제인 오스틴 소사이어티
내털리 제너 지음, 김나연 옮김 / 하빌리스 / 2021년 9월
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《제인 오스틴 소사이어티》 




내털리 제너(지음) / 김나일(옮김) / 하빌리스(펴냄)





가장 많이 회자되고 영화로 소설로 재탄생한 제인 오스틴. 그녀만큼 사랑받는 작가가 또 있을까? 책을 읽으며 많은 사람들이 제인 오스틴을 사랑하는 이유는 뭘까 다시금 생각해 봤다. 소설의 인물들은 제인 오스틴이라는 사람 자체에 존경심이 있다고 했다. 한평생 독신으로 지병과 절망 속에서 글쓰기를 멈추지 않다가 생을 마감한 그녀에게서 영웅의 면모를 보았다고 했다. 남편감이나 찾는 여성들의 이야기가 어떻게 대작가 톨스토이와 어깨를 나란히 할 수 있는지 의아스럽다는 소설 속 남자의 말은 당시 대부분 남자들의 생각이었는지도 모른다.




오스틴이 살던 마을에 사는 사람들은 어떨까? 책을 읽으며 나도 제인 오스틴의 생가를 검색해 보았다. 실제로 많은 사람들이 방문했고 인증샷을 남겼다. 매일 제인 오스틴의 흔적을 찾아 마을로 오는 방문객들을 겪어내야 하는 일이란 그들에게 하나의 즐거운 일상이라고 하는데... 소설 《오만과 편견》의 배경이 되는 초턴 마을은 나이트 가문이 제인 오스틴의 오빠를 입양함으로써 그 인연이 시작된다. 




제인 오스틴의 작품이 수없이 언급되었고 《에마》 등의 대표작을 되짚어 볼 수 있는 점도 좋았지만 무엇보다 좋았던 것은 책의 저자 내털리 제너의 수려하고 편안한 문장이었다. 이분의 데뷔작이라는 소개 글을 읽지 않았으면 아마도 중견 작가인 줄 알았을 것이다. 




이 작품에서 가장 안타까운 인물은 애덜린이었다. 사랑하는 남자와 한마을에서 나고 자라 유년기를 같이 보내고 성인이 되어 서로 사랑했고 결혼까지 골인! 여기까지만 보면 그녀의 삶은 매우 순탄하다. 그러나 첫사랑과 결혼한 대가는 그 뒤에 다가왔으니... 임신한 몸으로 사랑하는 남편을 먼저 보냈을 때까지도 뱃속 아이를 생각해서 담담히 견뎠다. 그러나  혼자 낳은 딸아이마저 하늘나라로 가버렸다. 아.... 참담한 고통을 겪어내는 그녀의 곁에 마을 의사 벤저민 그레이 박사가 있었다.




제임스 나이트의 사망 이후 아버지의 유산 집행 문제는 수월하지 않았다. 먼 팔촌 간이라며 유산에 대해 권리를 주장하는 사람이 나타났다. 가문의 유일한 딸인 프랜시스는 제인 오스틴 소사이어티 회원으로 가입했고 회원들은 그녀의 서재를 지킬 수 있도록 도와주었다. 작품 인물 중 에비가 인상깊었다. 학업을 계속할 수 없는 상황에도 포기하지 않았고 선생님 애덜린의 말에 따라 학업에 대한 희망을 갖고 있었다. 프랜시스 가의 서재를 두 번이나 정리하면서 완벽한 도서 목록을 작성해 두었으니 정말 책에 대한 집념이 대단하지 않은가!   




제인 오스틴을 사랑하는 인물들은 하나같이 생생했다. 마치 소설 속에서 걸어 나올 것처럼. 나이트 가의 법률 상담가인 앤트류 포레스터, 여배우로 대성공하고 약혼자와 함께 초턴을 찾은 메리 앤,  소더비 경매장의 애들리 싱클레어, 마지막에 고향을 찾은 애덜린의 친구 리버티까지 소설 속 인물들의 이야기가 마치 제인 오스틴을 좋아하는 실존 인물들처럼 생생하게 느껴졌다. 그들의 삶에 제인 오스틴의 작품이 있었기에 그들은 버틸 수 있었고 꿈꿀 수 있었다.  《오만과 편견》 《에마》를 다시 펼쳐본다. 책 속에서 보낸 며칠은 제인 오스틴의 흔적을 따라 초턴과 바스를 걷는 듯했다. 작가는 이제 세상에 없지만 작품을 통해 제인 오스틴 그녀는 영원히 되살아나고 있다. 제인 오스틴을 사랑하는 당신에도 추천하고 싶은 책이다. 










