이효석문학상 수상작품집 2021 - 미조의 시대
이서수 외 지음 / 생각정거장 / 2021년 9월
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p.179. 취한 사람에게는 취해 비틀거리는 세상이 온전해 보이니까.

단편소설보다는 장편소설을 즐겨읽는다. 단편소설이 가진 함축적인 생각을 읽어내지 못하는 까닭이다. 그래도 가끔은 외식을 하듯 단편소설을 읽는다. 어쩌면 이제는 단편들이 품은 뜻을 알아낼 수 있지 않을까 하는 기대로 아주 가끔 손에 잡는다. 그리고 아주 가끔씩 문학상 수상작품집을 읽는다. 재미보다는 작품성을 만나본다는 생각으로. 그렇게 <이효석문학상 수상작품집 2021>을 만나보았다. 여전히 이해불가인 작품들도 있지만 또 그럭저럭 이해가 되는 작품들도 있다. 문학상 수상집을 읽는 재미는 작품 해설을 보고 내가 이해한 내용이 전혀 아니라는 것을 알 때다. 이번 작품집에도 작품 해설이 실려있다. 이번에도 재미있다.

 

작품집은 대상 수상작과 우수작품상 수상작 6편 그리고 대상 수상 작가 이서수의 자선작『나의 방광 나의 지구』와 기수상작가 최윤의 자선작『얼굴을 비울 때까지』로 구성되어 있다. 일단 모든 작품들이 많은 생각을 하게 한다는 공통점이 있다. 역사상 가장 빈곤한 삶을 살아야 한다는 젊은 세대들의 아픔을 말하고 있는 작품도 있고 세대 간의 갈등, 가족 간의 갈등을 각자의 삶에서 찾아보려는 작품들도 보인다. 또한 소수자들에 대한 편견과 우리 사회의 특징이 되어버린 불평등에 대한 이야기도 보인다. 역시 문학상 수상작들답게 쉽고 편안하게 읽히지는 않지만 충분한 공감만은 끌어내고 있는듯하다.


p.33. 인간을 육체적으로 학살하는 것은 시간이지만, 정신적으로 학살하는 것은 시대야.

돈이 가지는 가치는 절대적이지 않다. 그래서 언제나 돈은 부족하고 또 부족하다. 대상 수상작『미조의 시대』에서 작가 이서수는 5천만 원이라는 돈의 가치를 한없이 작게 그리고 있다. 서울이라는 괴물에게 5천만 원이라는 돈은 한없이 작다. 현실에서 그 돈으로 전세를 구하기란 쉽지 않다. 미조와 엄마가 원하는 집을 구하기는 더욱 어렵다. 그렇게 빈곤이 주는 슬픔을, 아픔을 이야기하고 있다. 거기에 미조 자신의 구직 문제를 더해 이야기는 한없이 무겁고 어둡다. 하지만 마지막 문장에서 희망을 볼 수 있다. '내일은 멀고, 우리의 집은 더 멀고, 민들레 꽃씨가 날아와 우리 머리 위에 내려앉은 가까운 그런 밤이었다.'(p.43) 시를 쓰지 않겠다던 엄마는 다시 키보드를 두드리고, 미조는 일기를 쓴다.


우수작품상을 수상한 작가들 중에는 박솔뫼 작가가 가장 반가웠다.『인터내셔널의 밤』을 읽고 처음이라서 그런듯하다.『만나게 되면 알게 될 거야』에서 만난 작가는 여전히 많은 생각을 들려주고 있다. 그런데 짧은 글에 너무나 많은 생각을 담고 있는 듯해서 따라가기 벅찼다. 그래도 즐거웠다. 이 작품집에 실린 모든 작품들이 즐거움을 준다. 문학이 주는 즐거움을 다양하게 전해주고 있다. 은희경 작가의 작품은 제목부터 끌린다.『아가씨 유정도 하지』그래서 제일 처음 읽었다. 작품집이 주는 또 다른 즐거움은 골라읽는 재미이다. 이 책에 담긴 작품 해설을 통해서 문학성 접근도도 확인해 보고 문학 작품을 골라읽는 재미도 맛보길 바란다. 


