도시는 왜 사라졌는가 - 도시 멸망 탐사 르포르타주
애널리 뉴위츠 지음, 이재황 옮김 / 책과함께 / 2021년 9월
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​p.324. 도시 버리기의 역사에서 우리가 배울 수 있는 가장 귀중한 교훈은 아마도 인간 공동체가 매우 탄력성이 있다는 사실일 것이다. 도시는 사라질지 모르지만 우리 문화와 전통은 살아남는다.

<도시는 왜 사라졌는가>는 미국의 저널리스트 애널리 뉴위츠가 쓴 '도시 멸망 탐사 르포르타주'이다. 우리가 흔히 말하는 '르포'다. 어떤 사실에 대해 심층 취재해서 알리는 르포가 이 책의 성격이다. 하지만 이 책이 가진 특징 중에서 가장 큰 특징은 도시의 멸망에 초점을 맞춘 것이 아니라 멸망한 도시의 생성과 발전 시기에 더 큰 비중을 두고 있다는 것이다. 또 저자가 '에필로그'에서 밝히고 있는 이 책을 통해서 전하고 싶었던 교훈이 이 책을 더욱 특별하게 만들고 있다. 거기에 역사 속에서 '멸망'이라는 이름으로 사라져야 했던 네 개의 도시들이 던지는 다양한 질문들이 또 다른 매력을 전한다.

차탈회윅, 폼페이, 앙코르, 카호키아.

역사 시간을 통해서 접해보았던 폼페이와 앙코르는 어렴풋하게 멸망 원인이나 위치 정도가 떠올랐지만 이름마저 낯선 차탈회윅과 카호키아는 어느 대륙에 있었던 도시인지도 알 수 없었다. 그래서 1부 차탈회윅과 4부 카호키아를 더욱 흥미롭고 재미나게 읽을 수 있었다. 이름조차 발음하기 힘든 차탈회윅은 터키에 있었던 도시이다. 물론 도시라기보다는 큰 마을로 보는 이들로 있지만 저자가 전하는 도시라는 개념으로는 9000년 전 신석기 시대에 존재했던 도시가 맞는 것 같다. 카호키아의 위치는 더욱 흥미롭다. 미국 미시시피강 유역에 천 년 전 존재했던 도시라고 한다. 왓슨브레이크로 불리는 북아메리카의 가장 오랜 된 유적지(카호키아)는 5500년 전의 토목공사로 이집트의 첫 피라미드가 건설되기 수백 년 전에 피라미드와 비슷한 규모의 공사를 완성한 것이다.

 

 

 

 

 

이 책은 도시의 흥망성쇠를 통해서 역사를 이야기하고 있다. 이미 사라진 도시를 찾아서 그 속에서 생활했던 이들의 삶을 들려준다. 그런데 그들의 생활을 돌아보는 과정을 고스란히 담고 있어서 더욱 매력적이다. 오래전 인류의 문화와 사회를 오늘에 전하는 발굴 현장과 과정을 생생하게 보여주고 있는 것이다. 발굴 현장에서 오래전 흙더미 속에 있던 뼈가 진짜 뼈인지 뼈 모양의 돌인지 확인하는 방법은 무엇이 있을까? 물론 도구를 사용하지 않고서 말이다. 고고학자들은 '핥기 점검'이라는 재미난 뼈 맛보기를 통해서 진위 여부를 확인한다고 한다. 정말 독특한 접근으로 특별한 역사를 보여주고 있다.

 

p.293. 그리고 그 유적은 수백 년에 걸쳐 몇 개의 시기를 거치며 역동적으로 변화한 문화의 이야기를 들려준다.

 

p.294. 문명들은 수백, 수천 년을 거치면서 밀집된 도시 국면과 분산 국면을 여러 차례 순환할 것이다.