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오무아무아 - 하버드가 밝혀낸 외계의 첫 번째 신호
아비 로브 지음, 강세중 옮김, 우종학 감수 / 쌤앤파커스 / 2021년 9월
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『오무아무아』




아비 로브(지음) | 강세중(옮김) | 쌤앤퍼커스(펴냄)




2017년 세계를 놀라게 한 사건이 있었으니! 저 멀리 최초로 도착한 메신저라는 뜻의 인터스텔라. 당시 미국항공우주국에서는 태양계를 잠시 지나쳐 우주 저편으로 날아간 소행성으로 보았으나 이후 NASA를 비롯한 공동 연구에서 혜성으로 보인다는 연구 결과를 냈다. 드넓은 우주에 다른 생명체가 살 수도 있을 거라는 상상을 한 번쯤 해보았을 것이다. 오무아무아는 정말 외계인이 지구에 보낸 메신저일까?





외계 지성체는 존재하는가에 대한 물음을 시작으로 책은 흥미로운 가설이 펼쳤다. 세계 최고 천문학자 아비 로브가 밝혀낸 인터스텔라 오무아무라의 정체는 뭘까? 오무아무아는 인류가 그동안 인지하지 못했던 새로운 자연 현상일까? 아니면 저자의 주장처럼 외계인 문명의 흔적이나 우주를 탐색하기 위한 탐사선일까? 로브 교수의 주장에 일부 과학자들은 터무니없는 주장이라며 비판했다. 하늘과 우주에 대한 호기심을 가진 사람들, 반면 우리 같은 일반인들은 하늘 한 번 제대로 쳐다보기나 하는지! 과학의 증명은 수학 세계의 증명과는 달라서 복잡하다. 저자는 우주에서 거주 가능성과 앞으로 수십 년 안에 외계 생명체의 증거를 발견할 가능성에 관한 이야기를 시작했다. 증명이 가능하다면 정말 흥미로운 이야기 아닌가!




하와이어의 오무아무아를 직역하면 '탐색자'라는 뜻이다. 국제 천문 연맹은 이 천체의 공식 명칭을 발표하면서 오무아무아를 "먼 곳에서 온 첫 번째 전령사"라고 약간 다르게 정의했다. 분명히 우주에는 생명체가 있다. 우리 자신이 바로 증거다. 그리고 이는 우리가 우주에 존재할 수 있는 혹은 존재했을 수도있는 다른 지성체의 행동과 의도를 궁금해할 때 참고할 만한 방대하고 강렬하며, 때로는 고무적이고 때로는 섬찟한 데이터 집합을 인류가 제공한다는 것을 의미한다 p37




아비 로브는 호킹 박사의 인터뷰를 보고 이 광활한 우주에 또 다른 생명체가 존재할 수 있다는 가설을 세웠다. 저자 아비로브는 책을 통해 어린 시절부터의 성장과정, 진로를 택하고 결혼을 하고 자녀가 생기기까지 과정을 오무아무아 천체 발견이라는 우주적인 사건과 접목할 시점을 찾아간다. 과학도로 성장한 저자의 어린 시절과 그의 가족사는 흥미로웠다. 과학자가 쓴 글이 이토록 감성적이며 섬세할 수 있을까에 놀랐고 한 편의 소설을 읽는 기분이었다. 




저자는 외계 생명체를 찾는 일보다 위험과 보상의 견적이 큰 연구 분야는 없다고 한다. 더욱이 오무아무아가 통과되면서 남긴 단 11일 분량의 축적된 데이터만으로도 이미 우리는 현재 천체 물리학 분야에서 유일무이한 증거를 보는 셈이다. 

