로봇의 별 마음이 자라는 나무 27
이현 지음 / 푸른숲주니어 / 2011년 9월
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로봇이란 존재는, 인간이 자신과 닮은 존재를 만들어내기 위하여 생겨난 것이다. 사실 로봇의 어원은 노동자라는 말에서 비롯된 것이다. 인간이 자신 대신에 편리한 일을 하게 만들기 위하여 만들었다는 로봇. 하지만, 그것은 사실 지성을 가진 생명체를 창조해내겠다는 창조주로서의 욕심까지 갖고 있던 인간의 욕심의 부산물일 수도 있었다. 

로봇의 별은, 어쩌면 멀고도 가까운 미래의 이야기를 하고 있다. 이 시대에서 로봇은 지성을 가지고 스스로 판단할 수 있는 능력을 갖게 된다. 아니, 능력은 가졌지만 사용하지는 못한다. '로봇의 3원칙'이라는 간단하고도 강력한 규칙에 의해서다. 

하나, 로봇은 인간을 해칠수 없다.
둘, 첫째의 경우에 위배되지 않는 한, 로봇은 인간의 명령에 따라야 한다.
셋, 첫째와 둘째의 경우에 위배되지 않는 한, 로봇은 자기 자신을 지켜야 한다. 

그 외에도 수많은 조항들이 로봇의 행동 제약을 위해서는 필요했겠지만, 이 세가지 기본 원칙들은 로봇을 이용해 인간을 해하려는 원초적인 접근을 거부하는 막이 된 셈이다. 이렇게 인간은 자신을 보호하는 막을 만든뒤에, 로봇이라는 무서운 존재를 만든다. 파괴되지 않는한 수명의 한계가 없이 영원히 살 수 있으며, 신체 능력도 강력하고 때로는 인간보다 더 뛰어한 지성을 가질 수 있는 존재가 바로 로봇의 가능성인 것이다. 

이러한 로봇들이 자유의 중요성을 깨닫고 모여든 곳이 바로 로봇의 별이다. 모든 로봇들이 모여서 무장 투쟁을 하고, 인간에 맞서서 자기 자신을 지키는 집단. 하지만, 작가는 중요한 사실을 부각시켰다. 인간이 환경과 유전에 의해 다양한 성격을 가지게 되었다면, 로봇 또한 그러리라는 것을 말이다. 노란 잠수함이란 별명을 가진 컴퓨터는, 인간들이 슬슬 로봇에 대한 두려움을 가지고 모든 로봇을 말살시키겠다는 생각을 가질때 동시에 이 컴퓨터도 모든 인간을 말살시키겠다는 '인간다운' 사고방식을 가지고 있었던 것이다. 

그 와중에서 주인공이 되는 세 기의 어린이 로봇, 나로와 아라 그리고 네다. 다양한 가능성을 가지고 태어난 이 어린이 로봇들은, 힘겨운 싸움 끝에 답을 찾아낸다. 바로 로봇의 3원칙이란, 결국 인간의 3원칙이나 진배없다는 사실이다. 

하나, 인간은 인간을 해칠 수 없다.
둘, 인간은 인간의 명령에 따라야 한다. 여기서 명령을 내리는 인간은 자기 자신이다.
셋, 인간은 자기 자신을 지켜야 한다. 

그렇기 때문에, 네다라는 로봇은 로봇의 3원칙이 있어도 이 로봇의 3원칙의 진정한 의미를 깨닫고서 총으로 인간을 죽인다는 그런 과감한 결단을 내릴수도 있었다. 

나는 언젠가 이 세계에 인간의 별이란 것이 떠오르리라 믿는다. 법전 상으로 보장되어 있는, '모든 인간은 최소한의 인간다운 권리를 누린다'는 말이 실현될 수 있는 그런 세상을 말이다. 비록 자유 경쟁 시대에 재산의 차이는 있겠지만, 그것이 과도하여 극빈층을 만들어낸 이 괴로운 현실의 괴리감이 지워질 수 있기를 바란다.


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과학동아 2011.10
과학동아 편집부 엮음 / 동아사이언스(잡지) / 2011년 9월
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턱의 위력은 알고보면 참 대단하다. 만약 인간에게 턱이 없었다면? 이라는 질문 자체가 성립하지 못하는 까닭은, 턱이 없다면 지금과 같은 방향으로의 진화가 불가능하기 때문이다. 포유류는 턱이 있기에 고막의 진화가 가능했으며, 귀가 없는 파충류일지라도 턱을 바닥에 대어 느껴지는 미세한 떨림을 청각으로 대신한다. 