우리 사회와 문화는 탄력성을 가지고 있어서 계속되고 이어졌고 이어질 것이다. 이 점을 바탕으로 도시의 붕괴를, 멸망을 설명하고 있다. 즉 도시는 멸망하고 붕괴해도 그 속에 살아 숨 쉬던 문화와 사회는 이어졌고 이어진다는 것이다. 마야인들이 아직도 그들만의 문화를 이어가듯이 도시는 '붕괴'되는 것이 아니라'변화'하는 것이다. 사라진 네 개의 도시는 닮은 듯 다른 길을 걸었고 그 도시들이 걸었던 길을 유적을 통해서 흥미롭게 들려주며 그 변화가 어떤 의미인지 알려주고 있다.

 

 

 

 

 

p.22. 도시를 만드는 것은 여러모로 노동력을 조직화하는 일이다.

p.321 노동력을 잘못 쓰면 불행해진다. 그리고 도시 버리기는 거기서부터 시작된다.

 

사다리를 통해서 '옥상'으로 출입하고 방바닥 밑에 시신을 묻어두고, 벽 속에 유골이 있는 방에서 생활하라고 하면 할 수 있을까? 인류가 모여 살기 시작했던 도시(차탈회윅)의 첫 모습은 그랬다고 한다. 도시가 가진 의미를 다시금 생각해보 고 인류사에서 사라진 초기 도시들의 또 다른 모습을 만날 수 있는 특별한 책이다. 벽 속에 유골을 넣어 집을 지어야 했던 그들의 사연을 들어보는 특별한 만남을 가져보길 바란다.


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바람을 만드는 사람 - 개정보급판
마윤제 지음 / 특별한서재 / 2021년 8월
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p.177."……내가 아무도 찾지 않는 이곳을 찾아온 것은 바로 그 경계를 벗어난 자유로운 영혼이 되기 위해서입니다." 


8월의 태양으로 처음 만났던 마윤제 작가가 3년이란 긴 시간 끝에 완성한 장편소설 <바람을 만드는 사람>을 만나보았다. 재미난 스토리에 흥미로운 등장인물들이 흥미진진한 빠른 전개를 보여주었던 8월의 태양과는 전혀 다른 결의 작품이었다.8월의 태양에서 만났던 느낌은 어디로 사라졌는지 모르게 완전히 다른 작가와의 만남이었다. 재미난 이야기와의 편안한 만남을 기대했었는데 기대와는 전혀 다른 작품이어서 당황스럽기까지 했다. 바다에서 초원으로, 동해에서 아르헨티나 고원으로 옮겨진 배경은 별로 놀랍지도 않았다.


열두 살 소년이 바람을 만든다는 전설, 신화 속의 '웨나'를 찾아 나서기까지는 성장소설인가 보다 했다. 이 소설은 성장 소설이 맞다. 나를, 독자를 성장시키는 소설이다. 삶에 대한 자세를 성장시키고 인생에 대한 생각을 키워주는 엄청난 깊이를 가진 소설이다. 소설은 열두 살 소년이 여든 살이 넘은 초원의 목동 네레오 코르소가 되기까지 걸었던 삶의 길을 따라간다. 그 길에서 만났던 많은 이들이 삶의 의미를 간접적으로 보여준다.

 

p.161. "……오히려 각성을 멀리하고 행동을 단순화하는 것이 삶의 본질에 가까워지는 첩경입니다.…… 본능을 일깨우는 것이 바로 심연 깊은 곳에 숨은 삶의 본질과 마주할 수 있는 방법입니다.…… 따라서 욕망에 충실한 것은 영혼의 타락이 아니라 삶의 본질에 다가갈 수 있는 진실한 방법인 것입니다."


'웨나'를 찾아 나섰던 20대 청년은 '웨나'와의 만남을 뒤로하고 사랑하는 가족을 만들고 정착한다. 그렇게 행복한 날이 이어지면 좋으련만 네레오는 자신의 삶을 찾아 또다시 길을 나선다. 왜 가족을 버리게 된 것일까? 삶의 의미를 찾아 나설 만큼 삶에 진지했던 네레오에게 무슨 일이 일어난 것일까?


