제프리 삭스 지리 기술 제도 - 7번의 세계화로 본 인류의 미래
제프리 삭스 지음, 이종인 옮김 / 21세기북스 / 2021년 8월
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p.325.위대한 진화생물학자 에드워드 윌슨은 우리가 "석기 시대의 정서, 중세의 제도, 신과 같은 기술"을 갖고 21세기에 들어섰다고 말했는데, 정말로 그러하다고 할 수 있다.

컬럼비아대학교 교수이자 국제금융, 거시경제 분야의 세계적인 석학인 제프리 삭스가 들려주는 인류의 미래를 만나보았다. <제프리 삭스 지리 기술 제도>라는 제목에서 느낄 수 있듯이 이 책은 지정학을 바탕으로 한 인류사를 보여준다. 그런데 그 인류사를 '세계화'라는 기준, 틀에 담아 7번의 세계화를 설명하고 있다. 세계화를 통해서 다음 단계로 진보한 인류에게는 지리, 기술 그리고 제도의 적절한 조화가 만들어내는 상호작용이 필요했다. 그리고 그 상호작용의 결과는 인류의 발전이었다.

사피엔스에서 유발 하라리는 신석기 시대의 농업혁명을, 정착생활을 인류에 대한 '밀의 지배'라는 흥미로운 이야기를 들려주었다. 그런데 제프리 삭스도 이 책에 담긴 일곱번의 세계화 중 세 번째 세계화인 청동기 시대(4장 말이 주도한 세계화: 기마 시대, 말이 세계를 연결하다)에 대해 흥미로운 이야기를 펼친다. 말을 길들인 인류가 말의 노동력과 속도를 이용하면서 '문명'으로 발전시킬 수 있었다는 것이다. 총 9장으로 구성된 이 책에는 각 장마다 흥미로운 특별한 이야기가 담겨있다.

동서 문명을 이어준 고속도로는 실크로드인데 그곳에서 만난 유럽과 중국은 제국주의(8장 제국주의의 세계화: 해양 시대, 제국의 야망이 충돌하다)라는 제도에서 운명을 달리하게 된다. 그렇게 세계화에서 잊혔던 중국이 기술과 디지털 시대를 기점으로 미국과 경쟁하게 되고 이 경쟁구도는 세계정세에 또 다른 불안을 낳고 있다. 그 해결책은 무엇일까? 1장 세계화의 역사에서 저자는 역사를, 세계화를 통해서 인류의 미래에 대한 문제점을 예측해보고 2장부터 시작된 역사적인 고찰을 통해서 921세기 세계화를 위한 조언에서 해결 방법을 제시해 주고 있다.

p.326.이와 함께 인류의 희망은 공동의 역사와 인간 본성에서 오는 교훈을 활용하여 세계적 규모의 새로운 협력 시대를 구축하는 일에 있다.

특별한 관점에서 인류사를 촘촘하게 들여다보고 그곳에서 얻은 교훈과 지혜로 미래의 경제뿐만 아니라 문화, 사회 그리고 환경까지 광범위하게 고찰해본 멋진 책이다. 경제를 이야기하고 있지만 역사를 함께 들려주고 있어서 재미나고 편안하게 접할 수 있었다. 재미나게 접할 수 있는 '세계화'의 의미를 꼭 한번 만나보길 바란다.


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죽음이 던지는 질문에 어떻게 답해야 할까? - 왜 사는지 모르겠는 나를 위한 철학 수업
박연숙 지음 / 갈매나무 / 2021년 8월
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<죽음이 던지는 질문에 어떻게 답해야 할까?>의 부제는 '왜 사는지 모르겠는 나를 위한 철학 수업'이다. 인류의 문제들은 모자람, 유한에서 발생하는 듯하다. 자원의 유한함이 효율적인 사용을 위한 경제학을 탄생시켰고 생명의 유한함이 생명 연장을 위한 의학을 탄생시켰는지도 모르겠다. 하지만 모든 문제들의 근원은 인류는 영원할 수 있지만 각 개인은 그럴 수 없다는 것이다. 누구나 태어나는 그 순간부터 죽음을 향해가는 삶의 여정에 놓이게 된다. 그래서 죽음은 둘을 떼어내어 생각할 수는 없는 것 같다. 그리고 우리들 삶에 대한 생각이 철학이니 죽음은 철학과도 이어진다.

