해빗 - 내 안의 충동을 이겨내는 습관 설계의 법칙
웬디 우드 지음, 김윤재 옮김 / 다산북스 / 2019년 12월
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행동이 행동을 낳고 반복은 또 다른 반복을 불렀다. 여기에 덧붙일 복잡하고 

특별한 첨가물은 없다. 나는 당신이 이 단순하고 명쾌한 진실을 깨닫고 세상을 

긍정적으로 바라보면 좋겠다. 얼마나 쉽고 간편한가? 뭔가를 그저 계속하기만 

하면 그것이 점점 더 쉬워진다는 뜻이니까 말이다. -227




습관이란 참 익숙해지기도 힘들지만 고치기란 더 어렵다.

그럼에도 우리는 새해가 되면 새로운 다짐을 하며 올해는 더 나아진 내가 되리라 

결심해본다. 

늘 생각해오던 일 중의 하나가 일기 쓰기다. 단 몇 줄이라도 내가 뭘했는지 어떤 

일이 있었는지 등을 기록하기로 한 것인데 며칠 전에야 겨우 시작했다. 정말 

사소한 것, 오늘은 무얼 먹었는지, 고치고 싶은 점은 어떻게 되었는지를. 그나마도 

바쁜 날은 건너뛰게 된다. 그래도 내가 계속하겠다는 의지를 갖고 있으니 꾸준히 

할 수 있리라 생각한다.




습관이란 참 대단한 것이다. 등산을 좋아하는 남편이 이런 말을 한 적이 있다. 

쉬는 날이면 어김없이 산에 가려는 남편에게 힘들고 피곤할 때는 쉬라고 했더니 

자신은 그러고 싶은데 다리가 기억하고 움직이려 한다고. 그때는 말도 안된다며 

웃었는데 이 책을 읽으면서 어쩌면 그럴 수도 있겠다는 생각이 들었던 것이다. 

습관이 완전히 형성되기 전까지는 목표와 보상이 필요하다. 그렇게 얻은 보상은 

다음에도 똑같은 행동을 하게하는 학습의 반복이 습관이 되고 마침내는 지속하게 

되는 것으로 우리가 하는 행동 중 많은 부분들이 이미 습관으로 자리잡았다. 

우리가 의식하지 못하는 사이에 우리의 행동을 지배하고 계속하고 있는 것이다. 

습관의 가장 중요한 특징은 '힘들이지 않아도 된다'는 것으로 어떤 특정한 상황이 

닥치면 정해진 반응, '습관 기억'이 가동되는 것이다. 




당신은 어떤 행동을 바꾸길 원하는가? 매일 운동하는 사람들의 경우를 보면 그들은 

매일 같은 시간, 같은 장소로 별다른 생각없이 그냥 자동으로 운동하러 간다고 한다. 

이렇게 정해진 패턴에 따라 고민없이 계속하게 되는 것이 습관이다.

공부를 해야하는 경우라면 유혹을 물리치기위해 노력하고 자제하는 대신 목표를 

달성하기에 좋은 환경 즉 독서실처럼 학습을 방해하는 요인이 없거나 적어지도록 

유리한 상황을 만들어야 한다는 것을 알 수 있었다. 이렇게 자신을 유리한 상황에 

있도록 한다면 우리의 삶은 더 좋은 방향으로 이어질 것이다.

기존의 습관에 새로운 좋은 습관을 더하는 덮어쓰기 전략, 어떤 행동을 더 좋은 다른 

행동으로 변화시키는 바뀌치기 전략이 있고 이렇게 좋은 습관이 자리잡고 싫증을 

느끼지 않기 위해서는 충분한 보상이 필요함을 잊지 말자. `

웬디 우드가 습관에 대해 30여년간 연구해온 결과를 우리들이 이해하기 쉽게 들려

주고 있다. 새해를 맞아 많은 사람들이 올해 계획을 세웠을 것이다. 그리고 시간이

좀 흐르고 나면 작심삼일을 운운하게 되리라. 하지만 자신의 상황에서 최선의 방법

으로 상황, 환경을 조성하고 거리 등 마찰력, 자신의 목표와 이유를 확실히 확인하는 

과정을 통해 분명 좋은 습관, 좋은 결과를 이뤄낼 수 있을거라 믿는다.



