발신자 매드 픽션 클럽
카린 포숨 지음, 최필원 옮김 / 은행나무 / 2015년 9월
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집 뒤편 유모차에 둔 아기가 피로 범벅이 된 모습을 보고 경악한 부부는

급히 아기를 데리고 병원으로 가자 다행스럽게도 아이는 아무런 상처도 입지 않았다.

누가 이런 끔찍한 장난을 친 건지 수사를 시작하지만 전혀 짐작도 할 수 없는 가운데

또다시 멀쩡히 살아 있는 사람에게 신문에 부고를 싫는 장난이 계속되는데... 

 

'야간 시력'이란 작품을 통해 또 한 명의 북유럽 스릴러의 강자임을 확인했던 카린 포숨의 이 책은

'야간 시력'처럼 범인이 누군인지 보여주면서 수사관과 범인의 입장을 번갈아가면서 얘기를 들려준다.

범인이 누구인지 숨긴 채 범인이 누구인지를 추리해나가는 작품들과는 달리

범인이 누구인지 아는 상태라 과연 범인의 운명이 어떻게 될지가 궁금해지는데

상당히 악의적인 장난을 저지르는 소년의 모습을 보기가 좀 거북했다.

왠지 얼마 전에 읽은 스티븐 킹의 '미스터 메르세데스'의 범인을 떠올리기에 충분했는데

장난이라고 치부하기엔 도가 넘는 행동들을 계속한다.

범죄라고 하기에는 뭔가 좀 약한 것 같으면서도 당하는 사람들에겐 정말 끔찍한 고통을 안겨 주는

행동들을 아무렇지 않게 저지르는 모습을 보면서 정말 세상이 무섭구나 하는 생각이 들게 만들었다.

장난으로 던진 돌멩이에 개구리는 맞아 죽는다는 말이 있듯이 17세 소년 요뉘가 저지르는 악행은

짓궂은 수준을 한참 넘어서 당사자들에게는 돌이킬 수 없는 악몽에서 헤어나오지 못하게 만들었다.

남이 자기한테 그런 짓을 하면 어떨까 하는 역지사지의 생각을 조금만이라도 하면 결코 그런 짓을

쉽게 할 수 없겠지만 요뉘도 나름대로 견디기 어려운 상황에 처해 있기에 납득이 되는 부분도 있었다.

보통 끔찍한 짓을 아무렇지 않게 저지르는 사이코패스 성향의 인간들을 보면

그들의 가정환경이 정상적이라고 볼 수 있는 경우가 거의 없었다.

부모에게서 제대로 된 사랑을 받고 자라지 못하다 보니 다른 사람과 공감할 수 있는 능력이 떨어져서

남에게 상처와 고통을 주는 행동을 서슴없이 저지르게 된다.

이 책 속의 요뉘도 한 번 끔찍한 장난을 저지르고도 아무런 제지를 당하지 않자

점점 대범해져서 사람들이 경악할 만한 수위까지 도달하게 되고

결국 수습이 불가능한 범죄에까지 이르고 만다.

마지막의 결말은 또 한 번의 반전을 선사하는데 인과응보라 하기엔 왠지 씁쓸한 생각이 들게 만들었다.

카린 포숨의 작품은 이제 두 편을 읽었는데 다른 작품들과는

뭔가 다른 색다른 느낌의 스릴러를 맛볼 수 있게 해주었다.

요 네스뵈를 비롯해 여러 작가들과 언론들이 왜 그녀를 북유럽 스릴러의 여왕이라 칭하는지

이제 어느 정도 확인이 되었는데 앞으로도 그녀의 작품들을 계속 만날 수 있었으면 하는 바람이다. 


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완벽한 계획
발렝탕 뮈소 지음, 전미연 옮김 / 느낌이있는책 / 2015년 8월
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학창시절 이후 연락이 한참 끊겼다가 오랜만에 만난 로뮈알과 테오.

테오는 피레네산맥으로 주말산행을 가자는 로뮈알의 제안에

여자친구 도로테와 다비드, 쥘리에트 커플과 함께 산행을 따라나선다.

