌을 받았을까? 쉬운데? 역시 어렵군? 처음엔 후자였다. 그녀가 휘갈긴 대로 그녀의 의식을 따라 가자니 내 상상력의 한계를 느꼈달까. 역시 인류 천재라 할 만하군, 싶었다. 그리고 몇 편 읽어갈수록 그녀에 대한 일말의 동정이 일었다. 조금 그녀가 읽히기 시작했다.

 

 

 

 

그녀가 보이는 의식들은 어디서 비롯되었을지 궁금해 짧게나마 버지니아 울프의 일생을 보자니, 어머니가 사망한 후 13세에 정신질환 증세를 보였다고 한다. 이 정신질환 증세는 아버지의 사망 후 더욱 악화되었다고 하니 그녀를 직접 접해보지 않아 모르겠다만 현실생활이 순탄치 않았겠다.
그런데 이 외에 발견되는 바가 없다. 비평가들과의 모임을 가지고 유명잡지에 문예비평을 쓰고 정치평론가인 L.S. 울프와 결혼을 하고... 아무렇지도 않아 보이는 삶을 영위해 나가지만 그녀는 아무렇지 않은 게 아니었나 보다.

 

단편소설 <유산>에서 그녀는 남편에게 일기장을 유산으로 남긴다. 주위 사람 한 명 한 명에게 꼼꼼하고 세심한 유산을 남긴 것에 비해 남편에게 남긴 일기장은 무척 소박해 보이지만 그건 일기장을 읽기 전의 감상일 뿐, 정말 폭탄이었다. 일기장을 통해 아내의 비밀을 알게 된 남편, 그 심정은 얼마나 참담했을까.
게다가 그녀는 자신을 들여다보는 일도 서슴지 않는다. <거울 속의 여인>에서 그녀는 '그녀와 친분이 오래되었는데 정작 그녀에 대해 아는 게 별로 없다'고 고백한다. '오랜 세월 이사벨라를 알고 지냈는데 그녀에 관한 진실이 뭔지 말할 수 없다는 자체가 이상했다'고 말한다. 하지만 그녀는 아는 사람도 많았고 친구도 많았으며 수많은 만남과 약속을 가져왔다. 그런데 정원을 가꾸고 식사 약속을 위해 이동하면서도 그녀는 가면을 쓴 듯한 무심한 얼굴이었다. 이것이 그녀의 진실일지 가면 속 모습이 진실일지는 그녀도 몰랐음 직하다. 그녀는 방 안에 거울을 달아 두면 안 되는 법이라고 자조한다. <초상> 속 많은 초상만큼이나 <거울 속의 여인>은 다양한 면모를 보인다.
그녀는 남들 눈에 하잘것없어 보이는 것들을 귀히 다루고(<견고한 것>) 우리 생각이란 게 얼마나 쉽게 새로운 대상으로 우르르 몰려가는지를 개미 떼가 지푸라기 하나를 세상없이 열정적으로 옮기다가 금세 놓고 가 버리는 것에 비유하고(<벽에 난 자국>), 긴 세월 동안 서로를 찾아 헤매는 꿈을 꾼다(<유령의 집>).

 

세 편의 에세이가 먼저 실려 있는데 나는 왜 소설부터 언급했을까! 소설이 훨씬 쉬워서다. 그래서 버지니아 울프의 작품모음집 "WHY"를 읽는 나름의 팁을 주자면, 뒤쪽의 소설부터 읽어라 정도! 그러다 보면 우리가 어느 중고 서점을 슥 훑어보다가 이름 없이 사라져 간 누군가와 변화무쌍한 깜짝 우정을 나누는(<런던 모험, 거리 유랑하기>) 기분을 버지니아 울프와 함께 누릴 수 있을 수도 있다^^
이소노미아의 인류 천재들의 지혜 시리즈, 그중 1권 끊임없이 '왜?'라는 물음이 나오지 않고는 못 배기는(<왜>) 삶을 살아간 버지니아 울프의 작품 모음집 "WHY"이다.

