어바웃 어 보이 - 개정판
닉 혼비 지음, 김선형 옮김 / 문학사상사 / 2013년 3월
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이 글에는 스포일러가 포함되어 있습니다.

우울증 엄마를 둔 12살 소년 마커스, 서른 중반에 이르도록 백수이며 미혼이며 쿨한 윌의 성장소설.

마커스는 우울증이 있는 히피 기질의 엄마와 살며 학교에서 왕따 당하는 소년이다. 엄마 친구와 소풍을 갔던 날 윌을 만나고, 호수에서 바게뜨 샌드위치를 던져 오리를 죽게 한다. 소풍에서 돌아오니 엄마는 자살 시도 끝에 토사물 옆에 쓰러져 있다. 다행히 엄마는 죽지 않았지만, 이날 마커스는 엄마가 죽을 수 있다는 것, 혼자 남겨진다는 것에 커다란 두려움을 느끼게 된다. 그래서 윌과 가까이 지낸다. 

윌은 독신 육아 여성이 남자에게 훨씬 오픈 마인드라는 점, 죄책감을 느끼지 않아도 된다는 점에 착안해 자신도 아이가 있는 독신 남자라 속이고 혼자 아이를 키우는 부모 모임에 참석해 여자를 꼬신다. 그러다 만나게 되는 마커스.

영화 <어바웃 어 보이>의 원작이자 수다쟁이 닉 혼비의 인기 소설. 

<하이 피델리티>에 비해서는 읽기가 편했다. 가벼운 듯하지만 외로운 인물들의 내면이 잘 드러나고, 빈정대며 비꼬는 속마음도 수용 가능한 유머로 읽히기 때문이다.

마커스에게는 어린이 노릇을 할 수 있도록 옆에 있어줄 어른이 필요했고, 아무것에도 얽매이지 않은 듯한 윌에게는 고독을 함께 짊어질 수 있는 연결된 삶이 필요했다. 윌이 마커스에게 해주는 현실적인 조언들이 좋았다. 도덕 교과서에나 나올 법한 조언을 해줘서는, 또 매뉴얼대로 처리해서는 마커스가 학교에서 겪는 실질적인 어려움에서 구제될 수 없기 때문이다. 외모를 좀 더 그 또래에 맞게 가꿔야 하고, 또래가 관심 있어 하는 커트 코베인에 대해 알려줄 수 있는 사람이 필요했던 것이다. 윌이 옆에 있자 마커스는 관계의 폭이 조금 확장되고 그로 인해 성장한다. 

결과적으로 마커스는 이제 학교에서 못된 아이들에게 새로 산 아디다스 운동화를 빼앗겨도 다시 찾아올 수 있는 사람이 되었다. 태어났을 때부터 엄마가 강요하다시피 한 채식주의와 음악 취향에서도 벗어날 수 있게 되었고.

작가는 말한다. 인간들은 얽혀있는 삶 속에 있어야 한다고.

영화에서는 보다 또렷하게 표현됐다. 영화 서두에서 “인간은 모두 섬이다.”라고 선언하고 결말에서는 “인간은 모두 연결된 섬이다”라고 정리해주었기 때문이다. 이 대사는 시나리오 작가의 대사다.

혼자 있고 싶고, 고독하고 싶고, 연결되고 싶지 않은데 작가는 윌의 인생을 통해서 허전하고 헛헛한 삶을 그려냈다. 얽혀있는 인간들의 삶 속에서 각자의 성장을 기대할 수 있는 희망을 바라본다. 그러나 내 개인의 바람은 아니다.


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사랑에는 사랑이 없다 문지 에크리
김소연 지음 / 문학과지성사 / 2019년 7월
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김소연 시인이 깊이 고민한 사랑에 대한 산문집. “사랑을 하고 싶다”라고 했을 때, 우리가 말하는 사랑은 무엇일까. 로맨스가 주는 설렘을 기대하는 것일까, 사랑 이후 상실의 아픔까지를 감당할 수 있다는 의미일까. 이런 고민으로 시작된 이 책이 향하는 곳은 ‘나’라는 자아와 사랑함이라는 행위이다.

사랑하는 순간에 발생하는 오해들, 굳이 연인 관계가 아니어도 인간 사이에서 발생하는 일방적인 발화와 어긋남까지 폭넓게 다루고 있다. 얇은 두께에 쉽게 집어 들었다가 그 생각의 깊이에 압도 당했다.

