마우스 가드 : 1152 가을
데이비드 피터슨 지음 / 미우(대원씨아이) / 2017년 11월
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최근 인기 있는 할리우드 영화 중에는 원작이 만화인 작품이 많다. 원작의 작품성과 보장된 인기를 바탕으로 보다 안정적인 조건에서 영화를 제작할 수 있으니 여러모로 합리적인 선택이다. 


데이비드 피터슨의 만화 <마우스가드 : 1152 가을>은 2017년 현재 20세기 폭스사에서 영화화를 결정해 시나리오 작업 중이다. 2005년에 데이비드 피터슨이 자비로 출판했고, 이후 정식 출판과 게임 출시 등을 거쳐 영화화에 이르렀다. 대체 어떤 작품이길래 처음 공개된 지 12년 만에 영화화에 이르렀을까. 큰 기대를 품고 책을 펼쳤다.


<마우스가드 : 1152 가을>은 인간이 없는 중세 시대를 배경으로 생쥐 용사들의 모험담을 그린 판타지 만화다. 알다시피 생쥐는 강한 동물이 약한 동물을 잡아먹는 먹이 피라미드의 최하단부에 위치한다. 그래서 생쥐들은 강한 동물로부터 자신들을 지킬 생쥐 경비대, 일명 '마우스가드'를 만들었다.






1149년, 마우스가드는 족제비 군주에게 대항해 승리했고, 이후 크고 작은 위협에 맞서 자신들을 지켰다. 위협이 어느 정도 사라지자 마우스가드가 필요하지 않게 되었다. 이들은 더 이상 종족의 생존을 위협하는 적들에 맞서는 군인이 아닌 호위병, 길잡이, 날씨 관찰자, 정찰대, 보디가드 등으로 활동하기 시작했다.


색슨과 켄지, 랜드는 마우스가드이자 생쥐 종족의 길잡이로서 바쁜 나날을 보내고 있다. 마을에서 마을로 이동하는 안전한 길을 찾아내거나, 마을 간 물품의 출하를 관리하거나, 영토가 공격당할 경우 모든 악하고 해로운 것들과 맞서 싸우는 것이 이들의 주요 임무다. 


<마우스가드 : 1152 가을>에서 색슨과 켄지, 랜드는 홀로 길을 떠났다가 실종된 곡식 행상쥐 한 마리를 찾으러 파견된다. 이들은 처음에 실종된 행상쥐 한 마리만 찾으면 되는 간단한 일인 줄 알았는데, 문제의 행상쥐를 발견하고 보니 이 일은 그렇게 간단한 일이 아니었다. 마우스가드의 존속은 물론 종족의 생존이 걸린 배신과 음모가 얽힌 일이었을 줄이야...!






색슨과 켄지, 랜드는 길을 떠나고 얼마 안 있어 갖은 위협에 노출된다. 셋의 몸을 다 합친 것보다도 훨씬 거대한 뱀을 만나 목숨을 위협받지 않나, 겨우 찾아간 초가집 위를 집채만 한 꽃게가 덮치지 않나, 여러 번 죽을 위기에 처하고 겨우 목숨을 건진다. 


사실 인간의 관점으로 보면 뱀이 쥐를 잡아먹고 꽃게가 수풀 위를 덮치는 일 정도는 아무것도 아니다. 하지만 먹이 피라미드 최하단부에 위치하는 생쥐의 관점으로 보면 자신의 몸집보다 훨씬 큰 뱀이나 꽃게가 매우 위협적인 존재로 보일 것이다. 이런 식으로 관점을 전환함으로써 평범한 자연을 그 어떤 블록버스터 영화의 배경보다도 스릴 넘치고 액션 가득한 장소로 탈바꿈한 점이 이 만화의 가장 큰 매력이다.



 


생쥐를 인간처럼 묘사한 장면도 재미있다. <마우스가드 : 1152 가을>에 나오는 생쥐들은 대표적인 생쥐 캐릭터인 미키 마우스보다 형태를 덜 축약하고 실제에 가까운데도 칼을 들고 싸우거나 길을 걷거나 의자에 걸터앉아 수프를 마시는 모습이 훨씬 귀엽고 사랑스럽다. 


