세계사를 바꾼 37가지 물고기 이야기 세계사를 바꾼 시리즈
오치 도시유키 지음, 서수지 옮김 / 사람과나무사이 / 2020년 5월
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청어와 대구에 관한 책이라고 하는게 정확할 것 같다. 청어와 대구 어업. 그리고 그 어업을 둘러싼 세계의 모습과 세계의 흐름을 추적하는 흥미로운 이야기 37가지. 일렇게 풀어서 설명하는게 이 책의 내용을 정확하게 표현하는 방법일 것 같다.

 

어마어마한 규모의 청어와 대구떼가 중세와 근세 유럽의 역사에 미친 영향이 무척 크다는 것이 여러가지 인문역사서의 독서에서 거듭 확인 되고 있다.  처음에는 '' 그런가보다...' 라고 막연히 새로운 지식의 목록에 추가 했을 뿐이었는데, 생선에 대한 이야기가 여러가지 책에서 거듭 확인되면서 ' 그것이 그렇게 중요한 문제였던가? ' 라는 느낌이 들기 시작했었다. 그리고 마침내 청어와 대구에 관한 이야기만 콕 집어서 한권의 책으로 엮은 이 책을 읽고서야 그것이 실제로 그렇게 중요한 내용이라는 것을 실감하게 되었다.

 

세상에 먹고 사는 것만큼 중요한 문제가 어디에 있겠는가. 그런데 오늘날 소위 '수산국'  우리가 미처 상상할 수 없는 수준의 생선소비량. 생선이 중요한 주식중 하나이던 시절이 그렇게 긴 새월동안 유럽에 있었다는것을 ' 발견' 한 것은 놀라운 일이었다. 믿기 힘든 일이지만 이 책의 저자는 극단적인 경우에는 유럽인의 식사량의 거의 절반이  생선이었다고까지 주장하고 있다. 기독교가 정했던 일년의 거의 절반에 해당하는 '금식일'에 먹을수 있었던 음식중 셍산이 있어, 많은 사람들이 일년의 절반을 생선만으로 하루세끼를 먹고 살았다는 것이다.

 

그 어마어마한 양의 생선을 잡고, 보관하고, 운송하고, 그에 따른 경제가 발전하며, 부의 이동에 따라 유럽국가들의 세력균형이 변해가는.... 어마어마한 일들이. 마치 오늘날의 석유경제에 비교할만한 경제의 근간을 이루던 시절이 수백년을 지속했다는 것이다. 생각해보자 훗날 역사가들이 오늘날의 세계에 대한 역사책을 쓰면서 석유문제를 쏙 빼놓는다면 그게 온전한 역사책일수가 있겠는가 ?

 

당시를 살던 사람들의 글에서 '물고기 떼 사이에 장대를 꽃아 놓을수도 있을것' '물고기 알이 다 부화한다면 바다를 걸어서 건널수도 있을것'아라는 표현을 찾아볼수 있을 정도로 어마어마한 양의 생선이 가득하던 그 시절의 바다. 그리고 그것을 주식의 하나로 삼으며 살던 사람들의 모습이 잘 그려진 것이 세계사를 바꾼 청어와 대구의 이야기이다.

 

이런 책들의 도움으로 우리는  과거를 더욱 온전한 모습으로 재구성할 수 있게 되어간다. 전쟁사. 왕조사로 이해해오던 서양사에 대한 피상적인 이해를 좀 더 확장할 수 있는 쉽고, 흥미로운 책이다. 아쉬운 것은 우리들 아시아 바다에 대한 역사도, 아시아의 생활사에 대한 깊고 흥미로운 저술들도 좀 더 활발히 출판되길 바라는 마음이다. 여전히 멀리 떨어진 저쪽 지방의 역사이니 말이다.

 

 

 


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소용돌이에 다가가지 말 것
폴 맥어웬 지음, 조호근 옮김 / 허블 / 2018년 9월
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이토록 아름답고, 이토록 사회적인..... 스릴러라니....

별 10개라도 주고 싶다

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공간의 심리학 - 인간의 행동을 결정하는 공간의 비밀
발터 슈미트 지음, 문항심 옮김 / 반니 / 2020년 5월
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요즘 '공간'에 대한 책들이 많이 나오고 있다. 주로 건축학을 전공하는 저자들이 쓴 책들이다. 도시로 대표되는 문명이고, 점점 도시에 더 많은 사람들이 살아가고 있기 때문일것이다.

