세계사의 중심축이 이동한다 - 세상을 움직이는 힘, 부와 권력의 역사
다마키 도시아키 지음, 서수지 옮김 / 사람과나무사이 / 2020년 6월
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세계사의 중심축이 어디에 있느냐는 점에 대해선 각자 생각이 다를 수 있겠지만 비교적 최근인 20세기

까지 유럽과 미국이 주도했다는 점은 별다른 이견이 없을 것 같다. 이 책은 경제사를 중심으로 인류의

긴 역사에서 세계사의 중심축이 어떻게 이동했는지에 대해 흥미로운 의견을 제기하고 있는데 기존에

지배적인 견해들과는 사뭇 다른 부분들이 있어서 신선한 측면이 없지 않았다.


이 책의 저자는 인류가 지금까지 세 번의 커다란 글로벌리제이션을 경험했다고 하면서 호모에렉투스가

유라시아 대륙으로 퍼져 나간 것을 제1차 글로벌리제이션으로, 호모사피엔스가 아프리카를 나와 세계

각지로 뻗어 나간 것을 제2차 글로벌리제이션으로, 유럽의 대항해시대를 제3차 글로벌리제이션으로 

정리한다. 2차, 3차는 충분히 공감할 수 있었지만 1차는 좀 의외라 할 수 있었다. 그리고 흔히 이집트,

메소포타미아, 인더스, 황하 문명을 세계 4대 문명이라고 하는데 저자는 여기에 양자강, 메소아메리카

문명을 추가해 세계 6대 문명이라고 칭힌다. 메소아메리카 문명을 제외한 나머지 문명들이 전파되어 

인류의 문명이 세계 곳곳으로 확산되었는데 저자는 인류에게 정착 생활이 과연 이로웠는지 하는 

근본적인 의문을 제기한다. 보통은 수렵 생활을 하다가 농경 생활을 하면서 인류 문명이 더 발전한

것으로 보고 있는데, 수렵 생활에서 부족함이 없었음에도 농경 생활을 선택하면서 오히려 농경 초기엔

수렵 생활보다 더 힘든 삶을 살았다고 한다. 농경 생활로 빈부 격차, 계급 발생, 성 차별, 질병 확산 등

각종 문제가 발생했음에도 인류는 농경 생활을 선택하면서 더 많은 인구를 부양할 수 있는 토대를

마련했다고 한다. 이후 중국을 통일한 진나라부터 한, 당, 송, 원에 이르기까지 세계사의 중심축이

동아시아에 있었다고 얘기하는데 당시의 경제력이나 문명 수준으로는 고대 로마 정도를 제외하곤

유럽이 상대가 안 되었다. 이슬람 세계에 막혀 아시아와의 무역이 어려워지자 새로운 항로를 찾기 위한 

대항해시대가 시작되면서 유럽 제국들이 아메리카를 식민지화하며 부를 축적하기 시작하자 중심축이

유럽으로 이동하기 시작한다. 구텐베르크 혁명을 발판으로 표준적인 상업안내서가 만들어지는 등

상업이 급격한 발전을 이루게 되는데, 무역과 상업에 그다지 관심이 없던 동아시아를 추월하는 건

필연적인 결과라 할 수 있었다. 산업혁명으로 기술력까지 갖추면서 유럽의 일방적 우위가 계속되는데

영국과 미국이 주도하는 자본주의가 계속되다가 일본을 필두로 동아시아 국가들이 다시 경제력을

회복하기 시작하면서 아시아가 재부흥의 시기를 맞게 된다. 유럽, 미국의 서양축과 중국, 일본의 

동양축 사이를 세계 경제가 어떻게 이동하였는지를 잘 보여주었는데 방대한 인류 역사를 간명하면서도 

조금은 색다른 관점에서 바라볼 수 있게 해준 책이었다.


