콩 눈은 왜 생겼나 - 근대 유년동화 선집 3 첫 읽기책 4
강소천 외 지음, 원종찬.박숙경 엮음, 전미화 그림 / 창비 / 2014년 8월
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사실 이 책의 제목을 처음 들었을 때 과학 동화인 줄 알았다. 읽어 보니 어린 시절 놀던 기억이 새록새록 떠오르고, 그 맘 때 좋아했던 옛이야기라 나 같은 늙은 엄마의 추억을 간질이는 동화책이었다.

동무는 소꿉질하다가 벌어진 싸움에 편 좀 들어 달라고 끌고 나온 오빠 언니 들이 서로 알콩달콩 짝을 지어 자기들 할 일만 하니, 싸우던 둘도 오손도손 더 정다운 모습에 웃음이 났다. 어릴 적 놀이터에선 형제자매만큼 든든한 백도 없었는데, 요즘은 보기 힘든 광경에다 우리 아이는 외동이다 보니 마음이 아려 온다.

목수 영감님 덕분에 새 세상을 만난 몽당연필은 이제 할 일이 있다. 문득 나이 마흔이 넘은 나 역시 몽당연필이란 생각이 들었다. “아직도 한참 쓰겠는데.”하며 집어 주는 이, 눈여겨보는 사람이 있다면 볼펜대에 정성스레 끼워 쓰던 몽당연필처럼 언젠가 다시 그림을 그리고 글씨를 쓸 수 있겠지.

콩 눈은 왜 생겼나?’를 가장 재미있게 읽었는데, 한 끼에 콩 한 알만 볶아 먹으면 배가 불룩해지는 할머니, 콩과 함께 몰래 도망가던 숯 한 토막과 지푸라기 셋이 도랑물에 빠지는 모습, 너무 웃다가 배가 터져 버린 콩을 꿰맨 흉터가 바로 콩 눈이라는 기발한 설정과 묘사가 흥미진진했다.

애착 인형 베개 아이의 얼굴이 탈까 봐 그늘 아래만 찾아다니며 여러모로 지극정성인 베개 아이의 엄마 명애. 하지만 엄마가 안 보인다고 울음을 터뜨리는 영락없는 아기의 모습에 저절로 엄마 미소를 지었고, “베개 아기의 어머니도 우나?” 하자 울음을 뚝 그치고 부끄러워하는 마지막 부분은 특히나 사랑스러웠다. 때가 꼬질꼬질, 헤져 너덜너덜해도 늘 함께 하던 어린 시절의 애착 인형이 떠오른다.   

고양이는 호숙이와 고양이의 대화를 통해서 고양이의 특징을 설명하는 방식이 신선하고 흥미로웠다.

솔새와 소나무는 나무들이 각기 다른 이유로 엄마 잃은 작은 새를 거절했다면 더 재미있지 않았을까 싶다. 소나무는 작은 새가 쉬기에 따끔따끔했을 텐데 늘 푸르고 잎이 지지 않아 듬직해 보여서 지은이는 소나무를 선택했을까? 소나무는 작은 새 덕분에 왕바람 칼바람에도 말짱했고, 작은 새는 소나무 덕분에 추운 밤을 견딘, 서로 돕고 도우며 살아가는 푸근한 자연의 모습. 그나저나 작은 새는 엄마를 찾았을까?

 

전체적으로 정감 있고 재미난 말 표현이 돋보였다. 첫 읽기 책, 근대 유년 동화를 표방하고 있지만 요즘 아이들에게는 낯선 내용과 정서라서 엄마아빠만큼의 재미와 감동을 느낄 수 있을지 솔직히 조금은 회의적이다.

 

 


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우리 땅 곤충 관찰기 4 - 신기한 능력을 가진 곤충들 우리 땅 곤충 관찰기 4
정부희 지음, 최미란.조원희 그림 / 길벗스쿨 / 2016년 7월
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<우리 땅 곤충 관찰기>

4권의 주제는

'신기한 능력을 가진 곤충들' 

신기한 재주로 살길을 찾는 곤충의 지혜를 엿볼 수 있습니다.

 

 

첫 번째로 등장하는 곤충이 '넓적사슴벌레'라 아이의 관심을 확 끌 수 있었어요.

