요시와라 유녀와 비밀의 히데요시 - 조선탐정 박명준
허수정 지음 / 신아출판사(SINA) / 2016년 11월
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'제국의 역습'이라는 제목으로 출간되었던 작품을 '요시와라 유녀와 비밀의 히데요시'라는 제목으로

개정판을 낸 허수정 작가의 책은 '망령들의 귀환'(개정판은 '백안소녀 살인사건'임)을 읽은 적이 있다.

우리 작가가 일본을 주 배경으로 하는 역사 팩션을 쓴다는 것 자체가 좀 이색적이라 할 수 있었는데

'망령들의 귀환'에 나왔던 조선인 박명준이 탐정으로 활약하는 이 작품은 임진왜란 이후

에도 막부 시대에 오사카에서 벌어진 집단 참살사건에서부터 얘기가 시작된다.

사실 일본의 대표적인 미스터리 작가 중 한 명인 미야베 미유키의 시대물인 에도 시리즈도

'맏물 이야기'밖에 읽지 않을 정도로 일본의 시대물은 그리 좋아하진 않는 편인데

과연 국내 작가가 일본을 배경으로 한 역사 팩션을 얼마나 실감나게 쓸 수 있을까 하는 의문도 들었지만

예상 외로 일본 작가 못지 않은 탄탄한 얘기를 만날 수 있었다. 겉으로 보기엔 도당들 사이의

패싸움으로 보였던 참극에서 살아남은 소녀가 필사적으로 품에 끼고 있던 '히데요시 모노가타리'라는

책이 사건 수사의 실마리가 되었는데 막부가 금서로 지정할 정도로 충격적인 내용이 담겨 있었다.

중반 이후에 책 속에 책이라 할 수 있는 '히데요시 모노가타리'의 내용이 실려 있는데

임진왜란을 일으킨 도요토미 히데요시와 그의 자리를 노리는 도쿠가와 이에야스를 비롯한

당대의 최고 실력자들 사이에 추가 파병을 놓고 벌어진 첨예한 갈등을 그려내고 있었다.

자신의 사후에 늦둥이 아들 히데요리를 위협할 실력자들의 세력을 약화시키기 위해 백만 대공세를

계획한 도요토미 히데요시와 그의 이런 계략을 저지하기 위한 도쿠가와 이에야스의 음모를 담은

'히데요시 모노가타리'를 보면 히데요시가 병사했다는 기존의 역사를 완전히 뒤집기 때문에

도쿠가와 이에야스의 후손들이 쇼군으로 정권을 차지하고 있는 막부에선 당연히 이를 금서로 지정하는데

이 책이 집단 참극과 요시와라 최고의 유녀인 다유 중 한 명인 노가제와 관계를 가지다 복상사한

미즈노 간부조교의 죽음을 해결하는 결정적인 단서가 된다. 명준과 바쇼는 노가제가

사건의 핵심 인물임을 알고 추궁하지만 그녀는 끝까지 침묵으로 일관하고 스스로 자결하고 만다.

이후 밝혀지는 진실들은 전혀 예상하기 어려웠는데 솔직히 살인사건의 해결도 흥미로웠지만

역사 팩션이라 그런지 히데요시의 죽음에 얽힌 엄청난 음모론을 제기하는 게 더 흥미진진했다. 허수정 작가는 조선왕조실록 1605년 6월 17일 실려 있는 짧은 내용에서 이 작품의 영감을

얻었다고 했는데 정말 작가적 상상력이 만들어낸 거대한 이야기를 미스터리로 잘 녹여낸 것 같았다.

일본 에도 시대가 배경이라 내용상 낯선 부분들이 적지 않았지만 히데요시의 죽음과 조선왕조실록의

내용을 기발한 상상력으로 연결시킨 허수정 작가의 노력이 돋보인 작품이었다.


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판, PLATE
손선영 지음 / 트로이목마 / 2016년 9월
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손선영 작가의 책은 '세종특별수사대 시아이애이', '이웃집 두 남자가 수상하다', '십자관의 살인'까지

세 권을 봤는데 모두 미스터리라는 공통 분모를 가지고 있지만 완전히 스타일이 다른 작품들이라

항상 변신에 변신을 거듭하는 작가의 다음 행보가 기대되었는데 이번엔 판 자체를 뒤흔드는 작품을

들고 나타났다. 기존의 작품들이 미스터리라고 한다면 이번에는 첩보 스릴러라 할 수 있었는데 

한국, 중국, 일본, 미국까지 주변국들을 넘나들며 방대한 스케일과 엄청난 음모론을 담아내고 있다.

