우리는 ‘신경을 쓸 대상‘을 좀 더 꼼꼼히 골라야 한다. 이게 바로 성숙이다. 사람은 진짜로 가치 있는 것에만 신경 쓰는 법을 배울 때 비로소 성숙해진다.- P39


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인간의 마음은 문제가 없으면 자동으로 문제를 만들어낼 방법을 찾는다. 대부분의 사람들이 별거 아닌 일을 중요한 문제라 착각하는 것은 그들에게 그보다 더 중요한 걱정거리가 없다는 사실에서 기인한다.

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사람들의 웃음거리나 골칫거리가 되지 않고서는 다른 사람의 인생을 바꿀 만큼 중요한 존재가 될 수 없다.

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가장 작은 개가 가장 크게 짖는다‘ 라는 속담이 있다. 자신만만한 사람은 자신감을 증명할 필요를 느끼지 않는다.- P21


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경제학의 기본 개념 중에 ‘기회비용‘이라는 게 있다. 기회비용은 본질적으로 당신이 하는 모든 일은, 그게 무엇이든 간에 간접적으로라도 비용이 든다는 걸 의미한다. 우리는 특별한 일을 해서 부자가 된 사람들을 찬양한다. 하지만 이런 ‘특별한 일‘은 보통 극도로 높은 기회비용을 요구하는 법이다. 빌 게이츠는 일주일에 5일을 사무실에서 자며 30대의 대부분을 보냈으며, 스티브 잡스는 큰딸을 제대로 돌보지 못했다. 브래드 피트는 플래시 세례를 받지 않고서는 집을 나설 수 없었고, 유명세로 인한 사회적 고립 때문에 우울증을 겪기도 했다. 요점은, 정말 대단한 일에는 겉으로 드러나는 아니든 희생이 따를 수밖에 없다는 것이다.- P11

모두가 평면 TV를 소유하고 식료품을 배달시킬 수 있음에도, 지난 30년 동안 스트레스성 질환, 불안장애, 우울증 환자 수는 급증했다. 현재 우리가 직면한 대부분의 위기는 과거와 달리 물질적인 것이 아니라, 실존적이고 정신적인 것이다. 물질과 기회가 너무나 많다 보니, 우리는 정작 어디에 신경을 쓸지 갈피를 못 잡는다.- P25

역효과 법칙을 ‘역효과‘ 법칙이라고 부르는 데는 이유가 있다. 신경 끄기가 역방향으로 작용하기 때문이다. 긍정 추구가 부정적인 것이라면, 부정 추구는 긍정을 낳는다. 가령, 체육관에서 고통을 추구하면, 그 결과로 건강과 활력을 얻는다. 사업에 실패하면, 성공하기 위한 필수 요소를 알게 된다. 역설적이지만 불안을 기꺼이 받아들이면, 사람들 사이에서 자신감과 카리스마를 뽐낼 수 있다. 힘들더라도 바른말을 하면, 상대의 신뢰와 존중을 얻는다. 공포와 불안을 겪고 나면, 용기와 인내를 얻을 수 있다.
가치 있는 것을 얻으려면, 그에 따르는 부정적 경험을 극복해야 한다. 부정을 피하거나 막거나 억누르거나 입막음하려는 시도는 역풍을 불러올 뿐이다.- P27

왜냐하면 모든 사람과 모든 일에 사사건건 신경 쓰다 보면, 나는 늘 평온하고 행복할 자격을 끊임없이 부여받고 있으며 모든 것이 내가 바라는 대로 되어야 한다는 느낌이 들기 때문이다. 이건 병이다. 그리고 이것은 당신을 산 채로 잡아먹을 것이다. 당신은 모든 역경을 불평등으로 여기게 될 것이다. 모든 도전을 실패로, 모든 불편을 개인적 모욕으로, 모든 의견 충돌을 배신으로 받아들일 것이다. 자신만의 좁다란 해골 지옥에 갇혀, 특권과 허세에 불타오르고, 지옥의 무한궤도에서 뱅뱅 돌며, 끊임없이 나아가지만 어디에도 도달하지 못할 것이다.- P30

그가 ‘아무것에도 신경 쓰지 않음‘을 의미하는 게 아니라, ‘목표에 따르는 역경에 신경 쓰지 않음‘을 의미한다. 다시 말해, 자신이 보기에 옳거나 중요하게나 고귀한 것을 하기 위해서라면, 누군가를 열 받게 하는 것쯤은 신경 쓰지 않음을 의미한다.
따돌림당하고 배척당할지라도 남들과 발맞추기를 거부하는것, 자신만의 가치를 지키기 위해 이 모든 것을 감수하는 것. 피할 수 없는 실패에 맞서 가운뎃 손가락을 치켜드는 의지. 역경, 실패, 수치, 또는 몇 번의 폭망에도 신경 쓰지 않는 사람들... 인생에서 마주하는 모든 것이 아닌, 중요하지 않은 모든 것을 향해 "꺼져"라고 말한다. 진짜로 중요한 것에 쓰기 위한 신경을 따로 남겨 놓는다.- P32


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