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위기의 지구, 물러설 곳 없는 인간 - 기후변화부터 자연재해까지 인류의 지속 가능한 공존 플랜 서가명강 시리즈 11
남성현 지음 / 21세기북스 / 2020년 6월
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그동안 서가명강 시리즈를 통해 여러 분야의 서울대 교수들의 강의를 책으로나마 만나볼 수 있었다.

이번에는 요즘 가장 뜨거운 문제 중 하나인 기후변화와 자연재해 등에 관해 지구환경과학부 남성현 

교수가 들려주는 얘기를 만나볼 수 있었다.


이 책은 '자연재해에 현명하게 살아남기', '기후변화는 현실이다', '생존을 넘어 공존으로', '희망은

바다에 있다'의 총 4부에 걸쳐 인류에게 닥친 위기와 이를 극복하기 위한 방안을 제시하고 있는데  

저자의 전공이 해양학이다 보니 주로 바다와 관련한 얘기를 들려준다. 먼저 태풍, 지진, 쓰나미 등 

자연재해와 관련한 얘기로 시작하는데, 자연재해를 일으키는 원동력으로 지질 순환, 구조 순환, 암석

순환, 수문 순환, 생지화학 순환의 다섯 가지가 있다고 말한다. 자연재해를 이해하기 위한 다섯 가지

개념도 제시하는데, 재해 발생은 과학적인 평가로 예측할 수 있고, 위험 분석은 재해의 피해 효과를

파악하는 데 아주 중요한 작업이며, 재해와 물리적인 환경, 서로 다른 재해들 사이에는 밀접한 관련이

있고, 과거에 재난을 일으켰던 재해가 더 큰 재앙을 몰고 올 수 있지만 재해 피해는 줄일 수 있다는 

것이다. 발달한 과학기술을 통해 재해 대비도를 높인다면 확실히 피해 규모를 줄일 수 있는데 그러기 

위해 전 지구적인 재해 위험 지도를 작성하는 것이 필요하다고 말한다. 그리고 자연과학과 사회과학을 

융복합하는 다학제적 접근을 통해 다양한 분야를 포괄하는 자연재해 연구를 강화하는 것이 필요하다고

역설한다. 다음으로 기후변화는 인간 활동에 의한 인위적인 기후변화와 자연적인 기후 변동성 두 가지로

구분할 수 있는데, 화석연료 등의 사용으로 이산화탄소를 비롯한 전체 대기의 성분이나 조성이 바뀌는

것이 큰 문제를 야기하고 있다. 이러한 인류의 영향력으로 인해 '인류세'라는 새로운 지질시대 용어의

도입이 논해지고 있는 건 얼마 전에 읽은 '사피엔스가 장악한 행성'을 통해 자세히 알 수 있었는데,

온실효과는 예전부터 있었지만 마치 지구온난화로 인해 생긴 것처럼 오해하는 경우가 있고, 지구

온난화의 주범이 이산화탄소이긴 하지만 반추동물들의 방귀에서 나오는 메탄이 이산화탄소보다 훨씬

강한 효율로 온실효과를 강화시킨다는 사실을 알 수 있었다. 산업혁명 이후 지구의 평균기온이 1도

올랐다고 하는데 겨우 1도밖에 안 올랐냐고 할 수도 있겠지만 1도만 상승해도 빙하가 녹는 등 엄청난

환경변화가 야기됨을 잘 알려주었다. 운명의 날 시계가 자정까지 100초밖에 안 남았고, 지구 생태 용량

초과의 날은 지구가 1.7개 있어야 인류에게 필요한 생태 자원을 모두 공급할 수 있다는 충격적인 

사실을 가리키는 상태였다. 태평양 등에는 플라스틱으로 이뤄진 최악의 쓰레기섬이 떠다니고 있고, 해양 오염은 생태계 위협은 물론 수산물을 통해 인간의 건강도 위태롭게 하고 있는데 이러한 문제들의

