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중국 5대 소설 수호전·금병매·홍루몽 편 이와나미 시리즈(이와나미문고)
이나미 리쓰코 지음, 장원철 옮김 / AK(에이케이)커뮤니케이션즈 / 2019년 11월
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흔히 중국 4대 기서로 '삼국지연의', '서유기', '수호전', '금병매'를 들고 '금병매' 대신에 '홍루몽'을 
는 경우가 있는데 앞의 책들에 비해 뒤의 책들은 상대적으로 국내에는 내용이 덜 알려져 있는 
편이다. '삼국지연의'는 워낙 여러 작가들이 번역본을 내놓고 영화나 드라마는 물론 게임으로까지 
등장해 기본 줄거리를 모르는 사람이 드물고, '서유기'도 역시 일본에선 '드래곤볼', 국내에선 '날아라 
슈퍼보드'라는 애니메이션을 통해 친숙한 반면, '수호전', '금병매', '홍루몽'은 낯설다고 할 수 있는데 
이 책에선 이 소외된(?) 3권의 내용과 의미를 해설해주고 있어 과연 이들 책에는 어떤 의미가 담겨 
있을지 궁금했다. 

먼저 '수호전'은 양산박에 모인 108명의 호걸들의 얘기를 다루고 있는데, 36개의 천강성과 72개의 
지살성으로부터 환생한 108명의 호걸인지 건달인지 어떻게 보면 불량배들이 모여 조정의 관군과 
격전을 치르고 결국에는 조정에 귀순해 요나라 정벌과 방납의 난 등을 진압하면서 소멸해가는 과정을 
그리고 있다. 무려 108명이나 되는 인물들을 등장시켜야 하다 보니 뒤로 갈수록 좀 늘어지는 경향도 
있었는데 이들이 살인 등을 저지르고 세상을 등져 양산박에 이르기까지의 과정을 보면 역시 강호의 
세계의 살벌함을 여실히 느낄 수 있었다. 특히 마음에 드는 자들을 양산박에 끌어들이기 위해 그들의 
가족을 아무 죄책감 없이 몰살시키는 등 요즘 상식으론 이해할 수 없는 일들이 난무했다. 아무래도 
이런 작품에선 사고를 치는 인물들이 얘기의 재미를 더해주는데 다혈질의 이규가 그 대표적인 인물이라
할 수 있었다. 나중에 두목이 되는 송강은 '충'을 내세우며 정부에 귀순해야 한다는 이해가 안 되는 
주장을 내세우며 결국 양산박 일당을 위기로 몰아넣는데 귀순 이후의 108명의 호걸들이 무너져 
가는 과정은 좀 용두사미로 얘기가 마무리되는 느낌이 없지 않았다. 

다음 작품인 '금병매'는 하근찬이 한국경제신문에 연재했던 내용을 띄엄띄엄 읽어본 적이 있어 
낯설지는 않았는데 거의 야설(?)이라 할 수위였던 작품이라 원전은 어떤지 궁금했다. 호색한 
서문경의 집안에서 벌어지는 욕망과 에로스에 광분하는 세계가 펼쳐지는데 하근찬 버전으로 읽었던 
내용과 본 스토리가 비슷한 부분도 있었지만 뒤로 갈수록 다른 부분들이 적지 않았다. 금병매는
삼국지 등의 작품들과는 달리 구전되어온 설화 등을 바탕으로 한 것이 아닌 창작소설이란 점에서 
특별한 의미가 있는데 '수호전'에 나왔던 무송이 등장하여 연결된 부분도 있었다. '홍루몽'은 가장 
늦은 청나라 시대에 나온 작품인데 '금병매'에 영향을 받아 가씨 집안을 중심으로 한 남녀 간의 
애정 행각을 다루면서도 '금병매'와는 달리 여성들의 교양수준이 훨씬 높아졌다는 차이점이 있다.
이 책을 보면서 제대로 몰랐던 세 작품의 내용과 의미에 대해 알 수 있었는데 역시 원작 완역본을 
읽어봐야 그 가치를 제대로 알 수 있을 것 같았다. 언제가 될 지 모르겠지만 이 책을 보고 나서 원작들을 
보면 원작들에 대한 이해도가 훨씬 높아지지 않을까 싶다.



