환상 기네코크라시 1
사무라 히로아키 지음 / 대원씨아이(만화) / 2016년 12월
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<환상 기네코크라시>는 <무한의 주인>, <파도여 들어다오> 등 다수의 인기 작품을 그린 사무라 히로아키의 단편집이다. <파도여 들어다오>를 읽고 사무라 히로아키의 팬이 되었음에도 불구하고 사무라 히로아키가 이런 단편집을 낸 줄은 몰랐다(왜 때문에 ㅠㅠ). 어쩌다 보니 2권부터 읽게 되었는데 2권이 워낙 기발하고 흥미로워서 1권은 어떤 내용일지 궁금하다. 


<환상 기네코크라시> 2권에는 '이쿠사츠타에', '동행길', '엡실론의 사자', '호모 로피에스' 3부작, '할머니 최고!', '잭이 사온 물건', '전원 파이렉시아', '그들의 그 이후', '프레그너블 프레그넌시' 등 총 11편의 단편이 실려 있다. '기네코크라시'는 '여성 정치, 여성 상위'를 뜻하는 말이라는데 나로서는 이 만화의 어떤 부분이 여성 정치, 여성 상위를 나타내는지 잘 모르겠다(여성 캐릭터가 다른 일본 만화 속 여성 캐릭터와 비교해 과감하고 용감무쌍하긴 하지만). 


각 단편은 사무라 히로아키의 작품답게 SF, 액션, 호러, 드라마 등 여러 장르를 넘나들며 이야기 전개 또한 독자의 기대나 예상을 한참 뛰어넘는다. 도입부에선 분명 무협이었는데 갑자기 장르가 SF로 전환되거나, 전형적인 드라마인 줄 알았는데 갑자기 호러가 튀어 나오기도 한다. 사무라 히로아키의 작품답게(222) 누드와 정사씬이 적지 않고 그로테스크한 장면도 심심치 않게 등장한다.





'이쿠사츠타에'는 29전 무패의 전적을 지닌 무사 '이시카와 군토사이'의 생애를 그린 만화다. 군토사이는 얼굴에 새겨진 칼자국과 늠름한 용모가 <무한의 주인>에 나오는 '만지'를 연상케 하는 전형적인 일본 사무라이다. 그런 군토사이가 죽은 지 2년 후 군토사이의 생애를 다룬 '이쿠사츠타에'라는 전기가 완성되어 제자의 손에 전해지는데, 그 안에는 군토사이와 어느 여인의 모습을 담은 '그림(이라기에는 너무나 정교한)'이 끼워져 있다. 대체 이 그림과 이 여인이 정체는 무엇일까. 도입부만 봐서는 도무지 상상할 수 없는 전개와 결말로 이어져 신선했다.





'최고! 할머니'는 임종을 앞둔 할머니가 가족들에게 유언을 남기는 장면으로 시작한다. 할머니는 임종을 앞두고 "할아버지와 결혼하기 전에 사귀던 남자가 있었다."라는 폭탄선언을 한다. 가족들은 물론, 장래 남편이 될 사람을 데리고 온 손녀로서는 기절 초풍할 노릇이다. 할머니는 손녀를 바라보며 "손자들 중에 네가 제일 마음에 든다"라며 손녀의 영원한 행복을 기원하는 듯한 표정을 짓는데 과연 그녀는 할머니의 바람대로 영원히 행복하게 살 수 있을까? 반전을 알게 된 순간 나도 모르게 '헉' 소리가 나왔다.





'프레그너블 프레그넌시'는 남자가 다니는 회사 업무의 일환으로 사흘 동안 임산부 체험 재킷을 입고 지내게 된 커플의 이야기를 그린 작품이다. 겉보기엔 임산부 체험 재킷을 입고 생활함으로써 임산부가 얼마나 힘들게 지내는지 깨닫게 되는 내용일 것 같지만 이 만화 또한 반전이 대단하다('최고! 할머니'의 반전은 비현실적이라서 그래도 괜찮은데 '프레그너블 프레그넌시'의 반전은 현실에서 일어날 법한 일이라서 더 무섭다).