사실 이 책에 손이 간 건 일본침몰이라는 자극적인 책 소개에 눈길이 저절로 갔기 때문이다.

일본 열도가 지질학적으로 서서히 가라앉고 있다는 사실은 여러 매체에서 가끔씩 접하는 내용이라

새삼 새로울 것은 없는데 이 책에선 엄청난 세월이 걸릴 그 일을 인위적으로 가능하게 만드려는

정말 엄청난 음모가 진행된다. 이게 실제 가능한 일인지는 잘 모르겠지만

지구의 지각 판 자체를 움직이겠다는 발상 자체가 정말 황당할 정도로 기발하다고 할 수 있었다.

'판의 파멸', '판의 미로', '판의 퍼즐', '판의 조립'의 네 단계를 거쳐 펼쳐지는 네 나라의 첩보전은

정신을 못 차릴 정도였는데 어떻게 보면 너무 여러 나라를 왔다 갔다 하다 보니 집중하기가 어려웠다.

게다가 한국의 국정원 4국을 비롯해 각국의 실제 존재하지 않는, 비공식적으로 활동하는 첩보부서들을

등장시켜서 다양한 작전들을 수행하는데 각국마다의 첩보스타일도 각양각색이라 할 수 있었다.

솔직히 등장인물도 많아 헷갈리고 너무 많은 얘기들이 동시에 전개되면서 시공을 자유자재로 넘나들다

보니 스토리에 집중하기가 쉽지는 않았는데 각종 음모론을 비롯해 여러 얘기들을 하나로 녹여낸

손선영 작가의 능력은 충분히 인정할 만했다. 한국, 중국, 일본, 미국의 네 나라가 동시에 관련된

국제적인 첩보스릴러가 토종 작가의 손으로 쓰여졌다는 것도 상당히 의미 있는 일이라 할 수 있는데

세상을 움직이는 거대한 판들을 하나로 엮어내 흥미진진한 얘기를 만들어낸 것 같다.

장르소설 전문작가가 많지 않은 국내 현실에서 장르소설 내에서도 다양한 스타일의 작품을 쓰는

작가를 찾기는 정말 하늘에 별 따기라 할 수 있는데 항상 새로운 스타일의 작품을 들고 나오는

손선영 작가의 도전정신은 높이 평가할 만하다. 다음에는 과연 어떤 작품으로 독자들을 즐겁게

만들어줄지 벌써부터 기대가 된다.


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난쟁이가 사는 저택 밀리언셀러 클럽 - 한국편 32
황태환 지음 / 황금가지 / 2016년 10월
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'제2회 ZA 문학 공모전 수상 작품집'에 수록된 대상 수상작인 '옥상으로 가는 길'을 장편으로 개작한

이 작품은 좀비가 판치는 세상에서 살아남은 난쟁이가 특수한 상황 속에서 신체적인 열세를 극복하고

권력자가 되었다가 한 순간에 몰락하게 되는 과정을 흥미롭게 그려내고 있다.

이미 '옥상으로 가는 길'을 읽어서 새삼스레 다시 읽을 필요가 있을까 하는 생각도 들었지만

읽은 지가 한참 되어서 그런지 사실 큰 줄거리 외엔 그다지 생각나지가 않은 데다

장편으로 개작을 했다고 하니 달라진 부분이 어디인지 찾아보는 재미도 있을 것 같았다.

하지만 세부적인 장면은 거의 기억나지 않아 솔직히 전에 읽었던 작품과 비교해 보는 재미는

거의 찾아볼 수 없었다. 좀비가 판을 치는 세상이라 건물 바깥으로 나갈 엄두를 못 내는 상황에서

정부가 생존자가 있어 보이는 건물 옥상에 헬기를 통해 식량을 조금씩 투하하는데

옥상으로 가는 출입구가 좀비들에 의해 접근할 수 없는 상황이 되자  

난쟁이인 성국만이 쓰레기 배출구를 통해 출입이 가능하게 되었다.

