제왕업 - 상 - 아름답고 사나운 칼
메이위저 지음, 정주은 옮김 / 쌤앤파커스 / 2019년 11월
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p.72. 언니, 왜 어린 시절 한결같이 바라던 것과 크고 나서 얻는 것은 항상 다를까? 왜 아무리 절친했던 벗이라도 종국에는 헤어져야 하고 하나하나 멀어져 각자의 길을 가야만 하는 걸까?

 

장쯔이 주연의 2020년 중국 최대 화제의 드라마 강산고인(江山故人)의 원작 소설 <제왕업帝王業>을 만나보았다. 중국의 바링허우 세대를 대표하는 작가 메이위저의 대표작인 <제왕업>은 온라인 조회 수 10억뷰를 넘어섰고, 2007년 출간된 후 5백만 부가 팔린 엄청난 베스트셀러이다. 작가의 작품들이 대부분 드라마로 제작되었다는 것에서 알 수 있듯이 이 작품 역시 극적인 반전이 수시로 등장해서 이야기의 속도를 높여주고 있다. 촘촘한 스토리와 빠른 전개가 결말을 마지 할 때까지 계속 이어지고 있어서 책을 덮을 때까지 쉴 틈을 허락하지 않는 장편소설이다.

이 책은 상권과 하권 두 권으로 구성되어 있다. 상권의 시작은 주인공 왕현(아무)이 열다섯 살이 되어 계례(笄禮)를 행하는 장면이다. 열다섯 소녀가 어른이 되어 치르는 것으로 황실의 일가인 주인공은 황실의 예로 화려한 계례를 치르게 된다. 하지만 계례는 단순히 머리에 비녀를 꽂는 행위만을 의미하는 것이 아니다. 이제 자신의 짝을 찾아 혼례를 치를 수 있는 자격을 갖추게 된 것이다. 이제 어린 아무가 아니라 여인 왕현이 된 것이다.

아무는 사랑하는 미담을 뒤로하고 자신의 가문을 위해 정략결혼을 하게 된다. 미천한 신분이었지만 북방민족과의 전쟁에서 커다란 공을 세워 번왕(예장왕)의 위치에 오른 소기와 혼례를 치르게 된 것이다. 그런데 이 소기라는 자가 첫날밤도 치르기 전에 북방에 전쟁을 하러 나선다. 아무에게 얼굴도 보이지 않고 떠나버린 것이다. 시작부터 틀어진 이들의 사랑이 이루어질까? 아니면 멀리 있어 보지 못하는 아무의 첫사랑 미담과의 사랑이 이루어질까?

p.106. 나는 살아남을 것이다. 살아서 이곳을 빠져나가, 살아서 집에 돌아갈 것이다.

로맨스 소설처럼 처음을 보여준 이야기는 빠르게 스펙터클한 전쟁영웅 이야기로 선회한다. 그런데 이제 소녀티를 벗은 왕현의 활약은 마치 여전사 같다. 그녀의 당찬 행동은 보는 이에게 손에 땀을 쥐게 하는 스릴을 맛보게 해준다. 금지옥엽 황실의 소녀가 북방에서 보이는 당찬 행동은 놀랍기만 하다. 그런 고초를 겪은 왕현은 북방에 있던 소기와 재회를 하게 된다. 아니 재회가 아니라 첫 만남을 갖게 된다. 그런데 그 첫 만남에서 둘은 아무도 말릴 수 없는 사랑에 빠지게 된다.

왕현을 둘러싼 사랑 이야기가 재미를 더하지만 이 소설의 주된 이야기는 황실 내의 권력을 잡으려는 세도가들의 암투가 주된 이야기의 흐름이 된다. 황제와 황후가 세력을 다투고, 황권에 더 가까이 다가서려는 가문들이 서로에게 칼을 겨누면서 이야기는 점점 더 흥미진진해진다. 소녀 아무가 왕야 소기를 만나 자신과 관련된 진실을 알게 되면서 서서히 소기의 동반자 왕현이 되어가는 과정을 보여주면서 이야기는 하권으로 이어진다.