모든 산행 준비를 로뮈알이 담당한 가운데 로뮈알이 준비한 일정대로 따라가던 친구들은 

계획과는 다른 상황에 부딪히게 되면서 당황스러워 하는데...


학창시절 친구로 지냈던 로뮈알과 테오가 오랜만에 재회하여 산행을 갔다가 발생하는

우여곡절을 그린 작품이었는데 두 사람의 과거가 조금씩 드러나면서

산행 자체가 친구 아닌 친구를 향한 엄청난 복수계획임을 보여준다.

사실 우리는 쉽게 친구라고 부르지만 친구라는 명칭을 붙일 만큼의 사이인 경우는 그리 많지 않다.

로뮈알과 테오도 친구라고 하긴 하지만 뭔가 둘 사이에 안 좋은 일이 있었음을 충분히 직감할 수

있었는데 제일 먼저 이해가 안 되는 건 별로 내키지 않으면서 테오가 로뮈알의 초대에 응했다는 점이다.

도대체 이들 사이에 과거에 무슨 일이 있었기에 테오가 마지못해 로뮈알의 초대에 응하고 그가

하자는 대로 하는지 정말 궁금했는데 작가는 현재와 과거를 교묘히 오가면서 조금씩 진실을 드러낸다.

빈민가에서 어렵게 살았다가 운 좋게 명문학교에 진학한 로뮈알과

부잣집 아들로 뭐든지 자기 맘대로하면서 살았던 테오가 친구가 된다는 건 생각하기 어려웠는데

수학에서 두각을 나타낸 로뮈알에게 테오가 관심을 보이면서 마치 단짝친구처럼 붙어 다니게 된다.

비록 절친처럼 지내긴 하지만 처음부터 로뮈알을 은연 중에 무시하던 테오와

어떻게든 자신의 비참한 환경에서 벗어나고 싶어하던 로뮈알은 아슬아슬한 친구관계를 이어간다.

현재의 산행도 로뮈알이 길을 제대로 모르고,

빙하를 건너가야 함에도 준비를 똑바로 하지 않아 위기에 처한다.

게다가 쥘리에트는 임신한 상태고 테오는 산행을 시작한 이후로 계속 몸이 나빠져 계획했던 일정이

차질을 빚자 산행 멤버들 사이에 갈등이 불거지고 산행이 악화일로에 빠지게 되는데...


로뮈알이 테오 일행을 초청한 어설픈 산행은 책 제목대로 완벽한 계획의 일환이었다.

과거의 원한을 풀기 위해 마련한 계획이니만큼 철저한 준비를 해야 했는데

아무리 완벽한 계획을 세운다 해도 세상 일이 예상한 대로 진행되지는 않는 법이다.

그래도 로뮈알이 준비한 계획이 어느 정도 맞아 들어가 자신이 소원하던 복수를 이루려는 찰나

전혀 예상하지 못한 반전이 일어난다. 이 책을 보면서 과연 진정한 친구와 우정이 뭔지에 대해

생각해보게 되었는데 무늬만 친구인 관계가 얼마나 부질없고

오히려 상대에게 상처를 줄 수 있는지를 잘 알게 되었다.

작가 이름을 보니 왠지 낯익다 싶었는데 '구해줘' 등으로 친근한 기욤 뮈소의 동생이었다.

뭔가 닮은 듯 하면서도 다른 스타일의 두 형제가 모두 내가 좋아하는 스타일이었는데

좀 더 추리 스릴러에 가까운 동생 발렝탕 뮈소와의 첫 만남은 나름 인상적이어서

다음 작품을 기대해도 좋을 것 같다. 


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마녀에게서 온 편지 : 멘눌라라 퓨처클래식 1
시모네타 아녤로 혼비 지음, 윤병언 옮김 / 자음과모음 / 2015년 7월
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알팔리페가의 가정부이자 재산관리인이었던 멘눌라라가 죽으면서

알팔리페가 사람들에게 자신의 부고와 장례식을 어떻게 할 것인지에 대해 편지를 남긴다.

평소 멘눌라라에게 불만이 많았던 알팔리페가의 자식들은 하인인 주제에 주인처럼 건방지게

굴던 멘눌라라의 죽음에 전혀 슬퍼하지도 않고 그녀가 하라는 대로 할 생각도 없었던 지라

마지못해 간략한 부고를 게시하지만 자기 말대로 하지 않은 걸 어떻게 알았는지

멘눌라라에게서 또 다시 편지가 오는데...