 

습관이 언제, 어떻게, 왜 작동하는지에 대한 단순하고 강력한 법칙을 알면 삶은 

지금보다 더 나아질 수 있다. 나쁜 습관을 버리고 목표에 상응하는 더 좋은 습관을 

형성할 수 있다. 이때는 더 이상 의지력에 기댈 필요가 없다. 일상의 함정 속에서도 

좋은 습관을 기르는 방법을 이해시키는 것. 내가 이 책에서 이루고자 하는 단 하나의 

목표다. -51


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내 인생을 바꾼 커피콩 한 알 - 긍정적인 변화를 쉽게 만드는 방법
존 고든.데이먼 웨스트 지음, 황선영 옮김 / 한국능률협회컨설팅(KMAC) / 2020년 1월
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잭슨 선생님은 주머니에서 커피콩을 꺼내 에이브에게 주셨어요. 
"이것을 주머니에 넣고 다니면서 네가 누군지, 너에게 어떤 힘이 있는지 
항상 기억하렴. 난 너에게 최고의 날들이 아직 오지 않았다고 믿는단다."
-37


열정적인 '에너지 버스' 이후에 오랫만에 다시 만나는 반가운 작가, 존 고든의 

책, 작고 아담한 책을 받아들자마자 그 자리에 앉아서 단숨에 읽어버렸다.

가끔씩은 마치 나의 속마음을 알아채기라도 한 듯 이렇게 내 상황에 딱 맞춰서 

읽게 되는 책이 있다. 

인생을 살아가면서 힘들지 않은 사람이 누가 있을까, 한 고비를 넘겼는가 싶은면 

또다른 고비가, 고민이, 상처가 생기는 걸.

그런 이들 곁에서 가만히 귀길울여서 들어주고, 다가가서 어깨를 다독여주는 

친구, 그런 사람이 내 곁에 있는 것이 얼마나 큰 행복인지 잘 알고 있을 것이다.

생각만해도 은은한 커피 향이 나는 것만 같은 작은 커피 콩 한알이 우리를, 우리의 

삶을 어떻게 바꿀 수 있다는 건지 궁금하지 않은가.



펄펄 끓는 냄비 안에 당근, 계란, 커피 콩을 넣어 보자, 어떻게 되겠는가.

에이브는 오늘 평소와 다르다. 곧 다가올 시험 기간 또 자신에게 매우 중요한 

미식축구 경기에도 최선을 다해야하는데 부모님은 최근들어 잦은 싸움으로 

이혼까지 거론하고 있는 것이다.

이럴 때 나라면 어땠을까, 굳이 말로 설명할 필요는 없을 것 같다. 이렇듯 자신이 

처한 상황에 휘둘리지 않고 살아가기란 쉽지 않을 것이다. 일희일비. 매순간 

쉽게 바뀌고 쉽게 반응하게 되고 또 그런 나에게 실망하게 되곤하니까.

에이브의 상황을 들은 잭슨 선생님이 들려주는 잊지못할 이야기다. 

펄펄 끓는 냄비 속에서 당근은 부드러워지고 물러진다, 계란은 뜨거운 물 때문에 

딱딱해져 버린다. 

에이브나 나처럼 주변 상황과 환경의 영향을 받아서 변해버린 것이다.



어떤 상황이든 주변의 여건에 휘둘리지않고 나 자신을 굳건히 지키고 싶은 나의 

의지와 달리 매사 부정적이고 무기력해지고 울컥울컥 치미는 분노를 이기지 

못하는 그러다 결국은 그런 나자신마저 미워지고 후회하게 된다.

이제 더이상 그러지 않겠노라 다짐을 하지만 인생을 살다보니 운명은 끊임없이 

우리를 흔들고 시험하고 있다는 느낌이 들 때가 있다.

그렇다면 끓는 냄비 속 같은 세상, 인생을 행복하게 살아가려면 어떻게 해야 할까. 

더 이상 스트레스 받지 않고 좋은 에너지, 긍정과 사랑의 에너지를 품고 자신의 

인생을 살아가는 비법, 그에 대한 해답을 에이브와 선생님의 이야기, 더 나아가 

한 알의 커피콩이 에이브와 많은 이들의 삶을 어떻게 바꾸어 놓았는지 그리고 

작가가 우리들에게 들려주고 싶어하는 이야기를 들어보자.