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한잔 술, 한국의 맛 - 알고 마시면 인생이 즐겁다
이현주 지음 / 소담출판사 / 2019년 11월
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p.76. 원래 한국 소주는 어떤 방식으로 양조한 술덧을 소주에 쓰느냐, 어떤 방식의 증류법으로 증류하느냐, 증류기 재질은 어떤 것을 쓰느냐, 숙성 기간과 사용하는 숙성 용기, 숙성 방법에 따라 맛이 천양지차여서 골라 마시는 재미가 있다고 잘난 척을 하고 싶어진다.

농림축산식품부가 설립한 「전통주 갤러리」의 초대 관장을 역임한 저자 임현주가 발로 쓴 책을 만나본다. 식상한 표현일지 모르지만 이 책<한잔 술, 한국의 맛>을 읽어보면 진짜 발품이 엄청나게 들어갔으리라는 것을 알 수 있다. 엄청난 노력이 필요한 작업이었을 것이다. 아마도 우리나라 전통주에 대한 열정이 없었다면 불가능한 작업이었을 것이다. 저자의 그런 열정이 담겨있는 책인 까닭에 뜨거운 속도로 읽을 수 있었다. 물론 술을 좋아하기도 하지만.

이 책은 술 이야기를 다룬 책답게 '잔'으로 구성을 표현하고 있다. 한 잔, 증류주 이야기의 부제는 불의 정령의 뜨거운 눈물이다. 증류주를 만드는 방법을 시적으로 표현하고 있어서 시작부터 전통주의 향기를 느낄 수 있다. 두 잔, 약주 이야기의 부제는 발효 미학의 정수, 약주이다. 처가가 경주인 덕에 교동 법주를 맛본 적이 있었다. 맛도 깔끔한 데다 전통주라는 느낌까지 더해져 무척 좋았던 기억이 있어 지면에서의 만남만으로도 반가웠다. 그리고 마지막으로 막잔, 탁주 이야기의 부제는 액체로 된 시인의 밥이다. 세 잔의 술마다 끝부분에 특별한 섹션『○○주를 말하다』『주당의 질문』을 두고 있다. 증류주, 약주, 탁주에 대한 조금 더 깊은 이야기를 들려주고 있다.

이 책은 다양한 전통주를 유래에서 제조까지 흥미롭게 설명해주고 있다. 하지만 이 책이 가지는 진짜 매력은 전통주들이 품고 있는 '스토리'를 보여주고 있는 데 있다. 누구나 잘 알고 있는 빈센트 반 고흐가 그저 평범한 삶을 살았었다면 그의 해바라기가 그렇게 유명해지지는 않았을 지도 모른다. 드라마틱 했던 화가의 삶 즉 '스토리'가 그림에 더해져 고흐의 명성을 더 높여주었던 것 같다. 이제 우리의 전통주들이 안고 있는 스토리들을 널리 알려야 할 것 같다. 먼저 우리들부터 전통주의 스토리를 알아가야 할 것이다. 개인적으로는 전봉준 장군의 이야기를 만나볼 수 있는 【죽력고】를 꼭 한번 만나보고 싶다. 또 벽암 스님이 만드시는 【송화백일주】도 꼭 만나보고 싶다.

술을 만나 전통을 맛보고, 역사를 느낄 수 있는 우리 전통주를 자주 만나볼 수 있도록 노력해야겠다. 술이 아니라 전통을, 문화를 빚어내고 있는 장인들의 노력과 열정에 고개가 절로 숙여진다. 우리 문화를 지키고 있는 장인들의 열정을 담아낸 <한잔 술, 한국의 맛>을 통해서 우리 전통주들이 숨기고 있는 아름다운, 때로는 애틋한 이야기들을 만나보기 바란다.


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한국 정치의 결정적 순간들 - 독재부터 촛불까지, 대한민국은 어떻게 만들어졌는가 서가명강 시리즈 8
강원택 지음 / 21세기북스 / 2019년 11월
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서가명강(울대 지 않아도 들을 수 있는 명강) 시리즈의 여덟 번째 책을 만나보았다. 언제나 새로운 주제로 신선한 지식을 만날 수 있어서 좋은 서가명강 시리즈가 이번에 들려주는 이야기는 우리나라의 정치 이야기이다. <한국 정치의 결정적 순간들>서울대학교 정치외교학부 강원택 교수가 우리나라 정치의 전반적인 흐름을 임시정부를 시작으로 역사적인 관점에서 고찰하고 있는 책이다. 오늘도 정치권의 행보는 조화나 통합과는 거리가 먼 극한 대립의 모습을 보여주고 있다. 그래서 이 책에서 보여주고 있는 저자의 생각이 더욱 의미가 있는 듯하다.