일하던 병원 건물에서 아버지와 단둘이 좀비가 되지 않고 살던 중

아버지마저 좀비가 되자 혼자 남게 된 성국은 좀비에게 쫓기던 게토 경비병인 윤기원과

병원장 아들인 김문복이 살려달라고 애원하자 셔터를 올려주고 그들을 안으로 들인다.

하지만 간신히 구조된 김문복은 생명의 은인이라 할 수 있는 성국을 구박하기 시작하고

그래도 묵묵히 생존자들을 위해 식량을 나르는 일을 수행하던 성국은 흠모하던 혜진마저

자기 앞에서만 연기를 했을 뿐 성국을 경멸한다는 사실을 알게 되자

자신만이 할 수 있는 일을 바탕으로 제대로 권력행사를 하기 시작한다.

극단적인 상황에 처하면 인간이 얼마나 비열해질 수 있는지가 적나라하게 드러나는데

이 책에서도 생존을 위해 서로 속고 속이는 일이 아무렇지 않게 일어난다.

그런 상황 속에서도 성국은 그나마 다른 사람을 배려할 줄 아는 사람이었는데

양아치 김문복과 같이 있으면서 온갖 무시를 당하고 문복과 애인처럼 지내던 혜진마저

속으로는 자신을 난쟁이라 무시하고 혐오한다는 걸 알게 되자 그동안 참고 있던 분노가 폭발한다.

어떻게 보면 성복의 변신은 자연스런 거라 할 수 있었는데 급변한 성국의 모습에

다른 사람들이 반감을 가지게 되면서 성국은 권력은 있지만 고립된 상태가 된다.

그러던 중 위험에 처한 여자와 아들을 받아들이면서 성국은 다시 위기에 처하게 되는데...

 

좀비가 판치며 생존을 위협받는 상황 속에서 남을 배려하거나 존중하며 살기는 어려울 것 같다.

당장 자기 목숨이 어떻게 될지 모르는 상황이니 오직 생존만을 위해 남을 속이고 짓밟는 행위를

아무렇지 않게 할 수 있는 게 인간임을 여실히 보여주었는데, 저런 극한상황 속에서는 그래도

그나마 이해할 수 있는 여지가 있지만 요즘 세상을 보면 이 책 속의 좀비가 점령한 세상과 그리

다를 바가 없는 것 같다. 난쟁이 성국은 그런 상황 속에서도 최소한 인간으로서의 기본을 지키는

사람이라 할 수 있었는데 세상은 그런 사람은 이용하려 들지 가만히 두지 않는다.

그런 점에서 성국의 변신은 좀 안타까운 맘이 들었는데 선의로 한 행동이 오히려 자신에게 치명적인

위협으로 다가오자 성국이 하는 선택을 보면서 씁쓸한 마음이 들기에 충분했다.

원래 단편과 비교를 해보니 분량도 210쪽 정도 증가했고 새로운 등장인물이나 에피소드가 여럿

추가된 것 같았다. 특히 결말이 상당히 달라진 것 같았는데 좀비가 창궐한 세상에서 살아가는

인간들의 처절하고 추악한 모습을 잘 그려낸 작품이었다. 그동안 B급 문화로 치부되던 좀비 작품이

영화 '부산행'의 흥행으로 이제 한국땅에서도 충분히 가능성을 인정받았는데 앞으로 더욱 다양한

이야기를 담아낸 작품들과 만날 수 있으면 하는 바람이다. 


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여름, 어디선가 시체가
박연선 지음 / 놀(다산북스) / 2016년 7월
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할아버지의 장례를 치르고 혼자 남은 할머니 홍간난 여사 걱정에 가족들이 삼수생 강무순을 두고 떠난다.

얼떨결에 충남 운산군 산내면 두왕리 시골에 유배된 강무순은 늦게 일어나고 빈둥거린다는 할머니의 구박을 견디며 소일거리를 찾던 중 여섯 살 때 자신이 그린 것으로 보이는 보물지도를 발견하는데...

 

한국형 코지 미스터리라고 해서 과연 어떤 작품인가 궁금했는데 그동안 만나봤던 국산 작품들과는

사뭇 다른 느낌이 들었다. 먼저 작가인 박연선의 화려한 이력이 눈에 들어왔다.