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황제의 딸 : 뒤바뀐 운명 1
경요 지음, 이혜라 옮김 / 홍(도서출판) / 2019년 10월
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이 글에는 스포일러가 포함되어 있습니다.

청나라 건륭제가 밖에서 낳은 딸인 열여덟살 자미는 엄마가 죽기 전에 충격적인 출생의 비밀을

알려줘 고향에서의 삶을 정리하고 아버지를 만나러 하녀인 금쇄와 함께 북경까지 온다. 양 대인에게

아버지를 만날 수 있게 주선해달라고 청탁을 하려 하지만 쉽사리 되지 않고 그 과정에서 소매치기

등을 하면서 살고 있는 동갑인 제비를 만나게 된다. 우여곡절 끝에 의자매를 맺게 된 자미와 제비는

자미가 아버지 건륭제를 만날 기회를 엿보던 중 건륭제가 사냥을 하러 나왔을 때 제비가 얘기를

전하려다가 화살을 맞고 의식을 잃고 마는데... 

 

경요는 과거 국내에서도 선풍적인 인기를 끌었던 작가로 알고 있다. '금잔화', '은잔화' 등 로맨스

소설로 큰 인기를 끌었고 모친께서 애정하는 작가여서 학교 도서관에서 엄청 대출해서 공급(?)해

드렸던 기억이 남아 있다. 정작 내가 경요의 책을 읽은 적은 없어서 뭐라 평가할 수는 없는데

전설의 중국드라마 '환주격격'의 원작 소설이라는 이 책으로 첫 만남을 가지게 되었다.

제목대로 청나라 황제 건륭제의 딸인 자미가 아버지를 만나 인정을 받게 될 때까지의 과정을 그리고

있는데 밖에서 낳은 딸이다 보니 공주가 되기까지의 과정이 결코 녹록하지 않았다. 의자매를 맺은

제비가 목숨을 걸고 황제의 사냥터에 난입(?)하는 데는 성공하지만 제비를 황제의 딸로 오해하는

바람에 자미와 제비의 운명은 혼돈에 빠지게 된다. 제비가 자기가 진짜 딸이 아니라고 얘기할 기회가

있긴 했지만 공주 대접을 받는 황홀한 경험과 황제를 속였다고 목이 달아날 공포에 진실을 말하지

못하고 대책 없는 공주 연기가 시작된다. 제비에게 공주 자리를 뺏긴 꼴이 된 자미는 이런 상황에도 

제비를 용서하는 엄청난 아량을 보여주는데 천방지축인 제비가 궁궐 내에서 벌이는 소동으로 인해 

정말 간담이 서늘해지는 상횡이 계속 연출된다. 제비를 쫓아내려 눈이 벌건 황후와 제비와 자미가

바뀐 사실을 알고 이들을 도와주려는 오황자 영기와 이강, 이태 형제가 벌이는 아슬아슬한 공주

놀이가 손에 땀을 쥐게 만드는데 어디로 튈지 모르는 제비의 돌출행동에 정말 목이 몇 개라도

부족할 것 같았다. 왜 경요가 최고의 로맨스 작가로 군림했었는지 이 책을 통해 어렴풋하게나마 알 수 있었는데 과연 뒤바꾼 운명의 자미와 제비는 무사히 자신들의 자리로 돌아갈 수 있을지 2권의

내용이 기대된다.


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제7일
위화 지음, 문현선 옮김 / 푸른숲 / 2013년 8월
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자신의 화장 예약 시간에 맞춰 빈의관(화장터)으로 간 양페이는 화장을 기다리며 자신이 죽던

 

시간을 다시 회상하고 자신의 삶에 있어 소중했던 사람들과의 재회의 시간을 갖게 되는데...