만화만 봐도 이야기가 흥미진진하고 생쥐들의 동작이 박진감 넘쳐서 영화로 제작되면 볼 만할 것 같다. '인간이 없는'이라는 단서가 붙긴 해도 중세 시대가 배경인지라 인기 미국 드라마 <왕좌의 게임>을 연상케 하는 면도 있다. 조만간 <마우스가드 : 1152 가을>의 후속편이 나올 것 같은데 이건 어떤 느낌일까. 벌써부터 기대가 된다.



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그란네리에 1
타카라이 리히토 지음 / 대원씨아이(만화) / 2017년 11월
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<텐카운트>, <꽃만이 안다> 등을 그린 타카라이 리히토의 신작 <그란네리에>의 1권이 출시되었다. <그란네리에>는 작가가 최초로 시도하는 서양풍 판타지 만화로, 금기의 씨앗을 몸속에 틔운 소년의 잔혹한 운명을 그린다. 


주인공 류카는 가난한 시골마을에서 아버지와 단둘이 살고 있다. 류카의 아버지는 어머니의 죽음을 계기로 알 수 없는 연구에 빠진 채 먹고 자는 것도 신경 쓰지 않고 아들인 류카를 돌보는 것도 소홀히 한다. 어린 류카는 아버지가 무슨 연구를 하고 있으며 왜 이렇게 몰두하는지 전혀 알지 못한다.


그러던 어느 날 밤, 류카네 집에 '그란네리에' 연구기관의 치안부대가 들이닥친다. 그란네리에란 이 세상에 존재하는 수많은 씨앗 중에서도 특별한 힘을 가진 희소한 씨앗을 연구하고 채집하는 정부 기관으로, 그란네리에가 아닌 자가 사적으로 특별 식물을 연구하거나 재배하는 것은 법으로 금지되어 있다. 몰래 재배하다 들킬 경우 무거운 형벌이 내려질 정도다.





류카의 아버지는 치안부대가 집 안으로 들어오기 전에 류카를 불러 씨앗을 건네주며 삼키라고 한다. 류카는 내심 아버지가 정부의 감시망을 피해 정부가 금하는 특별 식물을 연구하는 게 아닌가 하는 의심을 해왔고, 그 의심이 맞았다는 생각에 두려움을 느낀다. 


게다가 아버지가 건네준 씨앗을 삼키라니. 특별한 힘을 지닌 식물의 씨앗을 삼켜서 몸 안에서 싹을 틔우고 꽃을 피우는 일은 그란네리에 이외의 사람이 특별 식물을 재배해선 안 되는 이 나라에서도 가장 무겁게 다뤄지는 중죄에 해당한다.





류카는 아버지가 건넨 씨앗을 받아든 채 집을 떠나고, 류카가 집을 떠나는 순간 집 안으로 치안부대가 들이닥치고 아버지가 끌려간다. 아버지가 끌려가는 소리를 들으며 뒷산에 오른 류카는 아버지가 당부한 대로 아버지가 건네준 씨앗을 입안에 넣고 삼킨다. 이후 무슨 일이 벌어질지 전혀 알지 못한 채... 


그대로 쓰러진 류카는 친구 아벨에 의해 발견되어 아벨의 집에서 생활하게 된다. 아벨은 그날 밤 류카에게 무슨 일이 벌어졌는지 묻지도 않고 오로지 지극정성으로 류카를 돌보는데 이 둘의 관계도 제법 괜찮다 ㅎㅎㅎㅎ





아벨과 아벨의 아버지 이외의 사람들은 류카가 실종된 줄 아는 상황. 류카는 사람들의 눈을 피해 생활하려고 노력하지만, 곤란해하는 한 소녀를 도와주려다 하필이면 힘쓰는 일을 할 만한 젊은 남자들을 징집하러 온 군인의 눈에 띄어 어디론가로 끌려간다. 과연 류카는 무사할 수 있을까. 류카의 아버지는 대체 무슨 연구를 했으며, 류카의 아버지가 류카에게 남긴 씨앗에는 어떤 힘이 담겨 있을까. 


