New 심리학 콘서트 - 독자들이 선택한 대중심리학의 텍스트 심리학 콘서트
공공인문학포럼 지음 / 스타북스 / 2020년 6월
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'경제학 콘서트', '정재승의 과학콘서트'를 비롯해 한때 각종 분야의 '콘서트' 제목의 책들이 봇물을 

이루던 때가 있었다. 몇 권이 '콘서트'란 제목으로 성공하다 보니 너도 나도 '콘서트'를 갖다 붙이는 

일종의 상업성 마케팅에 지나지 않았지만 당시에는 독자들의 관심을 끄는 데 어느 정도 성공한 것 같다.

나름 심리학에 관심이 있는 편인 데도 이 책이 처음 나왔을 때는 잘 모르고 있다가 이번에 업그레이드

된 버전의 책이 나오면서 만날 기회를 가지게 되었다. 


심리학 콘서트는 크게 '속마음 들여다보기', '숨겨진 속마음 꺼내기', '상황을 역전시키기'의 세 파트로

구성되어 있고, 각 파트는 다시 세 챕터로 이루어져 있다. 보통 콘서트라는 제목을 가진 책들의 설정이

대중들이 이해하기 쉽게 여러 사례들을 소개하며 흥미를 유발하는데 이 책도 비슷한 설정인 듯 하면서도

좀 더 학구적인 내용을 담아내고 있다. 어떻게 보면 심리학은 인간의 마음을 읽어내기 위한 학문이라

할 수 있는데 그만큼 알아내기 힘든 인간의 마음을 해석하는 여러 가지 얘기들을 들려준다. 감정과 

관련된 여러 심리이론들을 거쳐 거짓말을 본격적으로 다루는데 거짓말이 지적 성장의 기본이며 학습

된다는 사실을 잘 보여줬다. '숨겨진 속마음 꺼내기'에선 몸짓으로 속마음을 알아내는 얘기가 나오는데,

인사를 통해서도 사람의 심리를 엿볼 수 있었다. 코로나 사태로 요즘은 꺼려지는 악수의 경우에도 

사람의 성격을 알 수 있는 좋은 방법이었고, 지하철에서 자리 앉기를 통해 사람들 사이의 자기 영역

이라 할 수 있는 보디 존을 존중하는 것이 중요함을 잘 알 수 있었다. 표정이나 시선, 손발의 움직임,

버릇, 옷차림 등을 통해 속마음을 읽어내는 여러 흥미로운 사례들이 가득 등장했다. 그 밖에 대화나

행동도 속마음을 살필 수 있는 중요한 자료임을 다시 한 번 확인할 수 있었는데, 마지막으로는 앞에서

소개된 여러 심리학적 기술들을 통해 자신은 물론, 상대, 대중에게 영향을 미치는 구체적인 방법론을

알려준다. 부록으로 정말 재미있는 심리학 사전이라며 몇 가지 재미있는 심리 이론 등을 소개하면서

마무리하는데 기존에 읽었던 심리학 책들과는 사뭇 다른 내용과 구성이라 조금 색다른 느낌도 들면서

나름 일상에서의 유용한 심리학적 지식을 많이 가르쳐준 책이었다.


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기억 2 (특별판)
베르나르 베르베르 지음, 전미연 옮김 / 열린책들 / 2020년 5월
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이 글에는 스포일러가 포함되어 있습니다.

1권에서 자신의 전생 인물들과 만나면서 기존의 일상에서 벗어나 완전히 새로운 삶을 살게 된 르네는

감금되었던 병원에서 탈출해 자신을 받아줄 수 있을 거라 생각한 유일한 사람인 오팔을 찾아간다.

아틀란티스가 실제 존재했던 문명이란 사실을 알게 되고 난 이후 게브와 계속 소통하면서 그들이 

흔적도 없이 사라지는 것을 막기 위해 게브에게 계속 정보를 주면서 자신도 경찰의 추적을 피해서

오팔과 함께 요트를 타고 바다로 나서는데...