저자는 자신의 뿌리 할아버지가 독일을 떠나온 이야기부터 유대인이 홀로코스트에서의 죽음까지 개인사이면서 또 온 우주적인 사건들을 되짚어 보여준다. 또한 그는 보수적인 과학계를 비판하며 코페르니쿠스가 우주에서 우리의 위치에 대한 지배적인 독단주의를 혁파한 것처럼, 우리 세대 역시 겸손과 발전을 미덕으로 우주를 꿈꿔야 한다고 주장한다. 천문학을 공부해온 그에게 종교관이 어떻게 바뀌었냐고 묻는 기자들의 질문은 아무 도움이 되지 않는다. 




인간은 우주를 꿈꾼다. 우주에 관한 대형 SF 영화들은 늘 흥행에 성공한다. 그는 진보적인 과학 앞에서 겸손하라고 말한다. 탐색은 지금도 계속되고 있다. 우주 고고학이라 부르는 새로운 분야의 개척자이자 한 편의 에세이스트로써 이 책은 기억에 오래 남을 것이다. 이 광대한 우주에 과연 생명체는 인간뿐일까? 이 질문에 대한 당신의 대답이 궁금하다^^










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아인슈타인의 냉장고 - 뜨거운 것과 차가운 것의 차이로 우주를 설명하다
폴 센 지음, 박병철 옮김 / 매일경제신문사 / 2021년 9월
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『아인슈타인의 냉장고』







폴 센(지음) | 박병철(옮김) | 매일경제신문사(펴냄)





대하 다큐멘터리 한 편을 보는 듯했다. 과학 저널리스트이자 다큐멘터리 제작자인 폴 센은 과학의 대중화에 앞장 서신 분이다. 이 책은 "과학의 역사가 모든 역사 중에서 가장 중요하다"라는 신념으로 집필된 책이다. 위대한 과학자 아인슈타인을 포함한 13명의 과학자들의 생애와 흥미로운 에피소드를 통해 과학 지식이 어떻게 국경과 시대를 넘어 오늘날 우리에게까지 전해왔는지 그 위대한 여정을 보여준다. 




책의 시작에서 저자는 가장 먼저 열역학을 말한다. 이 분야가 사람들의 관심을 받은 것은 얼마 되지 않았다. 열의 물리적 특성에만 집중하다가 오늘날 열역학은 연구 범위가 크게 확장되어 우주를 이해하는 수간으로까지 발전했다고 한다. 왜 열역학에 이토록 기대를 거는 걸까? 열역학을 이해하지 못하면 나아가 물리학, 화학, 생물학을 비롯한 모든 과학은 기본 논리 자체를 잃게 되기 때문이다. 워낙 이 분야에 문외한이었던지라 인류의 건강한 삶의 터전에 열역학이 있다는 것을 이 책을 통해 처음 알게 되었다.




1820년대 과학자 카르노는 열역학에 대한 첫 문장을 썼고 그는 서른여섯이라는 나이에 요절한다. 19세기 과학자들은 "살아 있는 생명체는 음식과 물, 공기에서 얻는 물질 외에 생명에 반드시 필요한 요소를 갖고 있다"는 생기론을 신봉하고 있었다. 생기론에 대한 헬름홀츠의 반론을 가장 크게 반긴 사람은 동료 의사들이었다. 여기에 용기를 얻은 그는 생기론에 대한 반론을 과학계에 널리 알리기 위해 논문을 썼다. 이후 그의 논문은 여러 가지 오류가 밝혀지고 여전히 미지수로 남았지만 언젠가 또 해결할 날이 오지 않을까? 오늘의 현안이 내일의 죽은 지식이 되고 그럼에도 불구하고 시대를 앞서 간 과학자들이 있었다는 것을 우리는 기억해야 한다. 




