의심스러운 싸움 열린책들 세계문학 60
존 스타인벡 지음, 윤희기 옮김 / 열린책들 / 2009년 11월
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공산주의. 어찌 보면 애매하다. 자본주의의 반대로써, 실제로는 노동을 하지 않고 대부분의 이익을 챙겨가는 자본가의 행태를 보다 못한 사람들이 믿게 되는 그런 주의이기도 하다. 실제로 일하는 것은 노동자지만, 그들은 자본가의 추악한 이윤 추구를 위해 점점 더 적은 급료를 받고 일해야 하는 운명에 처해있는 것이다. 

그것은 점진적인 변화이기 때문에 노동자들은 힘이 없어 계속 참아야한다. 그러다가, 어느 순간 누군가가 불을 지필 때에, 이들은 그간 참아왔던 울분을 터뜨리고, 다수라는 이점을 이용해 대동단결해 이 불완전한 체제에 대항하는 것이다. 그리고 공산당은, 신문과 각종 미디어라는 이점을 움켜쥔 채 공산당들을 빨갱이라는 불온건한 족속으로 몰아가고, 그들이 노동자를 위해 투쟁할 때마다 그들을 다시 통제하에 놓고 박멸하기 위해 갖은 수단을 쓰는 것이다. 

하지만, 그 목적이 불분명하고 의심스러워지는 싸움. 공산단원 짐과 맥은 사과 과수원에서 임금 삭감으로 분노에 휩싸인 노동자를 선동하기 위해 여정을 떠난다. 그 곳에서 노동자로 위장한 후, 이들은 그곳에서 지도자급 인사를 통해서 노동자 수천명을 선동하고, 이들의 단결심을 통해서 이들이 힘을 합치면 큰 일을 해낼 수 있으리란 목적을 심어주기 위해 이 일을 시작한다. 

하지만, 노동자조차도 의심스러울 것이다. 그들이 투쟁하는 것이, 단지 지금의 임금 삭감을 막기 위해서 하는 것일까? 총도 탄환도 없는 이들이 맨주먹을 들고서, 돈과 정보와 무력을 가진 저 거대한 거인을 상대로 무엇을 할 수 있다는 말인가? 

그렇게 힘겨운 투쟁 끝에 그들에게 남은 것은 불타버린 그들의 집들과, 죽은 동료의 시신 뿐이었다. 하지만, 그들의 투쟁이 아무 쓸모 없는 일은 아니었다. 그렇게 노동자들의 항거의 역사가 지속되다보면, 결국에는 점점 더 강력한 영웅과 세력이 이들을 구제할 수 있으리라.

노동자들은 어차피 실패할 수 밖에 없었다. 그들은 타오르면 태양과 같이 뜨겁지만, 연료가 너무 부족하여 금방 꺼져버린다. 하지만, 어쩔 수 없다. 연료가 조금씩 모으지면 계속 불을 지펴서 노동자가 자본가의 봉이 아니라는 사실을 보여주고, 계속 투쟁하면서 이들의 최소한의 인권을 지켜가야 한다고 생각한다.


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Number the Stars (Paperback, Reissue) - Newbery Classic
로이스 로리 지음 / Dell / 1990년 9월
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There were many countries dominated by Nazis. They had purpose to dominate all over the world, and to kill every Jews. And, of course, the occupying nations of Nazis were the target of killing Jews. Many Jews ran away to another countries, but some of them couldn't ran away from Nazis had to die. And Denmark was one of the occupying nation, so the people of Denmark tried to save their poor neighbors. 

If you were one of the neighbor of poor Jews, then what could you do for them? Would you hide them in your house? Or can you send them to peaceful country that Nazis can't harm? Yes, it is a hard decision, because you can harmed by Nazis if you help them. Many people had to die because they helped Jews. However, the resistant of Denmark was great.

나치 점령의 역사는 참으로 잔인하고 인간으로써 치욕스러운 순간이었다. 히틀러의 잘못된 생각은 그의 뛰어난 언변술과 더해져 결국 힘들어진 독일 국민의 마음을 사로잡았고, 그들을 잘못된 길로 이끌어나간 것이다. 그 중에서도 유태인 학살은, 인간 학살의 역사 중에서도 가장 대규모이며 비논리적이었다. '우생학'? 아리아인은 우월하고 유태인은 매우 저급이라는 그러한 논리로 학살했단 것 자체가 말이 안 되었다. 수많은 나라에서 유태인이 아닐지라도 유태인을 보호하다가 잡힌 사람도 있고, 자신의 안위를 위해서 이웃을 고발해야 했던, 그런 양심을 버리게 된 사람들도 있었다. 