턱의 진화는 어떤 방향으로부터 시작되었을까? 가장 원시적인 척추동물은 무악어류라고 한다. 이들은 턱이 없는 물고기로, 갑주어라고도 부른다. 그리고 현재는 무악어류 중 칠성장어와 같은 종류많이 생존해있다. 이 때, 이 무악어류의 목뼈 끝부분의 뼈가 점차 위턱, 아래턱뼈로 변해가면서 현재의 유악어류가 되는 것이다. 

우리나라의 신무기 개발 소식은 정말 희소식이다. 핵무기와 같은 것이 아닌, 우리나라의 육해공을 방어하기 위한 무기들이 속속들이 개발되고 있으니 말이다. 이번에 개발된것은 바로 중거리 지대공유도무기인 '천궁'이다. 신궁, 천마에 이어서 개발된 천궁은, 발사대의 손상을 막기 위해 수직 발사 과정을 거치고 측추력기를 통해 방향을 전환한다. 또한, 미국의 호크식 미사일은 5개의 레이더를 사용하는 반면 천궁은 하나의 레이더로도 정확히 표적기를 맞출 수 있는 것이다. 

자동 번역기의 시대도 점차 다가온다. 이제는 많은 사람이 꿈에 그리는, 나라가 다른 사람도 서로 뜻이 통하게 말할 수 있는 통역기가 점차 완성되어 가는 것이다. 영어와 한국어는 힘들지만, 한국어와 가장 비슷한 일어로의 번역은 이미 그 정확도가 90%를 넘어간다고 한다. 그러니, 이제는 힘들게 언어를 배울 필요가 없을지도 모른다. 물론, 아직도 문제점은 많다. 컴퓨터가 문장을 보고서 단어가 어떤 의미의 단어인지 파악하기가 쉽지 않다. 다리가 정말 길다, 라는 문장에서 이 다리가 사람의 다리인지, 아니면 두 개의 떨어진 지점을 잇는 도로를 말하는 것인지를 판단하기 힘들기 때문이다. 

이렇게 다양한 분야에서의 연구가 많이 이루어진다면, 앞으로도 인간은 지금까지 꿈꾸어왔던 많은 것들이 가능하게 될지도 모른다. 그런 날이 오길 기대하며, 나 또한 그런 미래를 이끌어가는 과학자가 되고 싶다는 생각이 든다.


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그냥, 컬링 (양장) - 2011 블루픽션상 수상작
최상희 지음 / 비룡소 / 2011년 9월
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영화 <국가대표>는 무척 인상적인 영화중의 하나였다. 비주류 종목이었던 스키점프를 영화화여, 힘들게 국가대표 일을 해나가고 있는 스키점프 국가대표들에게 관심이 쏟아지기도 했으니 말이다. 천천히 국가대표를 모아가는 과정과, 부상을 당하고 꼴등을 하더라도 가슴속에서 뜨거운 뭔가가 치솟아 오르게 하는 영화가 바로 국가대표였다. <그냥, 컬링>은 같은 주제 다른 느낌이다. 캐나다의 인기 동계 스포츠인 컬링은 일반인에게 전혀 친숙치 못한 운동이니 말이다. 

공감한다. 컬링이라고 하면, 빗질하는 모습을 보여주어야 몇 사람이 '아, 컬링!'하고 겨우 떠올릴 그런 운동이라는 작가의 말을. 읽는 내내 궁금했었다. 왜 하필 컬링일까? 보는 이의 가슴을 시원하게 만드는 야구도 있고, 박진감 넘치는 농구나 흥미진진한 축구도 있는데? 아니, 하다못해 아이스 하키도 아닌 컬링이었을까? 

결국, 이 고민은 내게 네이버 검색어에 '컬링'을 쳐넣게 만들었다. 각각 4명으로 구성된 두 팀이, 총 8개의 스톤이라는 것을 밀어 넘어뜨려 하우스(표적)위에 올라가도록 만들어 더 많은 스톤을 올린 팀이 이기는 경기이다. 어찌보면 당구와 비슷하다. 기존의 스톤을 쳐서 전 사람이 쳤던 스톤을 튕겨 하우스에 올려놓기도 하니 말이다. 이런 종류의 운동이기 때문에, 많은 판단력을 요하고 실력 또한 좋아야 한다. 하지만, 컬링이 비주류인 이유는 무엇보다도 그 엉성해 보이는 동작에 있다. 스톤을 치는 것 까지는 좋다. 하지만, 스톤이 잘 지나갈 수 있도록 그 외의 선수들이 열심히 빙판을 갈고닦는(스위핑) 행동이 마치 빗질하는 것처럼 보이니 말이다. 공교롭게도, 그 스틱 또한 브룸이라고 불린다. 