 

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포스트 피크 거대한 역전의 시작 - 지구 착취의 정점, 그 이후
앤드루 맥아피 지음, 이한음 옮김 / 청림출판 / 2020년 10월
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앤드루 맥아피, 포스트 피크 거대한 역전의 시작

 

 

 

 



기술은 어떻게 우리를 구할 것인가?

인류는 산업시대부터 본격적으로 지구를 희생하며 경제를 성장시켜왔다. 석탄, 석유 등 자원을 마구잡이로 추출했고 더 많은 금속을 채굴했으며 숲을 벌목했다. 이는 더 큰 번영으로 이루어졌지만 결국 이는 지구 착취로 이어졌다. 이에 우리는 컴퓨터와 인터넷을 비롯하여 소비를 탈물질화하게 해주는 많은 디지털 기술을 이용해 지구에서 덜 취하면서 더 많이 소비하는 쪽, 포스트 피크로 흐름을 바꾸었다. 여기에 낙관주의의 네 기수, 산업시대의 흐름을 뒤집는 기술 발전, 탈물질화의 길로 나아가는 자본주의, 환경을 보호하는 대중의 인식, 문제에 즉각 반응하는 정부가 새로운세상을 위해 앞장섰다.

 


거대한 전환을 이끄는 낙관주의의 네 기수

앤드루 맥아피의 책 "포스트 피크 거대한 역전의 시작"은 세계 경제의 약 25퍼센트를 차지하는 고도 기술 국가 미국을 주요 예로 들어 이 책의 이야기를 펼쳐나간다. 해가 갈수록 자원을 덜 쓰고 있음에도 불구하고 미국의 경제와 인구는 계속 성장하고 있다. 미국을 비롯한 여러 나라에서는 공기와 물을 덜 오염시키고 온실가스를 덜 배출하고 멸종 위기 동물의 개체수를 늘리고 있다. 이같은 거대한 전환을 가능하게 만든 것은 무엇일까?
그 주된 요인으로 저자는 기술과 자본주의의 협력을 든다. 환경에 대한 대중의 인식과 이에 좋은 정책을 만드는 정부도 그 역할이 지대하다. 그렇다면 지구를 가볍게 디디도록 하는 데 필요한 것은 오로지 기술 발전과 자본주의가 일으키는 선순환일까? 이에 대한 답으로 '그렇지 않다'를 제출한 저자는 경제적, 윤리적 이유를 들어 정부와 기업과 사람의 고리를 이야기한다.

 


아직 우리에게는 실수를 속죄할 기회가 있다.

 

 

'늦었다고 생각했을 때가 가장 빠르다'는 말이 있다. 이는 우리에게 체념하지 말라는 격려를  전해줌이다.
앤드루 맥아피 역시 마찬가지다. 그는 "포스트 피크 거대한 역전의 시작"을 통해 체념 따윈 고려 대상에도 없음을 보여준다. 기술 위주의 현실에서 답을 찾던 우리는 이제 의무와 협력과 반응 과정을 통해 환경 피해를 막고 새로운 멋진 신세계를 향해 발걸음을 내딛은 것이다. 그리고 우리가 실상 잘 깨닫지 못하는 사이에 여지껏 자연과 더 균형을 이루는 방향으로 나아왔음을 알았다.
패러다임의 전환에 대한 자본주의와 기술의 발전, 이에 대한 대중의 인식 수준 및 정부의 정책 등 지구 착취의 정점(피크)를 지나는 시기의 거대하지만 어쩌면 당연한 역전을 기대하며, 더 적게 쓰고 더 많이 얻는 탈물질화 전략을 "포스트 피크 거대한 역전의 시작"에서 알아보자.

 

리딩투데이 지원도서입니다.
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타인의 속마음, 심리학자들의 명언 700 - 한권으로 인간 심리세계를 통찰하는 심리학 여행서
김태현 지음 / 리텍콘텐츠 / 2020년 11월
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요즘 심리학이 대세가 되는 느낌입니다. 타인의 속마음, 심리학자들의 명언 궁금해요.