해법은 바다에서 찾아야 한다고 얘기한다. 바다에는 아직 개발되지 않은 무궁무진한 자원들이 있고, 

지구 기후에 상당한 영향력을 행사하고 있는데, 각국이 협력해 바다에 대한 투자를 통해 해양 데이터를 

축적하여 지구 시스템의 숨은 원리를 보다 잘 이해하게 된다면 위기의 지구를 구할 해결책도 찾을 

수 있을 거라는 희망으로 마무리한다. 유엔은 2021년부터 2030년까지를 해양과학 10년으로 선언하며

깨끗한 바다, 건강하고 회복력이 강한 생태계로서의 바다, 예측 가능한 바다, 안전한 바다, 지속 가능한

생산적인 바다, 투명하고 접근 가능한 바다의 여섯 가지 목표를 제시했는데, 현재 우리가 처한 여러 

가지 자연재해나 기후변화의 실체와 이러한 위기를 극복하기 위해 바다를 어떻게 활용할 것인지에 

대한 대책을 잘 제시해준 책이었다.


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지적교양 지적대화 걸작 문학작품속 명언 600 - 헤밍웨이 같이 사유하고, 톨스토이처럼 쓰고
김태현 지음 / 리텍콘텐츠 / 2020년 6월
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흔히 고전이라 불리는 문학작품들을 읽으면 주옥같은 명문장들을 만나곤 한다. 이런 문장들은 '밑줄 쫙'을 해주거나 어디 메모를 해놓고 암기를 해야 나중에 인용을 하면서 잘난 척을 할 수 있는데 책을 

읽으면서 바로바로 정리를 하지 않으면 금방 잊어버리기 십상이다. 그래서 이 책의 제목을 봤을 때

내가 그동안 놓친 명문장들을 원작을 다시 읽지 않고도 만나볼 수 있을 것 같아 기대가 되었다.


책 제목대로 명언 600개를 수록하고 있는데, 작품들을 크게 성장을 이야기한 문학작품, 인간 내면을

탐구한 문학작품, 사랑을 노래한 문학작품, 용기를 주는 문학작품, 마음을 위로하는 문학작품, 미래를

엿보는 문학작품, 세계의 명시의 총 7개로 분류하여 대표적인 작품들 속 명문장들을 소개하고 있다.

먼저 포문을 연 첫 작품은 헤르만 헤세의 '데미안'이었다. '데미안' 하면 떠오르는 명문장인 '새는 

알에서 나오려고 투쟁한다. 알은 세계이다. 태어나려는 자는 하나의 세계를 깨뜨려야 한다.'가 역시

등장했는데 나머지 문장들은 솔직히 잘 기억이 나지 않았다. 다음 작품도 내가 좋아하는 파울로 코엘료의

'연금술사'였는데, ''자아의 신화를 이루어내는 것이야말로 이 세상 모든 사람들에게 부과된 유일한 의무지. 세상 만물은 모두 한 가지라네. 자네가 무언가를 간절히 원할 때 온 우주는 자네의 소망이 