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과학자의 흑역사 - 세계 최고 지성인도 피해 갈 수 없는 삽질의 기록들
양젠예 지음, 강초아 옮김, 이정모 감수 / 현대지성 / 2021년 9월
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p.392. 상상력은 지식보다 중요하다. 지식은 유한하지만 상상력은 세상 전부를 담을 수 있고 발전을 유도한다. 또한 상상력은 지식 진화의 원천이다. 엄격한 의미에서 상상력은 과학 연구의 실재적 요소다. - 아인슈타인


위대한 업적을 이룬 위인들의 실수담을 접하면 괜스레 입꼬리가 올라간다. 실수와는 거리가 멀어야 할 것 같은 최고 지성들의 실수를 들려주는 재미난 책을 만나보았다. 중국에서 물리학과 교수로 재직하다 퇴직한 양젠예 교수가 26명의 과학자들을 소개하고 있다. 너무나 유명한 과학자들이기에 아는 이름도 등장하지만 처음 보는듯한 이름도 등장한다. 그런데 그들이 밝혀낸 과학 이론은 분명히 들어본 것들이다. 과학사에서 커다란 발자취를 남긴 이들의 흑역사를 재미나게 들려주고 있다.

 

<과학자의 흑역사>라는 제목처럼 다양한 분야의 과학 이야기를 접할 수 있다. 그런데 이야기의 내용이 어두운 뒷이야기이다 보니 그 재미는 배가 되는듯하다. 재미난 실수에서 노벨상 기회를 놓쳐버린 안타까운 실수까지 흥미로운 이야기들이 가득하다. 흑역사의 시작은 스티븐 호킹을 비롯한 네 명의 천문학자들이 맡고 있다. 그 뒤를 생물학자, 수학자, 화학자 그리고 물리학자들이 따르고 있다. 그다지 좋지 않은 길을 앞서거니 뒤서거니 등장하고 있다. 그런데 이 책에 소개된 이들은 대부분 노벨상을 받은 인물들이다. 실수를 한이도, 실수로 피해를 입은 이들도.

 

하지만 이들이 저지른 실수는 단순한 실수가 아닌 듯 보인다. 단순한 실수였다면 은퇴한 물리학자가 책에 담지 않았을지도 모르겠다. 이들은 자신의 생각에 사로잡혀서 타인의 근거 있는 주장을 무시하고 깎아내린다. 정말 어이없는 독선과 고집이 과학 발전에 커다란 걸림돌을 만들기도 한다. 이미 알고 있는 과학자들의 흑역사를 읽을 때는 이런 면도 있었구나 하는 안타까움이 앞섰고, 처음 만나는 학자들을 접할 때는 그들의 흑역사보다는 그들의 연구 결과에 더 눈이 갔다.

 

과학자들이 쓴 글들이 이야기를 더욱 생생하게 또 풍부하게 만들어 준다. 실수담을 들려주기 전에 과학자들의 출생부터 성장 그리고 학계의 중심에 서기까지를 간략하게 소개하고 있어서 그들의 열정을 엿볼 수 있었다. 그래서인지 인류를 위해 열정을 다한 그들의 삶이 그들의 실수보다는 더 값지게 느껴졌다. 자신의 발명이나 개발이 전쟁에 이용된 과학자들의 비극적인 삶은 상상도 못 할 것 같다. 인류에 도움을 주기 위한 선의의 발명이 뜻하지 않은 방향으로 쓰일 때 과학자는 어떤 심정일까?

 

p.150. 과학자가 철학 사상 때문에 과학적 연구에서 실수를 저지르는 사례는 과학사에서 드물지 않게 나타난다.

 

전통적인 관념에 사로잡혀서 또는 자신만의 생각에 사로잡혀서 뜻하지 않은 실수를 하게 된 학자들의 대응도 각양각색이다. 쿨하게 인정한 학자가 그다지 많지 않다는 것도 놀라웠다. 또 죽을 때까지 자신의 잘못된 신념을 꺾지 않는 모습도 놀라웠다. 낡은 사고방식과 편견은 시대와 분야를 불문하고 위험한 것 같다. 과학자들의 이야기이지만 우리들의 모습이 투영되어 있었다.