이 밖에도 현실과 비현실, 일상과 공상, 이 세계와 저 세계를 넘나드는 이야기가 가득 실려 있다. 사무라 히로아키 특유의 밑도 끝도 없는 개그와 한계를 모르는 상상력이 최대치로 발휘된 작품집이라서 사무라 히로아키 팬이라면 마음에 쏙 들 듯. 사무라 히로아키를 전부터 좋아했던 나 역시 이 작품집이 마음에 든다.




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오늘의 네코무라 씨 아홉
호시 요리코 지음 / 조은세상(북두) / 2017년 11월
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호시 요리코의 만화 <오늘의 네코무라 씨> 9권이 출간되었다. 인간처럼 말도 할 수 있고 살림도 잘 하는 고양이 '네코무라 네코'는 어려서부터 돌봐주던 도련님과 헤어진 이후 무라타 가정부에 소속되어 가정부로 일하며 도련님과 다시 만날 그날만을 꿈꾸고 있다. 

네코무라가 현재 근무하고 있는 집은 대학교수 이누가미 킨노스케의 저택. 이누가미 킨노스케는 겉보기엔 능력 있고 젠틀한 중년 남성이지만 실은 아내 몰래 젊은 여자들과 바람을 피우고 있다. 이누가미 교수의 아내 사에코는 남편의 사랑을 받지 못하는 스트레스를 네코무라에게 푸는데, 정작 네코무라는 그 사실을 모르고 자기가 뭘 잘못해서 사모님이 언짢아하시나 좌불안석이다.






이번 9권에서는 사모님의 스트레스가 극에 달하고, 급기야 네코무라는 콧노래를 불렀다는 이유로 해고당할 위기에 몰린다. 이 무슨 삼류 막장 드라마 같은 줄거리인가 싶지마는 계속 보다 보면 은근 흥미진진하다. 다른 식구들은 몰라도 사모님은 대놓고 밉상인데 네코무라가 자기도 모르게 사모님 속을 긁는 모습도 재미있다(개인적으로 이누가미 집안에서 가장 좋아하는 캐릭터는 이누가미 교수의 딸 오니코인데, 오니코가 요즘 많이 안 나와서 아쉽다). 


무엇보다 이번 9권에서는 네코무라가 그토록 보고 싶어 하던 도련님이 아주 잠깐이지만 나온다. 1권을 읽을 때만 해도 네코무라 씨가 가정부 일도 잘 해내고 영어 공부도 열심히 해서 도련님을 금방 만나게 될 줄 알았는데 9권이 되도록 정식으로 상봉한 적이 한 번도 없다니(ㅠㅠ). 이야기 전개에 도통 진전이 없어서 답답하지만 아마도 나는 10권도 보고 11권도 보게 될 듯(대체 몇 권까지 나올까?). 작가가 하도 애간장을 태워서 결말을 못 보면 무척 아쉬울 것 같다.




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뇌내 포이즌 베리 5
미즈시로 세토나 지음 / 대원씨아이(만화) / 2017년 11월
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<뇌내 포이즌 베리>는 몇 년 전 마키 요코 주연의 영화로 먼저 만났고, 만화로 만난 건 이번이 처음이다. 주인공의 머릿속에 각각 이성, 긍정, 부정, 충동, 기록을 담당하는 존재가 살고 있고, 이들이 난상 토론을 거쳐 주인공의 말과 행동을 결정한다는 설정이 당시에도 독특하고 기발하다 생각했는데(<뇌내 포이즌 베리>가 <인사이드 아웃>, 요즘 인기 있는 웹툰 <유미의 세포들>보다 먼저 나왔다), 


이번에 놀란 건 <뇌내 포이즌 베리>를 그린 작가가 <실연 쇼콜라티에>를 그린 미즈시로 세토나란 사실! 어쩐지 <실연 쇼콜라티에> 못지않게 읽는 사람 속 터지게 만드는 내용이더라 ㄷㄷㄷㄷ 