어떤 사물을 바라보는 방법에는 다양한 방법들이 있다. 정치를 대하는 태도도 그러할 것이다. 이 책에서 저자는 정치를 사건이나 인물 중심이 아니라 정치적인 제도를 중심으로 풀어내고 있다. 대통령, 선거, 정당, 민주화라는 네 가지 키워드를 중심으로 우리나라 정치의 역사와 현주소를 보여주고 있는 것이다. 민주 정치의 핵심을 모두 포함하고 있는 듯해서 책의 범위가 너무 넓지 않을까 싶었는데 오랜 연구를 바탕으로 한 저자의 탁월한 선택이 핵심만을 디테일하게 들려주고 있다.

 

P.100. 4년 중임이든 7년 단임이든 무슨 형태라고 해도 대통령제가 유지되는 한 이러한 문제로부터 근본적으로 벗어날수 없다. 즉 권력이 대통령 1인에게 집중된 형태에서 벗어나야만 고질적인 한국 정치의 문제를 해결할 수 있다.

그런데 그 핵심적인 이야기를 들려주는 저자의 어조가 너무나 자신 있고 거침이 없어서 이 책이 더욱 마음에 든다. 언제든지 태도를 바꿀 수 있게 흐릿한 논조를 보이는 정치권 인사들의 그것과는 사뭇 다르다. 투명하지 못한 이들이 너무나 많은 세상에 정말 속이 다 시원하게 거침없이 투명하게 자신의 주장을 말하고 있다. 우리가 모임에서 하지 말아야 할 것 중에 하나가 정치 이야기'인 것을 생각해 본다면 저자 의견의 옳고 그름을 떠나서 그의 신념 있는, 자신감 넘치는 주장들이 정말 좋았다.

저자는 임시정부와 정부 수립, 4.195.16, 1987년 민주화 그리고 촛불집회에 이르는 한국 정치의 변천 과정을 역사적으로 접근해서 검토하며 우리가 어디에 어떻게 서있는지 그리고 또 어디로 어떤 방향으로 나가야 할지를 총 4부를 통해서 이야기하고 있다. 표지의 그림에서 보여주듯 혼란스러운 우리 정치 골목을 1부 대통령, 한국 정치의 드라마틱 한 주인공을 시작으로 4부 민주화, 일상에서 '촛불'을 만나 다로 끝을 맺는다. 정치적으로 중요한 사건들도 정치학자의 눈을 통해 다시 만나볼 수 있고, 서가명강만이 가진 특별한 매력인 묻고 Q 답하기 A를 통해서 조금더 깊이 있는 이야기를 만날 수 있다. 답답한 정치를 잠시나마 속 시원하게 만나볼 수 있는 서가명강의 여덟 번째 수작 <한국 정치의 결정적 순간들>을 만나 보는 결정적인 시간을 가져보기를 바란다.


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신 없음의 과학 - 세계적 사상가 4인의 신의 존재에 대한 탐구
리처드 도킨스 외 지음, 김명주 옮김, 장대익 해제 / 김영사 / 2019년 11월
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p.74. 우리의 관심사는 비록 제각각이지만, 종교의 독단이 정직한 지식의 성장을 방해하고 인류를 쓸데없이 갈라놓는다는 것을 각자의 자리에서 절실히 깨달았다.

 

돌아가신 할머님을 시작으로 우리 가족은 성당에 다니고 있다. 나만 빼고. 지금이야 괜찮지만 어려서는 일요일이 일주일 중 가장 길었다. 지금은 대학생이 된 조카가 성당을 다니지 않는 이유도 내 탓이 돼버렸을 때는 정말 답답했다. 종교는 자유다. 아니 인간이 누릴 수 있는 가장 큰 혜택이 자유라고 생각한다. 그런 종교에 대한 답답함을 속 시원하게 보여주고 있는 책이 있어서 만나보았다. 세계적인 무신론자 네 명이 모여서 자연스러운 대화를 하고 그 대화 속에서 자신들의 주장을 펼친 내용을 책으로 구성한 <신 없음의 과학>이 바로 그 책이다.