그동안 봤던 책에서 장수풍뎅이와 함께 자주 등장해서 익숙했거든요.

 

잎 속에 굴을 파는 '광부곤충', 이름이 그럴싸합니다.

 

고추잠자리 밖에 몰랐었는데, 역시 몸 색깔이 된장처럼 누리끼리한 '된장잠자리'

곤충계에도 철새가 있다니 놀랍습니다.

 

땅 위에서 가장 빠른 '길앞잡이'가 너무 빠른 나머지

순간적으로 먹잇감을 보지 못하는 것이 흥미로웠고

애벌레 때는 뽀글뽀글 거품에 덮여 있고,

어른벌레 때는 벼룩보다 높이 뛴다는 '거품벌레'

 

어른벌레와 애벌레가 너무 다르게 생겨서 깜짝 놀란 '신부날개매미충'

 

빙그르르 돌며 헤엄치기에 최적의 신체 조건을 가진 '왕물맴이'

 

즉은 듯 뒤집은 채 헤엄치는, 이름도 무시무시한 '송장헤엄치게'

 

그나마 제가 아는 곤충이라 반가웠던 '소금쟁이'(부끄럽습니다)

 

건드리면 기절했다가 공중으로 튀어 올라 천적을 따돌리는 '진홍색방아벌레'

 

등으로 기어 다니는 '검정꽃무지' 애벌레

 

기생벌에게 습격당해 서서히 죽어 가는 불쌍한 '등에잎벌' 애벌레


 

이름이 곧 그 곤충의 특징이라 딱 들어맞더군요.

그래서 더 재미있었습니다.

 

 

관찰하게 된 때와 장소를 시작으로

독자가 직접 곤충을 관찰하는 듯이 생생한 현장감이 느껴지는 관찰기

곤충의 특징은 물론이고

한살이나 역사까지

 

모두 우리 땅에 있는 곤충이니

주변에서 관찰 가능해서 더 의미 있고

정부희 선생님이 곤충을 함께 관찰하며

조곤조곤 이야기를 들려주는 듯한 설명이라 더 좋았습니다.

 

 

저자가 직접 관찰하고 찍은 사진이라 글 내용에 알맞았고

사진과 일러스트의 재미있는 컬래버레이션!

백과사전처럼 딱딱하지 않아 지루하지 않고 아이들이 재미있게 볼 수 있어요.

 

일러두기에 보면

한 곤충을 여러 차례, 여러 장소에서 관찰했으므로

본문 내용과 사진 촬영 일시가 다를 수도 있다고 밝혀 두셨네요.

관찰하기 가장 좋은 사진으로 골라 실었나 봅니다.

 

 

중간중간 '곤충이 더 궁금해'에서는

앞서 다루었던 곤충과 관련된 다른 곤충들이나

좀 더 심화된 내용이 소개되었어요.

 

 

 

마지막의 '우리 곤충 사진 카드'는 모아서 곤충 카드 북으로 만들어

숲 체험 갈 때 들고 가면 도움이 되겠어요.

책도 가벼운 편이어서 가방에 쏙 챙기기도 부담 없지만요.

또 책에 소개된 것처럼 친구들과 곤충 사진만 보고 이름을 알아맞히거나

각 곤충의 재주를 한 가지씩 대보는 게임도 할 수 있고요.

 

 

벌써 4번째 책이네요.

앞으로도 5권, 6권... 시리즈로 우리 땅 곤충 관찰기 계속해서 나오겠지요?


 

자연 세계에서는 해충이 없어요.

모든 생명들이 다 존재의 이유가 있어요.

살기 위해서 먹이를 먹을 뿐인데,

인간에게 해롭다고 해서 해충이라고 구분 짓는 건 옳지 않아요.

 

우리 강산 곳곳에서 실제로 곤충들이 어떻게 사는지 세심하게 관찰하고,

사진을 찍고, 독자들에게 들려주는 곤충들의 삶이 감동적이었습니다. 

 

최재천 교수님이 추천의 글에서 말씀하신 것처럼

아직은 뛰어놀 시간이 있는 초등학생과

이제 곧 자유 학기제를 맞는 중학생에게 이 책을 추천합니다.

그리고 우리 아이처럼 곤충과 숲을 좋아하는 유치원생에게도요!