소설을 읽고 있는데 철학 책을 읽는 것 같았다. 길에서 네레오가 만나는 다양한 인생, 많은 삶들이 인생에 대한 깊이 있는 생각 속으로, 생각의 심연으로 빠져들게 만들었다. 바람은 만들지 않았지만 읽는 내내 마음속에 커다란 소용돌이를 품게 하는 작품이다. 내 삶의 방향은, 인생의 표석은 무엇일까?라는 의문이 강한 소용돌이를 계속해서 일으킨다. 그래서 네레오의 길을 따라가기가 쉽고 편안하지만은 않다. 하지만 책을 덮고 마음속 소용돌이를 가라앉히는 동안 만나게 되는 삶에 대한 자세와 인생에 대한 의미는 그 무엇보다도 특별한 편안함을 주고 있다.


'웨나'는 삶의 의미, 삶의 본질을 뜻하는 것 같았다. 그러니 아직 만나본 사람도 없고 만나본 사람들도 웨나의 실체를 정확하게는 모르고 있는 것이다. 그런 웨나를 찾아 걷고 또 걷는 네레오의 길은 마치 '산티아고 순례길'을 걷는 것 같았다. 누구나 마음속으로는 동경하지만 도전할 용기는 내지 못하는 걸음. 네레오는 그 걸음을 시작했고 웨나라는 존재를 찾아 젊음을 투자한다. 그리고 죽음을 앞둔 그에게 한 청년이 찾아온다. 웨나일까? 바람을 만드는 사람 웨나일까? 가벼게 접할 수 있는 소설은 아니다. 하지만 우리들 삶을 돌아볼 수 있는 특별한 시간을 주는 소중한 작품이다.


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50 이후, 더 재미있게 나이 드는 법 - 슬기로운 인생 후반을 위한 7가지 공식
스벤 뵐펠 지음, 유영미 옮김 / 갈매나무 / 2021년 9월
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노화 연구 분야의 선구적인 학자인 독일의 스벤 뵐펠이 들려주는 건강한 이야기를 들어보았다. 100세 시대를 맞이하면서 더욱 중요하게 된 것인 단순한 수명 연장이 아니라 건강한 삶의 연장이다. 우리에게는 병과 노화로 지친 삶의 연장이 아니라 건강하고 활기찬 삶의 연속이 필요한 것이다. 이 책<50 이후, 더 재미있게 나이 드는 법>은 늘어난 수명에 대처하는 우리의 올바른 자세를 알려주고 있다. 지혜롭게 노화를 받아들이고 슬기롭게 건강한 노후를 준비할 수 있는 '건강 공식'을 보여주며 함께 하기를 권한다.

저자가 알려주고 있는 건강 공식은 간단하고 쉽다. 그리고 어디선가 본듯한 것들의 연속이라 편안하게 접할 수 있다. 마음가짐, 식사, 운동, 수면, 호흡, 이완과 휴식, 사회관계. 일곱 개의 키워드로 된 공식에 따라 충실하게 살아간다면 건강한 삶이 이어질 것이라는 당연한 이야기를 들려준다. 그런데 알고 있던 당연한 이야기만 들려주고 있다면 이 책이 독일 아마존에서 베스트셀러가 될 까닭이 없었을 것이다. 일곱 가지의 키워드는 자주 보고, 듣던 건강한 삶의 바탕이 맞다. 하지만 저자가 보여주고 있는 각 키워드의 디테일한 접근은 재미와 흥미 그리고 유익한 지식을 전해준다.

책은 총 여덟 장으로 구성된다. 첫 장 그 사람은 왜 또래보다 늙지 않는가?에서 저자는 이 책이 주는 유익함과 필요성에 대한 이야기를 들려준다. 두 번째 장 건강은 머릿속에서 생겨난다부터는 일곱 가지 건강 공식에 대한 디테일한 분석을 보여준다. 유익한 내용을 담은 책들이 가끔씩 빠지는 지루함이라는 함정에 걸리지 않게 해주는 재미나고 흥미로운 특별한 내용이 책의 특별함을 더해주고 있다. 조금 더 깊이 있는 내용을 보여주고 있는 'NOTE' , 강조하고 싶은 내용을 보기 좋게 요약해서 보여주는'Tip' 그리고 개인적으로 가장 좋았던 '연습해 보기'가 책이 담고 있는 내용과 함께 이 책을 더욱 특별하게 해준다.

