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한국 추리 스릴러 단편선 3 밀리언셀러 클럽 - 한국편 18
박하익 외 지음 / 황금가지 / 2010년 10월
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나름 미스터리 마니아로서 늘 아쉬운 점이 있다면 바로 우리나라에선  

그다지 장르문학이 활성화되어 있지 않다는 점이다.

서양이나 가까운 일본의 경우 장르문학이 상당히 인기가 있어 많은 작품들이 쏟아져 나오고 있는데  

반해 우리는 장르문학만 꾸준히 하는 작가도 적은 편이고  

대중의 관심을 받는 작품은 정말 손에 꼽기도 어려운 안타까운 상황이다.

 

그런 상황에서 밀리언셀러 클럽에서 꾸준히 한국 추리 스릴러 단편선을 내놓고 있는 점은

미스터리 마니아로선 정말 다행스런 일이라 할 수 있다.

아직 척박하기 그지없는 한국 장르문학의 현실 속에서 장르문학 작가들을 발굴하고

그들에게 작품을 선보일 기회를 제공하는 것은 보통 기특한 일이 아닐 수 없었다.

벌써 3권째를 맞이하고 있는 이 책에선 총 10편의 추리, 스릴러 단편을 소개하고 있다.  

 

등교길에 여학생들 팔을 물고 사라지는 신종 변태(?)를 다룬 학원 추리물인 '무는 남자', 

아파트 주인인 경비원과 전세를 얻어 사는 여자 사이의 오해가 부른 비극을 다룬 '잠만 자는 방',

지하철의 버려진 신문들을 수집하여 먹고 사는 사람들 사이에 벌어지는 혈투를 무협지 형식으로  

풀어낸 '전철 수거왕', 전형적인 역사 추리소설이라 할 수 있는 '혈의 살인', 외국인 노동자들의 애환을  

소재로 한 '밤의 노동자2', 영화 '블레이드 러너'를 연상시키는 SF추리물 '크라이 펫',  

기자와 만화가 문하생의 시선을 넘나들며 만화가 살인사건을 다룬 '그때 그 만화가는 거기 없었다',  

애완견을 통해 살인사건을 파헤치는 '좋은 친구', 스토커를 엽기적(?)으로 처치해주는  

'당신의 데이트 코치', 또 다른 역사추리물인 '화성 성역 살인사건'까지

이 책에 실린 10편의 단편은 각각 독특한 개성을 가진 작품들로 구성되어 있어

그야말로 골라먹는 재미를 맛보게 해주었다.ㅋ  

 

물론 아쉬운 점들도 없진 않았다. 개인적으론 본격추리물을 선보하다 보니  

서양이나 일본의 작품들을 읽을 때 느꼈던 치밀하게 짜여진 구성과 정말 뒷통수를 치는 반전  

같은 부분이 상대적으로 약하게 느껴졌고, 단편이란 제한성 때문에도 그렇게 느껴지겠지만  

상당수의 작품들이 깊이랄까 무게감이 있다기보단 가벼운 느낌이 없지 않았다.

그럼에도 보다 한국적인 소재들이 사용되었다는 점이나 그동안 우리 소설에선 잘 시도되지 않았던  

다양한 장르적 실험성이 곳곳에서 엿볼 수 있어 앞으로 장르문학의 꽃을 피우기 위한  

거름의 역할을 하기엔 충분한 단편들이 아니었나 싶다.

아직은 다소 미약한 점들이 보이지만 한국 추리 스릴러 단편선이 5권, 10권이 출간될 때가 되면

우리의 장르문학도 대중들의 사랑을 받고 외국의 작품과 견줘 손색이 순간이 오지 않을까 기대해본다.


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무녀굴 - 영화 [퇴마 : 무녀굴] 원작 소설 밀리언셀러 클럽 - 한국편 17
신진오 지음 / 황금가지 / 2010년 8월
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남편 주열이 갑작스레 자동차 사고로 사망하자 금주는 정신이 없는 가운데  

남편 후배라는 진명이 찾아온다.