'죽음'이라는 단어는 평소에는 잊고 지내다가 누군가의 죽음으로 인해 생각하게 되는 단어이다. 그래서 그 단어를 떠오르게 하는 그 누군가의 죽음에 대한 의미를 돌아보는 글로 책은 시작된다. 총 3부로 구성된 책에는 열네 가지의 질문이 담겨있다. 평소에는 꿈도 꿔보지 못했던 철학적인 사유들이 생각을 끄집어낸다. 깊은 생각에 빠져드는 일은 자연스럽게 정신적인 힐링을 준다. 문학 작품과 영화 그리고 작가들을 통해서 자연스럽게 '죽음'이라는,'삶'이라는 문제에 몰입하게 해준다. 작품 속 주인공의 삶에서 죽음에 대한 질문을 던지고 철학적인 대응으로 답을 찾아주는 특별한 책이다.

 

자살, 살인, 안락사 등 다양한 죽음에 대한 깊이 있는 철학적 사고를 흥미로운 작품들과 함께 할 수 있다는 것이 이 책이 가진 가장 큰 무기일 것이다. 그리고 그 무기는 마지막 질문에 이를 때까지 절대 무뎌지지 않는다. 날카로운 지적 호기심을 끝까지 채워주며 '죽음'을 이야기한다. 하지만 그 이야기는 '죽음'을 조연으로 주연 '삶'을 빛나게 하고 있다. 삶을 열정적으로 바르게 살아가는 에너지를 죽음을 생각해 보는 것에서 찾고 있는 듯하다. 죽음을 통해서 바라보는 삶은 어떤 모습일까?

"우리는 왜 죽음을 두려워할 필요가 없을까?", "멋지게 죽는다는 것은 어떤 의미일까?" 등의 질문에 하나, 둘 생각을 더하다 보면 어느새 '에필로그'에 닿는다. 철학을 이야기하고 하지만 '죽은 칸트가 산 나를 죽인다' 같은 느낌은 절대 들지 않는 편안하고 친절한 철학 책이다. 또 죽음을 이야기하고 있지만 삶을 생각하게 하는, 미래를 꿈꾸게 해준다.

왜 사는지 알고 삶을 사는 사람이 있을까? 그런데 왜 사는지 알고 사는 삶이 행복할까? 왜 사는지에 대한 답은 살면서 조금씩 알아가는 것이 더 즐거울 것 같다. 어쩌면 죽을 때까지 몰라도 될 것 같다. 인류를 계속해서 성장하게 하는 힘이, 생각하게 하는 힘이 왜 사는지에 대한 질문에서 생기는 듯하기 때문이다. 죽음에 대한 깊이 있는 성찰로 빛나는 삶을 만나보고 싶다면 주저하지 말고 <죽음이 던지는 질문에 어떻게 답해야 할까?>를 만나보기 바란다.


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유럽에 서 봄 스위스
수정 지음 / 지식과감성# / 2021년 7월
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p.158. 예측하지 못하는 일이 살아가는 동안 많겠지만, 여행 중에 만나는 모든 것들은 이제까지의 자신을 낯설게 볼 수 있는 중요한 기회를 준다. 가치와 편견의 재정립이라고 해야 할까.(중략)여행은 이 모든 혼란이 행복과 감사로 출렁이게 한다.


<유럽에 서 봄 스위스>는 유럽 특히 스위스 여행을 담고 있는 여행 에세이이다. 여행을 다룬 일반적인 책들이 그렇듯 지역을 잘 나타낼 수 있는 사진들이 많이 볼 수 있다. 그리고 '부록'에는 저자 수정의 여행 일정이 요약되어 있다. 여기까지는 일반적인 여행 책이다. 하지만 이 책에 담긴 글들은 <유럽에 서 봄 스위스>를 마치 시집을 보는 듯하게 만들었다. 책에 담긴 사진에 비하면 턱없이 적은 글이지만 책의 깊이를 더해주고 있다.