연습해 보기에서는 저자가 소개하고 있는 다양한 이론이나 실천 방법들을 쉽고 편안하게 따라 할 수 있는 연습 방법을 보여준다. 그런데 그 방법이 틀에 박혀있는 근면 성실 노력이라는 방법이 아니라 일상생활에서 충분히 실천할 수 있는 실용적인 방법이라서 더욱 좋았다. 건강한 삶을 위한 실용서를 찾고 있다면 바로 이 책이 그 책이라는 것을 알려주고 싶다. 7가지 공식의 디테일한 풀이와 실용적인 연습이 뻔한 공식에 날개를 달아주고 있다. 건강한 삶에 대한 노력이 담긴 뻔한 책이 아니라 건강한 삶에 대한 특별한 접근이 즐거움을 주는 책이다.

건강 공식의 시작인 마음가짐부터 시작해 보려고 한다. 감사 일기. 주위까지 어둡게 만드는 부정적인 마인드를 버리고 열린 마음과 신뢰로 주위를 밝게 만들어 주는 긍정적인 마인드의 시작으로 감사 일기의 즐거움을 선택해 본다. 이 책이 소개하고 있는 많은 건강법들중에 자신에 맞는 하나를 선택하는 즐거움 꼭 만나보길 바란다.

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과학을 만든 사람들 - 과학사에 빛나는 과학 발견과 그 주인공들의 이야기
존 그리빈 지음, 권루시안 옮김 / 진선북스(진선출판사) / 2021년 8월
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<과학을 만든 사람들>의 저자는 과학자라기보다는 소설처럼 읽을 수 있는 과학 도서 작가이자 과학을 바탕으로 하는 소설 작가라고 자신을 소개하는 존 그리빈이다. 900 페이지가 넘는 이 벽돌책의 부제는 '과학사에 빛나는 과학 발견과 그 주인공들의 이야기'이다그래서인지 과학을 다룬 책이지만 역사를 다룬 책보다 더 흥미롭고 재미난 책이다. 아마도 존 그리빈이라는 과학자가 과학에  관한 전문 지식을 쉽고 편안하게 그리고 소설 속 주인공보다 더 극적인 삶을 살다간 과학자들의 삶을 흥미롭고 재미난 소설처럼 들려주고 있는 까닭일 것이다. 또한 과학적인 발견이나 발명 등의 디테일에 초점을 맞추기보다는 과학의 역사라는 큰 흐름에 초점을 맞추고 있는 까닭일지도 모르겠다.


책의 외모는 뚱뚱하고 활자는 작다. 정말 만나기 부담스러운 조건을 모두 갖춘 책이다. 거기에 내용은 과학을 다루고 있다. 어렵거나 지루할 것이다. 하지만 그런 선입견은 저자가 들려주는 '머리말'만으로도 충분히 해소된다. 전혀 지루하지도 어렵지도 않은 책이다. 총 5부로 구성되어 있는 책의 시작은 1: 암흑시대를 벗어나다로 르네상스를 과학의 시작으로 이야기하고 있다. 즉 이 책은 르네상스에서부터 현재에 이르는 서양과학사를 다루고 있다. 두꺼운 분량만큼이나 다양하고 많은 과학사 뒷이야기를 만날 수 있는 의외로 유쾌함을 주는 책이다.

 

새로운 발상은 기술 진보를 가져오고 다시 그 기술은 새로운 발상의 바탕이 된다. 그래서 과학의 발달은 한 천재에 의해서가 아니라 기술의 발전에 기인한다고 말한다. 그런데 저자는 '아이작 뉴턴'은 예외로 뽑았다. 아인슈타인이나 호킹이 아닌 뉴턴을 예외로 뽑은 이유는 무엇일까? 전자를 발견한 톰슨이 원래 수학자라는 것도 흥미로운데 그의 조수로 일했던 물리학자들 중 일곱 명이 노벨상을 받았다고 한다. 그럼, 수많은 과학자들 중에서 최초로 노벨 물리학상을 받은 과학자는 누구일까? 최초의 노벨 물리학상을 받게 해준 업적은 무엇일까? 방사능이란 단어를 처음 사용한 과학자는 누구일까?