퇴마사인 진명은 주열의 혼을 불러내어 주열이 무녀의 저주를 받아 죽었음을 알게 되고

주열로부터 아내 금주와 딸 세연을 부탁한다는 말을 듣게 되는데...

 

TV에서 하던 '전설의 고향'이란 프로그램에 나왔을 법한 그런 얘기인데

책으로 만나니 색다른 재미를 맛볼 수 있었던 작품이었다.

사실 미국이나 일본 등에 비하면 우리는 장르소설이 너무 취약한 편이라

책으로 좋은 작품을 만나기가 결코 쉽지가 않은데 이 책은 제주도에 있는 김녕사굴에 얽힌 전설과

우리 역사의 아픈 부분이라 할 수 있는 제주 4.3사건을 엮어서 흥미로운 얘기를 만들어냈다.

한때 풍미했던 '퇴마록'이 연상되기도 했지만(그 당시 난 퇴마록을 본 적이 없고

나중에 영화로만 봐서 그 진가를 잘 알진 못한다.) 어떻게 보면 진부한 스토리가 될 수 있는 내용을 

박진감 넘치는 사건전개를 통해 스멀스멀 기어오르는 공포를 실감나게 해주었다.

 

첨에 진명으로부터 남편이 무녀의 저주로 죽었다는 말을 들은 금주는 전혀 믿지 않고  

오히려 진명을 경계한다. 그 와중에 자신을 좋아하던 회사 상사가 의문의 죽음을 당하면서

어렴풋이 느꼈던 저주의 실체를 느끼기 시작한 금주는 진명에게 도움을 청한다.

한편 김녕사굴에 들어갔다가 실종되었던 산악자전거 동호회 회원들 중 한 명인  

희진이 일년 정도 만에 발견되지만 귀신이 씌인 상태여서 진명이 투입되는데,  

희진에게 빙의된 귀신과 사투를 벌이던 진명은 희진에게 빙의된 원혼이 바로 주열을 죽게 만든  

무녀의 원혼이며 무녀가 노리는 대상이 바로 금주인 것을 알게 되자

금주와 세연을 지키기 위해 본격적으로 무녀의 원혼과의 한판 대결을 준비한다.

 

이 작품이 더욱 와닿았던 것은 역시 우리의 전통적인 소재를 사용했기 때문일 것이다.

억울하게 죽은 원혼만큼 우리에게 익숙한 전설의 주인공은 없을 것인데

이 작품 속 무녀가 바로 전형적인 주인공이라 할 수 있었다.

(물론 무녀가 원하는 건 쉽게 예상하는 바와는 좀 달랐다.)

그것도 제주 4.3.사태때 희생당한 무녀여서 우리의 아픈 역사와 절묘하게 엮어낸

작가의 솜씨를 칭찬해줄 수밖에 없을 것 같다.

그리고 할머니가 무당이었던 금주 집안의 내력이 연결되면서 한편의 운명적인 드라마가 펼쳐지게 된다.

특히 무녀의 원혼이 희진에게 빙의되어 병실을 초토화시키는 장면은  

왠지 영화 '엑소시스트'를 연상시켰고, 다른 사람들에게 빙의되어 세연을 노리는 무녀의 원혼은  

정말 소름이 돋을 정도로 섬뜩한 공포를 선사했다. 마지막 김녕사굴에서 벌어지는 무녀의 원혼과의  

대결과 결말은 한국 공포소설이 줄 수 있는 최대치에 접근하지 않았나 싶다.

 

사실 '무녀굴'이란 제목만 봤을 때는 매년 여름 봐왔던 '전설의 고향' 같은 식상한 내용이  

펼쳐질 거라 생각했었는데 나의 선입견이 완전히 잘못되었음을 이 책을 읽는 내내 느꼈고,

첫 장편이라고는 믿기지 않을 정도로 탄탄한 스토리와 내용 전개를 선보여서

우리 공포소설의 수준을 한 단계 높여줄 작가를 만난 것 같아 반가웠다.

