세상을 바꾼 화학 - 화학의 역사가 세상의 근원을 바꿨다! 세상을 바꾼 과학
원정현 지음 / 리베르스쿨 / 2018년 1월
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대학에서 화학을 전공했다.

하지만, 졸업한지가 20년도 훌쩍 넘다보니 가물가물하다.

이번에 '세상을 바꾼 화학'이라는 책을 읽으면서 학창시절의 기억이 새록새록 되살아나는 경험을

아주 알차게 했다.

이 책은 화학이라는 분야를 단순한 지식의 나열이 아니라 역사와 함께 접근한다.

즉, 과학사에 관한 책이다.

그렇다고 단순하게 시간의 순서에 따라서 과학사를 정리한 것은 아니고

한 개념에 관한 변천사를 역사에 따라 정리했다고 보면 될 것이다.

이런 구조로 되어 있기 때문에 화학의 특정 개념이 어떤 역사적인 과정을 거쳐서

현대의 모습으로 정립되었는지 확실하게 알 수 있다.

학교에서 간단하게 몇 줄로 배웠던 과학사는 과학사가 아니었다.

세세하게 하나하나 알아가니 머리 속에 오래 기억되기도 한다.

간단하게 개념만 외우고 넘어갔다면 훨씬 더 많은 도움이 된다.

과학 개념에 대한 설명들은 첨부된 그림들이나 사진들을 보면 더 이해가 쉽다.

꽤 많은 부가자료의 양이 만족스럽다.

책의 한 단원이 끝나면 만날 수 있는 페이지도 무척이나 유용하다.

앞에는 나오지 않았지만, 알아두면 좋은 과학사의 상식 같은 내용들을 담고 있는 '또 다른 이야기'

흥미로운 내용들이 많아서 본문보다 더 재미나기도 하다.

또 한 페이지는 '정리해 보자'

앞에서 알아 보았던 개념에 과한 역사를 말 그대로 한 페이지로 정리해주는 부분이다.

혹시 시간이 없어서 간단히 알고자 한다면 이 페이지가 읽어봐도 전체적인 내용은 쉽게 파악할 수 있다.

그리고 더 간단한 내용을 원한다면 페이지 하단에 있는 부분을 보면 된다.

한 눈에 쫘악!

착착 정리된 내용으로 확인할 수 있다.

책을 다 읽고 난 소감을 이야기하자면 정말 무척이나 마음에 드는 책이다.

어렵게 생각할 수 있는 화학이라는 과목 속의 개념들을 역사적인 사실들과 함께 차근차근 설명해줌으로 해서 쉽게 접근할 수 있다.

물론, 책 속의 내용 중에는 전문적인 화학 지식들이 많이 있지만 차례차례 읽다 보면 그다지 어렵다는 생각은 들지 않는다.

중학생인 둘째의 공부를 가르치면서 책 속에 나온 주기율표에 관한 내용으로 살짝 도움을 받기도 했다.

오래 되어서 가물거리던 지식들을 다시 정립하게 되는 시간들이 되기도 했다.

화학책이 만족스러우니 이제 생물, 물리, 지구과학도 궁금하다.

학창 시절에는 물리와 지구과학은 그다지 좋아하지 않았었는데, 이 시리즈로 만난다면 조금은 다른 느낌이지 않을까 싶은 생각이 드니 말이다.

과학에 대해 친숙하지 않고 어렵다는 느낌이 있어서 접근하기 어렵다면 이 시리즈 만나보면 좋을 것 같다.

물론 아주 전혀 좋아하지 않는다면 어려겠지만, 조금만 호기심이 있다면 흥미롭게 읽어나갈 수 있을 것이다.

 


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어린 왕자와 함께 떠나는 별자리여행
이태형 지음 / 북스타(Bookstar) / 2015년 12월
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어린 왕자는 어른들에게도 꿈이 담긴 대상이다.

현실에서는 찾기 힘든 순수함으로 무장한 어린 왕자는 머나먼 별에서 왔지만, 우리에겐 아주 가까운 존재이다.

이 책을 제목을 보면서 별자리 여행을 떠날 때 어린왕자는 정말 너무나도 잘 어울리는 상대라는 생각이 들었다.

이 책을 쓴 저자는 국내 최초로 소행성 '통일'을 발견한 당사자이며 그만큼 별과 가까운 사람이니 별자리여행을 이끌어주는 데 최고가 아닐까 싶다.

책을 펼치면 어린 왕자에 나오는 이야기가 간단하게 소개된다.