주인공은 30세를 눈앞에 둔 사쿠라이 이치코. 회식에 참석했다가 7살 어린 사오토메에게 반해 대시를 할까 말까 고민 중이다. 그 순간 이치코의 뇌 내에 살고 있는 다섯 사람이 치열한 격론을 벌인다. 의장을 맡고 있는 요시다는 이성을 담당하고, 시종일관 웃고 있는 이시바시는 긍정을 담당하고, 신경질적인 표정의 이케다는 부정을 담당하고, 고스로리풍 패션이 눈길을 끄는 하토코는 충동을 담당하고, 영국 집사처럼 보이는 키시는 기록(기억)을 담당한다.


이들은 각각 자신이 담당하는 영역을 대표해 이치코가 어떤 말 또는 행동을 해야 할지 결정한다. 이성을 담당하는 요시다는 침착하라고 제어하고, 긍정을 담당하는 이시바시는 결과를 걱정하지 말고 일단 들이밀라는 식이다. 그 결과 현재 이치코는 사오토메와 연애를 시작해 동거를 하기에 이르렀는데, 첫눈에 반했을 때의 기대와 달리 이치코는 사오토메와 잘 지내지 못하고 있다. 이치코의 뇌 내에서도 매일 같이 치열한 회의가 벌어지고 있다.




내가 보기에 두 사람 사이에서 문제가 되는 건 나이보다는 사회적 지위 또는 경제적 상황인 것 같다. 작가인 이치코는 조각가인 사오토메의 예술적 재능이 좋았고 사오토메 또한 같은 예술가로서 자신을 지지해주기를 바랐는데, 막상 시간이 흐르고 이치코가 먼저 인정을 받기 시작하자 사오토메는 열등감을 느끼고 이치코를 피하기만 한다(찌질한 놈...). 


나 같으면 당장 차버렸을 것 같은데, 마음이 착하고 여린 데다가 결정적으로 자신이 먼저 대시해 사귀기 시작했기 때문인지 이치코는 사오토메를 이해하려고 노력하고 사오토메에게 잘해주려 애쓴다. 하지만 그러면 그럴수록 사오토메는 자신을 동정하느냐며 이치코를 비난하는 대 환장쇼(이 작가, 읽는 사람 열받게 하는 능력이 아주 탁월하다. 한국의 막장 드라마 대본 쓰면 대박날 듯)...





<실연 쇼콜라티에>와 달리 <뇌내 포이즌 베리>는 작가의 개인적인 이야기가 아닌가 하는 의심 아닌 의심이 드는 장면이 몇 개 있는데, 그중 대표적인 장면이 이치코가 통장에 입금된 인세를 확인하는 장면이었다 ㅎㅎㅎㅎ 아 나도 언제 한 번 통장 보고 저렇게 놀라봤으면 좋겠다(잔고가 얼마 안 남아서 놀라는 것 말고 ㅠㅠㅠㅠ). 


미즈시로 세토나가 왕년에 BL 작가로 독보적인 인기를 누렸던 것으로 알고 있는데, 이성애물로 전환한 후에도 <실연 쇼콜라티에>, <뇌내 포이즌 베리> 등 인기작을 연거푸 내고 각각 드라마화(심지어 아라시 마츠모토 준과 이시하라 사토미 주연의 게츠쿠!), 영화화되었으니 얼마나 좋을까. 요즘 연재하는 만화도 재미있다던데 이것도 얼른 정발 되었으면 좋겠다.




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마우스 가드 : 1152 가을
데이비드 피터슨 지음 / 미우(대원씨아이) / 2017년 11월
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최근 인기 있는 할리우드 영화 중에는 원작이 만화인 작품이 많다. 원작의 작품성과 보장된 인기를 바탕으로 보다 안정적인 조건에서 영화를 제작할 수 있으니 여러모로 합리적인 선택이다. 