빙판 위의 미세한 균열도 스톤의 움직임을 바꾸는, 또한 상대편의 스톤을 쳐서 점수를 지워버리는 경우도 있는 경우의 수가 많은 컬링이란 운동에 작가는 어떤 매력을 느꼈을까? 하지만, 나는 컬링보다는 컬링이란 것을 통해 모인 청소년들의 비애와 이 사회의 모순을 신랄하게 비판한 점에서 더 점수를 주고 싶다. 살다 보니 어느새 제 이군으로 밀려나 있는 자신을 보고서 희망을 잃은 아이들, 일류 대학에 들어가도 제대로 된 인맥을 잡지 못해 취직조차 제대로 못하는 사람들. 제일 인상적이었던 말은 강산이란 이의 말이다. "내가 아무리 기를 쓰고 달려도 벌써 남들은 그만큼 앞서 나가 있어. 그리고 더 나쁜 건, 앞선 놈들은 내가 추격조차 할 수 없게 만든다는 거야." 

인간 사회는 위계 사회다. 어쩔 수 없다, 사회란 게 형성되면서 그것은 당연한 것이니까. 과학동아에서 서열과 질서에 대하여 탐구하는 것이 나온 적이 있었다. 그 때는 한 원숭이의 삶을 조사하였는데, 스트레스가 가장 높은 것은 최상위에 있는 우두머리와 최하위에 있는 루저라 했다. 또한 그 중간단계에서 상위 단계로 갈수록 스트레스가 낮다고 하였다. 이는, 높은 층에 있을 수록 화풀이할 수 있는 대상이 점점 많아지고, 단계가 낮을수록 압력을 주는 존재는 많고 압력을 줄 존재는 적어지니 이런 일이 생긴다. 인간 사회도 마찬가지다. 우리는 다른 사람들을 이기기 위해 경쟁한다. 더 강한 사람이 되어서, 약한 이에게 압박감을 주고 더 적은 이들에게 머리 숙이지 않기 위해 노력하는 것이다. 

이 서열 사회란 것이 싫기에, 일부 사람들은 자연 속으로 들어가거나 자신의 집 속에서 홀로 은둔한다. 무엇이 더 옳은지는 아직 판단하기가 힘든 것 같다. 사회에서 악착같이 버티고 싸우는게 옳을까? 아니면, 반드시 고통받는 사람이 생기기 마련인 이런 삶에서 빠져나와 지신만의 세계를 구축하는 것이 옳을까?


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리제 마이트너 - 핵분열을 발견한 여성 물리학자 즐거운 지식 (비룡소 청소년) 22
시모나 체라토 지음, 안나 쿠르티 그림, 이승수 옮김, 이연주 감수 / 비룡소 / 2011년 8월
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리제 마이트너. 수많은 물리학자들이 있었고, 그녀는 그 수많은 물리학자들 중에서도 과학계에 넓은 보폭을 남긴 여성 과학자이다. 그 흔치 않은 여성 과학자들은, 모두 대부분 커다란 업적을 이루었으며 리제 마이트너 또한 물리학자로써 커다란 일을 해내었다. 바로 핵분열의 발견. 오늘날 원자력 발전과 함께 다양한 기술에 쓰이는 핵분열을 발견한 그녀는, 그 핵분열이 악용되는 분야인 핵무기를 반대했던 평화주이자이기도 하다. 

독일의 과학자였던 그녀가 외국에서 그녀의 생애를 마치게 된 까닭은 간단하다. 그녀는 유태인이었으며, 그녀가 살던 시기에 독일의 나치즘이 발생한것이 겹친 게 문제가 된 것이다. 오스트리아에서조차 독일의 탄압을 피하지 못해 결국 외국으로 도망쳐야 했던 수많은 과학자들은, 결국 독일이 전쟁에서 패하도록 하는 결정적인 원인들을 제공했다고 한다. 

정확히 말하자면, 리제 마이트너도 그런 사람중 한명이었다. 뛰어난 물리학자로서 그 시대의 많은 과학자들과 관계를 맺고, 그들과 교류를 하면서 그녀가 얻어낸 산물은 핵분열이었다. 핵분열은 핵무기의 핵심 기술로써, 그녀는 히로시마 원폭 투하에 결정적인 원인을 제공하기도 한 셈이다. 하지만, 그것을 그녀의 탓이라 할 수는 없으리라. 단지 그녀의 연구가 악용되었을 뿐이니 말이다. 