내용이 워낙 독특한 데다가 판타지 만화임에도 이해하는 데 무리가 없어서 계속 읽고 싶다. 류카가 삼킨 씨앗이 류카의 몸 안에서 싹을 틔우고 꽃을 피우는 장면이 한 번 이상은 나올 텐데 작가가 어떻게 연출할지 벌써부터 기대된다.



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파란 만쥬의 숲 3
이와오카 히사에 지음 / 미우(대원씨아이) / 2017년 11월
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이와오카 히사에의 감성 만화 <파란 만쥬의 숲> 3권이 출시되었다. 2011년에 1권과 2권이 연달아 나온 이래 6년 만이다. 오랫동안 다음 이야기를 기다린 독자들은 얼마나 반가울까. 나는 어쩌다 보니 <파란 만쥬의 숲>을 3권부터 읽게 되었는데, 앞의 내용을 몰라도 전체 줄거리를 이해하기가 크게 어렵지는 않았다. 


'파란 만쥬의 숲'은 쉽게 말해 이승과 저승 사이에 놓인 갈림길이 있는 숲이다. 숲 바깥에 있는 사람들은 숲 안에 무엇이 있는지 모를뿐더러 쉽게 발을 들이지도 않는다. 현생에 불만이 있거나 쉽게 황천으로 떠날 수 없는 사람만이 이 숲에 머물게 되니 <우세모노 여관>의 '우세모노 여관'과 비슷한 공간이라고 봐도 좋겠다.





인간인 소이치는 이 숲에 드나들 수 있는 존재로, 시나코 씨를 찾기 위해 다시 한 번 숲을 찾아온다. 노와키 씨라는 사람에게서 이대로 숲에 머물러 있다가는 시나코 씨가 사라져버릴지도 모른다는 말을 듣고 시나코 씨를 만나기 위해 숲을 찾아온 것이다. 소이치는 일찍이 아버지와 어머니를 잃고 남동생마저 떠나버리자 외로움을 피해 숲 안으로 들어왔고 숲 안에서 시나코 씨를 만났다. 소이치는 시나코 씨와의 약속을 지키기 위해 계속 살아가기로 마음먹었고, 덕분에 지금까지 살아있을 수 있었다.





소이치의 말을 들은 시나코 씨는 오랜 옛날, 아직 파란 만쥬의 숲이 존재하기 전에 있었던 일들을 떠올린다. 시나코 씨는 신이 낳은 '바람' 일족의 말단으로 동료와 함께 바람을 나르는 역할을 하며 인간을 가까이 해선 안 되었다. 그때만 해도 시나코 씨에게 인간은 어리석고 건드리면 더러워지는 존재, 그 이상 그 이하도 아니었다. 


그러던 어느 날 시나코 씨의 동료인 카오루가 '사유'라는 이름의 인간 소녀를 마음에 들어 하게 되었고 사유의 소원을 몇 가지나 들어줬다. 시나코 씨는 카오루가 어리석다고 생각했고, 결국 카오루가 사유를 위해 목숨을 잃자 신의 자식인 자신들도 인간 못지않게 어리석은 존재임을 깨달았다.





그러나 이제 시나코 씨는 인간인 소이치를 사랑하고, 소이치는 시나코 씨와 함께 이 숲을 떠나고 싶다는 생각을 하고 있다. 시나코 씨는 과연 이 숲을 떠나서 살아갈 수 있을까. 시나코 씨와 소이치가 숲을 떠나면 여전히 숲에 남아 있는 사람들은 어떻게 되는 걸까. 


전형적인 판타지 만화인데 <나츠메 우인장>이나 <충사>와는 다른 매력이 있다. 자연을 비롯한 만물에 신묘한 힘이 깃들어 있다고 믿는 일본의 전통적인 세계관에 근거하면서도 그림체나 작품의 분위기는 서양의 동화를 닮았다. 인간과 인간 아닌 존재의 사랑 이야기도 흥미진진. 다음 이야기가 궁금하다.