아참, 경험이 별로 없고 관심도 많지 않아

창피하지만 매미 허물도 작년에 처음 본 저 같은 엄마 아빠에게도요.


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칠칠단의 비밀 - 방정환의 탐정소설 사계절 아동문고 34
방정환 지음, 김병하 그림 / 사계절 / 1999년 3월
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<동생을 찾으러>와 <칠칠단의 비밀>은, 어릴 적 내 기억 속 최고의 ‘탐정소설’이었던 <셜록 홈스>처럼 치밀하게 논리적이거나 반전에 반전이 거듭되진 않았지만, 읽을수록 가슴이 두근거리고 흥미진진하고 짜릿한 모험 이야기였다.

여동생은 어디로 끌려 갔는지 알 수 없고 언제 팔려갈지 모르는데다, 말은 안 통하지, 어른들은 연로하시고 경찰마저 도움이 안 되는, 암담하기만 한 상황이 나라를 빼앗긴 우리 처지 같았다.

어리디 어린 주인공이 겁은 나지만 기지를 발휘해 용감하게 사건의 중심에 뛰어들어 마침내 동생을 구해 내는 과정은 들킬 듯 말 듯, 잡힐 듯 말 듯 아슬아슬했다. 오뚝이 같은 창호와 상호, 어린이가 주축이 되어 펼쳐지는 이 소설을 빌어 작가는 어린 독자들에게 ‘너도 용기를 내 봐, 할 수 있어’ 라고 말한다.

잡지에 연재된 소설이라 자연스레 짧은 호흡의 문장과 부담 없는 분량의 챕터로, 요즈음 아이들도 읽기 편안하고 오래된 소설 같지 않은 인상을 주었다. 게다가 챕터 끝부분에 새로운 위기 상황이 벌어지게 구성하여 끝까지 손에 땀을 쥐게 했다.

하지만 그 때문인지 구성상의 한계도 보인다. 시대적, 공간적 배경에 대한 설명이 자세하지 못했고 깊이 있는 묘사도 불가능했다. 또한 반복되는 우연에 의한 전개로 개연성도 부족해서 어설픈 느낌마저 준다.

<칠칠단의 비밀>에서 갑작스레 외삼촌이 등장하더니 다른 정확한 근거도 없이 고작 나이만 확인하고 상호와 순자라 확신한다. 어릴 적 잃어버렸다더니 누구에게 원수를 갚는다는 것인지 동기도 자세한 설명이 없다. 처음에 제목만 보고는 주인공이 칠칠단의 비밀을 밝혀내는 이야기인가보다 생각했는데, 갑자기 ‘칠칠단’으로 명명하더니 그 정체를 단 3줄로 정리했다. <동생을 찾으러>와 마찬가지로 동생을 구해 내는 비슷한 느낌의 이야기가 되고 말았다.

특히 마지막 부분에서 갑자기 힘을 잃은 전개는 무척이나 안타깝다. 앞부분에서 복선이 있긴 했지만 급작스럽게 아버지가 등장하며 한 순간에 사건을 해결해 버리다니, 그간 상호와 기호의 갖은 노력이 허무하게 느껴졌다.

어른들의 역할은 미약했지만, 주인공 또래의 주변 인물, <동생을 찾으러>에서 학교 친구들과 소년회, <칠칠단의 비밀>에서 통역을 하던 학생 한기호가 주인공을 적극적으로 도와 사건을 해결하는데 큰 도움을 준다. 한기호는 어떤 생각으로 자신의 저금까지 깨가며 상호를 도운 것일까?

순희와 순자는 오빠가 구해 줄 때까지 잡혀서 맞고 울기만 하는 무기력하고 의존적인 모습(<동생을 찾으러>의 순희는 구해달라는 편지라도 보내긴 했다)을 보여 답답했다. 여학생들이 읽었을 때 공감할 수 있을까?

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학교에 간 사자 - 초등학교 3학년 교과서 수록 도서, 개정판 동화는 내친구 7
필리파 피어스 지음, 햇살과나무꾼 옮김 / 논장 / 2010년 1월
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아이들은 감정에 솔직하다. 표정이나 행동으로 거침없이 드러낸다. 아이들은 이 책의 주인공들처럼 홀로 있을 때면 자신의 감정을 상상을 통해 발현하기도 한다. 정확히 어떤 감정인지 모를 때도 있지만, 화남, 외로움, 무서움, 호기심, 두려움 등의 감정을 특유의 비밀 병기인 상상을 통해 표현한다.