이후에도 스웨덴과 영국 등을 거쳐가며 천천히 늙어간 그녀는, 수많은 후진들을 양성하고 비록 부당하게도 노벨 상은 받지 못했으나 엔리코 페르미 상을 수상한채 생을 마감했다. 한 사람의 과학자로써는 분명히 보람차고 멋진 삶이었다고 말할 수 있다. 위대한 발견을 하고, 그 발견이 악용되지 않도록 노력하고, 또한 그녀를 대신할 수많은 인재들의 양성에 도움을 주었으니 말이다. 

과학자라면, 인간성이란 것이 참으로 중요하다고 생각된다. 만약 리제 마이트너와 같은 사람이, 지구에 해를 끼치겠다는 마음을 먹기 시작한다면 그것은 분명히 위험한 일이 될 것이다. 자신의 연구 결과를 악용하지 않고, 평화를 위하여 일했던 리제 마이트너란 과학자에게 감사하는 바이다.


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비밀의 화원 비룡소 클래식 27
프랜시스 호즈슨 버넷 지음, 김옥수 옮김, 찰스 로빈슨 그림 / 비룡소 / 2011년 4월
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한 심술궃고 못생겼던 도시의 여자아이가, 황무지 속에서 피어나는 대자연의 품에서 뛰놀며 점차 예쁘고 건강한 아이로 변해가는 모습을 담은 이 책이 얼마나 독자를 흐뭇하게 만드는지는 읽어본 사람은 다 알 것이다. 인도에서 부모의 사랑을 받지 못하고, 단지 복종만 하는 인도인 하인들 사이에서 꼬마 군주로 자라난 메리는 콜레라로 인해 부모가 모두 죽자, 유일한 혈육인 고모부 크레이븐 씨의 황무지 저택으로 오게 된다. 이 거대한 저택 속에서, 이 심술궃고 바짝 마른 여자 아이가 삶의 의욕을 찾아가고, 정말로 좋은 사람들을 만나가면서 변해가는 모습이 정말로 아름다웠다. 

한때 꼬마 군주로 군림했었던 이 여자아이가, 이제는 자연에서 자신이 할 수 있는 일을 찾아내고 해내는 것이 신기할 따름이다. 심지어 옷도 스스로 입지 못했지만, 이제는 무얼 할지를 알고 있으니 말이다. 황야의 바람은 메마르지 않았다. 이 차갑고도 자연의 기를 잔뜩 담은 공기는 소녀의 신체를 건강하게 만들고, 잔뜩 말라있던 몸에 근육과 살을 덧붙여 주었다. 

이랬던 소녀가, 우연히 그 집에서 예전의 자신과 꼭 닮은 남자 아이를 보게 된다. 바로 고모부 크레이븐 씨의 유일한 아들, 콜린 크레이븐이었다. 등이 약간 굽은 크레이븐 씨의 걱정으로 인해, 그 아들인 콜린은 어릴 때부터 병약했으나 자신의 등에 혹이 생길 것이란 망상에 의해 더 시달린다. 사람들이 시키는대로 다하니 점점 꼬마 폭군이 되어가던 이 아이는, 밤에 울부짖다가 한 소녀를 만난다. 바로 메리, 황무지로 와서 건강하고 성격도 변하게 된 여자아이였다. 

시키는 대로 다 하는 인도인 하인들 사이에서 자란 못생겨 보이는 여자아이와, 등이 굽을 까 두려워하는 병약한 남자아이. 그리고 동물들의 마음을 교감할 줄 아는, 매우 착하고 건강한 남자아이. 이들이 모여서, 결국 서로에게 좋은 영향을 주면서 점차 건강하게 자라난다. 이러한 모솝을 바로 곁에서 지켜보듯 하는 것이 정말로 흐뭇했다. 

부인을 잃은 충격으로 세계를 떠돌고 있는 크레이븐 씨는 부인이 아끼던 화원을 잠그고 그 열쇠조차 묻어버렸다. 하지만, 그 열쇠를 찾아내고 누구도 모르는 비밀의 화원이라는 존재를 통하여 삶의 의욕을 얻게 된 메리는, 이 행복을 다른 사람과도 나누게 된다. 이렇게 세 아이가 밭을 일구고, 자연과 교감하는 모습은 아름다웠다. 비밀의 화원과 함께 했던 순간으로 인해, 내 마음까지도 건강해진 것같다.


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