전생 체험에 빠진 이후 이제 걷잡을 수 없는 상태가 된 르네의 폭주가 과연 세상에 어떤 영향을 끼칠지

궁금했는데 자신의 첫 번째 전생 인물인 아틀란티스인 게브를 살려내는 것과 현실에서 이들의 존재를

알리고 경찰의 추적을 피해야하는 두 마리 토끼를 잡아야 하는 상황에 처한다. 이렇게 전생의 인물과

소통하는 것으로 모자라 그들에게 미래를 알려주면서 영향력을 미친다는 게 과연 올바른 행동인지에

대한 의문도 들긴 했지만 전설과 신화로만 알려졌던 아틀란티스의 존재를 알리겠다는 르네의 신념은

그를 지지하는 오팔과 다른 동료들이 등장하면서 구체적인 계획까지 세워진다. 미리 게브에게 증거를

남겨 놓으라고 알려준 후 그 증거를 찾아 생방송을 통해 공개하려는 야심찬 계획은 이를 방해하려는 

세력에 무참히 실패로 돌아가고 동료들과 함께 다시 감금되는 위기에 처하고 만다. 하지만 르네에게는

자신을 도와줄 수 있는 든든한 전생 인물들이 있기에 탈출에 가장 능력이 있는 전생 인물을 찾아 그의

힘을 빌리게 된다. 자신의 전생 인물들과 언제든지 소통하면서 그들의 능력으로 도움을 받을 수 있다면

정말 살아가는 데 큰 힘이 될 것 같은데, 전생 인물들은 국적, 성별, 종교, 직업 등이 워낙 다양하기 

때문에 현실에서 굳이 다양한 인간관계를 맺고 살아갈 필요가 없을 정도였다. 한편 르네로부터 미리

정보를 얻어 화산 폭발로부터 탈출에 성공한 174명의 아틀란티스인들은 이집트까지 항해를 해가서

그곳에 정착을 하려 하지만 원시 인류들의 공격으로 인해 어려움을 겪는다. 아틀란티스인들이 거인으로

설정되어 있어 르네가 알려준 종교라는 방법을 사용해 신으로 군림하게 되지만 이러한 방법도 그리

오래가지 않았다. 2권에서는 르네의 현실과 게브의 과거 양쪽에서 역동적인 사건 전개가 펼쳐졌는데

나름의 해피엔딩으로 마무리되었다. 이 책에서처럼 윤회가 계속 이뤄지고 전생과도 소통이 가능하다면

정말 유한한 삶에서 벗어나 사실상의 영생에 가까운 생활을 누릴 수 있을 것 같은데 흥미로운 소재를

역시나 잘 버무려내는 베르나르 베르베르의 솜씨가 돋보인 작품이었다. 루이 14세나 루이 16세에 얽힌

잘못된 진실(어디까지가 진실인지는 모르겠지만) 등 우리가 진실이라고 배운 역사적 사실들에 대해

상당한 의문도 갖게 해준 책이었는데 인간의 기억을 어디까지 신뢰하고 그 한계가 어디까지인지에

대해 다시 한 번 생각해볼 수 있는 기회를 준 책이었다.


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기억 1 (특별판)
베르나르 베르베르 지음, 전미연 옮김 / 열린책들 / 2020년 5월
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이 글에는 스포일러가 포함되어 있습니다.

기발한 상상력이 넘치는 작품으로 한국에서 가장 사랑받는 작가 중 한 명이 된 베르나르 베르베르의 

신작이 나왔다. 한동안 베르나르 베르베르와 뜸했던 것 같아 확인해 보니 마지막으로 읽은 책이 2017년

''이어서 약 3년만의 재회라 할 수 있었다. 늘 흥미로운 소재로 그동안 생각하지 못햇던 얘기들을 

만들어내는 그의 재주로 볼 때 이번에도 뭔가 기막힌 얘기가 펼쳐지지 않을까 기대가 되었다.


최면사 오팔의 전생 체험 공연에 피험자가 된 역사 교사 르네 톨레다노는 오팔의 인도에 따라 자기 

전생에서 가장 영웅적인 삶을 살았던 109번째 삶의 주인공 이폴리트 펠리시에의 모습을 보게 된다. 

이폴리트는 1917년 세계 1차 대전이 한창이던 와중에 사병으로 활약하고 있었는데 독일군과 치열한 

전투를 벌이다 칼에 찔려 죽게 된다. 전생의 충격적인 장면을 체험한 르네는 최면에서 깨어나자마자 

바로 공연장을 부리나케 떠났지만 제정신이 아닌 상태에서 스킨헤드 청년을 만나 칼로 공격을 받게 

되자 몸싸움을 하다가 스킨헤드가 칼에 찔려 죽고 만다. 멘붕 상태에서 본의 아니게 살인자가 되어 

시체를 강에 버린 르네는 학교 수업에서도 발전된 크레타 문명을 질시한 그리스인들이 크레타섬을

파괴하고는 테세우스 신화를 만들어냈다며 논란을 일으킨다. 평소와 달라진 자신의 모습이 최면 실험

때문이라고 생각한 르네는 오팔을 찾아가 다시 한 번 전생의 체험을 할 수 있도록 해달라고 하고 

이번에는 평화로운 나라에서 나이 지긋하게 살다가 가족들이 지켜보는 가운데 노환으로 생을 마감하는

모습을 보게 해달라고 부탁하는데...