 

 

 

 

 

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나나 (양장) 소설Y
이희영 지음 / 창비 / 2021년 10월
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소설 Y 대본집 <나나>는 청소년부터 성인까지 누구에게나 재미와 감동을 줄 수 있는 K-영어덜트 소설이다. 그런데 '지은이'가 누군지 알려주지 않는다. 평소 작가의 네임 밸류보다는 제목이 주는 느낌으로 소설을 고르는 편이라 별다른 느낌은 없었다. 하지만 대본집을 한 장 한 장 넘기면서 이런 작품을 만든 작가가 누군지 궁금해지기 시작했다. 재미, 감동 그리고 교훈까지 한 번에 느낄 수 있게 해주는 매력적인 작가는 누굴 일까?

떠오르는 작가들이 몇몇 있었지만 사실의 진위 여부를 알아내는 것보다는 이 소설의 끝을 만나고 싶다는 열정이 더 컸다. 다른 곳에 한 눈을 팔 여유는 생기지 않는다. 작가가 만들어낸 촘촘한 스토리 구성이 강력한 몰입도를 끄집어내고 있다. 잡지 않았으면 몰라도 한번 잡으면 눈에서 절대로 놓을 수 없는 마력을 가진 책이다. 아마도 '영혼 사냥꾼' (사냥할 선)(영혼 영)이 등장하는 탓일지도 모르겠다.

예상대로 선령은 영혼을 사냥할 생각은 없고 아이들의 영혼을 돌려보내려 도움을 준다. 티 안나게 아주 간접적으로. 가출 영혼 사냥꾼이라기보다는 가출 영혼 도우미 같은 존재다. 그런데 기존의 저승쪽 인물들과는 다른 복장을 하고 다닌다. 복장대로라면 어쩌면 지금 여러분의 옆에 선령이 있을지도 모른다.


어느 날 각기 다른 이유로 버스에 탔던 두 소년, 소녀가 특별한 가출을 하면서 이야기는 시작된다. 영혼이 육체로부터의 가출을 감행한 것이다. 그런데 영혼이 빠진 육체가 혼자 살 수 있다고? 영혼 사냥꾼 선령이 한수리와 은류에게 지금 그들이 처한 상황을 정확하게 설명해 준다. 까닭은 모르지만 영혼과 육체가 분리 되었고 일주일 안에 다시 자신의 육체로 들어가지 못하면 둘은 선령을 따라가야 한다고. 그런데 이 상황을 받아들이는 둘의 반응이 너무나 다르다.


한 녀석은 죽기 살기로 자신의 육체로 들어가려 하고 다른 한 녀석은 자신의 육체는 거들떠보지도 않는다. 여기서 이 이야기가 가진 재미는 업그레이드된다. 영혼 없이 사는 것. 그것이 가능할까? 가능하다고 해도 그것을 선택한다는 것은 왠지 모르게 서글프다. 얼마나 큰 아픔이, 슬픔이 있었기에 이제 열여덟(한수리), 열일곱(은류)의 아이들이 자신의 삶을 포기한단 말인가? 모든 면에서 중심에 서기 위해 안절부절 못하던 아이와 무조건 양보하던 예스맨 아이 중 어떤 아이가 나에게 돌아가길 바랄까? 또 어떤 아이가 돌아가지 않으려할까? 둘은 결국 어떤 결정을 내리게 될까?


나(육체)에게 돌아가기를 거부하는 나(영혼)를 보면서 우리들의 삶을 돌아보게된다. 나의 육체에게 나는 어떤 영혼일까? 나의 영혼에게 나는 어떤 육체일까? 삶을 대하는 우리들의 태도를 콕 꼬집어 바른길로 가라고 말하고 있는듯하다. 그런데 수리도 류도 나름 바른길을 걸어왔었다. 모범적인 길을. 어떤 길이 진정한 바른 길인지 선령이 찾아주는 바른길을 만나보기 바란다. 나(영혼)로 살아가기 위해 나(육체)를 필요로 하는 우리 모두는 '나나'일 것이다. 그리고 나나로 살고 있다면 정말 감사하며 살아야 할 것 같다. 오늘도 나나로 살고 있기를 바란다.