스위스에 대한 설명 중에 살며시 들려주는 매력적인 글들이 이 책의 가치를 더해주고 있다. 이 책의 매력은 제목에서부터 느낄 수 있다. 중의적 표현이 책의 시작을 더욱 흥미롭게 해준다. 유럽에서 본 스위스를 담고 있는지, 유럽에 서 본 이야기를 담았는지 또는 유럽에서 봄을 맞은 느낌을 담은 것인지 제목부터 재미난 책이다.

스위스 여행을 계획하고 있다면 참고할 만한 느낌 좋은 책이다. 하지만 지면으로 스위스를 접해보고 싶다면 이 책은 엄청난 효과를 발휘할 것이다. 정말 많은 사진의 수에 놀라게 될 것이고 그 사진들 한 장 한 장이 너무나 아름답다는 것에 더 크게 놀라게 될 것이다. 하지만 이 책의 가장 놀라운 점은 저자 수정의 의미 있는 글이다. 사진으로 아름다운 풍경을 느낄 수 있고, 저자 수정의 훌륭한 표현력을 통해 여행이 주는 감성을 고스란히 느낄 수 있는 감성 에세이이다. 코로나19도 막지 못할 흥미로운 책을 통해서 스위스 구석구석을 돌아보는 즐거움을 맛보길 바란다.


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퍼펙트 와이프
JP 덜레이니 지음, 강경이 옮김 / ㈜소미미디어 / 2021년 8월
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더 걸 비포』『빌리브 미등으로 알려진 베스트셀러 작가 JP 덜레이니의 장편소설을 만나보았다. 작가는 '감사의 글'에서 자신은 테크노 스릴러가 아닌 심리 서스펜스 소설을 쓴다고 밝히고 있다. 그럼 <퍼펙트 와이프>역시 심리 서스펜스 소설일 것이다. 그런데 시작부터 작가의 말과는 다른 주인공이 등장한다. 이야기를 끌어가는 애비는 죽은 아내(애비)를 그리워하는 괴짜 AI기술자가 창조해낸 '코봇'이다. 동반자 로봇 애비가 자신을 만든 팀의 비밀과 인간 애비의 죽음에 얽힌 진실에 조금씩 접근해가는 과정을 담고 있다. 첨단 과학이 만들어낸 로봇 애비가 심리 서스펜스 소설의 주인공이 되는 흥미롭고 재미난 소설이다.

당신은 다시 그 꿈을 꾼다(p.9)라는 문장으로 시작한 이야기는 애비를 관찰하듯'당신'이라 칭하는 누군가에 의해 전개되는 하나의 흐름과 AI 로봇을 만드는 팀의 회사 직원들이 들려주는 또 다른 흐름으로 구성된다. 두 가지 흐름 중 직원들이 들려주는 부분은 애비와 사장 팀의 성격, 결혼 생활 등의 인간적인 면모를 보여주고 있다. 코봇 애비의 움직임과 심리적인 변화는 '당신(애비)'을 지켜보고 있는 '누군가'가 들려준다. 소설의 결말에서 만나게 될 '누군가'는 앞에서 접하게 되는 놀라운 반전들을 사소하게 만들어버리는 대반전을 보여준다.


애비의 죽음을 둘러싼 진실을 파헤치면서 애비를 대신해야 하는 자신에 대해 많은 생각을 하게 되는 코봇 애비를 보면서 생각을 하고 감정을 가진 애비의 존재에 대한 의구심을 품게 된다. 독선적인 팀보다는 더 인간적인 면모를 보여주는 인공지능 애비가 더 인간에 가깝게 느껴진다. 자폐를 가진 어린 아들 대니와 감성을 가진 AI애비를 통해서 인간성에 관한 다양한 생각거리를 주고 있는 의미 있는 소설이다.