베르나르 베르베르의 신작에서 핵심 설정은 전생과 소통할 수 있다는 점이다. 윤회를 기본 원리로 하는

불교와 불교가 전파된 동양 문화권에선 비교적 익숙하지만 서양에선 드문 소재라 할 수 있는데 그것도

단순히 전생의 기억을 떠올리는 게 아니라 전생의 인물과 직접 소통이 가능하다는 점이다. 불교식 

윤회관을 가졌다 하더라도 전생과 소통하는 건 가능하지 않은데 전생 체험의 재미를 맛본 르네가 반복

전생 탐험에 나서면서 이제는 자유자재로 전생을 넘나들게 된다. 결국 자신의 첫 번째 전생까지 찾아가

보는데 전설 속의 아틀란티스인인 게브와 만나게 되면서 새로운 세상에 완전히 눈 뜨게 된다. 하지만

그가 죽인 스킨헤드의 시체가 발견되면서 경찰에 쫓기는 신세가 되고 타협안으로 정신병원에 감금

되지만 거기서 멀쩡한 기억을 말살시켜려 하자 다시 탈출을 시도한다. 전생과 소통하랴 경찰의 추적을

피하랴 종횡무진하는 르네가 앞날이 과연 어떻게 될지 궁금해서 어서 빨리 2권을 만나봐야겠다. 


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차가운 숨결
박상민 지음 / 아프로스미디어 / 2020년 5월
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이 글에는 스포일러가 포함되어 있습니다.

국내 장르소설 시장이 워낙 척박하다 보니 다양한 스타일의 작품을 기대하기는 쉽지 않은 게 현실이다.

그래서 현직 의사가 쓴 감성 메디컬 미스터리라고 하니 우리도 이제 토종 의학 미스터리를 만나볼 수 

있게 되었구나 싶은 생각이 들었다. 의학 미스터리물은 오히려 드라마를 통해 친숙한 편인데 이 책에선

과연 어떤 흥미로운 얘기를 들려줄지 기대가 되었다.


주인공이라 할 수 있는 외과 레지던트 1년차 이현우가 맹장염으로 병원에 입원한 수아라는 여대생을

만나게 되면서 얘기가 시작된다. 수아가 어머니에게 악다구니를 하면서 냉대를 하자 두 사람 사이에 

뭔가가 있음을 직감한 현우는 수아가 이 병원에서 죽은 아버지의 죽음에 어머니가 관여되었다고 

생각하고 있음을 알게 되는데, 수아는 현우에게 아버지 죽음의 진실을 밝혀달라고 부탁한다. 수아에게 

호감을 가진 현우는 수아의 부탁을 들어주기 위해 여러 의심스러운 정황들을 파고들기 시작하는데 

그러다 보니 안 그래도 김태주 교수에게 찍혀서 운신의 폭이 좁아진 상황에서 여기저기 들쑤시고 

다니다 점점 더 눈엣가시가 된다. 하지만 설마 했던 수아 아버지의 죽음에 이해하기 어려운 일들이

개입되어 있음을 알게 되면서 유사한 사정으로 죽은 환자들을 더 발견하게 되고 의심은 점차 확신으로

변해가게 된다. 수아와 수아 어머니 사이의 오해는 진실을 밝혀 내면서 풀게 되지만 여전히 누가 이런

짓을 하는지 쉽게 단서를 잡지 못하는 가운데 범인도 수아를 두고 협박하며 현우의 조사를 방해하기

시작한다. 징계까지 받게 된 현우는 오히려 더 조사에 집중하고 믿었던 사람을 의심하기 시작하면서

이런 사실을 알고 있는 또 다른 사람으로부터 결정적인 단서를 얻으려 하지만...