덴마크의 국민들은 덴마크의 국왕을 위해 모두 목숨을 바칠 준비가 되어 있다고 한다. 그리고 이들은 그 바칠 수 있는 목숨을, 그들의 소중한 이웃인 유태인들을 지키기 위해서도 아낌없이 쓸 준비가 되어 있었다. 이들은 그들을 다양한 방법을 이용하여 스웨덴으로 이송하여, 안전한 곳에서 전쟁이 끝날 때까지 대기할 수 있도록 보살펴 주었다. 나치당이 인간의 가장 추악한 면을 보였다면, 그 반대편에서는 참된 인간성을 보이면서 고통받는 이들을 보호하기 위해 힘쓴 것이다. 

주인공은 덴마크 국민이었지만 그녀의 유태인 친구를 보호하기 위해서 용감하게 일했고, 그렇게 그녀는 기다렸던 해방의 순간을 맞이했다. 악은 이기기도 힘들지만 영원하지도 못하다. 안나의 일기와 더불어, 나치 학살의 장면을 또 다른 시각에서 바라 본 그런 책이었기에, 이 책은 더욱 인상적이었던 것 같다.


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초록 눈 프리키는 알고 있다 블루픽션 (비룡소 청소년 문학선) 54
조이스 캐롤 오츠 지음, 부희령 옮김 / 비룡소 / 2011년 11월
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가난하다고 불행한 것이 아니고, 부자라고 행복한 것은 아니다. 모두가 영웅이라 칭송하고, 떠받들어줘도 정작 자신이 원하는 최소한의 것들이 지켜주지 못한 한 남자의 파괴되어가는 모습이 이 책에 그려진다. 그는 정작 무엇을 원한 것일까? 가족들과 함께 여행을 가서 그저 즐겁게 사는 삶? 아니면, 브라운관속의 가상 현실이 되어서 사람들의 영웅이 되는 일? 

프란체스카 피어슨. 유명한 해설가이자 뛰어난 미식 축구 선수였던 유명한 리드 피어슨의 딸이며, 학교의 훌륭한 수영 선수이자 우등생인 여동생과 아버지의 피를 이어받은 뛰어난 미식 축구 선수인 오빠, 그리고 한때는 아나운서였던 아름다운 어머니가 있다. 이 가족에서 부족한 점이 보이는가? 직업만 보면, 모두가 빛나보이는 유망주들이다. 하지만, 이들의 삶은 행복했을까? 나는 이들이 중국집에서 음식을 먹고 싶은 만큼 푸짐하게 시킬 수 있을 때에 행복을 느꼈다고 생각하지 않는다. 이들은 부인과 사이가 좋은 농부의 집안만도 못한 삶을 살고 있는 것이다. 

리드 피어슨에게는 일종의 강박관념이 존재했다. 자신의 삶에서 부인은 자신이 바라는 모습대로만 살아야 한다는 것을. 그렇기 때문에 그의 파티에 나오길 거부하는 아내를 인정하지 못했고, 작업실에서 도자기를 만들고 그림을 그리는 아내를 이해하지 못했다. 그가 생각하는 틀에서 벗어난 여인은, 결국 그에게는 '없애야할' 것으로 바뀌어버린 것이다. 

프란체스카가 일부로 자신의 반항적이고 냉철한 무의식을 다른 자아인 프리키로 분리한 점은 매우 인상적이었다. 평상시에는 무기력한 소녀였다가, 위험한 순간이 찾아오면 프리키가 튀어나아서 위기를 해결해버리고 사라진다. 이러한 프리키는 또한 기억하고 있었다. 침대 옆 시계판에서 4:38 . A.M.이란 숫자가 빛나고 있을 때 어떤 일이 생겼는지를 말이다. 

프란체스카, 곧 프랭키가 작성한 일기 형식의 글은, 한 가족의 이야기가 매우 현실적으로 들린다. 우리는 많은 뉴스를 본다. 수많은 유명인들이 등장하고, 이들은 브라운관에서 우리에게 꿈과 희망을 심어준다. 하지만, 그것은 꿈과 희망이었을까? 어쩌면 가장 불행한 결말 중에 하나를, 결국 모두가 원하도록 잘 포장한 것에 불과한 것 아니었을까?