과학사에 남을 많은 과학적인 발견, 발명 이야기와 함께 많은 과학자들을 소개해 준다. 저자는 그중에서 '최초의 과학자'라는 칭호를 윌리엄 길버트라는 영국인에게 부여한다. 동시대에 이탈리아에서는 갈릴레이가 과학적인 연구를 보여주었지만 연대순으로 길버트가 먼저 태어났으므로 길버트가 최초의 과학자라는 것이다. 그런데 처음 듣는 인물이다. 과학시간에 배운 적이 있었나 싶은 윌리엄 길버트라는 인물에 대해서 알게 된 것 만으로도 이 책의 가치는 충분하다고 느꼈다. 저자가 최초의 과학자로 뽑은 윌리엄 길버트에 대해 만나보는 즐거운 시간을 가져보길 바란다. 과학을 다룬 책도, 벽돌만큼 두꺼운 책도 재미나고 유쾌할 수 있다는 것을 보여준 책이다.



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틱톡, 숏폼으로 브랜딩하다 - MZ 세대를 사로잡는 숏폼 콘텐츠의 성공 법칙
김가현 외 지음 / 21세기북스 / 2021년 8월
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스마트폰 시장의 성장과 함께 성장한 것이 SNS이다. 스마트폰의 다양한 기능 업그레이드는 SNS의 성장을 촉진시켰고, SNS의 성장은 다시 스마트폰의 기능 향상과 보급 확대로 이어졌다. <틱톡, 숏폼으로 브랜딩하다>에서 들려주는 이야기는 트위터, 페이스북, 인스타그램 그리고 유튜브를 이어 요즘 SNS의 실세인 '틱톡'에 관한 이야기이다. 틱톡 하면 떠오르는 건 '짧은 영상'이다. 그리고 비슷한 춤을 추는 영상 정도이다. 15초 정도의 짧은 영상으로 무엇을 전달한다는 것이 가능할까? 그저 반짝이는 유머나 가벼운 웃음만이 가능하지 않을까? 이 책을 통해서 편협한 생각을 깨뜨려줄 아홉 명의 전문가를 만나보았다.

MZ 세대라 불리는 젊은이들이 좋아하는 콘텐츠를 만날 볼 수 있는 하나의 플랫폼 정도로만 막연하게 알고 있었던 '틱톡'에 대해서 자세하게 알려주고 있어 좋았다. 숏폼이라는 플랫폼이 가진 특징 등도 들려주며 대세가 되어가고 있다는 다양한 실례를 보여주고 있다. 그러니 인스타그램(릴스)유튜브(쇼츠)도 틱톡이 선점한 숏폼 콘텐츠 시장에 뛰어들었을 것이다. 인스타그램도 힘들게 관리하고 있는 내게 '틱톡'이라는 플랫폼은 어렵게만 느껴진다. 하지만 이 책을 통해서 숏폼 콘텐츠에 어울리는 자신만의 콘텐츠를 찾아서 도전해 본다면 누구나 크리에이티브가 될 수 있을 것 같다.

무언가를 창작하고 창조하는 즐거움을 찾고 싶은, 크리에이티브의 길을 걷고 싶은 이들이 있다면 이 책에서 들려주는 콘텐츠 선택 방법, 브랜딩 노하우 등의 실전 노하우를 꼭 만나보길 바란다. 1부에서 숏폼 콘텐츠의 브랜딩 전략을 편안하게 만나보았다면 2부에서는 실제 크리에이티브들의 경영 노하우를 배울 수 있다. 한 챕터의 분량도 짧고 그 속에 담긴 설명을 한 장의 표(Point)로 도식화해서 정리해 주는 센스가 좋았다. 마치 틱톡의 짧은 영상을 보는 듯이 편안하게 읽을 수 있었다. 이 책은 틱톡을 시작하는 기술적인 방법을 알려주는 것이 아니라 틱톡이 무엇인지 알려주고 숏폼 콘텐츠 시장에 진입할 때 가져야 할 기초 에너지를 알려주고 있다.

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