<학교에 간 사자>는 실제로든, 꿈에서든 어릴 적 누구나 한 번쯤은 경험하고 상상해 본 익숙한 상황을 신비롭게 풀어낸 참신한 이야기다. 서로 전혀 상관 없는 듯한 9가지 단편이지만 ‘상상’과 ‘교감’이라는 키워드로 묶어낼 수 있을 듯하다.

‘무지무지 잘 드는 커다란 가위’와 ‘안녕, 폴리!’에 등장하는 어른은 꼭 나처럼 아이의 마음을 이해해 주기보다는 시원하게 무시하고 내 말대로 하라고 강요한다. 무시무시한 가위로 싹둑싹둑, 팀의 분노를 표현한 것이 충격적이니만큼 신선했다. <괴물들이 사는 나라>의 맥스가 생각났다. 가위로 화를 풀어내다 덜컥 겁이 나 울음을 터뜨리는 팀. 이때 괜찮다며 너희들 마음껏 상상하라고 멍석 깔아주듯이 감쪽같이 붙여 주는 접착제가 등장한다. 나 역시 어릴 적 참으로 끔찍한 상상을 하곤 했다. 작가는 고맘때 그 감정, 그 상상을 고스란히 표현해냈다.

‘학교에 간 사자’는 <지각대장 존>과 <도서관에 간 사자>가 떠올랐다. 학교 가기 싫은 베티 스몰의 든든한 친구가 되어 두려움을 극복하게 도와 주는 ‘자사’.(사자를 거꾸로 말한 이름이라니… 작가는 아이들을 너무 잘 알고 있다). 우리 아이에게도 사자 같은 친구가 있었으면, 아니 그보다 친구들에게 사자 같은 존재가 되었으면 좋겠다는 유쾌한 상상도 해 봤다.

가장 흥미롭고 감동적으로 읽은 ‘구부러진 새끼손가락’. 어릴 적 한 번쯤은 경험하는 몰래 가져가기가 콕콕 쑤시고 간질간질하던 새끼손가락을 살짝 구부렸을 뿐인데 갖고 싶은 것이 휙휙 날아온 거란다. 주디가 뉘우칠 때까지 기다려 주던 아빠와 덤덤한 선생님, ‘도망’에서도 할 말이 많았지만 팬케이크를 다 먹을 때까지 기다려 주던 엄마, 아이들은 그 품에서 위로 받았다.

‘깜깜한 밤에’는 낯선 곳에서 누군가와 함께 잠들면 덜 두려울 것 같은 바람에서 시작된 해우와의 상상 속 하룻밤이다. 역시 어릴 적 꿈이든 생시든(잠자리 독립 시기쯤이었을까?) 상상해 봤음직한 이야기다.

‘여름휴가 때 생긴 일’에서는 별장에서 우연히 마주한 생쥐와, ‘안녕, 폴리!’에서는 동물원 캠핑카 속 앵무새와 교감하고, ‘비밀’에서는 찻집에서 만난 손가락 빨기 대장과 비밀을 공유한다. 비록 어른들에게는 없애버려야 할 것이나 갈 길을 방해하는 존재일지라도 아이들은 교감이 가능하다. 또 그걸 혼자만의 비밀로 간직하기도 하고 말이다.

다른 이야기들과는 여러모로 결이 달라 도드라져 보였던 ‘똘똘이’. 친구를 찾아(혹은 아기가 엄마를 찾아) 묻고, 묻고, 또 묻고 다니다 결국은 만나게 되면서 자아를 찾는 비슷한 포맷의 이야기는 세상에 너무 많다. 하지만 작가의 필력 덕분인지 아니면 멀지 않은 미래 내 아이 모습으로 다가와서인지 마지막에 똘똘이가 목장 문을 훌쩍 뛰어넘는 부분에서는 가슴 벅차게 감동적이었다.