아몬드를 줍는 여자라는 의미의 멘눌라라라는 별명을 가진 마리아 로살리아 인제릴로의 죽음과

그에 대한 여러 사람들의 가지각색의 다양한 반응을 담고 있는 이 책은

한 사람에 대한 평가가 얼마나 극명하게 갈리는지를 제대로 보여준다.

알팔리페가의 자식들처럼 멘눌라라대해 반감, 비난, 증오, 조롱을 쏟아내는 사람들이 있는가 하면 

그녀의 헌신과 성실함, 재테크 능력에 대한 찬사와 안타까움을 늘어놓는 사람들도 있었다.

이렇게 한 사람의 인생에 대한 평가를 두고 극과 극의 반응을 보이기가 쉽진 않기에

과연 멘눌라라란 인물이 어떤 사람인지에 대한 궁금증이 저절로 생겼다.

먼저 멘눌라라가 가정부임에도 불구하고 알팔리페가의 실세 노릇을 하고 있다는 사실 자체가

이해가 안 되었는데 가족들이 이에 대한 불만을 가지는 건 어쩌면 당연하다고도 할 수 있었다.

알팔리페가에 도대체 무슨 비밀이 있을까 하는 의문이 들었는데

멘눌라라의 과거가 하나 둘 밝혀지기 시작하면서 조금씩 상황이 이해가 되기 시작한다.

알팔리페가 자식들은 멘눌라라가 하라는 대로 하지 않다가 장례식에 마피아 보스가 등장하고

뭔가 분위기가 심상하지 않자 마지못해 그녀가 하라는 대로 뒷북을 친다.

마을 사람들의 비웃음거리가 되는 것도 잠시 멘눌라라의 편지가 다시 날라오고

이번엔 귀중한 그리스 도자기들을 저택에 보관해뒀다고 하자

알팔리페가 자식들은 막대한 재산이 자기들 앞으로 생길 것을 기대하게 되는데...  


멘눌라라가 도대체 무슨 비밀을 감추고 있는 걸까 하는 호기심으로 끝까지 책장을 놓을 수가 없던

책이었는데 죽은 공명이 산 중달을 가지고 노는 것처럼 알팔리페가 가족들이 어떻게 행동할지

미리 예측하고 만반의 준비를 한 멘눌라라의 꼼꼼함이 정말 신출귀몰하다고 할 수밖에 없었다.

정말 한심하기 짝이 없는 알팔리페가 사람들의 행동을 비롯해 각자의 입장에 따라 멘눌라라에 대한

기억이나 평가가 완전히 천차만별이었는데 문득 내가 죽고 나면

과연 사람들이 어떻게 기억할까 하는 생각이 들었다.

아무리 성인이라도 분명 살아 생전에 좋아한 사람도 있고 싫어했던 사람도 있다는 점을 감안하면

평판에 그리 연연할 필요는 없을 것 같다.

어차피 모든 사람들에게 좋은 사람일 수는 없고 미움받는 걸 두려워 할 필요는 없으니

스스로 떳떳하게 살면 그만이 아닐까 싶다. 이 책의 주인공 멘눌라라가 바로 그런 사람이었다.

파란만장한 삶을 살았다고 할 수 있는 그녀는 나름 소신 있게 살았기 때문에 알팔리페가 사람들을

비롯해 그 누구에게도 당당할 수 있지 않았을까 싶다.

비록 일부 사람들의 오해와 미움을 받기도 했지만

그건 그 사람들 사정이니까 그냥 쿨하게 받아들이면 되지 않을까 싶다.

암튼 멘눌라라가 남긴 편지를 바탕으로 그녀의 삶과 비밀에 대한 흥미진진한 미스터리라 할 수

있었는데 이탈리아 작품을 읽지 않아서 그런지 너무 많은 등장인물들과 비슷비슷한 이름들,

그리고 얽히고 설킨 관계 때문에 좀 머리가 아팠던 것을 빼면

색다른 설정의 미스터리로서의 묘미가 있는 작품이었다.