우리에게도 공포소설의 소재가 널려 있다는 걸 생각하면

신진오 작가가 과연 앞으로 어떤 흥미로운 얘기를 들려줄 건지 기대해도 좋을 것 같다.

그리고 영화로 만들어도 손색이 없는 작품이니 내년 여름 시즌에 극장에서 만날지도 모르겠다.


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망령들의 귀환 - 1636년 고립된 한 마을에서 벌어진 의문의 연쇄살인사건 꿈꾸는 역사 팩션클럽 3
허수정 지음 / 우원북스 / 2010년 8월
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왜관의 약재상 아베로부터 팔공산 자락의 까마귀촌에 산다는 동생을 찾는 오카다 준이치를

까마귀촌까지 안내해주라는 부탁은 받은 명준은 오카다 준이치와 함께 가까스로 까마귀촌을 찾아가지만

승냥이떼에 쫓겨 절벽에서 떨어지고 까마귀촌의 주민 윤성호의 도움으로 구사일생으로 살아난다. 

때마침 까마귀촌에선 끔찍한 시체가 발견되어 대구 감영의 김경덕이 홀로 사건을 수사하던 중

명준이 김경덕의 수사를 돕기 시작하는데...

 

'다빈치 코드'비롯해 외국 작가들의 팩션들을 읽을 때마다

우리에게는 이런 작품을 쓰는 작가가 없다는 아쉬움을 느끼곤 했다

(물론
'뿌리 깊은 나무 등을 쓴 이정명이 있긴 하다).

역사소설들은 많이 있지만 미스터리나 추리소설 형식의 작품들이 드문 편이어서

자칭 미스터리 마니아라 생각하는 나에겐 늘 안타까운 점이었는데

이름만 알고 있던 허수정 작가의 이 작품을 읽으니 역사 팩션계의 확실한 재목이라 할 수 있는  

작가를 만난 것 같아 뿌듯한 마음이 들게 하는 작품이었다.

 

1636년의 조선을 배경으로 팔공산 아래 있는 외딴 마을 까마귀촌에서 벌어지는

끔찍한 일들을 담아내고 있는 이 작품은 우리 역사의 아픈 부분을 여실히 드러냈다.

난도질당한 시체를 홀로 수사하는 김경덕을 도와 명준이 범인에 대한 단서들을 하나씩 찾아내지만

(사실 수사는 명준이 주도하는 거나 다름 없지만) 망령이 출몰하는 등 

괴기스런 까마귀촌의 사람들은 도대체 이해하기가 힘들다.

마을에 성황당이 있질 않나 신관의 행방은 묘연하고, 촌장이나 마을의 지식인 역할을 하는 장수봉 등

마을 사람들은 하나같이 뭔가를 숨기는 듯한 모습인데  

김경덕이 마을 주민 중에서 회유하려던 이기성마저 끔찍한 시체로 발견되고 급기야 이기성의 범인으로  

추궁당하던 촌장의 아들 강태범이 김경덕을 칼로 찔러 죽이는 일까지 벌어진다.

이렇게 사건은 강태범의 범행으로 종결되는 듯 했지만  

더 커다란 음모와 참혹한 진실이 명준을 기다리고 있는데...

 

겨우 며칠 동안에 까마귀촌은 완전히 쑥대밭이 되고 숨겨져 왔던 엄청난 진실이 백일하에 드러난다.

임진왜란이 조선이란 나라와 백성들에 미친 영향은 말로 할 수 없겠지만

이 책을 읽고 있노라면 정말 일본의 만행에 정말 분노를 금할 수가 없었다.

흔히 가까운 일제 식민지 지배 시절에 저지른 위안부 문제나 생체 실험, 양민 학살 등만 알고 있는데

이 책이 비록 역사적인 사실에 근거한 내용들은 아니지만 충분히 개연성 있는 내용들이라

이런 끔찍한 일들이 있었을 가능성도 있다고 생각하니 정말 가슴이 갑갑해지고 울화가 치밀었다.