 

널찍히 개방된 공간이 아니라, 한정된 공간에 수많은 사람들이 오밀조밀하게 살아가다 보니 공간에 대한 사유가 깊어지게 되는게 자연스러운 귀결인것 같다. 또 공간의 비용이 상승하다보니, 우리가 살아가는 공간에 대한 관심 또한 높아진 결과로 공간에 대한 책의 수요와 공급이 늘어난게 아닌가 하는 생각이든다.

 

이 책도 역시 공간을 둘러싼 사람들의 심리적 반응을 다루고 있는 책이다. 그러나 이 책은 건축학적 관점에서 접근한 책이 아니라, 심리학적 측면에서 접근하고 있어서 신선한 느낌을 주는 책이다. 더 정확하게 표현한다면 저자는 진화심리학적 방법을 주로 사용하고 있다.

 

사람들이 이런 공간을 좋아하는 이유를 공간에 내재하는 리듬감, 상징물에 대한 심리적 반응, 개방되고 태양을 향한 공간에 대한 열망... 등으로 해석하는게 건축학적 접근법일 것이다. 반면에 이 책이 채택하고 있는, 과거의 인류들이 높은 에너지효율(생존가능성 증가)를 위해 이런 공간적 선택을 한 것이 우리의 유전자에 남아서 지금도 이런 공간을 선호하는 것일게라고 접근하는 것이 바로 진화심리학적 접근 방법이다.

 

그렇다고 복잡한 진화론을 언급하는 책은 아니다. 유쾌하고, 흥미롭고, 우리가 일상에서 왜 그렇지 ? 하는 의문을 품을만한 익숙한 의문들에 대한 흥미로운 사고 실험이다. 도대체 나를 포함해서 사람들은 왜 한결같이 그런 선택을 하는 것일까? 라는 자연스러운 의문에 대한 저자 나름의 해답인 셈이다.

 

저자 나름의 해답이라고 하는 이유는 저자가 '자유기고가'이기 때문이다. 진화학, 심리학, 생물학, 고고학 등의 전문적 인 지식이 있는 사람은 아니라는 뜻이다. 하지만 자유기고가라는 것을 '업'으로 해서 살아갈만큼 그의 글이 인기가 있다는 뜻이니까. 그래서 이렇게 글을 편하고 재미나게 쓰는 것이 아닐까 하는 생각이 든다.

 

우리가 흔히 행하는 행동의 이유. 왜 우리는 특정한 공간에 대해 자신도 모르게 그런 반응을 하는 것인지 흥미로운 지적 모험을 떠날 기회이다. 전문가가 쓴 책이 아니라는게 교과서 읽듯이 책을 대해야 할 필요가 없다는 편안함을 준다.

 

 


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인류에게 필요한 11가지 약 이야기
정승규 지음 / 반니 / 2020년 4월
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저자의 '인류를 구한 12가지 약'을 재미있게 읽은지 얼마되지 않았는데, 다시 저자의 책 인류에게 필요한 11사지 약이라는 제목의 책이 나와서 다시 반갑게 읽었다.

 

약사긴 한데 정말 박식하다. 아는게 이렇게 많으니... 약에 대해서만 많이 아는게 아니라, 그 약이 개발된 맥락과, 당시의 상황에 대해 간략하고 조리있게 잘 설명하고 있어서이다.

 

자고로 쉽게 설명하는 사람이 대단한 사람이다. 전공과 본업에 충실하면서도 이렇게 폭넓은 인문학적 지식을 - 저자 자신의 말로는 문화사적 지식 - 갖춘 저자가 부럽고, 존경스럽다. 얼마나 치열하게 독서를 했을까...

 

현재 세간의 이목을 집중시키는 '종말론적' 변종 코로나 바이러스의 종식의 열쇄가 백신과 치료약의 개발에 있는 것을 실감하고 있는 현재. 항바이러스제의 개발이 첫번째 장을 차지하고 있는것 자체가 무척 시의적절한 것 같다.

 

세상에는 참 다양한 약들이 있다. 구충제. 당뇨약, 속쓰림을 달래주는 위장약, 정신에 건강을 찾아주는 약, 늙어가는 정신에 청순함을 지속시켜주는 약, 그리고 남성들의 고민인 탈모를 방지해 주는 약, 무엇보다도 여권의 신장과, 오늘날 세계의 문화사회적 모습을 결정적으로 바꾸어 놓은 피임약. 그리고 유전자 치료제.

 

흔히 접하는 몸살약, 기침 콧물약 외에도 이렇게나 다양한 약들이 있고,  그럼에도 불구하고 세상이 필요로 하지만 아직도 없는 약들도 많다... 약의 세계는 참으로 깊고도 다양하다.