드라마 '연애시대', 영화 '동갑내기 과외하기' 등으로 드라마와 영화에서 활발하게 작품활동을 해서 그런지 소설로도 눈에 착착 감기고 술술 페이지가 넘어가는 작품을 만들어냈다.

80대 할머니와 20대 손녀 콤비가 아웅다웅하는 모습이 웃음을 자아내지만 강무순이 보물지도를 통해 15년 전 마을에서 일어났던 네 명의 여학생 실종사건을 알게 되면서 사태는 심각하게 변한다.

당시 마을 최장수 노인의 백수 잔칫날에 마을 사람 대부분이 관광버스를 대절해서 온천목욕을 갔는데

네 명의 소녀가 흔적도 없이 사라지고 지금까지 그들의 생사를 알 수 없는 상태였다.

딱 대구 개구리 소년 실종사건이 연상되었는데 제목을 보면 왠지 네 명의 소녀가 시체로 어디선가

잠들어 있을 것 같은 불길한 예감이 들었다. 강무순은 자신이 묻은 보물상자 속 물건들의 주인이

누군지를 밝히기 위해 마을을 동분서주하는데 그 과정에서 경산 유씨 종가집의 실종된 딸 유선희를

비롯해 실종된 딸을 둔 마을 사람들의 사연을 조금씩 알게 된다. 유선희가 실종되고 나서 들인

종가집의 양자 창희와 함께 유선희가 남긴 물건 속 남자의 정체를 밝혀내기 위해 분주하던 강무순은 홍간난 여사의 협조 아래 실종된 네 명의 소녀와 그녀의 가족들이 가진 진실에 조금씩 접근하게 되는데...

 

이 책의 제목만 보면 당연히 네 명의 소녀는 시체가 되어 있을 거라 충분히 짐작이 가고 과연 누가,

왜 죽였는지를 밝히는 게 핵심이라 생각했는데 사건은 전혀 엉뚱한 방향으로 전개가 되었다.

실종된 네 명이 연령대도 차이가 나고 친분관계도 달라 각각 다른 사연들을 가지고 있었는데

남은 가족들을 통해 15년 전의 실종사건에 접근해 가자 역시나 각자 다른 결과가 나왔다.

네 명의 소녀의 실종사건은 단순한 우연의 일치였을 뿐 각자 다른 운명을 맞게 되었는데 

해프닝으로 끝난 사람들이 있는가 하면 역시나 비극의 주인공인 경우도 있었다.

강무순이 화자가 되어 이끌어가는 얘기 중간중간에 '주마등'이란 제목으로 아마도 범인인 듯한

사람의 얘기가 담겨져 있는데 마지막에 가서 드러나는 정체는 예상하기 어려운 인물이었다.

전반적으로 강무순과 홍간난 여사의 만담 형식으로 진행되어 코믹한 분위기가 지배적이었지만 15년 전 발생한 사건 자체가 워낙 심각한 사건인지라 사건의 진실을 파고들수록 긴장감이 고조되었는데

생각보다는 싱겁게 끝난 면도 없진 않았다. 한국형 코지 미스터리를 표방한 작품답게 발랄한 느낌이

가득한 작품이었는데 드라마 작가 출신이라 그런지 필력이 역시 장난이 아니었다.

마치 시트콤 대본을 읽는 듯 순식간에 읽어나갈 수 있는 작품이었는데 후속 작품을 기대해도 좋을 것 같다.


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종의 기원
정유정 지음 / 은행나무 / 2016년 5월
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한국 장르소설계에서 독보적인 입지를 구축한 정유정 작가의 책은 '내 심장을 쏴라''7년의 밤'

읽어봤는데 척박한 환경 속에서도 대중적인 성공을 거둔 드문 경우라 할 수 있다.

그래서 그런지 신작인 이 책이 나온다고 했을 때 과연 어떤 내용일까 정말 기대가 되었는데,

얼마 전에 읽은 엘러리 퀸의 '악의 기원'과도 제목이 비슷해 악의 근원을 탐구하는 내용이 담겨있지 않을까 추측했지만 보기 드문 사이코패스를 등장시켜 강렬한 얘기를 풀어나간다.

사실 요즘 묻지마 범죄들이 종종 발생하고 범인들이 사이코패스니 소시오패스니 하는 얘기들이 나오면서

이젠 대중적으로도 흔히 사용되는 단어가 되었지만 사이코패스가 등장한 지가 그리 오래되진 않았다.