책이 흥미로웠던 것은 열아홉 가지의 에피소드 소개 및 동시대의 과학자를 입체적으로 보여주는 점이었다. 제임스 줄이 실험실에서 온도계로 연구를 거듭하는 장면, 동시대를 살았던 윌리엄 톰슨의 실험을 교차로 보여주었다. 1780년대 라부아지에로 시작한 체온과 연소과정의 입증이 후대 과학자들 헬름홀츠 등에 의해 어떻게 지속되고 발전했는지 시간순으로 보여주는 점도 인상 깊었다. 아하~! 하나의 공식과 가설이 하루아침에 한 명의 과학자에 의해 '뚝딱'하고 만들어지는 것이 아니구나! 오랜 시간 뜸을 들이고 후배 과학자들이 연구에 연구를 보태서 탄생한 하나의 이론인 것이다! 어쩌면 당연한 결과인데 이 책에서 그런 노력의 과정을 만나니 새삼 놀랍다.




학창 시절 우리의 과학 교과서를 빛내던 과학자들의 이름과 공식들, 우리 모두가 아는 과학자들도 있었고 처음 들어보는 과학자도 있었다. 세계적인 물리학자 루트비히 볼츠만은 왜 스스로 목숨을 끊었을까? 그의 아이디어는 논문으로 완벽 입증되었고 원자론을 믿지 않던 과학자들조차 인정할 수밖에 없었다고 한다. 그는 논문이 발표되었다는 사실조차 모른 채 극단적인 선택을 하고만 비운의 천재였다... 볼츠만의 아이디어를 완벽 입증한 논문을 쓴 사람이 바로바로...... 알베르트 아인슈타인이었다. 우와 이 얼마나 극적인 장면인가! 천재만이 천재를 알아보는 걸까?




책은 온도의 단위 중 하나인 '절대온도'를 언급한 윌리엄 톰슨에게 많은 비중을 할애한다. 톰슨 덕분에 과학자들은 물체의 온도를 질량처럼 근본적 특성으로 간주할 수 있게 되었다. 심지어 요즘 과학자들은 내부 구조를 전혀 모르는 블랙홀의 온도까지 연구하고 있다니! 득히 톰슨은 신앙이 깊은 사람이었지만, 성서를 곧이곧대로 해석하여 지구의 나이가 6000년이라고 주장하는 기독교인들을 별로 신뢰하지 않았다는 점도 눈에 띈다. 




당대에는 증명하지 못하는 논제들을 이 후 또다른 후배 과학자가 증명을 거듭하는 모습을 보며 일종의 희열을 느꼈다. 아! 이런 것이 과학의 매력이구나! 책은 과거에서 오늘날 과학의 발전사까지를 설명했고 오늘날의 열역학이 풀지 못한 다음 세대로 넘겨야만 하는 숙제에 대해서도 언급했다. 위대한 가설은 과학자의 실험실에서만 나오는 줄 알았던 나였다. 과학자들의 발견은 마치 톱니바퀴처럼 서로의 학설과 가설과 실험결과가 맞물려 돌아갔다. 그 어느것 하나라도 오류가 나면 톱니바퀴 전체를 유지할 수가 없다는 것을 책은 많은 에피소드로 보여준다.




열역학은 생물학과 화학, 공학, 물리학에 이론적 기초를 제공하면서도 그 중요도는 크게 인식되지 않았다. 과학 교양서에서도 열역학은 아직 많이 다뤄지지 않았다. 단지 어렵기 때문일까? 아인슈타인의 냉장고라는 흥미로운 제목의 책을 통해 만난 위대한 학자들, 그들의 발견과 희생, 과학자들의 피땀이 인류의 행복을 한 발 앞당긴 거룩한 업적이자 증거임을 깨닫는다. 












  






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작가의 계절 - 일본 유명 작가들의 계절감상기 작가 시리즈 2
다자이 오사무 외 지음, 안은미 옮김 / 정은문고 / 2021년 9월
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작가의 계절


다자이 오사무 외 (지음) | 안은미 (엮음) | 정은문고(펴냄)






작가들은 어떤 계절을 보낼까? 작가들에게 계절은 어떤 의미일까? 상상만 해도 가슴 뛰는 문장들, 책은 1년 중 단연 으뜸 가을로 시작한다. 『푸른 가을 눈동자는 참으로 조용히 기쁨도 슬픔도 가만히 담고 있습니다 』라는 다케히사 유메지의 시의 시작 부분이다. 남다른 감수성을 지닌 작가들의 계절 가을은 일 년 중 가장 풍성하면서도 가장 견디기 힘든 계절이 아니었을까?