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올리버 트위스트 (완역본) 현대지성 클래식 29
찰스 디킨스 지음, 유수아 옮김 / 현대지성 / 2020년 1월
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그러나 이제 누렇게 변색된 낡은 무명옷을 입게 된 올리버 트위스트는 한순간에 

계급이 결정되어 낙인찍혀 버렸다. 교구의 아이, 즉 구빈원의 고아로, 늘 배를 

곯아 하릴없이 세파에 이리저리 시달리는 보잘것없는 존재로, 세상 모든 사람

들에게 경멸받지만 아무런 동정도 받지 못하는 인생으로 말이다. -22




오래 전에 읽었던 책으로 올리버의 가혹하고 비참한 운명에 마음 아파했던 

기억만이 희미하게 남아있었다.

다시 읽는 완역본, 610여 페이지에 이르는 두툼한 책의 부피가 마치 올리버의 

험난한 여정길 만큼이나 묵직하게 느껴졌다. 

올리버 트위스트는 찰스 디킨스의 나이 25세에 월간지에 연재한 그의 두 번째 

장편 소설이었다니 정말 놀라웠다. 

태어나자마자 고아가 된 올리버가 살아가야했던 그 당시의 사회와 사람들 

모습이 너무도 적나라하게 잘 묘사되어 있었기 때문이다.

올리버의 이야기를 읽다보면 어느새 책의 두께는 까맣게 잊고 올리버와 함께 

그 시대, 그 곳에서 그들과 함께 살고 있는듯 느껴질 것이다.

올리버는 구빈원에서 태어나자마자 자칫 그 생명을 잃을 뻔 했다. 어느누구의 

관심은 커녕 사랑도 받지못한 가여운 운명이라니....

하지만 우리는 곧 올리버뿐만 아니라 많은 사람들이 입에 풀칠조차 하기 힘든 

삶을 근근히 살아가는 시대임을 눈치채게 된다. 그런데도 아이들을 데려다 

보살피는 소위 '고아 농장'이나 '구빈원'에서는 악착같이 자신들의 몫을 먼저 

기는데 혈안이 되어 있다는 사실에 분노하고 있을 것이다.



 

어찌어찌 아홉살이 된 올리버. 구빈원에는 더 큰 아이들이 모여있다. 한창 자라는 

아이들에게 끼니는 늘 터무니없이 부족했지만 죽을 조금만 더 달라고 하는 일은 

절대 있을 수 없는 일이었다. 그런데 아이들에게 떠밀려 죽을 더 달라고 말하는 

순간 교구원은 발칵 뒤집혔고 올리버에게 앞으로 분명히 교수형을 당할거라는 

예언 아니 악담과 함께 독방에 가두어 버렸다. 그리고 5파운드에 도제로 데려

가라는 공고문을 붙여놓는다. 많이 먹이지 않고도 충분히 많은 일을 시킬 수 있는 

고아 소년을 데려가라는 것이다. 

결국 올리버는 장의사인 소어베리씨의 도제로 따라가게 되었지만 여전히 학대받고 

있었고 그렇게 온갖 수모와 굴욕을 견뎌야했던 올리버는 드디어 처음으로 거칠게 

반항을 했고 이를 계기로 멀리 도망치기로 한다. 어차피 환영받지 못한 채 굶고 

얻어맞으며 살아야 한다면 어디든 상관없지 않겠는가. 이렇게 올리버는 자신도 

모르는 사이에 운명을 향해 멀고 험난한 길을 나서게 되었고 가는 길에 만난 친구 

딕에게서 생전 처음으로 축복의 말을 들었고 이것은 그의 마음 속에 작은 희망의 

씨앗이 되었다.


하지만 올리버가 만난 대부분의 사람들과는 꽤나 질기고도 독한 악연이었는데 

올리버가 아무리 멀리 달아나도 거머리처럼 떨칠 수가 없었다. 왜 그랬을까?

런던 가는 길에 만난 수상한 소년을 따라 가게 된다. 올리버조차도 난생 처음

보는 더럽고 끔찍한 곳, 어둠과 악취로 가득찬 그곳은 런던의 뒷골목이었고, 

절대로 벗어날 수 없을 페이긴 영감과의 첫 만남으로, 자신이 꿈꾸던 런던 생활이 

그가 처한 상황과 같아 보이는 이 곳에서 시작되었다. 

그리고 무리들과 일하러 나간 첫 날 엄청난 사건이 벌어지고 말았다. 

이렇듯 올리버는 끊임없이 운명적인 상황, 사람들, 사건들을 만나고 겪으면서 

배웠고 자신이 찾고 누려야할 진실에 조금씩 더 가까이 다가가고 있었다. 