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상상이 현실이 되는 순간 - 시대를 앞서간 SF가 만든 과학 이야기
조엘 레비 지음, 엄성수 옮김 / 행북 / 2020년 10월
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오늘의 발명이 내일의 실현으로, 상상이 현실이 되는 순간

 

 

 

 

모든 것은 SF로, 모든 SF는 과학으로 통한다!

와우, 작가들의 상상력이 얼마나 대단한지를 보여주는 책, 조엘 레비의 "상상이 현실이 되는 순간"이다.
오늘날 우리 주변의 많은 혁신적 기술들 대부분은 그 출발이 SF이다. 1980년대 방영되었던 TV 시리즈 <전격Z작전>을 보면서 마치 친구 이름이라도 되는 것처럼 '키트'를 얼마나 불러댔던가. 그 꿈의 자동차가 지금 자율주행 자동차로 실현되고 있다. 이 인공지능 자동차는 1894년 존 에이콥 애스터 4세의 소설 "다른 세계에서의 여행"에서 예견되었다.
아이팟과 아이패드로 주머니 속 세상을 일궈낸 애플, 그들의 휴대용 단말기 역시 1890년 이크나티우스 도널리의 소설 "시저의 칼럼: 20세기의 이야기"에서 '스크린 신문'이라는 형태로 등장했더랬다. 게다가 TV 시리즈물 <스타트랙>이나 영화 <2001: 스페이스 오디세이>에서는 그 디자인과 사용법 등이 구체적으로 제시되기도 했으니, 정말 놀랄 노자가 아닐 수 없다.

 

 

 


그뿐이랴! 잠수함, 로켓, 원자폭탄, 탱크, 에너지 무기, 드론, 킬러 로봇 등 무기로 쓰이는 것들 대부분이 작가들의 머릿속에서 상상되었고 훗날 과학자들의 손으로 실현되었다. 신용카드, 대형 스크린, 3D프린터, X선 등등 우리의 생활 곳곳에 그리고 의학적 발견 역시 작가들의 상상력의 산물이니 읽는 내내 왜 내가 이리 뿌듯했는지는 의문 아닌 의문이다.

 

 

 

시대를 앞선 SF, 과학으로 피어나다

이러한 이야기는 단순한 주장이 아니다. 실제로 1차 세계대전 종료 후 처칠은 영국 군사 기술 발전에 결정적 역할을 한 탱크가 H. G. 웰스의 소설 <육상 철갑함>에서 영감을 받았다고 증언했다. 게다가 현실에서 우리가 누리고 있는 많은 기술이 생각보다 훨씬 오래전 착안되었음에 놀랍기까지 하다.
쥘 베른, 웰스, 올더스 헉슬리, 아이작 아시모프, 메리 셸리, 스탠리 큐브릭 등 위대한 SF 작가들은 현대 의학 및 기술의 발전에 정말 크나큰 공헌을 했으며 니콜라 테슬라, 베르너 폰 브라운, 스트브 잡스, 일론 머스크 등의 과학 및 산업 분야의 천재들은 앞선 세대들의 상상력과 영감을 실제로 구현해냄으로써 현실과 미래를 책임지고 있다.
시대를 앞선 SF와 과학이 만나는 순간, 막연하게만 알고 있던 이 사실들을 구체적으로 알게 되니 더 흥미롭고 흥분되었던 책, 사진이나 그림 자료를 많이 실어 눈으로 확인하는 즐거움까지 준 책. 영국의 저널리스트 조엘 레비의 "상상이 현실이 되는 순간"이다.

 

리딩투데이 지원도서입니다.
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아빠와 함께 시네마 천국 - 유아동 자녀와 함께 볼 만한 좋은 영화 50편
김용익 지음 / 스타북스 / 2019년 11월
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내가 어떤 영화를 봤을지 어떤 영화를 봐야 할지 궁금해지는군요! 영화 육아, 좋아요^^

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