다자이 오사무 무슨 말이 필요한가! 가을을 교활한 악마라 표현한 다자이 오사무, 그의 삶은 참으로 역동적이다. 교외의 메밀국수 가게에 앉아 메밀 국수가 나오기를 기다리던 다자이 오사무. 식탁 위 낡은 잡지 대지진 때 사진을 보던 중 온통 불타버린 벌판에 바둑판무늬의 유카타를 입은 여인이 진이 빠진 채 쭈그리고 앉아 있는 모습을 보며 타들어가는 비참과 정욕을 느꼈다는 그. 가을 해수욕장을 버려진 바다라 표현한 그, 무엇이 그를 그토록 괴롭게 했던 걸까. 여름 해수욕장과 사람들이 모두 빠져나간 가을의 바다는 분명 다를 것이다. 쾌락과 여흥이 지나간 자리는 그들이 남기고 간 쓰레기들로 더럽혀져 있었을 것이다.




서른다섯 살에 스스로 목숨을 끊은 아쿠타가와 류노스케. 달빛 아래 피아노를 묘사하면서 대지진 이후 피아노는 아무도 모르게 소리를 삼켰다는 내용이 와닿았다. 1800년대 후반 작가들의 작품에서 대지진의 흔적을 종종 볼 수 있다. 그것이 그들을 허무주의로 이끌었을까? 땅의 것은 땅으로 가을의 수확보다는 가을의 황량함과 쓸쓸함을 묘사한 작가들. 가을을 박탈에 세계라 표현한 도요시마 요시오. 이 책의 작가들을 들여다보니 육십대까지 건강하게 산 작가가 별로 없다. 그당시 평균 수명이 지금보다 현저히 짧았던 것도 한몫하겠지만 작가들은 왜 이렇게 단명했을까? 대부분 폐렴이나 급성 심장마비, 뇌출혈 혹은 자살로 삼십 대, 사십 대 길어야 오십대에 삶을 마감한 작가들. 그 짧은 생애 동안 백여 편이 넘는 작품을 쏟아내는데...





많은 사랑을 받은 작가 나쓰메 소세키 역시 마흔아흔 살에 생을 마쳤다. 이 책에 소개된 그의 작품은 겨울을 묘사했는데 얼어붙은 수도, 목욕탕의 꽁꽁 언 얼음, 화로와 손이 꽁꽁 언 아이, 숯불 등의 단어들이 주를 이루었다. 작가들의 겨울은 우리 일반인들보다 훨씬 섬세하다. 계절을 맞이하고 계절을 보내는 그들의 문장은 고요하고 예민했다. 겨울이 지나면 봄이 온다. 당연한 순리다. 나는 멈췄지만 시간은 흐르고 뛰어난 명성을 남긴 작가들도 결국은 죽음을 맞이한다. 책은 계절과 더불어 삶의 순리를 말해주었다. 




책에 소개된 작가들은 정말 다양했다. 일본의 안데르센이라 불린 동화 작가 오가와 미메이부터 국민적인 사랑을 받는 미야자와 겐지까지! 짧은 단편을 읽는 시간이 너무 즐거웠다. 코로나19를 떠안고 더욱 깊어가는 이 가을. 이 책을 많은 분들께 추천하고 싶다.




출판사 지원도서를 읽고 쓴 주관적인 리뷰입니다












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우리에게는 수학적 사고가 필요하다 - 생각의 힘을 기르는 48가지 사고법
후카사와 신타로 지음, 이용택 옮김 / 앤페이지 / 2021년 9월
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생각의 힘을 기르는 48가지 사고법

『우리에게는 수학적 사고가 필요하다



후카사와 신타로(지음) | 이용택(옮김) | 앤페이지





도대체 머리 아프고 복잡한 수학을 왜 하는 걸까? 성인이 되어서 함수나 미분을 생활에 바로 활용하는 일은 없다. 그런데도 많은 시간 수학에 할애하여 고민하고 문제를 풀던 시절로 다시 돌아간다면 지금 내가 가진 구조화된 사고, 체계화된 사고의 기본은 그 시절 책상머리에서 갖춰졌음을 말해 주고 싶다. 책 서문에 수학적으로 머리 쓰는 법을 배우면 할 일이 명확해진다라고 하는데 이 한 문장이 이 책의 주제이며 수학을 해야 하는 이유를 다 설명하고 있다. 




