걸리버 여행기 현대지성 클래식 27
조너선 스위프트 지음, 이종인 옮김 / 현대지성 / 2019년 9월
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어렸을 때 읽었었던 많은 책들을 어른이 되어 다시 읽으면 그때와는 다른 새로운 무언가를 느끼게 된다. 착하게만 느꼈던 흥부가 대책 없이 많은 자식들을 낳은 무책임한 가장으로 느껴지듯이 말이다. 그런데 전혀 새로운 이야기를 들려주는 동화가 있어서 만나본다. 『걸리버 여행기』는 주인공 걸리버가 소인국과 거인국을 신나게 모험하는 정말 재미난 동화였던 것으로 기억한다. 하지만 현대지성의 완역본으로 만나본 <걸리버 여행기>는 어려서 재미나게 읽었었던 동화와는 전혀 다른 이야기를 보여주고 있다.

동물농장을 쓴 조지 오웰이 세상에 여섯 권의 책만 남긴다면 그중의 하나로 이 책을 고를 것이다.”라며 극찬한 걸리버 여행기는 최고의 풍자문학이라고 한다. 환상의 세계를 여행하는 신나는 판타지 소설이 아니라 풍자문학이라고 소개 글에 의구심을 품고 걸리버의 여행에 동참해보았다. 풍자문학이라는 책 표지의 소개는 1부 소인국만을 읽어보아도 알 수 있었다. 당시 영국의 토리당과 휘그당 그리고 가톨릭과 개신교의 갈등을 정말 위트 있게 풍자하고 있었다. 구두 굽 높이 때문에 서로 반목하는 당파를 만들고, 달걀의 어느 부분을 먼저 깨냐는 문제를 두고 갈등하는 모습은 생각할 때마다 헛웃음이 절로 나온다. 그런데 1700년대 발표된 작품을 읽으면서 오늘을 그려보게 되는 까닭은 무엇일까?

이 작품에서 인간의 이성은 점점 왜소해지고 결국 소멸되고 만다. 1부 소인국에서의 인간 걸리버는 그나마 이성적으로 표현된다. 하지만 2부 거인국에서는 조롱의 대상이 되고 3부 라퓨타에서는 실제 생활과는 먼 학문으로 황폐하게 되는 인간 세계를 풍자하고 있는 듯하다. 그리고 인간의 이성에 대한 풍자라기보다는 독설에 가까운듯한 4부 후이늠국 에서는 결국 인간은 짐승만도 못한 야후와 동일시된다. 인간 걸리버는 후이늠국을 여행하고 난후 반미치광이가 되어 고향에 은둔한다. 이성이 떠나 실성하고 만 것이다.

이 책에서 가장 좋았던 부분은 3부와 4부에서 만난 이야기들이다. 특히 4부에서 이성을 가진 말과 짐승 야후를 통해서 우리 인간의 본성에 대해 그리고 이성에 대해 풍자하고 있는 부분은 정말 많은 것들을 생각하게 만들었다. 그리고 이 책이 가진 또 다른 매력은 이 작품을 쓸 당시의 저자와 사회상을 알려주는 해제작품 해설 이다. 왜 이 작품을 풍자문학의 최고라고 하는지 그리고 저자 조너선 스위프트가 왜 당시 사회를 풍자하는 글을 쓰게 되었는지 알게 된다면 걸리버 여행기가 새롭게 보일 것 같다.

동화로 알고 있던 걸리버 여행기의 화려한 변신을 꼭 한번 만나보기 바란다. 왜 이 작품이 풍자문학의 최고인지 또, 왜 조지 오웰의 극찬을 받았는지 쉽게 알 수 있을 것이다. 그리고 3부 일본 여행기에 실린 300여 년 전 원전 삽화 속 지도에 표기된 동해(Sea of Corea) 만나보는 것은 이 책에서 만날 수 있는 또 다른 즐거움이 될 것이다.


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오십, 중용이 필요한 시간 - 기울지도 치우치지도 않는 인생을 만나다 내 인생의 사서四書
신정근 지음 / 21세기북스 / 2019년 12월
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너무나 빠르게 변화하는 세상은 공자와 제자들이 살았던 세상과는 많은 부분에서 다르다. 정적인 세상에 대해서 이야기하던 그들의 사상이 동적인 세상에 얼마나 적용될 수 있을까? 아니 적용하는 게 적절할까? 아무리 오래된 사상이라고는 하지만 그때나 지금이나 세상을 사는 사람들에 대한 이야기이기에 아직도 그들의 생각이 많은 교훈을 주고 있는 것 같다. 그런 과거의 교훈을 오늘에 적절하게 접목시킬 수 있다면 세상은 조금 더 밝아질 것이다. 그런 밝은 세상을 만들어줄 공자의 오랜 생각들 중에서 공자 자신도 실천하기 가장 어렵게 생각했다는 『중용』을 만나본다.