특히 인상적인 내용은 용서, 용인, 용기에 대한 부분이다. 시인은 말한다. ‘용서’라는 말이 과연 용서하고 싶은 쪽에서 만들어 낸 말일까, 용서받고 싶은 쪽에서 만들어 낸 말일까. 그 의심스러운 정황을 씁쓸하게 생각한다. 용서에 대해서는 종교적인 측면을 떠나서는 생각할 수 없다는 지적에도 깊이 공감했다. 나는 믿지 않는 사람의 입장에서, 종교는 불완전한 인간이 안정감을 찾기 위해 구축한 허상이라 생각한다. 그 허상 속에 속죄와 용서라는 판타지가 이루어진다고 본다. 믿는 사람의 입장이라면 내게 상처 준 타인을 용서한다는 것은 내면 깊이에서 신만이 가능한 것, 신이 명령하기에 가능한 것이라 생각한다.

요즘 고민하던 사랑과 용서, 체념 등 다방면을 같이 고민해준 작가가 있다는 것만으로도 큰 위안을 얻었다. 섣불리 판단하고 경솔하게 생각하게 될 때, 이 책을 다시 찾아 읽어야겠다.


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슬픔을 공부하는 슬픔
신형철 지음 / 한겨레출판 / 2018년 9월
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평론가의 글이 이렇게 감동적일 수 있나, 흠모의 마음을 키우며 읽었다. 도서관에서 빌려 읽는데, 50페이지를 채 넘기기 전에 구입해서 소장하겠다고 생각했다.

보통은 책의 줄거리를 적어 놓는다. 잘 잊기 때문에, 내가 적어 놓은 줄거리라도 있어야 그 책을 기억할 수가 있다. 그런데 이 책은 모든 문장을 내 머릿속에 각인시키고 싶다.

문학, 다른 작가를 보는 시선, 삶에 대한 태도, 타자에 대한 태도 등 배울 것이 참 많았다.

본문에서 어떤 일이 발생하기 이전으로 돌아갈 수 없는 것을 사건이라고 말했다. 신형철 교수이자 비평가의 글을 읽은 것이 내 독서 인생의 사건이 되었다.

책장에서 두고두고 꺼내 펼쳐보게 될 책이다.


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JOBS - EDITOR (잡스 - 에디터) - 에디터 : 좋아하는 것으로부터 좋은 것을 골라내는 사람 잡스 시리즈 1
매거진 B 편집부 지음 / REFERENCE BY B / 2019년 8월
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에디터라는 직업을 알려주는 책. 유명 에디터와 현재도 시행착오를 겪고 있는 여러 에디터를 인터뷰한 내용 혹은 에세이를 실었다. 미스터 포터의 에디터부터 한국의 에디터까지 꽤 다양한 분야의 사람들의 의견을 실었는데 에디터는 결국 세상에 호기심을 갖고, 그중 좋아하는 것을 찾고, 그중에서 가장 좋은 것을 선별해 낼 수 있는 사람이어야 한다는 것을 알게 한다. 백 번 듣고 한 번 말하는 직업, 여러 번의 마감을 소화해낼 수 있는 사람, 변화를 두려워하지 않고 능숙하게 대처할 수 있는 사람이 되어야 한다는 것을 알려준다. 에디터라는 직업에 관심이 있는 사람이라면 직업에 대한 이해를 높일 수 있겠다.


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있지도 않은 문장은 아름답고 현대문학 핀 시리즈 시인선 13
이제니 지음 / 현대문학 / 2019년 3월
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시인의 이름 때문에 선택한 책. 일견 관념 속을 헤매고 있는 것 같지만, 그 단어들과 행간을 읽으면 내가 처한 상황에 적용되는 말로 읽힌다. 이제니 시인의 시는 마음 한편을 쓰다듬어 주는  느낌을 주곤 한다. 시인은 처절할 정도로 자신의 고뇌와 불면의 밤과 쓰고 지운 언어에 대해 들려주고 있는데도 말이다. 

말을 짓고, 글을 쓰는 사람들이라면 이 책 마지막에 실린 에세이를 읽으면 좋겠다. 말과 말위로 어떤 겹과 겹을 만들고, 문장으로 살아가는 일에 대한 책임감을 썼다. 적확한 표현에 이르기 위해 얼마나 애쓰고 있는지, 내가 적확한 표현의 경지에 이르지 못하더라도 보다 정확하게 표현하기 위해 애쓰겠다 다짐한다.

시인은 아름다운 문장을 추구하고, 그 끈질긴 노력이 내게도 용기를 주어 나의 세계를 계속 추구하게 만든다.


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