 

 

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첫 사회생활을 시작하는 너에게 - 엄마가 아들에게 전하는 사회생활에 꼭 필요한 60가지 팁
송정연.송정림 지음 / 쌤앤파커스 / 2021년 9월
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엄마들이 생각하는 것보다 더 잘 할 수 있는 아이들이지만 그래도 세상의 모든 엄마들은 아이들 걱정으로 하루를 보내는 듯하다. 그런 걱정을 감성 충만한 글로 담아낸 책을 만나보았다. 책에 담긴 내용들의 포인트는 '관계'에 대한 이야기이다. 사람과 사람의 관계가 행복한 삶의 바탕이 된다. 그 관계를 어떻게 해나갈지에 대한 지혜를 이성과 감성을 적절하게 오가며 재미나게 들려주고 있다. 저자들의 직업 덕에 책을 읽는 것보다는 짧은 드라마를 보는듯한 즐거움을 가질 수 있는 재미난 에세이이다.

<첫 사회생활을 시작하는 너에게>는 라디오(이숙영의 러브 FM) 작가 송정연과 드라마 작가 송정림의 합작품이다. 의좋은 자매 작가가 자신들의 아들에게 전하는 엄마 마음이 고스란히 담겨있다. 엄마이모가 함께 들려주는 사회 이야기는 아들에게 커다란 도움이 될 것이다. 이 책에서는 아들로 표현하고 있지만 두 작가가 전해주는 지혜는 오늘을, 내일을 살아야 하는 모든 젊은이들에게 필요한 필수 아이템인듯하다. 엄마와 이모가 자신들이 살면서 느꼈었든 모든 것들을 재미와 감동이 있는 에피소드를 바탕으로 들려주는 60가지 팁은 젊은이들의 삶을 풍요롭게 만들어줄 것이다.

그런데 이 책에 담긴 지혜는 사회 초년생들뿐만 아니라 삶을 살아가고 있는 모든 이들에게 필요한 것 같다. 책의 기본 구성은 질문을 던지고 그 질문에 대한 답을 친절하게 들려주는 형식이다.

p.37. "친절을 베풀면 내게도 돌아오나요?"

p.42. 저 사람이 나를 만나는 이 순간, 행복했으면 좋겠다 싶은 마음. 그게 친절이야. 작고 사소한 친절이 세상을 조금 더 좋은 곳으로 만든단다.

60가지의 팁에는 굳이 이런 것까지라는 생각을 하게 하는 디테일한 팁들도 있다. 엄마와 이모의 자상한 마음이 만들어 낸 세심한 배려일 것이다. 악수를 하는 방법, 명함을 주고받는 방법 그리고 향수를 사용하는 방법 등 정말 하나에서 열까지 알려주고 있다. 어쩌면 "내가 알아서 할게요"소리를 듣게 될지도 모르겠다. 하지만 그건 그들의 생각이고 부모라면 누구나 커다란 공감과 함께 책의 끝을 만나게 될 것이다.

 

엄마의 향기, 이모의 따스함을 느끼게 해주는 책이기에 삭막한 사회에 처음으로 발을 디딘 모든 젊은이들에게 권해주고 싶다. 그들의 답답함을, 불안함을 해결할 수 있을 것이다. 누군가의 엄마와 이모가 아니라 사회의 어른으로서 젊은이들이 갖추어야할 심성과 보여주어야할 태도를 알려주고 있다. 젊은이들의 태도가 기성 어른들의 닫힌 마음도 변화시킬 수 있다는 지혜와 희망도 담고 있어서 좋았다. '꼰대'라는 닫힌 생각을 열린 마음으로 바꿀 수 있는 에너지를 주고 있어서 사회 초년생들의 자신감을, 자존감을 업그레이드하는 멋진 책이다.

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달고나, 예리! 특서 청소년문학 22
탁경은 외 지음 / 특별한서재 / 2021년 9월
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특별한서재가 청소년을 위해 만드는 특별한 시리즈 '특서 청소년 문학'의 스물두 번째 이야기를 만나보았다. 이번 작품은 탁경은, 주원규, 정명섭, 임지형, 마윤제 작가가 만들어낸 단편 작품들을 담은 단편소설집 <달고나, 예리!>이다. 정명섭 작가가 책을 펴내며에서 말하고 있듯 이 작품집에 실린 글들은 청소년들에게 세상을 바꾸는 아니 자기 자신을 바꾸는 첫걸음을 뗄 수 있는 용기와 에너지를 주고있다.

p.5 책 한권으로 세상이 바뀌지는 않습니다. 하지만 책 한 권은 세상을 바꾸는 첫 걸음을 뗄 수 있게 만들어줍니다.