각 장마다 어떤 아이의 얘기가 등장해 왠지 그 아이가 자라서 범인이 되나 하는 추측을 낳게 했는데 

사건이 절정으로 치달으면서 조금 엉뚱한 방향으로 번지게 된다. 특히 전혀 예상하지 못한 뜻밖의

인물과의 치열한 대결은 정말 뜬금없는 전개라고도 할 수 있었는데 실제 그런 난투극이 가능할지

지면으로만 봐서는 잘 상상이 되지 않았다. 그동안 나름 추측했던 것과는 완전히 다른 쪽으로 방향을

틀면서 열린 결말이라면서 뭔가 허탈한 결말을 맞이하고 말았다. 색다른 시도가 충분히 의미가 있다

할 수 있었지만 차라리 명확하게 범인과 동기를 드러내는 게 더 깔끔한 마무리가 되지 않았을까 싶은

아쉬움이 드는 작품이었다. 작가와 편집자가 협력하여 작품을 만들어가는 보기 드문 기획이라 할 수 

있었는데 명쾌하지 못한 부분들이 잔상으로 남다 보니 아직은 이런 시도가 개인적으로는 낯선 느낌이

들었다. 암튼 토종 메디컬 미스터리라는 측면에서는 분명 신선한 시도와 의미가 있는 작품이라 할 수

있었다. 좀 더 완성도를 높인다면 분명 국내 미스터리 시장의 저변을 넓히는 데 큰 역할을 하지 않을까

싶다.


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과학을 기다리는 시간 강석기의 과학카페 9
강석기 지음 / Mid(엠아이디) / 2020년 5월
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내가 어릴 때는 과학자가 아이들의 가장 선망의 직업이어서 나도 그 대열에 참여했는데 상급 학교로

진학을 해가면서 과학과는 적성이 맞지 않는다는 걸 금방 깨닫게 되었다. 그래도 과학에 대한 막연한

동경은 여전히 간직하고 있어 가끔씩 과학 관련한 책들을 읽으면서 아쉬운 부분들을 채우고 있는데 

이 책은 저자가 작년부터 올해 초까지 발표한 과학 에세이 80여 편 중 일부를 골라 업데이트한 것으로

과학의 여러 분야에 걸쳐 흥미로운 얘기들을 들려줄 거라 기대가 되었다.


먼저 요즘 대세인 바이러스 얘기로 포문을 여는데 아프리카돼지열병이 국내에 들어온 사연부터 들려

준다. 가장 유력한 침투 경로는 북한을 통해서지만 아프리카 출신인 이 바이러스가 한반도까지 이른

경로를 추적하면 멀리 명나라 시대 정화의 대원정에까지 거슬러 올라갔다. 요즘 대세인 코로나와 

관련해선 작년에 처음 등장한 게 아니라 1967년에 처음 존재가 알려졌다고 한다. 바이러스 입자 표면에 

튀어나온 단백질들의 모습이 왕관처럼 보인다고 해서 '코로나바이러스'라는 이름을 붙였다고 하는데 

남성 치명률이 두 배 가까이 높은 이유로 흡연, 성호르몬, 성염색체의 세 가지 가능성이 제시되었다.

코로나19가 계절을 타는지, 백신이 언제쯤 나올지 등 시의적절한 주제를 다룬 다음 '핫 이슈'로 넘어간다.

'핫 이슈'라고 해서 뭔가 싶었더니 아마 과학계의 '핫 이슈'인지 블랙홀, 스마트창(상황에 따라 투과하는

빛의 양을 조절할 수 있는 창), 양자컴퓨터(양자역학에 기반해 작동하는 컴퓨터), 호주 산불과 지구 

기후변화 문제를 다루고 있다. 파트 3부터는 건강 의학, 신경과학, 심리학, 생태, 환경, 천문학, 물리학,

화학, 생명과학에 이르기까지 과학분야별 여러 흥미로운 주제들을 언급하고 있는데, 일상적인 소재인

동시에 상당히 전문성을 띄는 지식들의 향연이 펼쳐졌다. 백내장과 녹내장이 발생하는 이유나 고혈압

예방에 유산소운동이 좋은 진화론적 이유 등 건강과 관련한 과학 정보나 4시간만 자도 충분했다는 에디슨처럼 적정 수면시간이 사람마다 천차만별이라는 사실, 마약으로 널리 알려진 LSD가 치료제

역할도 한다는 점, 숲을 늘리는 것이 지구온난화를 늦출 수 있는 중요한 해법이며, 노이즈캔슬링이

각광받는 기술이 되고 있다는 등 그동안 잘 몰랐던 과학 지식을 잔뜩 흡수할 수 있었다. 부록으로는

작년에 타계한 14명의 과학자들의 삶과 업적을 소개하고 있는데 기존에 알던 사람은 한 명도 없었지만

그들의 업적을 보니 충분히 부록에서 그들을 추모할 자격이 있는 사람들이었다(장수도 그들의 공통점

이라 할 수 있었다). 사실 그리 녹록한 내용들은 아니었지만 조금은 소원했던 과학과 친해질 수 있는

시간이었는데 과학도 역시 어떤 방법으로 풀어내느냐에 따라 이해의 폭이 달라질 수 있음을 잘 보여준

책이었다.  


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