 

성균관 대학교 유학대학 신정근 교수가 『마흔, 논어를 읽어야 할 시간』에 이어 들려주는 <오십, 중용이 필요한 시간>은『중용』에 대한 흥미로운 이야기가 담겨있다. 책 속에는 5G 시대라 불리며 빠르게 변화하는 '오늘'을 사는 우리들이 지녀야 할 살아있는 지혜를 재미난 이야기들과 함께 보여주고 있다. 전작에서 『논어』를 쉽고 재미나게 알려주었듯이 이번에도 흥미로운 이야기 등을 통해서 『중용』을 쉽게 설명해주고 있다.

 

이 책의  큰 틀은 주제를 던지고 그 주제에 맞는 『중용』 속 가르침을 설명하는 방식을 취하고 있다. 『중용』을 해설하는 방식은 주제에 대한 설명이 있는 입문(入門), 중용을 다룬 책들에서 흔하게 볼 수 있는 방식인 원문을 설명하고 있는 승당(升堂) 그리고 한자(漢字)의 쓰임을 한자 한자 풀어낸 입실(入室)이 있다. 그리고 마지막으로 다양하고 흥미로운 이야기로 『중용』을 풀어주며 '오늘'과의 접목 방법을 제시하는 여언(與言)이 있어 이 책의 매력을 더하고 있다.

 

『중용』에서는 세상에서 제일 어려운 일을 세 가지 제시한다. 그런데 너무나 어려워 보이는 세 가지 일보다 더 어려운 것이 중용을 지키는 삶이라고 말하고 있다. 왜냐하면 중용을 지키는 삶은 실천하는 삶이기 때문이다. 머릿속에 담아둔 지식이 아니라 몸과 마음이 함께해야 하는 지식이 『중용』인 것이다. 그런데 중용의 해석은 시대에따라, 사람에 따라 변할 수 있다는 것이 중용을 더 매력적으로 만드는 것 같다. 정약용과 캉 유웨이의 해석이 보이는 차이를 만나보는 것도 이 책이 주는 즐거움이다.

p.72. 『중용』대로 살려면 무엇이 옳고 그른지도 알아야 하고 또 그렇게 안 것을 제대로 실천해야 한다.

 

12강 60조목으로 구성된 이 책에 담긴 모든 내용이 소중하게 느껴졌지만 그중에서 오늘 우리에게 가장 중요한 사회 문제 중 하나로 등장한 가정의 근간인 '부부'에 관한 내용이 인상 깊었다. 부부에 관한 이야기였지만 우리 삶에 모든 부분에 적용할 수 있을 것 같아서 너무나 흥미롭게 읽을 수 있었다. 중용을 지키며 산다는 것은 어떤 삶일까? 누구나 쉽게 근접할 수 없는 삶이기에 더욱 가치 있는 삶일 것이다. 중용과 함께 심적 안정을 찾는 삶을 원하다면 너무나 편안하게 중용을 알아갈 수 있는 책 <오십, 중용이 필요한 시간>을 꼭 만나보기 바란다.


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필체를 바꾸면 인생이 바뀐다 - 국내 최고 필적 전문가 구본진 박사가 들려주는 글씨와 운명
구본진 지음 / 쌤앤파커스 / 2020년 1월
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어떤 인물의 삶을 들여다보는 관점은 참으로 다양하다. 사람들의 글씨로 그들의 삶을 유추해볼 수 있다는 다소 낯선 관점의 책 <필체를 바꾸면 인생이 바뀐다>를 만나보았다. 생소하지만 흥미로운 관점은 저자가 국내 최고의 필적 전문가이기 때문에 가능한 관점인듯하다. 그런데 저자가 필적 전문가로 입문한 연유가 저자의 관점만큼이나 흥미로웠다. 저자는 요즘 말도 많고 탈도 많은 검사로 재직하면서 접하게 된 범죄자들의 필체에서 일반인들의 필체와는 사뭇 다른 무언가를 느끼고 사람들의 필체에 관심을 갖게 되었다고 한다.

그런 저자가 말하는 인생을 바꿀 수 있는 필체는 무엇일까? 저자는 어떤 인물이 되고 싶은가에 따라 필체를 달리할 것을 말한다. 그런데 컴퓨터가 생활화되고 편지보다는 메일과 문자 메시지가 보편화된 세상에서 손글씨가 어느 정도의 효과를 보여줄까? 저자는 이런 의구심을 다양한 필체를 흥미롭게 비교 설명하면서 단번에 사라지게 만든다. 마침내 독립운동가의 필체와 매국노의 필체를 보여주고 있는 5이름을 남기는 글씨는 따로 있다에 다다르면 이제 나에 맞는 아니 내가 되고 싶은 인물의 글씨를 써보고 싶다는 생각이 펜을 고르게 할 것이다.