자기 자신의 한계를 뛰어넘은, 절대 약체인 팀이 똘똘 뭉친 팀워크로 절대 강자를 이기는 감동은 스포츠가 가진 엄청난 매력일 것이다. 같은 룰을 가지고 경기하는 공정함이 생명인 스포츠는 불공정한 사회가 주는 허탈함을 달래주는 매력도 가진듯하다. 그렇게 매력적인 스포츠를 소재로 한 다섯 이야기는 스포츠보다 더 매력적이다. 스포츠라는 매개체를 빌려 아이들에게 삶을 대하는 자세를 알려주고 있다. 


개인적으로 단편소설은 즐겨 읽지는 않는다. 압축적인 메시지를 담고 있는 단편 작품들이 가끔씩 당황하게 만들기 때문이다. 하지만 이 단편집에 실린 작품들은 마윤제 작가의 LIFEGUARD를 제외하면 편안하게 즐길 수 있었다. 도박중독에 걸린 엄마의 삶이 딸 유지의 삶을 좀먹고 있는 듯한 이야기는 생각지 못한 결말로 무거운 질문을 던지고 있다. 생명을 지키는 안전요원 라이프가드가 제목이지만 이 이야기는 유지와 진희라는 소녀들을 지키는 라이프가드가 되어주지 못한 사회를 질책하고 있는 듯하다. 슬픔을 이겨낼 방법을 알려주지 못하는, 아픔을 감싸주지 못하는 사회를 꾸짖고 있는 듯하다.


탁경은 작가의스키를 타고 싶어에서 민아는 아파트 2층 창을 통해 스키를 타고 폭설로 혼자 고립되어계실 할머니를 구조하기 위해 나선다. 환경파괴가 낳은 폭설로 눈이 1층 높이까지 쌓였다는 것이다. 스키가 좋아서 스키 선수를 꿈꾸다 포기한 소녀 민아가 조금씩 자신감을 찾아가는 유쾌한 이야기이다. 섣부른 포기보다는 다시 한번 도전해 보라 말하고 있다.


주원규 작가의 마구는 인기 있는 스포츠 야구를 배경으로 한다. 타고난 재능을 가진 준빈과 누구보다 많은 노력을 하는 민호가 주인공이다. 마음 같아서는 민호가 선발 투수가 되었으면 좋겠지만 현실은 그렇지 못하다. 고등학교 야구 선수들의 대학 진학 문제가 등장하는데 어쩌면 현실에서도 많이 발생할 것 같은 이야기여서 더욱 씁쓸했다.

 

정명섭 작가의나는 스트라이커!는 직접적으로 자신이 가진 상황을 극복하기 위해 노력하라고 전달하고 있다. 놀림의 대상에서 세계적인 축구 스타가 된 이혜지를 통해서 다름이 나쁨이 되는 이상한 결과에서 벗어나기 위한 방법을 제시하고 있다. 여자중학교 축구부에서 겉돌기만 하는 조소현에게 선배 이혜지가 들려주는 이야기는 자연스럽게 친구들에게 다가가는 길을 터주고 있다.


임지형 작가의달고나,예리!의 첫 문장은 "……자퇴할래."이다. 시작부터 걱정스럽다. 그런데 이 이야기 전혀 무겁지 않다. 어쩌면 누구나 한 번쯤 겪어봤었을 존재에 대한, 자존감에 대한 이야기를 무척 유쾌하게 그려내고 있다. 나예리. 어디선가 들어본 이름이다 생각했더니 유명 만화 '달려라, 하니'의 등장인물이다. 하니와 경쟁하던 얄미운 캐릭터. 그런데 이 이야기도 달리기가 소재다. 하니는 없지만 한희가 등장한다. 나예리와 한희는 왜 달리게 된 걸까? 제목의 달고나가 군것질 달고나가 아니라면 무슨 뜻일까? 

 

재미나고 흥미로운 이야기가 감동과 교훈을 함께한다면 반칙이지 싶다. 이런 반칙은 청소년 소설이 뿜어내는 마력인듯하다. 반칙은 반칙인데 언제 만나도 반가운, 늘 만나고 싶은 반칙이다. 다섯 편의 작품들에게 모두 옐로우카드를 주고 싶다.

 

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