 

가장 흥미로운 점은 약이 작용하는 방식이다. 어떻게 해서 유전자를 바꾸어주고, 어떤 약이 어떻게 작용해서 회충의 숨을 막히게 질식사를 유도하는지.... 어떤 약은 어떤 방법으로 정신에 작용하는지, 오묘하고 신기하고, 재미있다.

 

이제까지 두권에 걸쳐서 총 23가지 약에 대한 소개가 나왔는데, 저자가 약에 대한 또 다른 책을 펴낼지가 궁금하다. 아직도 책 한권을 채울만한 더 많은 약들이 남아 있을까... 있다면 어떤 약들일까... 궁금하다.

 

 

 

 


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전영백의 발상의 전환 - 오늘날의 미술, 아이디어가 문제다
전영백 지음 / 열림원 / 2020년 2월
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현대 미술이 관객들과 일으키는 충돌은 다분히 그 이름에서 시작되는 것이 아닌가 하는 생각을 해본다,

 

미술 = 미를 표현하는 기술

 

한자어 풀이로는 이렇지 않을까 생각해본다.

 

'아름다울 미' 자가 들어갔기에 미술은 아름다움을 표현하는 것이라고 생각된다.

 

맞다. 미술을 아름다움에 관한 체험이고, 구현이고, 그것을 경험하는 것이다. - 이것이 일반 관람객인 나의 미술에 대한 생각이다.

 

현대 미술이 대부분의 일반인들의 기대감과 충돌을 일으키는 (비호감, 몰이해를 일으키는) 지점은 아무리 봐도 아름답지 않은 현대미술의 실체 때문이다.

 

우리에게 익숙한 미술은 '그림(painting)' 이다. 미술이란 개념에서 아름다운 그림을 자동적으로 떠올리는 사람들에게 아름답지 않은 것들은 '미술'이 되기 힘들다.

 

영어로 미술을 번역하면 art 이다. 우리가 예술이라고 번역하는 단어이다. 그런데 우리는 예술과 미술을 헷갈려 한다. 다분히 번역된 단어의 어감이 대중의 사고의 틀을 제한하기 떄문에 생가는 문제이다.

 

ART. MODERM ART, CONTEMPORARY ART, PERFORMANCE, INSTALLATION.

 

이런 것들이 오늘날의 미술(ART) 의 실체이다. 이런것을 전통적인 미술이라는 선입견(전통적인 시선)으로 바라보니, 그 틀에 들어맞지가 않고, 그래서 혼란과 궁금증과 거부감을 일으키게 되는 것이다.

 

'발상의 전환' 아라는 이름의 이 책은  contemporary art (현대미술 -> 현대예술)로 생각하고 읽으면 되는 책이다.

 

책에는 현대예술의 다양한 사조들과 유명한 작가들의 소개가 있다. 읽기 쉽고 부담없게 되어 있다. 그래서 좋다. 현대예술을 설명하는 많은 책들이 어렵거나, 어려울것 같이 보여, 꽤 관심이 있는 나같은 사람들도 가까이 하기를 망설이게 되기 때문이다.

 

쉬운게 다는 아니지만, 일반인을 위한 책이라면 일단 쉬워야 한다. 그점에서 후한 점수를 줄만하다.

 

개인적으는 너무 뻔한 예술가들도 있고, 처음 접하는 예술가들도 있다. 뭐 cinterporary art 의 세계는 넓으므로 선별하는 사람에 따라, 천차만별이겠지만. 그래서 책마다 다른 작가들을 접할수 있으니 즐거울 뿐이다.

 

인상파 예술가, 야수파, 입체파... 등 늘 뻔한 사람들만 등장하는 근대미술(modern art)에 비해 다양하니 지겹지도 않고 얼마나 좋은가.

 

뭐. 내 생각으로는 미술에서 아름다움이라는 고정관념을 제겅하고, '미적체험'이라는 사뭇 다른 프레임으로 현대예술을 바라보면 훨씬 편하게 보이지 않을까... 생각한다.  단수 비전문가인 개인적인 생각일 뿐이지만.

 

그리고 헤체. 피괴, 전복이라는 '규격화 된' 현대예술의 틀에서 벗어나서 뭔가 신선하고 부드러운 체험을 선사하는 현대예술이 되었으면 한다. 현대예술은 이미 주류로 자리 잡은지 오래인데도, 아직도 해체, 파괴, 전복을 무한 반복하는 것은.... 지겹게 느껴지기 때문이다.

 


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