어린 왕자를 잘 아는 사람은 잘 아는 사람대로, 모른 사람이라면 모른 사람대로 읽어나가는 페이지이다.

간 단원의 제목은 어린 왕자의 내용으로 되어 있기 때문에 제목만 쭈욱 읽어보면 어린 왕자의 줄거리를 짐작할 수도 있겠다.

별자리여행이라고 되어 있고, 모든 별에 관한 내용을 담고 있는 책이다.

별이 무엇인가부터 시작해서 소행서, 외계인, 태양, 별자리, 별들의 종류, 지구, 우주여행, 점성술, 태양계, 시간, 달, 우주의 역사까지.

어려운 내용을 담고 있는 부분도 있지만, 내용은 그다지 어렵지 않게 쓰여져 있다.

사진도 많고 참고로 할 수 있는 관련 그림들이 많이 첨부되어 있기 때문에 지루하지도 않다.

별은 무엇일까?

스타, 즉 스스로 타는 천체라이고 1000만도가 별이 태어나는 온도라는 내용은 오래 오래 기억될 말이다.

상식적인 부분으로 알고 있어야 할 과학 지식들도 함께 담고 있다.

학교 다닐 때 열심히 외웠던 내용들도 보이고 잘 모르는 내용들도 많이 있다.

아이들이 읽어두어도 많이 유용할 내용들을 많이 포함하고 있다.

단순한 지식의 전달이 아니라 부가 설명들이 많이 되어 있으니 이해하기에 별 무리는 없다.

책을 읽다 보면 눈을 돌릴 수 없이 신비한 사진들을 많이 만나게 된다.

봐도 봐도 신기한 것이 바로 성운의 모습들이다.

특히 저 장미 성운은 계속 보고 있어도 황홀할 정도이다.

가스와 티끌로 이루어진 것들이 도대체 어떻게 저렇게 아름다운 것인가?

사람의 눈으로 볼 수 없는 부분들에는 또 얼마나 엄청난 것들이 숨겨져 있을지 궁금하다.

도대체 이 우주는 얼마나 거대한 것인지 읽으면서도 짐작하기가 힘들다.

한 단원을 읽고 나면 알아 두었으면 싶은 내용들은 따로 '정리하기'라는 부분으로 요약해주었다.

외우지는 못하더라도 한 번 더 읽어 보고 기억해두면 좋을 부분들이다.
이 한 권의 책을 읽는다면 별에 관한 다양한 분야의 내용들을 알아갈 수 있다.


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외계인을 찾는 지구인을 위한 안내서 사고뭉치 10
오승현 지음 / 탐 / 2015년 8월
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외계인.

많이 들어보았고, 관심이 가는 단어이다.

그 존재 자체를 믿지는 않지만, 호기심이 쏠리는 것은 어쩔 수가 없다.

그래서 선택하게 된 이 책.

제목을 읽고 드는 생각은 외계인을 찾고 싶은 지구인들에게 찾는 방법을 알려 주는 책인가 하는거였다.

오렌지색 속지가 화려함을 선사하는 책은 펼쳐 보니 왠지 아기자기한 느낌이다.

물론 책 속에 귀엽거나 예쁜 그림이 나오는 것은 아니지만, 구성이 그런 기분을 느끼게 한다.

본문은 일반적인 책들과 달리 전체적으로 파란 색 글자로 되어 있고 파란 색 사각형 안에 들어 있다.

딱 표지의 느낌 그대로라고 할 수 있다.

들어가는 말을 읽어보니 저자는 UFO를 보았다는 사람들의 이야기를 전혀 믿지 않는다고 한다.

'그런 사람이 왜 이런 책을 썼대?' 하는 의문이 당연히 들었고 저자는 그 이유를 두 가지로 밝히고 있다.

외계인의 존재 가능성은 과학적으로 따져 볼 만한 사항이고 외계인을 통해 우리 자신을 돌아볼 수 있기 때문이라고 한다.

우리가 외계, 즉 우주에 대해 살펴보면서 지구의 소중함을 느끼길 바라는 것이 저자의 마음인 것 같다.

우주게 관한 여러 사진들을 요즘은 쉽게 찾아볼 수 있다.

하지만 보고 또 봐도 신기한 것은 역시 우주의 끝없음을 절실하게 느끼게 해 주는 사진이 아닐까 싶다.

바로 이 사진.

'허블우주 망원경이 촬영한 울트라 딥 필드' 사진이라고 한다.