선행을 베푼 걸 차마 입에 담기도 힘든 악행으로 갚는 이런 악마들이 어느 시대나 존재했다는 점을  

감안하더라도 우리들의 조상들이 그 피해자였다는 사실은 늘 마음을 아프게 만든다.

늘 현재진행형인 과거청산문제는 후손들이 꼭 풀어내야할 숙제가 아닐까 싶다.

 

첨에 이 책을 읽을 때는 단순히 과거를 배경으로 한 추리소설이 아닐까 싶었는데

작가가 추리소설의 형식을 바탕으로 담아낸 내용들이 보통 무게감이 있는 게 아니었다.

솔직히 기대 이상이라 할 수 있었다.

이 책이 허수정 작가의 세 번째 책이라 하는데 먼저 출간된 '왕의 밀사', '제국의 역습' 등이

역사적 사실들에 기초한 작품이라면 이 책은 순전히 배경만 역사에서 가져온 팩션이라 할 수 있는데

앞의 두 작품도 꼭 찾아봐야겠다.

박명준이란 한국형 탐정, 아니 조선의 명탐정을 만난 것도 반가웠는데

어리버리한 스타일의 일본의 긴다이치 코스케에 비하면 박명준은 훨씬 더 멋진 탐정이라 할 수 있었다.

앞으로 박명준이 맹활약을 하는 허수정 작가의 신작을 기대해도 좋지 않을까 싶다.


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섬, 그리고 좀비 - 제1회 ZA 문학 공모전 수상 작품집
백상준 외 지음 / 황금가지 / 2010년 6월
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좀비가 등장하는 영화는 많이 봤지만 좀비가 등장하는 소설을 본 적은 거의 없다.

'나는 전설이다' 같은 작품도 영화로는 봤는데 영화로 보고 나니 소설로 읽고 싶은 생각이 별로  

들지 않았다. 그만큼 영상으론 친숙하지만 글로는 썩 구미가 당기지 않는 소재가 좀비였다.

 

작년 네이버 밀리언셀러클럽 카페에서 좀비문학 공모전을 한다고 했을 때 좀비문학도 별개의 장르인가,

설사 외국에선 별개의 장르로 인정받는다 해도 장르문학이 그다지 활성화되지 않은

우리나라에서 좀비문학이 가능할까 반신반의했다. 기껏해야 영화에서 흔히 봤던 좀비에게 쫓기는  

사람들의 얘기나 나오지 않을까 생각을 했는데 좀비문학 공모전 수상 작품집인 이 책을 읽는 순간  

나의 섣부른 생각이 완전히 잘못된 것임을 깨달을 수 있었다.

 

대상작인 '섬'을 비롯해 가작 3편과 심사위원 추천작까지 총 5편의 좀비소설이 실린 이 단편집은 

한국화된 좀비문학과 우리나라에서도 좀비문학이 충분히 가능함을 여실히 보여주었다.

먼저 대상작인 '섬'은 갑작스레 좀비들의 세상이 되어 버린 가운데 섬처럼 고립된 아파트에서 생존을  

위해 몸부림치는 남자의 얘기를 그리고 있는데 남자가 겪는 일들이 너무 사실적인 점이 특히 와닿았다.

원인은 모르겠지만 세상 사람들 대부분이 좀비로 변했는데 아직 멀쩡한 상태로 살아있다면 주인공  

남자가 겪는 일들, 예를 들어 좀비 껍질을 뒤집어 쓰고 좀비처럼 걸어다니며  

마트를 뒤지는 것 같은 행동을 직접 해야 할지도 모르겠다.

주인공의 독백처럼 좀비보단 흡혈귀가 훨씬 상당하기 쉬운(?) 존재라는 사실도 알게 되었고 인간의  

부재와 상관없이, 아니 더 잘 돌아가는 환경속에서 주인공의 마지막 선택이 비장감을 느끼게 해주었다.