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신드롬 E 샤르코 & 엔벨 시리즈
프랑크 틸리에 지음, 박민정 옮김 / 은행나무 / 2015년 5월
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영화수집가로부터 산 단편영화를 보다 갑자기 실명해버린

전 남자친구 뤼도비크에게서 연락을 받은 형사 뤼시 엔벨.

마침 안구와 뇌가 적출된 신원불명의 시체 다섯 구가 발견되는 충격적인 사건이 발생해 

샤르코 형사가 사건을 맡게 되고, 뤼도비크가 본 영화를 보게 된 뤼시 엔벨은

영화가 다섯 구의 시체들과 연관이 있음을 알게 되는데...


프랑스에서 2백만부나 팔린 베스트셀러라는 이 책은 얼마 전에 읽었던 '모나'와 유사하게 

인간의 뇌를 자극해 끔찍한 범죄를 만들어내는 얘기를 담아내고 있다. 도대체

영화가 어떤 내용이기에 실명을 할까 싶은 호기심에서 책을 읽어 나갔는데

갈수록 태산이라고 뇌와 안구를 들어낸 시체까지 점점 사건 자체를 이해하기가 힘들게 된다. 

충격적인 영화 내용 속에 뭔가 단서가 있음을 짐작할 수 있는데, 수사에 도움을 받은 영화복원사 클로드 푸아녜마저 끔찍하게 살해되면서 범인들의 범행이 현재진행형임을 알 수 있었다.

뤼시 엔벨과 샤르코 형사는 일련의 사건들 속에 엄청난 비밀이 숨겨져 있음을 직감하며

공조수사를 해나가고 이집트와 캐나다까지 목숨을 걸고 진실을 밝히려 쫓아다닌 결과

드러나는 진실은 그야말로 광기 그 자체였다.

세상이 각박해지면서 어떻게 인간이 저런 짓을 할 수 있을까 하는 생각이 들게 만드는 일들이

비일비재하게 일어나고 있지만 사실 인류의 역사 자체가 동족인 인간에 대한

상상을 초월한 폭력과 만행으로 점철되어 있다고 할 수 있다.

종교니 인종이니 하는 여러 이유같지 않은 이유로 집단 학살을 일삼은 게 인간이다 보니

이젠 왠만한 사건으로는 놀라지도 않을 지경인데

이 책에서는 대놓고 인간의 폭력성의 근원이 도대체 어디에 있는지를 실험까지 한다.

마치 일제가 생체실험을 했던 것처럼 인간의 뇌에 어떻게 영향을 주면

인간의 감정이 전혀 없는 괴물로 변하게 만들 수 있는지 확인하고,

이를 실제 활용하려고까지 했으니 정말 역겹기도 하고 공포스럽기도 했다.

정말 무서운 건 이런 일들이 단지 소설속에서만 일어나는 게 아니라

얼마든지 현실에서도 벌어질 수 있다는 점이다. 인간을 세뇌시켜 평범한 인간도

괴물로 만드는 게 아무렇지 않게 이뤄질 수 있단 사실이 소름끼치게 만들기에 충분했다.

샤르코 & 앤벨 시리즈의 첫 작품이라는 이 책은 독특한 소재와 놀랄만한 사건은 물론

인간의 폭력성에 대한 근원적인 문제의식까지 담아내면서 흥미진진한 얘기를 잘 풀어냈다. 

원만하게 사건이 해결된 듯 했지만 마지막 장면에서 또 다른 시작을 보여줘 다음 작품에 대한

실한 미끼를 던졌는데 강렬한 인상을 남긴 이 책으로 후속편도 충분히 기대해도 좋지 않을까 싶다.


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살인자가 아닌 남자 다크 시크릿 1
미카엘 요르트.한스 로센펠트 지음, 홍이정 옮김 / 가치창조 / 2015년 2월
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실종되었던 16살 소년 로저가 심장이 훼손되고 난도질을 당한 채 물 속에서 시체발견되고

특별살인사건전담반이 사건해결을 위해 투입된다.