 

다양한 심리적 변화를 보여주는 코봇 애니는 팀에게 비밀이 생긴다. 아니 정확하게는 인간 애비가 숨긴 비밀들을 하나 둘 찾아낸다. 그렇게 애비의 죽음에 다가선 또 다른 애비는 애비의 죽음을 의심하게 된다. 애비는 죽음을 가장해서 팀에게서 숨어버린 것이 아닐까? 하지만 그토록 사랑한 아들 대니를 두고 잠적할 수 있었을까? 아픈 대니와 함께 코봇 애비는 인간 애비를 찾아 나선다. 팀에게서 탈출을 시도한 것이다. 자폐를 가진 어린아이와 AI 애비의 힘든 탈출의 끝에는 행복이 기다리고 있을까? 인간 애비는 진짜 살아있을까? 애비와 내비의 만남은 이뤄질 수 있을까?


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위험한 호랑이 책 - 그 불편한 진실 특서 청소년 인문교양 12
이상권 지음 / 특별한서재 / 2021년 8월
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역사를 좋아하고 역사를 다룬 책을 좋아한다. 역사를 다루는 다양한 관점에 놀라기도 하고 때론 인류의 역사가 반복되는 듯해서 신기하기도 하다. 늘 무언가 새로운 '질문'을 던지는 역사와의 만남은 언제나 즐겁다. 그런데 호랑이의 역사를 만나게 되었을 때 '글쎄 호랑이의 역사를 굳이 알 필요가 있을까?'라는 생각이 들었다. 한반도에서 멸종되었다는 호랑이의 역사를 돌아보는 것이 무슨 의미가 있을까? 하지만 호랑이의 역사와 우리의 역사가 밀접하게 닿아있어서 그 의미를 찾는 것은 그리 어렵지 않다.

이제는 볼 수 없는 신기루 같은 존재가 되었지만 88서울 올림픽의 마스코트가 될 정도로 우리들에게 호랑이는 특별한 존재이다. 그 특별함이 무엇인지는 저자가 책 속에서 구체적이고 디테일하게 들려주고 있다. 그 특별한 존재와의 만남은 한반도가 호랑이의 땅이었다는 이야기로 시작한다. 첫 번째 이야기 호랑이 땅에다 수도를 세운 조선. 전쟁은 대부분 영토 확장을 위한 것이다. 저자는 한강변의 땅을 놓고 벌인 호랑이와 사람 간의 전쟁이 호랑이의 슬프고도 아픈 멸종사의 시작이었다고 말한다.

 

 

 

 

의미 있는 범에 대한 새로운 사실들을 알게 되는 기쁨과 사람과 함께 할 수 없었던  호랑이의 슬픔과 아픔을 볼 수 있는 책 <위험한 호랑이 책; 그 불편한 진실>에는 재미나고 흥미로운 호랑이 이야기가 담겨있다. 정확하게는 호랑이와 표범의 안타까운 수난사, 멸종사가 담겨있다. 조선의 건국은 많은 오점을 가지고 있는데 사대주의의 시작이 그 하나이다. 그렇게 불안정하게 시작한 조선은 호랑이들에게도 엄청난 재앙이었다. 개간을 통해서 인간들의 영토는 넓어지고 호랑이들의 영토는 줄어들었다. 그렇게 호랑이들은 한강변 들을 버리고 점점 더 깊은 산속으로 들어가게 되었다.

 

일제의 남획이 호랑이의 멸종을 재촉한 것은 맞지만 그 책임을 온전히 일본에 돌리지는 못할 것이라 알려준다. 또 천연두가 '마마'라 불리게 된 까닭은 무엇이었는지 홍역과 같은 전염병과 호랑이가 어떤 접점을 가지고 있는지도 알려준다. 조선시대 기우제를 수시로 지낸 것은 것은 알고 있었다. 하지만 기우제에 호랑이 머리가 사용되었는지는 몰랐다. 기우제에 호랑이 머리는 어떤 역할을 했을까? 기우제에서 용호상박龍虎相搏을 만나게 될 줄은 몰랐다. 우리의'작호도'는 까치와 호랑이가 주인공이다. 그런데 중국에서는 호랑이가 주인공이 아니다. 중국 '작호도'의 주인공은 어떤 동물일까? 한반도 호랑이와 표범에 대한 의미 있는 만남이 너무나도 매력적인 책이다.


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