 

'어둠의 맛'은 좀비소설이기보단 좀비라는 소재를 이용해 현실을 잘 풍자한 블랙코메디라 할 수 있었다. 
 

다른 좀비소설들에선 좀비가 인간들을 말살시키는 공포의 대상인데 비해

이 작품에서의 좀비는 인간보다 모자란 존재로 그려지면서 사회적 약자를 좀비로 은유하고 있다.

농촌의 노인들이 전부 좀비가 되어서 좀비마을이 되질 않나  

다수의 인간들이 소수의 좀비들을 잡아다 수용소에 집어 넣는 등 소수에 대한 다수의 차별과  

폭력이 행해지는데 왠지 우리 사회의 현주소를 보는 듯한 씁쓸함을 안겨 주었고,  

이 작품에 등장하는 좀비들은 그동안 흔히 아는 좀비들과는 달리 왠지 측은한 느낌을 주었다.

좀비를 몰아내자는 슬로건으로 당선을 눈앞에 두었던 국회의원후보자의 정체가 폭로되는 순간은

정말 통쾌함을 주기에 충분했다.ㅋ

 

'잿빛 도시를 걷다'는 세상에 무슨 일이 일어났는지 모르던 여자가 좀비가 된 엄마를 만나고 나서

온통 좀비뿐인 세상에 뒤늦게 자신의  딸을 구하려고 발버둥치는 얘긴데 

자식을 구하려는 맘은 충분히 알겠지만 다른 작품들에 비하면 크게 와닿지는 않았다.

'도도 사피엔스'는 여기에 실린 작품 중 가장 과학적인 작품이라 할 수 있었다. 

인간을 좀비로 만드는 바이러스의 원인과 그 치료제를 개발하기 위해 힘쓰는 연구진들,

그리고 한국에 발생한 끔찍한 현상을 공개해야 할지를 놓고 갈등하는 사람들의 모습들이 인상적으로  

그려지는데 특정 지역이나 국가에서 만약 이런 일들이 벌어진다면 어떻게 해야 할지,  

향후 어떻게 진행될지를 잘 보여주었다.

마지막으로 '세상 끝 어느 고군분투의 기록'은 교도소에 갇혀 혼자 남은 교도관이 멀리 떨어진  

건물의 아이를 보고 구해내는 얘긴데 아이를 발견하기 전까지 좀 지루하게 늘어지는 감이 아쉽다.

물론 이 세상에 홀로 남은 느낌 같은 걸 표현하는데 상당 분량을 할애하는 점은 좋지만

이야기로서의 박진감은 좀 떨어진다고 할 수 있었다.  

 

이 책을 읽기 전에는 좀비소설이라면 정말 천편일률적인 얘기가 나오지 않을까 생각했는데 좀비라는  

소재를 가지고도 누가 요리를 하느냐에 따라 다양한 색채의 작품이 나올 수 있음을 알 수 있었다.

특히 우리 작가들의 작품이라 더 와닿는 현실감이 더욱 좋았던 것 같다.

좀비가 실제 존재 가능한지는 모르겠지만 좀비가 등장한다면 여러 가지 문제를 야기할 것 같다.

대다수의 영화나 소설과 같은 공포스런 존재인 경우에는 당연히 인간의 멸종을 걱정해야 할 것이고,

'어둠의 맛'에 등장하는 좀비와 같은 경우 그들을 인간과 같이 대우해야 할지가 골치거리일 것 같다.

물론 현실가능성이 희박한 문제이지만 이런 상상속의 여러 가지 가능성을 보여주는 것도  

바로 소설의 힘이 아닐까 싶다. 이런 점에서 우리에게는 낯설기만 했던  

좀비문학의 충분한 가능성을 잘 보여준 단편집이라 할 수 있었다.


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악의 추억
이정명 지음 / 밀리언하우스 / 2009년 9월
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케이블카에서 금발 머리의 여자가 웃고 있는 모습으로 살해된 채 발견된다.  