이전 학교에서 왕따에 학교 폭력을 당했던 로저는 팔름뢰브스카 고등학교로 전학 온 이후

전보다는 나은 생활을 한 듯 보였지만 뭔가 비밀이 많았고,

여자친구라는 리자의 집에 왔다가 행방이 묘연해지자 특별살인사건전담반은 CCTV에 찍힌

그의 마지막 모습을 단서로  수사를 진행하지만 별다른 진척이 없고 사건은 미궁에 빠진다.

한편 뛰어난 심리학자이지만 제멋대로여서 늘 말썽을 일으키던 세바스찬은 고향 집에 왔다가

어머니가 모아놓은 편지 속에서 자신의 자식을 임신했다는 여자의 편지를 발견한다.

세바스찬은 그녀의 주소를 알아내기 위해 특별살인사건전담반의 수사에 참가하는데... 


다크 시크릿 시리즈의 2권인 '그가 아는 여자들'를 우연히 먼저 보게 되었는데,

'밀레니엄' 시리즈 등 그동안 익숙했던 스웨덴표 스릴러면서도

뭔가 다른 묘한 매력이 있는 작품이어서 1권인 이 책을 찾아보게 되었다.

보통 미스터리나 스릴러의 주인공들은 강력한 카리스마가 있거나 뛰어난 수사능력을 갖고 있어

나름 매력적인 캐릭터들이 많은데, 이 시리즈의 주인공 격인 세바스찬은 실력이 있는진 모르겠지만

고집불통에 자기밖에 모르는 짜증나는 섹스중독자여서 좋아할래야 좋아할 수 없는 인물이었다.

암튼 아무도 반기지 않는 세바스찬이 수사에 관여하면서

로저의 죽음을 둘러싼 비밀들이 하나씩 들어나기 시작한다.

이 책의 제목인 살인자 아닌 남자가 과연 누구이고 무엇 때문에 살인자가 아니면서 살인사건에

연루되었는지 궁금증을 갖고 지켜보았는데 결국에는 역시나 나름의 사연이 있었다.


무엇보다 세바스찬이 찾는 자신의 자식이 누구인지를 이미 2권을 통해 알고 있는 상태였기 때문에

그의 자식을 찾으려는 노력이 애처롭게 느껴지면서도 좀 김이 새는 감도 없지 않았다.

이래서 시리즈물은 순서대로 읽어야 스포일러에 노출되지 않는데

어떻게 생각하면 이미 진실을 알고 있는 상태에서 이들을 지켜보는 재미도 나름 솔솔했다.

마지막에 세바스찬의 아이가 누구인지 드러나는데

모르는 상태에서 알게 되었다면 나름 깜놀하지 않았을까도 싶다.

로저의 죽음과 그를 상담했던 심리학자의 뒤이은 죽음.

그리고 CCTV에서 찾아낸 결정적인 단서에서 뭔가를 알아챈 로저의 엄마인 레나가

혼자서 복수하겠다고 설치다가 용의자와 함께 죽는 등 후반부에 가서야

정말 급격히 진도를 빼며 정신을 빼놓는데 결국 드러나는 진실은 전혀 예상 외라 할 수 있었다.

사실 진실이 밝혀지기까지 수사상으론 상당한 난항이 계속되었는데 좀 싱겁게 끝난 감도 없지 않았다.

그 와중에 전혀 엉뚱한 사건이 해결되는 부수적인 효과도 낳았으니

결과가 좋으면 다 좋다고 나름 흥미진진한 스토리와 재미를 맛볼 수 있었다.

사건의 근본적인 원인을 생각하면 좀 납득하기 어려운 불장난이 끔찍한 비극을 불러왔다고 할 수

있는데 그래도 가족이란 미명하에 자식을 지켜려는 부모의 마음은

비록 잘못된 방식이기는 하지만 어디서나 변함이 없는 게 아닌가 싶었다.

1, 2권 모두 스토리면에선 독자를 빨아드리는 강렬한 마력이 있는 시리즈였는데

문제는 세바스찬이 언제 정상적인 인간이 되느냐가 아닌가 싶다.

2권에서 딸 주변에서 맴도는 모습을 보면서 측은한 마음도 들었는데 

3권부터는 딸과의 관계가 개선되어 세바스찬개과천선하는 모습을 볼 수 있기를 기대해본다.


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