글씨를 잘 쓰지 못하는 탓으로 이 책이 더욱 소중하게 느껴진다. 저자가 말하는 글씨는 켈리그라피처럼 예쁜 꾸며진 글씨가 아니다. 자신만의 필체를 완성하고 그 필체를 통해서 삶의 격을 높여보라고 하고 있다. 물론 각자가 생각하는 삶의 최우선이 다르니만큼 다양한 필체를 보여주는 것도 잊지 않았다. 3쓰기만 해도 이루어지는 손글씨의 마법의 시작은 돈을 많이 벌고 싶다면이다. 즉 이 책은 글씨를 잘 쓰게 되면 누를 수 있는 허상을 다루는 것이 아니라 어떤 글씨를 쓰면 삶이 어떻게 바뀌는지를 알려주는 실제를 다루고 있는 것이다.

1부와 2부에서 들려주는 글씨에 관한 이야기들도 흥미로웠고, 유명인의 필체를 보여주며 설명해주는 4부도 재미있다. 그래도 이 책에서 가장 흥미롭고 매력적인 부분은 따라 쓰면 인생을 바꿀 수 있을 것 같은 다양한 필체를 소개해주고 있는 3부였다. 그런데 3부에서 소개해주는 잘 사는 필체를 따라 하는 방법이 너무나 쉽고 간단하다. 진짜 이렇게 간단하게 주어진 운명을, 인생을 바꿀 수 있을까 싶을 정도로 간단명료하게 소개해준다. 하지만 아직도 3부에서 소개해준 다양한 필체 중에서 원하는 삶을 만들어 줄 필체를 고르지 못하고 있다. 이 또한 이 책이 주는 커다란 선물이다. 자신의 삶을 뒤돌아보고 앞으로의 인생을 생각해보게 하는 흥미로운 책이다. 필체 변화가 인생을 변하게 해줄 수 있을까? 의심하지 말고 지금 바로 이 책에 담긴 소중한 인생 이야기를 만나보기 바란다.


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첫마디의 두려움을 이기는 법 - 사람들 앞에서 말하는 것이 편해지기 시작했다
정은길 지음 / 갈매나무 / 2020년 1월
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많은 사람들 앞에 서서 무언가를 발표한다는 것은 언제나 마음을 무겁게 하고 신경을 곤두서게 한다. 그런 어려움을 잠재우고 자신에게 맞는 말하기를 알려주는 책 <첫마디의 두려움을 이기는 법>을 만나보았다. 이 책의 저자는 전 tbs 교통방송 아나운서였고 현재는 첫눈스피치 대표인 정은길이다. 한마디로 말하기의 달인이다. 이 책은 달인이 그동안 몸소 체득한 말하기에 대한 다양한 이야기를 통해서 말하기초보들에게 전해주는 비법서이다. 말하기의 비법은 무엇일까?

스피츠 관련 몇몇 책들을 만나보았지만 이 책은 시작부터 그 책들과는 결을 달리한다. 말하기는 시작이 중요하다고 한다. 그런데 그 시작을 떨지 않고 자연스럽게 할 수 있는 방법을 저자는 다른 이들이 말하는 발음이나 발성 등과 같은 스타일링에서 찾지 않는다. 이 점이 이 책이 가진 가장 큰 매력인듯하다. 저자는 말하기의 시작을 어떤 말을 할 것인지에 해당하는 콘텐츠에서 찾고 있다. 그리고 그 콘텐츠를 찾고 키워가는 방법들을 계속해서 보여준다. 이론만이 가득한 책이 아니라 많은 에피소드와 경험을 바탕으로 실제 말하기에서 활용할 수 있는 방법들을 소개하고 있는 것이다.

저자가 강조하고 있는 콘텐츠는 어떻게 풍부하게 만들 수 있을까? 친절한 저자는 그 방법도 자세하게 소개하고 있다. 실제 자신이 활용하는 방법들을 보여주면서 각자에 맞는 방법을 찾을 수 있게 도와주고 있다. 말하기에 관한 몇몇 책들을 접해보았지만 많은 효과를 보지 못했었다. 많은 까닭이 있었지만 그중 가장 큰 원인은 책이 지루하다고 느껴져 집중을 할 수 없었던 데 있는 것 같다. 그런데 이 책은 정말 신기할 정도로 집중하면서 읽을 수 있었다. 지루할 겨를 없이 단번에 step.4 마무리가 약하면 지는 것이다까지 읽을 수 있었다. 말 잘하는 방법이 아니라 말로 표현할 풍부한 스토리를 찾게 해주는 책을 만나보고 싶다면 주저하지 말고 이 책을 읽어보기를 바란다.