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바카노 1
나리타 료우고 원작, 후지모토 신타 그림 / 대원씨아이(만화) / 2017년 11월
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절판




<왕자의 게임>, <나츠메 우인장>에 이어 <충사>까지 섭렵하고 나서 적적했는데, 드디어 올겨울에 볼 만화를 정했다(짝짝짝짝). 안 그래도 전부터 <듀라라라!!>가 재미있다는 말을 많이 들었고 좋아하는 성우가 출연해 한 번은 보려고 했는데, 최근 대원씨아이에서 출간된 <바카노!>가 <듀라라라!!>의 원점이라는 사실을 알고 <바카노!>를 먼저 읽고 <듀라라라!!>를 읽기로 마음먹었다. 세계관이 워낙 장대해 겨울 안에 끝낼 수 있을지 모르겠다(이랬는데 만화에 애니메이션에 라이트노벨까지 끝내면 ㄷㄷㄷㄷ). 


만화 <바카노!>는 2000년대 초반 출간된 나리타 료우고의 인기 라이트 노벨 <바카노!>를 후지모토 신타의 그림으로 코미컬라이즈한 작품이다. 나리타 료우고의 대표작은 <듀라라라!!>이며, <듀라라라!!>의 원점이 <바카노!>라는 말이 있을 만큼 두 작품의 세계관이 여러모로 연결된다. 나리타 료우고의 작품 세계의 특징은 시간축이 일정하지 않고 여러 시간대를 오가며, 수많은 사람들의 이야기가 동시에 진행되는 군중극 중심이라는 것이다. <바카노!>라는 제목 또한 일본어로 바보, 멍청이를 뜻하는 '바카'에서 딴 게 아니라 이탈리아어로 대소동을 뜻하는 말에서 땄다고.





배경은 1927년 미국 뉴욕의 리틀 이탈리아. 이탈리아 이민자들이 모여 사는 이곳에는 이탈리아계 범죄 조직이 창궐해 있는데, 시칠리아 섬 출신의 이탈리아계 범죄 조직을 가리켜 '마피아'라고 부르고, 나폴리 출신의 이탈리아계 범죄 조직을 가리켜 '카모라'라고 부른다.





주인공 필로 플로센초는 카모라의 말단 조직원으로, 겉보기에는 얼굴도 앳되고 힘도 약해 보이지만 마음만 먹으면 누구보다 잔인하고 자기 몸 하나는 잘 지킨다. 필로의 지인으로는 클레어와 간돌 삼 형제가 있는데, 간돌 삼 형제는 마피아의 간부인 아버지의 뒤를 이어 현재 마피아로 활동하고 있다.





필로는 자신이 속한 조직인 카모라에서 능력을 인정받는 조직원이 되기 위해 노력하는데, 그러던 어느 날 간돌의 보스가 어떤 자에게 당한 것 같다는 소식을 듣게 된다. 필로는 자신에게 친형제나 다름없는 간돌을 구하러 가고 싶다고 카모라의 보스에게 간청하고, 카모라의 보스 야구루마는 '너는 이미 이쪽의 인간'이라며 필로를 질책한다.





보스의 위협에도 불구하고 필로는 간돌을 구하러 가는데, 그러다 어느 골목에서 '세 가지 선행을 하면 사탕을 세 개 주고 악행을 세 가지 하면 철심을 세 개 준다'고 말하는 '팬텀 파더(괴인 신부)'를 마주친다. 필로는 신부가 간돌의 실종과 관련이 있다고 생각해 신부를 공격하는데, 신부는 필로의 공격을 받고도 상처 하나 입지 않고 멀쩡히 살아나는 기묘한 모습을 보인다. 대체 이 신부의 정체는 무엇일까. 