'허삼관 매혈기'에서 자신의 피를 팔아가며 친자식이 아닌 아들을 키우는

 

허삼관의 뜨거운 부정애를 보여줬던 위화의 신작인 이 책은

 

죽은 후 자신의 묘지가 없어 매장되지 못하고 화장되기를 기다리는 양페이란 남자가

7일 동안 자신의 인생에 의미가 있던 사람들을 만나 그들과 못다 한 정을 나누는 모습을 그리고 있다.

죽은 자와의 만남이라는 점에선 전에 읽은 '츠나구'도 떠올랐지만 산 사람과 죽은 사람의 만남이

 

아닌 이미 죽은 사람이 저승에서 자신과 마찬가지로 죽은 사람을 만난다는 차이가 있었다.

신이 천지창조를 했다는 7일 동안 양페이란 남자의 일생이 고스란히 펼쳐지는데

그야말로 파란만장, 산전수전이란 말이 딱 어울리는 인생이었다.

양페이는 출생부터 남달랐다. 열차 안 화장실에 갔던 어머니의 예상치 못한 출산에

 

기차밖으로 튕겨져 나와 철도원이었던 양진바오에게 발견되어

 

그의 아들로 살게 된 그는 당시 총각이었던 아버지의 희생에 의해 성장한다.

남자가 남의 아이를 키운다고 자신의 인생을 희생하는 결코 쉬운 일이 아닌지라

양진바오도 결혼을 생각한 여자가 생기자 양페이를 고아원 앞에 갖다 버리는 결단을 내린다.

하지만 이내 자신의 행동을 후회하고 양페이를 다시 데려온 후 그를 키우는데 전념한다.

자신의 친아들이 아님을 알고는 괴로워하면서도 피를 팔아가며 아들을 키운 허삼관 이상의 부정애를

 

보여줬는데 위화의 작품 속엔 항상 자식을 위해 모든 걸 희생하는 아버지들이 등장하는 느낌이 들었다.

그런 애틋한 아버지가 병든 상태에서 집을 나가서 죽기 전에 만나지 못했던 양페이는

저승에서도 아버지를 찾아 헤매다 마지막 날이 되어서야 간신히 재회를 하게 된다.

천륜도 뛰어넘은 이들 부자의 질긴 인연을 다시 한 번 확인하는 자리였다.

양페이는 아버지 외에도 헤이진 아내를 비롯해 여러 사람들을 만나게 되는데

 

하나같이 특별한 사연을 가진 사람들이었다.

며칠 전에 읽었던 조정래 작가의 '정글만리'를 통해서도

 

중국이란 나라에 대해 잘 아는 계기가 되었는데 이 책에서도 중국의 서민들의 삶이

 

그대로 녹아 있어 중국이란 나라를 이해하는데 도움이 되었다.

위화의 책은 이 책이 두 번째였는데 그의 책에는 늘 서민들의 고달픈 삶과 함께

 

가족간의 따뜻한 정이 담겨 있었다.

그가 왜 중국에서 가장 사랑받는 작가인지를 다시 한 번 확인시켜준 책이었다.


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허삼관 매혈기
위화 지음, 최용만 옮김 / 푸른숲 / 2007년 6월
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여러 나라 작가들의 소설들을 읽어봤지만 사실 중국 작가의 작품은 거의 읽은 적이 없다.  

삼국지 같은 고전은 누구나 한 권 쯤은 읽었을 테고, 김용 등의 무협소설이나 경요 등의 로맨스 소설을  

읽어본 사람도 있겠지만 나는 이상하게도 중국권 작가의 소설은 접할 기회가 없었다.  

나름 소설책도 많이 읽는 편인데 이상하게도 기회가 닿지 않았다.  

그러던 중 중국을 대표하는 작가로 불리는 위화의 이 책을 우연한 기회에 선물받게 되었다.

 

내용은 책 제목 그대로 허삼관이란 남자가 피를 팔아 삶을 이어가는 일대기를 그리고 있다.  

매혈기라는 제목만 봤을 때 우리로 치자면 신장을 파는 상황에 처한 남자의 얘기라고 생각했다.

사실 허삼관이란 남자가 피를 팔게 되는 상황들을 보면 정말 절박했던 상황도 있었지만  

황당한 상황도 없지 않았다.