그리고 누구보다 깊은 인상을 남긴 인물이 또 한 명 있었으니 아마 이 책을 읽은

독자라면 모두 나와 같은 마음이지 않을까. 페이킨 무리 중 한 명인 낸시. 앞으로 

올리버의 인생에 아주 중요한 역할을 맡은 낸시는 자신의 운명도 바꿀 기회가 

여러번 있었음에도 끝까지 자신이 함께 지냈던 이들을 선택했기에 그녀가 감당

해야 할 참혹한 운명이 너무 안타깝고 가여워서 눈이 시큰해지고 말았다.

작가인 찰스 디킨스는 등장 인물들은 물론 그들의 심리, 그들이 살고 있는 환경, 

상황들을 우리가 마치 눈으로 직접 보고 있는 듯 느껴질만큼 생생하게 잘 묘사해 

주어서 올리버와 함께 울고 웃었던 시간이었다. 

권선징악을 믿는다. 올리버의 착한 마음, 총명함이 힘들고 절박한 상황에서도 자신을 

지켜낼 수 있었을 것이다. 



"정말 우리가 감사해야 할 일들이 엄청 많아! 한가득 있다고, 우리가 몰라서 그렇지, 하!" -259



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오벨리스크의 문 부서진 대지 3부작
N. K. 제미신 지음, 박슬라 옮김 / 황금가지 / 2019년 12월
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"우리에게 그 단어가 존재하지 않는 건 이유가 있을 거다. 그 오랜 세월 

동안, 오로진이 정확히 무엇을 어떻게 하는지 스스로 이해하는 걸 아무도 

바라지 않았기 때문이야. 우리가 아무것도 모른 채 그저 산만 움직여 

주길 바란거지."-146




550여 페이지에 이르는 묵직한 책이 왔다.

다섯 번째 계절을 처음 읽고 받았던 충격적이고 인상적이었던 이야기는 

긴 여운을 남겼고 이어질 다음 이야기에 대한 궁금증과 기대감이 컸었다.

'오벨리스크의 문'에서도 애쑨과 나쑨의 평탄치 않은 삶과 여정, 함께 

어려운 시절을 살아가는 이들의 이야기가 이어진다.

나쑨은 그들의 아들을 죽이고 딸 애쑨을 데리고 사라진 남편을 찾고 있다.

나쑨과 애쑨의 엇갈린 행보속에서 각자가 들려주는 그들의 이야기를 

들으면서 그들과 함께 길고 고달픈 시간 여행 중이다.

계절은 지구 위의 거의 모든 것을 사라지게했고 남은 것들 위로 재가 쌓여

가고 있기에 당연히 식량도 부족해졌고 고향을 잃고 떠도는 이들을 받아

주려는 향도 거의 없다. 특히 나쑨과 애쑨같이 땅의 움직임을 인식하고 

에너지를 조종하는 조산력을 가진 오로잔이라면 말이다.

나쑨은 아버지와 함께 고향을 떠났다. 모든 것이 파괴된 길 위에서의 삶은 

고단하고 힘들었다. 엄마에 대한 고약한 기억을 간직하고 있는 나쑨에게 

유일한 보호자이고 가족인 아버지와의 여정이 그리 녹녹고 있치만은 않았다. 

아버지가 자신을 아주 많이 사랑한다는 것은 알고 있지만 자칫 자신도 

동생처럼 위험해질 수도 있는 상황을 피하기 위해서 매순간 조심하고 자신의 

능력을 드러내지 않기위해 부단히 노력해야 했다. 

그리고 마침내 아버지가 자신을 데리고 어디로 가려하는지 알게 되었다. 




애쑨은 딸 나쑨이 어디로 향했는지 알지 못한 채 지금은 지하에 있는 카스트

리마에 몸을 의탁하고 있다.

지금껏 자신이 살아온 곳과 다를 뿐만아니라 다른 생각, 다른 방식으로 살아

가고 있는 곳으로 어쩌면 계절이었기에 가능했을지도 모를 일이었다.

이곳까지 오는 내내 자신을 따르던 호아는 스톤이터였고 그곳에서 이 끝나지

않을 계절을 초래한 알라배스터, 돌로 변해가고 있는 그를 다시 만났다. 

그리고 바다 위에 떠 있는 오벨리스크와 달, 유메네스에서 전해져 오는 전설.

마치 먼 미래의 지구 모습이 이렇지 않을까 상상하며 읽게 만들었다.