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수학동아 2011.11
수학동아 편집부 엮음 / 동아사이언스(잡지) / 2011년 10월
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이번 편에서 칸토어의 이야기는 매우 인상적이었다. 칸토어는 집합론을 정립하였으며, 또한 무한의 세계에 대하여 전혀 새로운 관점으로 바라본 인물이기도 했다. 전혀 새로운 관점으로 보았기 때문에 대다수의 수학자들이 그의 이론에 반대하고 엉터리라고 비난하였지만, 그것은 단지 새로운 시도를 받아들일 그런 용기가 없었기 때문이다. 결국 그의 이론은 훗날 수많은 후배들에게 훌륭한 이론이라며 칭송받으며, 그렇게 무한의 세계를 열게 된다. 

칸토어와 같이 새로운 혁신을 시도하는 수학자가 있기 때문에 수학이 더 발전할 수 있으리라 생각한다. 수학은 지금도 이미 탄탄한 기초 위에 서있지만, 문제를 해결하기 위해서는 다른 방식으로 바라보는 사고가 필요하다. 그래야지만 수학적으로도 더 많은 연구가 가능하리라 생각한다. 그러므로, 나 또한 수학을 새로운 관점으로 바라보는 그런 수학자가 되어보고 싶다.


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2011-11-07 13:22   URL
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과학동아 2011.11
과학동아 편집부 엮음 / 동아사이언스(잡지) / 2011년 10월
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스마트폰 혁명이 시작된 이후로, 애플의 아이폰 독주에 제동을 건 회사가 등장했으니, 바로 삼성이다. 갤럭시 시리즈를 이용하여 양립 체재를 이어가고 있는 것이다. 하지만, 이들은 결국 특허 전쟁을 하게 되었다. 이들은 스마트폰에 사용된 기술을 모두 특허로 출원하여, 서로가 서로의 기술을 베꼈다면서 서로의 상품을 특정 지역에서 판매 정지등으로 이어지게 하였다. 현재는 애플이 더 우세한 측이며, 이들은 심지어는 아이콘의 모양을 디자인 특허등을 이용해서 자신의 것을 베꼈다고 주장하고 있다. 

이들의 전쟁에서 삼성이 우리나라 계열 회사라고 특별히 옹호할 생각은 없다. 이제는 세계화 시대이니, 특정 기업이 우세하다고 내게 도움이 되는 것은 아니라고 생각하니 말이다. 더 흥미로운 것은, 이번에 이탈리아에서 발생한 지진으로 인해 지진학자가 법정에 서게 된 일이다. 약한 지각변동이 일어났고, 지진학자들은 이를 조사한후 '아마 지진은 없을 것이다.' 라고 말했고, 곧 엄청난 지진이 들이닥쳐 미처 대피하지 못한 사람들이 대다수 인명피해를 겪게 되었다. 그러자 사람들은 이 지진학자들을 고발하였다. 과연 이들은 처벌을 받게 될까? 

처벌은 아마 없으리라 본다. 이들이 특별한 목적을 가지고, 가령 많은 사람들을 죽이고 싶어하는 테러리즘을 갖고서 그러한 주장을 강력하게 제기했다고 드러나면 이들은 형사 처벌을 받을 수 있다. 하지만, 과학적 연구에서 잘못된 해석 등으로 인해 이들이 처벌을 받을 수는 없다. 전문가의 실수는 결국 전문가가 그 분야에서 가장 뛰어난 이이므로 다른 누군가가 그것이 잘못인지를 판별하기가 쉽지 않기 때문이다. 이것은 기상청에서 날씨를 오보하더라도, 우리가 딱히 할 수 있는 일이 없는 것과 마찬가지이다. 

타임머신에 대한 이야기는 무척 흥미로웠다. 빛에 가까운 속력을 낼 때에 시간은 정지하게 되고, 빛보다 빠른 속력을 낼 때에는 시간은 거꾸로 간다는 것이다. 빛이 그런 속력을 낼 수 있는 까닭은 질량이 0이기 때문인데, 그러면 빛보다 빠르려면 질량이 허수에 존재해야 하는 것일까? 불가능해 보이지만, 양자역학의 법칙에서는 불확적성 이론으로 인해 질량이 음수일때의 경우도 고려해보지 않을 수가 없다. 결국, 타임머신도 어쩌면 영 불가능한 것도 아니라는 것이다. 

다양한 과학 이론과 쟁점, 그리고 새로운 토픽들은 과학에 대한 흥미를 더 돋구웠다. 어쩌면 앞으로도 과학에 대해 연구해 볼 다양한 주제가 생길 지 모른다는 생각에 퍽 기뻤다.


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