허삼관이 처음 피를 팔게 된 것은 단지 피를 파는 게 쉽게 돈을 벌 수 있다는 이유였다.  

사실 피라는 것이 항상 새롭게 만들어지는 것이기 때문에 지나치지만 않으면 피를 뽑는다는 것이  

오히려 건강에도 좋은 것인데 돈까지 벌 수 있다니 허삼관이 혹했던 것은  

어찌보면 당연하다고도 할 수 있었다. 그런 피같은 돈을 허삼관은 결혼자금으로 사용한다.  

바로 마을에서 한 미모하던 허옥란을 아내로 맞기 위해 투자하는데  

피 같은 돈을 투자할 만한 가치가 있는 듯 했다.

 

이렇게 허옥란과 결혼한 이후 허삼관은 일락, 이락, 삼락의 삼형제를 두면서 평탄한 삶을 살아간다.  

하지만 일락이가 허옥란이 허삼관과 결혼하기 전 혼담이 오고갔던 하소용을 쏙 빼닮으면서  

마을 사람들이 한 마디씩 해대는 데 허삼관도 의심이 들어 진실을 허옥란에게 추궁한 결과  

일락이 자신의 친아들이 아닌 사실을 알게 된다.

이때부터 불륜드라마에서 흔히 볼 수 있는 허삼관의 일락에 대한 냉대가 시작되는데  

같은 남자 입장에선 충분히 이해할 만했다.

그럼에도 허삼관의 냉대는 단순히 일락을 자신의 친아들인 이락이나 삼락이와 다르게 대하는 정도에  

지나지 않아 그의 넓은 아량(?)에 감탄했다.  

사실 우리나라에서 아내가 과거의 남자와의 사이에 아이를 갖고 결혼해서  

자신의 아이가 아님이 밝혀졌다면 분명 사생결단이 일어나 허옥란과 일락은 당장 쫓겨났을 것이다.  

하지만 허삼락은 신세타령은 하지만 허옥란과 일락을 완전히 내치지는 않는다.

심지어 일락이가 출생의 비밀을 안 이후 사고를 치고 가출을 하자  

그동안의 정 때문에 일락이를 품어안는다.  

피 하나 안 섞인 아들을 위해 자신의 피를 팔기까지 하는 허삼관의 모습은  

정말 보통 남자가 할 수 있는 행동이 아닐 것이다.

 

이런 허삼관의 행동에 당연히 일락은 자신의 친부인 하소용을 부정하고  

허삼관을 정말 친부인 것처럼 따르기 시작한다.

동양 문화권에선 핏줄을 엄청 따지는데, 자신의 아내가 예전 남자와의 사이에 임신하여  

자신의 아이로 만든 일락이는 그야말로 자신을 '자라 대가리'로 만든 것임에도 이를 받아들인  

허삼관의 모습은 혈연을 뛰어넘어 부정이 무엇인지를 잘 보여주었다.

특히 후반부에 일락이 수술을 받아야 하는 상황에 처하자 자신의 목숨까지 걸고  

피를 파는 모습은 진정한 아버지의 사랑이 무엇인지 잘 보여주는 장면이었다.

 

허삼관과 그의 가족을 통해 진정한 아버지가 어떤 존재인지, 그리고 가족이란 게 어떤 건지  

잘 보여준 이 책은 중국이라는 나라가 어떤지에 대해서도 잘 알려주었다.

특히 문화대혁명 시기에 살벌했던 모습, 자기 어머니까지 비판하게 하는 모습은  

마오쩌둥 시대가 어떠했는지를 실감나게 보여주었다.

그리고 허삼관과 허옥란, 그리고 '락'자 돌림의 삼형제가 펼치는 코믹하면서도 
슴 뭉클한 사연들은  

가슴에 와닿으면서 싶게 공감할 수 있는 내용들이라 마치 내가 허삼관 등이 된 듯 

소설 속 인물들과 같이 호흡하며 웃고 울었던 것 같다.