데이비드 피터슨의 만화 <마우스가드 : 1152 가을>은 2017년 현재 20세기 폭스사에서 영화화를 결정해 시나리오 작업 중이다. 2005년에 데이비드 피터슨이 자비로 출판했고, 이후 정식 출판과 게임 출시 등을 거쳐 영화화에 이르렀다. 대체 어떤 작품이길래 처음 공개된 지 12년 만에 영화화에 이르렀을까. 큰 기대를 품고 책을 펼쳤다.


<마우스가드 : 1152 가을>은 인간이 없는 중세 시대를 배경으로 생쥐 용사들의 모험담을 그린 판타지 만화다. 알다시피 생쥐는 강한 동물이 약한 동물을 잡아먹는 먹이 피라미드의 최하단부에 위치한다. 그래서 생쥐들은 강한 동물로부터 자신들을 지킬 생쥐 경비대, 일명 '마우스가드'를 만들었다.






1149년, 마우스가드는 족제비 군주에게 대항해 승리했고, 이후 크고 작은 위협에 맞서 자신들을 지켰다. 위협이 어느 정도 사라지자 마우스가드가 필요하지 않게 되었다. 이들은 더 이상 종족의 생존을 위협하는 적들에 맞서는 군인이 아닌 호위병, 길잡이, 날씨 관찰자, 정찰대, 보디가드 등으로 활동하기 시작했다.


색슨과 켄지, 랜드는 마우스가드이자 생쥐 종족의 길잡이로서 바쁜 나날을 보내고 있다. 마을에서 마을로 이동하는 안전한 길을 찾아내거나, 마을 간 물품의 출하를 관리하거나, 영토가 공격당할 경우 모든 악하고 해로운 것들과 맞서 싸우는 것이 이들의 주요 임무다. 


<마우스가드 : 1152 가을>에서 색슨과 켄지, 랜드는 홀로 길을 떠났다가 실종된 곡식 행상쥐 한 마리를 찾으러 파견된다. 이들은 처음에 실종된 행상쥐 한 마리만 찾으면 되는 간단한 일인 줄 알았는데, 문제의 행상쥐를 발견하고 보니 이 일은 그렇게 간단한 일이 아니었다. 마우스가드의 존속은 물론 종족의 생존이 걸린 배신과 음모가 얽힌 일이었을 줄이야...!






색슨과 켄지, 랜드는 길을 떠나고 얼마 안 있어 갖은 위협에 노출된다. 셋의 몸을 다 합친 것보다도 훨씬 거대한 뱀을 만나 목숨을 위협받지 않나, 겨우 찾아간 초가집 위를 집채만 한 꽃게가 덮치지 않나, 여러 번 죽을 위기에 처하고 겨우 목숨을 건진다. 


사실 인간의 관점으로 보면 뱀이 쥐를 잡아먹고 꽃게가 수풀 위를 덮치는 일 정도는 아무것도 아니다. 하지만 먹이 피라미드 최하단부에 위치하는 생쥐의 관점으로 보면 자신의 몸집보다 훨씬 큰 뱀이나 꽃게가 매우 위협적인 존재로 보일 것이다. 이런 식으로 관점을 전환함으로써 평범한 자연을 그 어떤 블록버스터 영화의 배경보다도 스릴 넘치고 액션 가득한 장소로 탈바꿈한 점이 이 만화의 가장 큰 매력이다.



 


생쥐를 인간처럼 묘사한 장면도 재미있다. <마우스가드 : 1152 가을>에 나오는 생쥐들은 대표적인 생쥐 캐릭터인 미키 마우스보다 형태를 덜 축약하고 실제에 가까운데도 칼을 들고 싸우거나 길을 걷거나 의자에 걸터앉아 수프를 마시는 모습이 훨씬 귀엽고 사랑스럽다. 


만화만 봐도 이야기가 흥미진진하고 생쥐들의 동작이 박진감 넘쳐서 영화로 제작되면 볼 만할 것 같다. '인간이 없는'이라는 단서가 붙긴 해도 중세 시대가 배경인지라 인기 미국 드라마 <왕좌의 게임>을 연상케 하는 면도 있다. 조만간 <마우스가드 : 1152 가을>의 후속편이 나올 것 같은데 이건 어떤 느낌일까. 벌써부터 기대가 된다.