전체 줄거리가 궁금해서 인터넷에 검색해 보니 <바카노!> 1권은 전체 줄거리의 10분의 1, 아니 100분의 1에도 못 미칠 만큼 작은 내용인 것 같다. 1927년이 배경인 이야기로 시작해 1700년대로 시간축이 바뀌었다가 나중엔 2000년대로도 바뀐다고. 필로 플로센초도 꽤 귀여운데, 필로 플로센초보다 훨씬 멋있고 강렬한 캐릭터도 많이 등장한다고 하니 기대된다. 어서 다음 권이 나왔으면 좋겠다.



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블러디 + 메리 5
사마미야 아카자 지음 / 대원씨아이(만화) / 2017년 11월
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<블러디 메리>는 죽고 싶어도 죽지 않는 불사의 흡혈귀 '메리'와 메리를 죽일 수 있는 힘을 지닌 유일한 엑소시스트 '마리아'의 콤비 플레이를 그린 미스터리 판타지 만화다. 이번 5권에서는 원래 흡혈귀는 검거나 하얀 머리색을 갖고 있으며 수명이 유한하지만, 메리는 특이하게도 붉은 머리색을 갖고 있고 죽지 않는 존재라는 사실이 밝혀져 미스터리함이 더해진다. 


지난 4권에서 마리아는 마리아의 어머니 유키 시온의 오빠, 즉 마리아의 외삼촌이라고 주장하는 유키 시노부를 만나게 된다. 시노부는 마리아의 아버지 유세이가 그의 아버지 이자크의 소원을 이뤄주기 위해 만들어진 존재라는 사실을 알려주고, 그러한 숙명으로부터 벗어나기 위해 시노부, 시온 남매를 만났으나 결국 비참한 죽음을 맞이했다고 전해준다.





이번 5권에서 메리와 마리아는 시노부의 제안으로 시노부의 사부가 있는 영국으로 가게 된다. 만난 지 얼마 안 된 삼촌과 한 방에서 묵게 된 마리아는 잠든 메리의 얼굴을 바라보다가 상념에 잠긴다. 오래전 흡혈귀를 퇴치할 수 있는 아버지를 죽인 메리. 한동안 그 기억을 잊었다가 이제야 그 기억을 떠올린 메리가 앞으로 어떻게 변할지 내심 걱정이 되는 듯하다('어느 쪽이건 아무렴 어때? 어차피 마지막엔 죽일 건데.' 이 대사, 좀 섬뜩했다 ㄷㄷㄷㄷ).





시노부의 사부가 있는 성에서 간 메리와 마리아를 기다리고 있는 것은 시노부의 사부... 가 아니라 빨간 눈의 마녀 스칼렛 하이드라. 깜찍한 외모와 달리 하이드라의 정체는 흡혈귀인데, 마리아의 피를 빨아 힘을 키우고 싶어 하는 대부분의 흡혈귀와 달리 하이드라는 마리아의 피에 일절 관심이 없다. 하이드라 왈, '그런 거(피)에 의지하지 않아도 충분히 강하니까!' ㅎㅎㅎㅎ


하지만 흡혈귀의 본성을 발휘하면 순식간에 피 냄새를 풍길만큼 강하다. 그런 하이드라가 시선을 빼앗기는 존재는 다름 아닌 메리. 하이드라와 메리의 관계도 흥미롭다.





날이 밝자마자 시노부의 사부를 만나러 간 메리와 마리아는 시노부의 사부가 여행 중이며 백의의 미녀 릴리가 그 자리를 대신하고 있다는 사실을 알게 된다. 릴리는 메리를 보더니 흡혈귀는 원래 검거나 하얀 머리색을 갖고 있으며 수명이 유한하다며, 붉은 머리의 흡혈귀가 자연히 태어나는 건 있을 수 없는 일이라고 알려준다. 


시노부의 사부가 말하길, 만일 붉은 머리 흡혈귀를 만난다면 그 자는 원래 인간이었을 것이라고. 인간을 사랑한 흡혈귀는 붉은 머리 흡혈귀가 된다는데, 그렇다면 원래 인간이었던 메리에게는 사랑하는 흡혈귀가 있었고 그 결과 메리마저 흡혈귀가 된 걸까. 아직 드러나지 않은 메리의 과거가 궁금하다.


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