저 수많은 점들이 바로 은하라니......

이것도 우주의 아주 작은 일부분이라고 하니 그 크기를 짐작하기가 힘들다.

이렇게 각 장의 첫 페이지는 멋진 사진으로 시작된다.

본문의 전체적인 모습은 이렇다.

파란 글자 때문에 환한 느낌이고, 필요할 때는 사진이나 그림이 추가되어 있어서 이해를 돕는다.

이 그림은 태양계 각 행성의 밀도를 비교해 준 그림인데, 한 눈에 봐도 그 밀도가 눈에 보인다.

지구의 밀도가 다른 행성에 비해 상당히 무거웠다.

가벼운 토성은 물에 둥둥 뜨고, 수성과 금성은 지구와 비슷했다.

역시 시각적인 자료는 내용을 이해하는 데 큰 도움이 된다.

외계 생명체를 알기 위해서는 지구 생명체를 먼저 아는 것이 필요하고 그 중에서도 극한 환경에서도 살아 남을 수 있는 생명체가 책 속에 나와 있다.

언젠가 그 생김새때문에 관심이 생겨서 찾아본 적이 있던 완보동물.

온도에 상관없고 진공에서도 방사능에서도 버틸 수 있는 동물이라고 한다.

또 데이노코쿠스 라디오두란스라는 미생물은 엄청난 방사능에서도 살아 남을 수 있다고 한다.

이처럼 세계에는 인간의 상상을 초월하는 생물체들이 많이 살고 있다.

이러니 외계인의 존재 가능성에 대해 사람들이 많은 관심을 갖는 것일 것이다.

또 책 속에는 우주의 발견에 일조한 사람들에 관한 내용들도 이렇게 따로 나와 있어서 참고하면 좋다.


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책 대 책 - 코스모스에서 뉴런 네트워크까지 13편의 사이언스 북 토크
고중숙 외 22인 지음 / 사이언스북스 / 2014년 11월
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발간사에 보면 이 책에 대한 소개가 잘 나와 있다.

'<책 대 책>은 과학 역사에서 이정표가 된 두 권의 책을 비교 분석하는 대담 시리지를 아시아태평양이론물리센터가 발행하는 웹진 <크로스로드>에 게재한 후 이를 모아 펴낸 책이다.'

총 3부로 구성되어져 있고 1부는 과학 대 상상, 2부는 인물 대 인물, 3부는 이론 대 이론이라는 큰 분류로 이루어져 있다.

나는 1부를 제일 흥미롭게 읽어 나갔다.

아무래도 상상속에서만 가능한 과학적 지식이 어떤 식으로 책에 표현되었는지 알아가는 과정이 신선했다고나 할까.

목차에 나온 책들을 쭈욱 훑어 보았다.

안타깝게도 내가 읽은 책은 한 권도 없었다.

과학 역사에 이정표가 된 책들이라는데 한 권도 읽지 않았다는 것은 내가 그만큼 과학이라는 분야에 관심이 없었구나 하는 생각이 들게 했다.

그래서 책은 못읽었더라도 다른 사람들이 쓴 서평과 대담들을 읽어 보면 그 책에 대해 좀 더 알게 될 거라는 생각으로 책을 읽어 나갔다.

'콘택트'는 영화로도 제작되었기 때문에 이름은 익숙했지만, 보지 못한지라 자세한 내용은 알지 못했는데 글을 읽다보니 그 책의 특징들이 머리에 쏙쏙 박힌다.

그리고 지루하다고도 할 수 있지만 일상에 가까운 미학이라고 하는 첫 부분을 꼭 읽어보고 싶다는 생각이 들게 했다.

그리고 칼 세이건에 대한 내용들을 읽어 보니 역시 사람의 인간성이나 생활과 업적은 무관하다는 것이 확실하다.

과학이 발전한 현대에서도 아직 꿈과 같은 것이 바로 시간여행이다.

많은 사람들의 관심을 받고 있으면 가능하다는 사람도 또 혹은 전혀 불가능하다고 하는 사람도 있다.

이런 이야기들을 읽어볼 수 있었던 3번째 주제가 상상력과 논리가 만나는 지점이다.

시간 여행으로 과거 어린 시절의 아내부터 십대의 아내의 곁에서 지켜 주고 스무 살의 아내는 아직 자신을 모르는 이십대의 남편을 찾아간다.

이런 일들이 과연 아인슈타인의 상대성 이론으로 봤을 때 가능한가에 대한 내용을 담고 있다.