수사국의 살인 3계 팀장인 제임스 헐리는 정직 중인 크리스 매코이와 심리분석관 라일라 스펜스  

등으로 수사팀을 꾸리지만 범인은 그들을 비웃기라도 하는듯 웃는 모습의 여자 시체를 계속 남기고,  

과거의 끔찍했던 사건의 악몽에 시달리던 매코이는  

7년 전의 연쇄살인마 데니스 코헨이 다시 돌아왔다고 확신하는데...

 

'뿌리깊은 나무', '바람의 화원'으로 한국 팩션계의 선두주자로 우뚝 선  

이정명 작가가 이번에는 추리소설을 들고 나타났다.

사실 가제본 이벤트를 통해 이 책을 출간 전에 읽어보았는데 
당연히 역사 팩션일 줄 알았던 생각과달리  

결코 전혀 외국 유명작가의 작품에 뒤지지 않는 크라임 스릴러였다.

   


이 책에선 기본적으로 우리의 기억에 관한 의문을 던지고 있다.

예전에 읽은 '스키너의 심리상자 열기'에 나온 엘리자베스 로프터스의 실험에도 나오는 것처럼  

우리가 명백히 진실이라고 생각하는 것도 얼마든지 잘못된 기억일 수 있음을  

이 책은 크리스 매코이를 통해 잘 보여주었다.  

요즘 많이 거론되고 있는 끔찍한 사건 때문에 겪는 트라우마는  

사람의 몸과 마음을 얼마든지 망가뜨려서 제대로 된 기억은 물론 판단도 하지 못하게 만든다.

크리스 매코이도 7년 전 연쇄살인마 데니스 코헨과의 목숨을 건 대결로 식물인간 상태로 상당 기간  

있었고, 심지어 머리에 총알이 박힌 채로 겨우 살아 난 상태에다가 데니스 코헨의 아내와 딸을

죽였다는 기억 때문에 늘 괴로워하면서 어떻게든 데니스 코헨을 잡기 위해 혈안이 되지만  

점점 사건은 미궁 속으로 빠지게 된다.

게다가 죽은 여자들 때문에 또 다른 사람들의 자살 내지 살인사건이 일어나면서  

사건은 걷잡을 수 없이 번지고 크리스 매코이와 데니스 코헨의 최후의 대결이 펼쳐지는데...

 

뉴아일랜드와 침니랜드라는 가상공간을 배경으로 펼쳐지는 흥미로운 사건을 담은  

이정명 작가의 신작은 우리 소설로서는 신선한 시도였다 할 수 있었다.  

신문에 나오는 퍼즐이 단서가 된다는 등의 설정은  

분명 다른 책에선 볼 수 없는 새로운 시도라 할 수 있었다.

트라우마 등의 최근 각광받는 소재와 경찰이 주인공이 되어 범인을 추적하는 수사물은 외국에선  

종종 볼 수 있지만 우리 작가의 크라임 스릴러를 만났다는 것만으로 분명 큰 의미가 있는 작품이었다.

단지 아쉬운 점이 있다면 모든 설정이 외국과 외국인으로 되어 있는 점인데  

우리나라를 배경으로 한국 사람을 주인공으로 설정한 순수 국산 스릴러였으면 더 좋았을 것 같았다.

 

개인적으로 추리소설 내지 미스터리, 스릴러를 좋아해서 여러 작품을 읽어 보았지만  

대부분 일본 내지 영미의 작가들 작품이었다.

우리 작가의 작품은 거의 읽어본 적이 없다고 할 정도로  

외국에 비해 장르소설을 전문으로 하는 작가가 드물다고 할 수 있다.

물론 내가 우리 작가의 작품들을 제대로 찾아 읽지 않은 이유도 있지만  

우리 작가들의 작품은 그다지 홍보도 되지 않아 그냥 묻히는 경우가 많은데  

이정명 작가의 이 작품이 우리나라의 장르소설계에 새로운 바람을 불러왔으면 하는 바람이다.


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