종합 기초 과학 연구를 수료한 수학 박사인 저자는 비즈니스 수학 교육가로 활동 중이다. 빠르게 직진하는 이 시대 '정답'을 찾지 말라는 저자의 머리말이 인상적이다. 아하! 그러고 보니 우리 인생에 애초에 정답은 없었다. 정답은 자기만족의 결과로 나타날 뿐이라는 생각도 해본다. 이 책은 수학 문제를 잘 풀기 위한 책은 아니다. 수학적으로 머리 쓰는 법에 대한 사고의 방식을 설명한다. 책은 6가지 파트로 나누어져 있다. 




인생을 바꾸는 다섯 가지 사고 회로로서의 수학, 무엇부터 시작하면 좋을지!, 분해, 비교, 구조화, 모델화로 그 상세내용을 나누었다. 저자는 1장에서 수학적 사고를 정의, 분해, 비교, 구조화, 모델화의 다섯 종류의 개념을 단순히 합치거나 조합해서 상승효과를 일으킴으로써 만들어낸 상위 개념이라고 설명했다. 나는 1장의 이러한 정의가 인상 깊었다. 수학 교과서의 배열도 이와 다르지 않다. 수학 교과서 역시 정의 내리고, 분해(사칙연산)하고, 서로 비교하고 사물로 구조화 한다. 저학년의 경우 명칭만 다를 뿐 이러한 과정을 반복적으로 학습한다. 




우리 인생에서 관련업이 아니고 직접 수학 문제를 푸는 경우는 자주 없을 것이다. 그러나 수학적 사고가 필요한 순간은 자주 만난다. 사물을 정의 내리고 그 다음은 누구나 이해할 수 있도록 설명하는 행위, 직장에서 브리핑을 하거나 영업에서 고객을 상대할 때도 이와 유사한 과정을 거친다. 엄밀히 말하면 다 수학적 사고다. 단순히 논리 문제를 풀거나 스도쿠를 풀거나 학창 시절의 수학 교과서를 푸는 행위만 수학 행위가 아니다. 




책은 수학적으로 사고하는 법은 체계적으로 설명한다. 이미 사고가 굳어버린 성인들에게 수학적 사고를 훈련하는 저자는 교육적으로 접근한다. 불확실한 세계를 확실하게 규정하는 것, 정의 내리는 것이 수학의 가장 큰 역할이다. 그 다음으로  중요한 것은 분할이데 "어려운 문제는 분할하라"는 프랑스 철학자이자 수학자인 데카르트의 명언이 있다. 저자는 고민을 예로 들었는데 그 부분도 운에 쏙 들어왔다. 누구나 고민이 있다. 먼저 고민을 정의 내린다. 고민의 원인과 이유 등으로 고민을 잘게 부순다. 이런 식의 훈련법은 자존감이 낮은 우리들에게 자신감을 심어 준다. 




수학의 최종 목표는 뭘까? 정답을 찾는 것일까? 문제를 풀어서 정답을 맞히는 걸까? NO! . 저자가 말하는 수학의 최종목표는 설명할 수 있는 상태로 만드는 것이라고 한다. 우리는 수학적 사고라고 하면 수식을 접하고 문제를 푸는 것으로만 생각하기 쉬운데 그 어떠한 순간에도 당황하지 않고 설명 가능할 상태로 만드는 것이 수학의 방향이라고 생각한다. 물론 상당히 어려운 일이지만 충분히 도전할 만한 가치가 있는 일이다. 자~ 수학적 사고에 도전해 보기로~!     




출판사 지원도서를 읽고 쓴 주관적인 리뷰입니다  


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