전문적인 이야기들이 조금 나오기도 하지만, 이해하기 어려운 정도는 아니었기에 아마 <아인슈타인 우주로의 시간 여행>이라는 책이 꽤 흥미를 끄는 책이 아닐까 싶었다.

이 책에서는 각자의 서평을 읽는 것도 좋았지만, 두 사람의 대담형식으로 된 부분이 더 흥미로웠던 것 같다.

한 가지 주제에 대해서 두 사람이 각자 어떤 생각들을 가지고 있는지 살펴 보는 것은 타인의 생각에 공감할 수 있는 시간이고, 재미있는 작업이었기 때문이다.

과학에 대한 식견을 넓히고 다양한 책에 대해 새로운 시각을 갖게 할 수 있는 책으로 꽤 흥미롭게 읽어나갈 수 있었던 책이다.

 


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인문학은 언어에서 태어났다 - 재미있는 영어 인문학 이야기
강준만 지음 / 인물과사상사 / 2014년 12월
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인문학에 관한 책들이 많이 출간되고 있다.

하지만, 나에게는 여전히 인문학하면 어렵고 지루하다는 생각이 좀 있다.

이 책의 소개를 보았을 때 인문학을 언어로 이야기한다고 하니 다른 인문학 책과는 좀 다르지 싶었다.

책표지에 보면 이렇게 쓰여져 있다.

'재미있는 영어 인문학 이야기'

쓰여진 대로 이 책은 영어의 어원에 관한 내용을 인문학과 연관지어서 다루고 있다.

머리말에 보면 작가인 강준만은 인문적 지식을 쌓아가는 방식으로 영어 공부를 하고자 하는 실사구시 정신에 충실하게 이 책을 썼다고 한다.

'교양영어사전'이라는 두꺼운 책 두 권에 있던 분량을 대폭 줄이고 새로운 형식의 글쓰기로 독자에게 더 쉽게 다가서고자 한다고 한다.

목차를 쭈욱 살펴 보면 총 10장으로 되어 있고 각 장마다 분야를 나누어 놓았다.

음식문화, 식물 동물 자연, 대중문화와 소비문화, 인간의 정신과 감정, 인간관계와 소통, 성과 남녀관계, 정치 행정 언론, 기업경영과 자기계발, 학교와 교육, 민족과 인종.

이것들 중에서 아무래도 제일 눈이 가는 것은 입맛도는 맛있는 음식문화가 쓰여진 1장이어서 제일 먼저 읽어 보았다.

읽으면서 보니 음식과 관련된 영어 표현들이 무척이나 많다는 것을 알게 된다.

음식이름이 단순하게 음식 이름만을 뜻하는 것이 아닌 것이라는 베이컨, 샐러드, 생강, 바비큐.

책을 좀 더 재미나게 읽기 위해서라도 영어 실력이 좀 더 좋았으면 하는 것을 느끼게도 한다.

단어를 보면 이게 무슨 뜻인지 금방 떠오를 정도의 실력이었다면 이 책이 훨씬 생동감있게 와 닿았을거라는 아쉬움이 지나간다.

음식문화 중에서 제일 기억에 남는 단어는 바로 베이컨이다.

난 베이컨을 그다지 애용하지 않지만 미국에서는 무척 사랑하는 음식재료라고 한다.

그래서 bring home the bacon이 '생활비를 벌다, 성공하다, 성과를 올리다' 등의 뜻으로 쓰인다고 한다.

베이컨을 집에 가져 오는 것이 생활비를 버는 것이라는 뜻이다.

베이컨의 중요성이 흠씬 느껴지는 표현이다.

책을 읽다보면 전혀 예상하지 못했던 단어의 뜻에 놀라게 되는 경우가 무척이나 많다.

그 유래를 알지 못하고 단순하게 영어 단어나 표현만을 암기한다면 어려운 일이 되겠지만, 왜 그런 의미가 되었는지를 알고 난 후의 일은 훨씬 수월하면서도 재밌다.

적절하다는 의미로 쓰이는 ticket 의 쓰임새도 마찬가지이다.  이런 표현들에서 ticket은 etiquette의 대용어로 쓰였으며 어떻게 etiquette이라는 단어가 생겨났는지에 대해서도 알고 보니 역사도 알게 된다.

글래머와 라틴어 문법에 관한 이야기도 마찬가지다.

전혀 연관성이 없어 보이는 말들이 책 속에서 엮이고 엮여서 언어가 되는 과정이 신기할 따름이다.

 


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