실현되도록 도와준다네.'를 시작으로 친숙한 명문장들의 향연이 펼쳐졌다. 예상 외로 내가 읽었던 

책들이 대거 포진되어 있어 더욱 반가웠는데, 이 책에서 소개된 총 60권의 책 중에서 21권을 읽었으니

나름 선방했다고 할 수 있었다. 문제는 읽은 책에서 소개된 명문장들이 대부분 기억이 나지 않는다는

것이었다. 역시 따로 메모를 하거나 정리를 해놓고 반복해서 봐야 기억에 저장이 되는데 그냥 읽고 

지나가버리면 내 것이 되지 못하고 사라져버린다는 사실을 뼈저리게 실감했다. 각 작품마다 보통 2장

정도의 분량을 할애하면서 명문장은 물론 작품과 작가에 대한 간략한 소개도 담고 있어서 대표 문학

작품들의 소개 책자로도 충분히 역할을 할 수 있을 것 같았다. 읽은 책들은 이 책에서 소개된 명문장

들을 찾아보기 위해 다시 읽고 싶은 생각이 들게 해주었고, 아직 안 읽은 책들은 그 책의 매력을 미리

맛볼 수 있어서 역시 언젠가 꼭 읽어보고 싶게 만들었다. 비록 60권의 작품 속에서 각 10개씩 문장만을

추려 실었지만 각 작품 속 핵심을 담고 있어 60권을 전부 읽은 듯한 느낌도 들었는데 안 읽은 작품부터

차근차근 정복해나가는 즐거움을 맛보도록 해야겠다.    


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New 심리학 콘서트 - 독자들이 선택한 대중심리학의 텍스트 심리학 콘서트
공공인문학포럼 지음 / 스타북스 / 2020년 6월
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'경제학 콘서트', '정재승의 과학콘서트'를 비롯해 한때 각종 분야의 '콘서트' 제목의 책들이 봇물을 

이루던 때가 있었다. 몇 권이 '콘서트'란 제목으로 성공하다 보니 너도 나도 '콘서트'를 갖다 붙이는 

일종의 상업성 마케팅에 지나지 않았지만 당시에는 독자들의 관심을 끄는 데 어느 정도 성공한 것 같다.

나름 심리학에 관심이 있는 편인 데도 이 책이 처음 나왔을 때는 잘 모르고 있다가 이번에 업그레이드

된 버전의 책이 나오면서 만날 기회를 가지게 되었다. 


심리학 콘서트는 크게 '속마음 들여다보기', '숨겨진 속마음 꺼내기', '상황을 역전시키기'의 세 파트로

구성되어 있고, 각 파트는 다시 세 챕터로 이루어져 있다. 보통 콘서트라는 제목을 가진 책들의 설정이

대중들이 이해하기 쉽게 여러 사례들을 소개하며 흥미를 유발하는데 이 책도 비슷한 설정인 듯 하면서도

좀 더 학구적인 내용을 담아내고 있다. 어떻게 보면 심리학은 인간의 마음을 읽어내기 위한 학문이라

할 수 있는데 그만큼 알아내기 힘든 인간의 마음을 해석하는 여러 가지 얘기들을 들려준다. 감정과 

관련된 여러 심리이론들을 거쳐 거짓말을 본격적으로 다루는데 거짓말이 지적 성장의 기본이며 학습

된다는 사실을 잘 보여줬다. '숨겨진 속마음 꺼내기'에선 몸짓으로 속마음을 알아내는 얘기가 나오는데,

인사를 통해서도 사람의 심리를 엿볼 수 있었다. 코로나 사태로 요즘은 꺼려지는 악수의 경우에도 

사람의 성격을 알 수 있는 좋은 방법이었고, 지하철에서 자리 앉기를 통해 사람들 사이의 자기 영역

이라 할 수 있는 보디 존을 존중하는 것이 중요함을 잘 알 수 있었다. 표정이나 시선, 손발의 움직임,

버릇, 옷차림 등을 통해 속마음을 읽어내는 여러 흥미로운 사례들이 가득 등장했다. 그 밖에 대화나

행동도 속마음을 살필 수 있는 중요한 자료임을 다시 한 번 확인할 수 있었는데, 마지막으로는 앞에서

소개된 여러 심리학적 기술들을 통해 자신은 물론, 상대, 대중에게 영향을 미치는 구체적인 방법론을

알려준다. 부록으로 정말 재미있는 심리학 사전이라며 몇 가지 재미있는 심리 이론 등을 소개하면서

마무리하는데 기존에 읽었던 심리학 책들과는 사뭇 다른 내용과 구성이라 조금 색다른 느낌도 들면서

나름 일상에서의 유용한 심리학적 지식을 많이 가르쳐준 책이었다.