우리의 상상력을 마구마구 자극시키는 엄청난 이야기, 그러면서도 지금 우리네 

삶과 크게 다르지 않은 모습들이 있었다. 신분을 나타내는 쓰임새명, 종족간의 

반목, 오로지 이 세상에 자신들만 살아남아야 한다고 생각하는 종족같은...

이것은 나쑨과 애쑨의 두 모녀의 이야기다. 

자신들이 인식하지 못하는 사이에 그들 앞으로 점점 피할 수 없는 운명의 순간이 

다가오고 있었다. 이제 모든 준비가 끝났다. 


"앞으로 어떤 결정을 내려야 할 때면 항상 이점을 명심해라, 시엔. 어떤 것들

에는 끔찍한 댓가가 따른단다. 물론 가끔은 그럴 가치가 충분하지만 말야다."-149 


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오십, 중용이 필요한 시간 - 기울지도 치우치지도 않는 인생을 만나다 내 인생의 사서四書
신정근 지음 / 21세기북스 / 2019년 12월
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쉰의 나이도 조명이 쏟아지는 특별하고 화려함보다 공기처럼 편안하고 

일상처럼 부담없는 보통에 다시 눈이 가는 때다. 보통이 결국 오래가기 

때문이다.『중용』과 쉰의 나이는 평범함에서 잘 어울린다. -21




올해를 돌아보니 그 어느때보다 여유롭게 참 재미있게 살았다는 생각이 

든다, 그리고 시간은 정말로 빠르게 지나갔다.

우리가 진즉 이렇게 살았다면 어땠을까, 좀 더 행복했을까? 나도모르게 

그런 생각이 들 때가 있다. 지나간것은 다시 되돌이킬 수 없다는 것을 

안다. 그래도 지금의 나라면 그때보다는 조금 더 지혜롭게 잘 할 수 있지 

않았을까 싶다가도 실없다는 생각에 웃고 만다. 

기울지도 치우치지도 않는 인생, 총 12강에 걸쳐서 중용에 대한 강의를 

들어본다.

입문, 승당, 입실, 여언의 단계로 진행되는 해설을 읽으면서 원문은 물론 

한자가 가지는 다양한 뜻과 해석 그리고 오늘날 우리의 생각, 안고 있는 

문제, 처한 상황 등과 관련해서 '중용'에서는 어떻게 풀어가는지 알아보고 

저자의 생각을 들으면서 함께 생각하며 읽어가는 시간이었다. 

잠시라도 떨어질 수 없는 것이 무엇인가?

사람이 무슨 일을 하고서 결과를 알 수 있다면 어떻게 될까?

신이 있다는 것은 어떻게 알 수 있는가?

세상에서 어려운 일이 무엇일까?

사람이 특정한 상황에 놓여있을 때 어떻게 해야 할까?




『중용』에서는 눈을 돌려 만물과 길을 살펴보라고 제안한다. 만물은 서로 

어울리며 해를 끼치지 않고 오히려 도움을 주고 길은 여기저기 나있더라도 

서로 어긋나지 않는다. 여기서 새삼 공존과 평화가 세상의 진실로 드러난다. 

-146


나름대로 열심히 자신들의 삶을 열심히 살아가고 있다. 얼굴 생김새만큼이나

제각각인 긴 여정에서 수많은 난관과 갈림길에서 서성이고 고민하면서 오늘 

이 자리에 있다.

우리가 넘어지지않고 바로 서 있으려면 몸의 중심을 잘 잡아야 한다. 

그렇듯이 우리의 삶, 우리의 마음도 중심을 잃고 흔들리거나 어느 한쪽으로 

쓰러지지 않도록해야 한다. 

매일 똑같이 쳇바퀴 돌 듯 살아가는 일상 속에서 잊지말아야할 우리의 

마음가짐, 생각, 삶에 대한 자세에 대해 다시금 일깨워 주고 있다.

오랜 세월이 흘렀음에도 여전히 우리 곁에 살아숨쉬고 있는 고전을 읽고 

싶어하는 사람이 많을 것이다. 

하지만 막상 책을 펼쳐서 읽어보려해도 그 속에 담겼을 혹은 들려주고자 

하는 깊은 의미와 지혜를 눈으로 보면서도 좀체 쉽게 다가갈 수가 없어서 

답답했고 아쉬웠었는데, 그런 우리들이 중용을 읽고 잘 이해할 수 있도록 

이끌어주는 책이었고, 가까이 두고 언제라도 손을 내밀어 읽을 수 있는 책

어서 좋았다.

 


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