 

2007년 우연하게 이루어진 무신론자 네 명의 결정적인 만남의 결과물인 이 책은 종교인들에게는 어쩌면 금서가 될지도 모르겠다. 무신론자들에게는 정말 속 시원한 내용들이 가득하지만 종교인들에게는 모욕이라고 느껴질지도 모르는 강한 어조들도 담겨있기 때문이다. 종교인들은 종교인들대로, 비종교인들은 비종교인들대로 조금은 파격적이어서 더욱 흥미로운 이야기를 만나볼 수 있을 것이다.

 

p.50. 자만심은 정당한 이유가 없는 자부심이다. 자부심에는 정당한 이유가 있다.과학에 대해서는 정말 자부심을 가질 만하다.

p.84. 예컨대 우리는 예수의 신성을 부정합니다.

 

무신론과 종교를 떠나서 신무신론의 네 명의 기사들을 만나보는 재미가 쏠쏠하다. 그들의 논리적이고 합리적인 말들이 논리적인 사고를 키울 수 있는 도움을 주고 있는 듯하다. 물론 종교인들에게는 전혀 논리적이지도 합리적이지도 않게 느껴질지도 모르지만. 논점의 시작부터 너무나 커다란 차이를 보이고 있기에 양 진영의 날선 공방은 오늘도 어디에선 가는 진행되고 있을 것이다. 그런 날선 공방이 가지는 효과는 분명히 있을 것이다. 언제나 인류는 다툼을 통해서 성장해 왔으니 말이다.

 

대화에 참여했던 네 명의 기사는 『종교의 종말』을 쓴 샘 해리슨, 『주문을 깨다』 의 대니얼 데닛,『만들어진 신』 의 저자 리처드 도킨스 그리고『신은 위대하지 않다』를 쓴 크리스토퍼 히친스이다. 지금은 고인이 된 히친스를 그리워하며 쓴 다른 세 기사의 글을 만나보는 것도 흥미로웠다. 이 책의 원제가 네 기사(Four Horsemen)인 까닭은 이 책을 읽어보면 쉽게 알 수 있다. 적과의 한판 결전을 앞두고 뜨겁게 달아오른 기사들의 열정을 느낄 수 있을 것이다. 네 기사들의 거침없는 말들이 날카로운 칼보다 더 예리하게 느껴질 것이다. 논리의 기사, 이성의 기사, 과학의 기사들이 펼쳐 보이는 세상을 만나보는 즐거움을 놓치지 말기를 바란다.

 

신의 존재 여부와 상관없이 사람들 마음의 '위안'이라는 측면에서 종교의 효과를 인정해 왔었다. 그런데 나와 같은 생각을 가진 이들도 네 기사에게는 적으로 간주된다. 네 기사의 주장이 너무나 극단적이라고 생각할 수도 있지만 그들의 생각이 너무나 합리적이고 논리적이라서 그들에게 금세 마음을 빼앗기고 말았다. 물론 이런 것도 그들에게는 비논리적이라 비판받겠지만. 인간의 능력을 벗어난 신비한 무엇인가의 원인을 신에게서 찾느냐 아니면 합리적이고 논리적인 과학에서 찾느냐의 문제를 만나 볼 수 있는 흔치않은 기회를 주는 흥미로운 책이다.


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미술에게 말을 걸다 - 난해한 미술이 쉽고 친근해지는 5가지 키워드
이소영 지음 / 카시오페아 / 2019년 11월
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p.236. 누구도 매일 완전하게 목적 있는 삶을 위해 달려가지는 않을 것입니다. 어느 날은 헤매고, 어느 날은 돌아가고, 어느 날은 잠시 서서 방향을 살피고, 다시 정처 없이 걸을 것입니다. 이렇게 누구든지 자기만의 방식으로 하루를 움직이며 보냅니다.…(중략)…움직이는 것 자체만으로도 소중한 활동이라고, 자코메티의 작품은 늘 우리에게 말하고 있습니다. 걷는다는 건 삶을 포기하지 않는 것 아닐까요.