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기억 2 (특별판)
베르나르 베르베르 지음, 전미연 옮김 / 열린책들 / 2020년 5월
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이 글에는 스포일러가 포함되어 있습니다.

1권에서 자신의 전생 인물들과 만나면서 기존의 일상에서 벗어나 완전히 새로운 삶을 살게 된 르네는

감금되었던 병원에서 탈출해 자신을 받아줄 수 있을 거라 생각한 유일한 사람인 오팔을 찾아간다.

아틀란티스가 실제 존재했던 문명이란 사실을 알게 되고 난 이후 게브와 계속 소통하면서 그들이 

흔적도 없이 사라지는 것을 막기 위해 게브에게 계속 정보를 주면서 자신도 경찰의 추적을 피해서

오팔과 함께 요트를 타고 바다로 나서는데...


전생 체험에 빠진 이후 이제 걷잡을 수 없는 상태가 된 르네의 폭주가 과연 세상에 어떤 영향을 끼칠지

궁금했는데 자신의 첫 번째 전생 인물인 아틀란티스인 게브를 살려내는 것과 현실에서 이들의 존재를

알리고 경찰의 추적을 피해야하는 두 마리 토끼를 잡아야 하는 상황에 처한다. 이렇게 전생의 인물과

소통하는 것으로 모자라 그들에게 미래를 알려주면서 영향력을 미친다는 게 과연 올바른 행동인지에

대한 의문도 들긴 했지만 전설과 신화로만 알려졌던 아틀란티스의 존재를 알리겠다는 르네의 신념은

그를 지지하는 오팔과 다른 동료들이 등장하면서 구체적인 계획까지 세워진다. 미리 게브에게 증거를

남겨 놓으라고 알려준 후 그 증거를 찾아 생방송을 통해 공개하려는 야심찬 계획은 이를 방해하려는 

세력에 무참히 실패로 돌아가고 동료들과 함께 다시 감금되는 위기에 처하고 만다. 하지만 르네에게는

자신을 도와줄 수 있는 든든한 전생 인물들이 있기에 탈출에 가장 능력이 있는 전생 인물을 찾아 그의

힘을 빌리게 된다. 자신의 전생 인물들과 언제든지 소통하면서 그들의 능력으로 도움을 받을 수 있다면

정말 살아가는 데 큰 힘이 될 것 같은데, 전생 인물들은 국적, 성별, 종교, 직업 등이 워낙 다양하기 

때문에 현실에서 굳이 다양한 인간관계를 맺고 살아갈 필요가 없을 정도였다. 한편 르네로부터 미리

정보를 얻어 화산 폭발로부터 탈출에 성공한 174명의 아틀란티스인들은 이집트까지 항해를 해가서

그곳에 정착을 하려 하지만 원시 인류들의 공격으로 인해 어려움을 겪는다. 아틀란티스인들이 거인으로

설정되어 있어 르네가 알려준 종교라는 방법을 사용해 신으로 군림하게 되지만 이러한 방법도 그리

오래가지 않았다. 2권에서는 르네의 현실과 게브의 과거 양쪽에서 역동적인 사건 전개가 펼쳐졌는데

나름의 해피엔딩으로 마무리되었다. 이 책에서처럼 윤회가 계속 이뤄지고 전생과도 소통이 가능하다면

정말 유한한 삶에서 벗어나 사실상의 영생에 가까운 생활을 누릴 수 있을 것 같은데 흥미로운 소재를

역시나 잘 버무려내는 베르나르 베르베르의 솜씨가 돋보인 작품이었다. 루이 14세나 루이 16세에 얽힌

잘못된 진실(어디까지가 진실인지는 모르겠지만) 등 우리가 진실이라고 배운 역사적 사실들에 대해

상당한 의문도 갖게 해준 책이었는데 인간의 기억을 어디까지 신뢰하고 그 한계가 어디까지인지에

대해 다시 한 번 생각해볼 수 있는 기회를 준 책이었다.


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