<학교에 간 사자>는 익숙한 상황이지만 신선하게 풀어낸 작가의 능력이 돋보였고, 단편이라 진행도 빠르고 함축적일 수밖에 없지만 감정을 구체적인 상황으로 풀어내어 아이들이 이해하고 공감하기에 그리 어렵지 않아 보였다. 본문 그림도 상황을 부연 설명하기 보다는 주인공의 표정과 행동을 중심으로 보여줌으로써 감정을 보다 명확히 해 주는 역할이라 생기 넘쳤다.

힘 없는 아이들이 어른들을 상대할 수 있는 강력한 무기는 ‘상상’과 ‘교감’이 아닐까 싶다. <학교에 간 사자>같은 책을 많이 읽다 보면 아이들은 그들만의 비밀 병기를 좀 더 오래 간직할 수 있지 않을까?

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한 권으로 끝내는 종이접기
주부의벗사 편집부 엮음, 김정화 옮김 / 길벗스쿨 / 2016년 1월
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 6살 아들이 배송 온 책을 보더니
"이 책은 재밌는 거만 있다, 엄마"

 

<한 권으로 끝내는 종이접기>는 표지부터 아이의 시선을 끕니다

당장 접어봐야만 할 것 같은 작품 사진들이 촘촘히

 

둘이 같이 표지에 있는 '하트 팔찌' 하나 뚝딱 접었는데
"또 접고 싶어요!"

차례를 보면 테마별로 구성되어 있어서

167 작품이라는 엄청난 양의 종이접기가 수록되어 있음에도 
어떤 것들이 있는지 한눈에 파악이 되고
원하는 걸 찾기도 편하고(맨뒤에 '찾아보기'도 있습니다)
주제가 있는 종이접기도 가능합니다
 

1장 '전통 접기'는 엄마 아빠 어릴 적 많이 접었던,
어느 종이접기 책에나 소개되는 기본적인 아이템들입니다
2장 '동물과 곤충'에는 아들이 좋아하는 공룡도 있어요
 
4장 '탈것'에도 남아가 좋아할 만한 종이접기가 가득
 

아들은 ​6장 '장난감'과 7장 '생활 소품'을 재미있어했고
8장 '물건을 담는 소품'과 9장 '계절과 행사'는 엄마인 제가 관심이 가더군요
 
 아들이 올해 부쩍 종이접기 홀릭입니다
하원할 때 보면 손에 꼭 하나 들고 있고
유치원 가방 앞주머니에도 한가득이지요
지난번 몸이 아파 유치원 하루 쉬었는데
집에 있던 종이접기 책 보고 혼자 열심히 만들더라고요

기존의 책이 종류가 다양하지 않아서
인터넷 서점에서 새로운 종이접기 책을 검색하던 중,
<한 권으로 끝내는 종이접기> 바로 이 책을 봤습니다.
가짓수가 다양해서 단연 돋보이더군요

요즘은 종이접기 책들이 남아용, 여아용, 연령별, 테마별 등으로
세분화되어 나오기도 하지만
이 책의 제목처럼
한 권으로 끝낼 수 있게
남아, 여아 모두 흥미를 가질만한 종이접기가 다양하게 수록되어 있어
이 책 하나면 초등학생 때까지도 종이접기 즐길 수 있을 것 같아요

'PUR 제본'으로 책을 쫙 펼쳐 놓고 따라 접을 수 있어서 편리하고
 

접기 방법도 군더더기 없이 깔끔하고 알차게 담겨 있습니다


아이와 책을 보면서 아쉬웠던 한 가지는
차례 부분에 난이도 표시가 있었으면 좋았겠다 싶었어요

 

집에 있는 책(3~5세 용이라 쉬운 편입니다)을 보고 혼자 접던 아이라
좋아하는 '자동차'를 책에서 발견하고는 호기롭게 도전했다가
뒤늦게 어려운 걸 알게 되고는 저에게 도와달라면서 조금 속상해했어요

제가 따라 접기도 살짝 복잡한 종이접기였어요​
난이도가 표시되어 있다면 쉬운 것부터 골라서 접어볼 수 있으니
아이들에게 자신감을 줄 수 있지 않을까 싶습니다

 

요즘은 어딜 가든 이 책이랑 색종이 꼭 들고 다닙니다^^
167 작품 수록이라 두껍고 무거울 거라 생각했는데
휴대하기 부담스럽지 않아 더 좋습니다
 
 
 

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