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기적의 분식집
슬리버 지음 / 몽스북 / 2020년 1월
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역대 최고 1400만 조회 기록을 새우며 2018‘조아라 77페스티벌대상을 수상한 슬리버<기적의 분식집>을 만나보았다. 소설의 스토리를 모티브로 한 온라인 게임도 출시된 작품이라 정말 큰 기대를 하며 만난 작품이다. 작품에서 말하는 기적은 무엇일까? 우선 작은 방 구석에 나타난 물결치는 푸른 문부터 기적은 시작된다. 그리고 알 수 없는 미지의 세계로 들어서는 주인공의 용기와 호기심이 기적의 시작을 이어간다. 현실의 세계와 게임 같은 환상의 세계를 이어주는 푸른 문과 환상의 세계에서 주인공 강성호의 곁을 지켜주는 산고양이 딩고가 기적의 시작이라면 분식집 사장 성호의 용기가 기적을 완성한 듯하다.

그런데 기적의 바탕에는 환상의 세계에서 얻은 능력치를 전혀 과하지 않게 현실의 세계에서 선하게 사용하는 성호의 착한 심성이 자리하고 있다. 누군가를 끊임없이 도와주는 분식집 사장님 성호. 판타지아 대륙의 헌터 성호의 착한 심성과 용기가 만들어내는 기적은 신비로운 환상 세계의 재미난 모험으로, 팍팍한 현실 세계의 흥미로운 에피소드로 이 소설의 스토리를 풍부하게 해주고 있다. 신비한 이야기와 재미난 이야기 거기에 감동적인 이야기들이 작가의 상상력에 녹아들어 정말 엄청난 작품이 된다.

주인공 성호에게 환상 세계에 길동무 딩고가 있다면 현실 세계에는 단골 세 소녀가 있다. 판타지아 대륙의 자유로운 산고양이 딩고를 현실의 제도에 얽매인 여학생 미혜, 나경, 은주는 너무나 이뻐한다. 어쩌면 자신들도 모르는 사이 딩고의 자유가 느껴졌을지도 모른다. 조그만 분식집의 특별한 사장님의 '기운'을 받아서일까? 세 소녀들은 자신들의 미래를 스스로 선택하고 즐겁게 노력하며 앞으로 나가는 '기적'을 보여준다. 소녀들에게 '분식집'이라는 공간은 성호의 '푸른 문'처럼 기적이 시작되는 곳인지도 모르겠다.

판타지아 대륙을 모험하면서 얻게 되는 다양한 버프(buff)는 지속적이지는 않지만 현실 세계에서도 적용할 수 있다. 이것이 또 다른 기적이다. 환상세계에서만 사용할 수 있는 스킬이라면 현실의 세계와 분리되고 스토리도 분리될 것이다. 그렇게 두 세계가 분리된다면 <기적의 분식집>의 스토리는 그다지 풍부하지도, 신비하지도 않게 될 것 같다. 푸른 문 저편에서 얻은 '요리 스킬'로 성호는 전문 요리가들을 놀라게 한다. 그런데 이 소설의 스토리를 가장 풍부하게 만드는 스킬은 주인공의 본업과는 아무런 상관이 없는 '동물 친화 스킬'이다.

우연한 방송 출연이 계기가 되어 동물의 마음을 읽을 수 있는 능력의 소유자로 알려지면서 일상 속에서도 동물들과의 모험을 시작한다. 호랑이의 목에 걸린 뼛조각을 맨손으로 꺼내고, 동물원을 탈출한 말레이 곰을 엎고 산을 내려오는 주인공의 모습을 상상하는 것만으로도 웃음이 난다.

외진 분식집에서 성호가 만들어내는 신기한 요리만큼이나 신비로운 이야기가 넘쳐서 결국 밤을 새우며 읽게 되는 책이다. 끝을 만나지 않고는 책장을 덮을 수 없는 까닭이다. 그런데 이 책은 판타지아 대륙을 탐험하는 시작에 불과한듯하다. 이제 첫 번째 스테이지가 끝났다. 본격적인 탐험을 위한 베이스캠프가 차려진 것이다. 모험 준비를 마친 분식집 사장님 성호의 다음 스테이지들이 정말 크게 기대된다. 두 번째 스테이지로 오르기 위한 순간을 함께하는 행복을 놓치지 말기 바란다.


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