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그란네리에 1
타카라이 리히토 지음 / 대원씨아이(만화) / 2017년 11월
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<텐카운트>, <꽃만이 안다> 등을 그린 타카라이 리히토의 신작 <그란네리에>의 1권이 출시되었다. <그란네리에>는 작가가 최초로 시도하는 서양풍 판타지 만화로, 금기의 씨앗을 몸속에 틔운 소년의 잔혹한 운명을 그린다. 


주인공 류카는 가난한 시골마을에서 아버지와 단둘이 살고 있다. 류카의 아버지는 어머니의 죽음을 계기로 알 수 없는 연구에 빠진 채 먹고 자는 것도 신경 쓰지 않고 아들인 류카를 돌보는 것도 소홀히 한다. 어린 류카는 아버지가 무슨 연구를 하고 있으며 왜 이렇게 몰두하는지 전혀 알지 못한다.


그러던 어느 날 밤, 류카네 집에 '그란네리에' 연구기관의 치안부대가 들이닥친다. 그란네리에란 이 세상에 존재하는 수많은 씨앗 중에서도 특별한 힘을 가진 희소한 씨앗을 연구하고 채집하는 정부 기관으로, 그란네리에가 아닌 자가 사적으로 특별 식물을 연구하거나 재배하는 것은 법으로 금지되어 있다. 몰래 재배하다 들킬 경우 무거운 형벌이 내려질 정도다.





류카의 아버지는 치안부대가 집 안으로 들어오기 전에 류카를 불러 씨앗을 건네주며 삼키라고 한다. 류카는 내심 아버지가 정부의 감시망을 피해 정부가 금하는 특별 식물을 연구하는 게 아닌가 하는 의심을 해왔고, 그 의심이 맞았다는 생각에 두려움을 느낀다. 


게다가 아버지가 건네준 씨앗을 삼키라니. 특별한 힘을 지닌 식물의 씨앗을 삼켜서 몸 안에서 싹을 틔우고 꽃을 피우는 일은 그란네리에 이외의 사람이 특별 식물을 재배해선 안 되는 이 나라에서도 가장 무겁게 다뤄지는 중죄에 해당한다.





류카는 아버지가 건넨 씨앗을 받아든 채 집을 떠나고, 류카가 집을 떠나는 순간 집 안으로 치안부대가 들이닥치고 아버지가 끌려간다. 아버지가 끌려가는 소리를 들으며 뒷산에 오른 류카는 아버지가 당부한 대로 아버지가 건네준 씨앗을 입안에 넣고 삼킨다. 이후 무슨 일이 벌어질지 전혀 알지 못한 채... 


그대로 쓰러진 류카는 친구 아벨에 의해 발견되어 아벨의 집에서 생활하게 된다. 아벨은 그날 밤 류카에게 무슨 일이 벌어졌는지 묻지도 않고 오로지 지극정성으로 류카를 돌보는데 이 둘의 관계도 제법 괜찮다 ㅎㅎㅎㅎ





아벨과 아벨의 아버지 이외의 사람들은 류카가 실종된 줄 아는 상황. 류카는 사람들의 눈을 피해 생활하려고 노력하지만, 곤란해하는 한 소녀를 도와주려다 하필이면 힘쓰는 일을 할 만한 젊은 남자들을 징집하러 온 군인의 눈에 띄어 어디론가로 끌려간다. 과연 류카는 무사할 수 있을까. 류카의 아버지는 대체 무슨 연구를 했으며, 류카의 아버지가 류카에게 남긴 씨앗에는 어떤 힘이 담겨 있을까. 


내용이 워낙 독특한 데다가 판타지 만화임에도 이해하는 데 무리가 없어서 계속 읽고 싶다. 류카가 삼킨 씨앗이 류카의 몸 안에서 싹을 틔우고 꽃을 피우는 장면이 한 번 이상은 나올 텐데 작가가 어떻게 연출할지 벌써부터 기대된다.



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