그동안 중국의 소설과는 별로 안 친했었는데 이 책을 통해 위화라는 작가의 명성을 확인할 수 있었고  

중국 소설의 아기자기한 매력에 푹 빠져들게 만들어준 책이었다.


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적벽대전 2
스제펑 지음, 차혜정 옮김 / 북스토리 / 2009년 2월
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1권에 이어 본격적인 적벽에서의 대전을 앞 둔 조조와 유비, 손권 동맹군의 계략과 한판 대결을 그린다. 

역시 돋보이는 건 주유와 공명의 지략대결이라 할 수 있다.

반간계로 조조의 수군을 지휘할 채모, 장윤을 죽게 하고

심지어 고육계로 황개를 처벌하여 조조를 속이는 주유와

거짓 공격으로 10만발의 화살을 만들어내고, 겨울에 안 부는 동남풍을 불게 만드는  

제갈공명의 계략 대결이 정말 흥미진진하게 펼쳐진다.   

새롭게 알게 된 사실은 제갈공명이 주술로 동남풍을 불게 만든 것이 아니라 

지형 내지 기후 상 동남풍이 부는 시점을 파악해서 이를 이용했다는 점이다. 

암튼 제갈공명은 일기예보를 해도 될 만한 인물이었다. ㅋ

결국 뛰는 주유 위에 나는 제갈공명 있다고 두려움을 느낀 주유가 제갈공명을 제거하려 하지만  

제갈공명은 미리 자신이 도망갈 길을 만들어 놓았다.  

결국 주유는 나중에 화병(?)으로 죽고 만다.

주유처럼 자존심이 강한 인물이 제갈공명에게 계속 당하자  

스스로 분을 참지 못해 마음의 병을 얻은 것 같다. 

 

적벽대전에선 1권에서부터 등장한 남녀간의 애정관계가 부각되는 특징이 있었다.  

겁장이 유표보다는 더 영웅의 그릇을 가진 유비를 유혹하는 유표의 부인인 채씨부인,  

형수인 손책의 아내 대교를 연모하는 시동생 손권과 손씨 집안에 대한 증오로 불타는 대교,

서로에게 푹 빠져 있는 주유와 소교의 사랑, 그리고 조조의 두 미녀 대교와 소교를 향한 욕망까지  

전엔 잘 몰랐던 인물들의 얽히고 설킨 애정관계가 세밀하게 잘 묘사되었다.  

특히 사건의 중심은 대교와 소교라 할 수 있었다.  

물론 조조의 남방 정벌이 순전히 교씨 집안 자매를 목적으로 한 것은 아니지만  

부차적이어도 대교와 소교에 대한 은밀한(?) 욕망을 감추지 않았다.  

그리고 손권과 대교의 이뤄질 수 없는 사랑은 전형적인 정략결혼이 빚어낸 산물이라 할 수 있었다.

자신의 가족들을 몰살시킨 손책과 강제로 결혼해야 했던 대교와 그런 형수에 대한 연모의 감정을  

가진 손권의 관계는 증오와 연민이 교차하여 결국은 비극으로 치닫고 만다.  

그나마 가장 이상적인(?) 관계였던 주유와 소교의 사랑도 주유의 제갈공명에 대한 질투와

시기심이 불러 온 주유의 죽음으로 결국 파국을 맞이한다.

 

삼국지의 하이라이트라 할 수 있는 적벽대전까지 숨 쉴 틈 없이 달려가는 이 소설은  

적벽대전의 마무리를 제대로 보여주지 않고 끝을 맺어 아쉬움을 주었다.  

조조가 간신히 도망가는 장면이나 손권과 유비가 형주를 놓고 대결을 벌이는 것까지 다뤄  

천하를 삼분하는 데까지 나갔다면 깔끔한 마무리가 되었을 것 같다.

그래도 그동안 잘 몰랐던 주요 인물들의 성격이나 사건의 진행과정 등을  

좀 더 세밀히 파악할 수 있는 계기가 되었던 책이었다.

이제 책을 다 봤으니 지금 한참 흥행중인 적벽대전 2편을 보면  

영화의 재미를 더욱 만끽할 수 있을 것으로 기대한다. 


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