 

언제나 처음 만나 '인사'를 건넬 때는 무언지 모르게 어색해서 힘이 든다. 그런데 잘 지내다가 어느 순간 멀어졌던 이를 다시 만나 '인사'를 나눌 때는 어색함을 넘어 난감하기까지 하다. '미술'과의 만남이 그런듯하다. 어릴 때 가장 먼저 했던 예술 활동이 그림 그리기라면 가장 먼저 멀어져 버린 예술 활동도 그림 그리기인듯하다. 아마도 미술이 즐거운 예술 표현에서 교과목이 되는 순간, 많은 미술 사조를 외우야 하는 순간 이미 미술과는 이별을 마지하고 있었는지도 모르겠다.

 

p.35. "미술은 보이는 것을 표현하는 것이 아니라, 어떤 것을 보이게 하는 것이다." - 파울 클레

저는 비슷한 맥락에서 '미술 작품을 제대로 감상한다는 것은 정답을 찾는 것이 아니라 편견없이 바라보는 것이다.'라고 말하고 싶습니다.


미술과의 난감한 만남에서 조금은 친근하게 '인사'를 건넬 수 있도록 도움을 주고 있는 매력적인 책이 있어서 만나보았다. 미술사를 전공했지만 예술가의 사적인 이야기에 더 관심이 있다는 저자 이소영이 들려주는 정말 흥미로운 예술 이야기를 담고 있는 책이다. 책을 만난다는 것도 흥미롭지만 개성 있는 저자를 만나보는 것 또한 흥미로웠다. 그런데 이 책을 출판한 출판사 이름도 흥미롭다. 카시오페아. 소설 『모모』에 등장하는 거북이 이름이라고 한다. 어떤 의미를 담았는지는 그냥 느낄 수 있을 것 같다.

 

p.36. 미술 작품과 친해지는 최고의 방법은 작품을 내 방식대로 보고, 내 방식대로 묘사하는 단계라는 것을요.

<미술에게 말을 걸다>는 두 파트(Part)로 구성되어 있다. 첫 번째 파트에서는 미술에 친한척하기 위해서 왜 우리는 미술과 친하지 않은 지부터 살펴본다. 그리고는 미술과 친하게 지내는 데 도움이 될만한 이야기들을 들려준다. 거기에 저자는 미술과 친하게 지낼 수 있게 도와줄 책들을 소개해주는 친절함도 잊지 않고 있다. 두 번째 파트의 제목은 '미술과 친해지는 5가지 방법'이다. 미술과 친해질 수 있는 다섯 가지 방법을 아름다운 작품들과 함께 보여주고 있다.


p.113. 미술과 친해지는 가장 쉬운 방법은 좋아하는 화가를 찾는 것입니다.


그중 두 번째 방법은 '#작가 시작은 단순하게, 좋아하는 작가 한 명으로'라는 부제를 달고 이야기를 시작한다. 작가에 대한 이야기의 시작을 맡은 작가는 누구일까? 살아서는 외로웠지만 지금은 누구보다 펜이 많은 작가 빈센트 반 고흐가 시작을 맡고 있다. 저자는 자신의 경험을 토대로 미술과 친해지는 방법 중 하나로 좋아하는 작가를 선택해보라 권한다. 그리고 그 작가의 작품을 시작으로 조금씩 미술에 대한 관심의 범위를 넓혀가는 즐거움을 소개하고 있다. 나머지 방법들도 재미난 이야기와 훌륭한 작품을 함께 보여주며 알려주고 있어서 편안하게 '난해한 미술'을 접할 수 있었다.

이별했던 미술과의 만남을 쉽고 편안하게 만들어줄 <미술에게 말을 걸다>와 함께 미술 작품 그리고 예술가를 만나보는 즐거움을 느껴보기를 바란다. 가까운 전시회를 찾아서 미술에게 반갑다고 말을 걸어보고 싶다는 용기를 팍팍 심어주는 매력적인 책, 저자가 작품이나 작가를 보며 느꼈었던 깊이 있는 사유를 훔쳐볼 수 있는 책 <미술에게 말을 걸다>와 깊어진 겨울밤을 함께 보내보는 것도 좋을 듯하다.


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