영화나 드라마에선 이제 스릴러의 단골 악역이 되었지만 국내 소설에선 아직 본격적으로 활약하는

모습을 보기 드물었는데 정유정 작가는 이 책에서 그 진면목을 보여준다.

아버지와 형이 사고로 죽고 어머니와 입양된 동갑내기 친구이자 형제인 해진과 함께 살던

주인공 유진은 어머니와 이모가 먹게 했던 약을 끊자 제 정신이 아닌 상태에서 일어나

어머니가 참혹하게 살해된 걸 발견한다. 여러 가지 가능성을 생각해보지만 왠지 자신이 그런 것 같은 느낌을 떨칠 수 없던 유진은 서서히 당시의 기억들이 떠오르고 상황을 수습하기 시작하는데...

 

사이코패스가 등장하는 것을 넘어서 친모를 살해하는 설정이니 어디까지 갈지 정말 궁금했다.

사이코패스가 모든 걸 정당화시킬 순 없기 때문에 아무리 그래도 나름의 설득력 있는 스토리를

제시해야 하는데, 유진의 어머니와 이모는 이미 유진이 사이코패스란 사실을 알고 나름의 준비를 했었다.

유진은 어머니가 써놓은 노트를 발견하는데 어머니와 이모가 자신에게 일부러 약을 먹게 만들었음을

알고 경악한다. 자기 아이가 사이코패스란 진단을 받으면 부모는 과연 어떤 선택을 할 수 있을까 하는

안쓰러운 마음도 들지만 가능한 모든 치료를 시도해보는 수밖에 없지 않나 싶다.

태어날 때부터 남달랐던 유진을 보면서 두려움을 느낀 어머니는 청소년 행동 장애 전문의인

동생의 권유로 검사를 하지만 유진이 사이코패스 중에서도 최고 레벨의 포식자인 프레데테란

믿을 수 없는 충격적인 결과를 받게 된다. 하지만 남편과 큰 아들의 사고 아닌 죽음에 유진이 연관된

현장을 목격한 유진의 어머니는 차마 자식을 어떻게 하지 못하고 동생의 도움을 받아 약을 먹이고

철저하게 관리하는 방법을 선택한다. 하지만 타고난 사이코패스를 약을 먹인다고 제어할 수 없었다.

약 때문에 정상적인 생활을 할 수 없던 유진이 약을 끊기 시작하면서 그동안 억눌러졌던 문제가

불거지기 시작하고 어머니를 살해하고 어머니와 이모가 자신에게 저지른 짓을 알게 되면서 

어머니와 연락이 되지 않자 찾아온 이모에게마저 복수의 칼날을 휘드른다.

유진의 폭주를 과연 누가 저지할 수 있을까 싶었는데 친구이자 형제인 해진에게 희망을 걸어보지만

역시나 쉽지 뜻대로 되지 않았다. 대놓고 유진의 정체가 사이코패스임을 드러냈기 때문에 과연

그가 얼마나 끔찍한 짓을 저지르고 어떤 최후를 맞게 될 것인가가 초점이라 할 수 있었는데

어머니와 이모 등을 죽여서 좀 거북스런 면도 있었지만 왠지 화자가 유진이라 그런지 담담하게 

전개된 느낌이 들었다. 인간도 동물에 지나지 않기에 타고난 본능에 따라 행동할 수 있지만 

이성도 있고 교육과 사회적 환경을 통해 다른 사람과 더불어 살아갈 수 있도록 통제한다.

그럼에도 이 책의 유진과 같은 사이코패스가 등장하는 것을 원천봉쇄하는 건 불가능할 것 같은데 부모가 자식이란 이유로 감싸다 보니 발본색원할 기회를 놓치고 화를 불러오고 만다.

그나마 이 책에선 주로 가족들만 피해를 본 상태지만 연쇄살인마가 되어 날뛴다면 과연 그 책임은

누가 져야 하는 것인지 반문하게 만든다. 암튼 토종 작가의 작품치고는 독한 내용을 담아내서

조금 적응이 쉽진 않았지만 사이코패스를 본격적으로 전면에 내세워 악의 깊은 뿌리까지 파고들어

인간에게 있어 선악의 본질은 과연 무엇인지에 대해 생각해보게 만들어준 작품이었다.


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