난쟁이가 사는 저택 밀리언셀러 클럽 - 한국편 32
황태환 지음 / 황금가지 / 2016년 10월
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'제2회 ZA 문학 공모전 수상 작품집'에 수록된 대상 수상작인 '옥상으로 가는 길'을 장편으로 개작한

이 작품은 좀비가 판치는 세상에서 살아남은 난쟁이가 특수한 상황 속에서 신체적인 열세를 극복하고

권력자가 되었다가 한 순간에 몰락하게 되는 과정을 흥미롭게 그려내고 있다.

이미 '옥상으로 가는 길'을 읽어서 새삼스레 다시 읽을 필요가 있을까 하는 생각도 들었지만

읽은 지가 한참 되어서 그런지 사실 큰 줄거리 외엔 그다지 생각나지가 않은 데다

장편으로 개작을 했다고 하니 달라진 부분이 어디인지 찾아보는 재미도 있을 것 같았다.

하지만 세부적인 장면은 거의 기억나지 않아 솔직히 전에 읽었던 작품과 비교해 보는 재미는

거의 찾아볼 수 없었다. 좀비가 판을 치는 세상이라 건물 바깥으로 나갈 엄두를 못 내는 상황에서

정부가 생존자가 있어 보이는 건물 옥상에 헬기를 통해 식량을 조금씩 투하하는데

옥상으로 가는 출입구가 좀비들에 의해 접근할 수 없는 상황이 되자  

난쟁이인 성국만이 쓰레기 배출구를 통해 출입이 가능하게 되었다.

일하던 병원 건물에서 아버지와 단둘이 좀비가 되지 않고 살던 중

아버지마저 좀비가 되자 혼자 남게 된 성국은 좀비에게 쫓기던 게토 경비병인 윤기원과

병원장 아들인 김문복이 살려달라고 애원하자 셔터를 올려주고 그들을 안으로 들인다.

하지만 간신히 구조된 김문복은 생명의 은인이라 할 수 있는 성국을 구박하기 시작하고

그래도 묵묵히 생존자들을 위해 식량을 나르는 일을 수행하던 성국은 흠모하던 혜진마저

자기 앞에서만 연기를 했을 뿐 성국을 경멸한다는 사실을 알게 되자

자신만이 할 수 있는 일을 바탕으로 제대로 권력행사를 하기 시작한다.

극단적인 상황에 처하면 인간이 얼마나 비열해질 수 있는지가 적나라하게 드러나는데

이 책에서도 생존을 위해 서로 속고 속이는 일이 아무렇지 않게 일어난다.

그런 상황 속에서도 성국은 그나마 다른 사람을 배려할 줄 아는 사람이었는데

양아치 김문복과 같이 있으면서 온갖 무시를 당하고 문복과 애인처럼 지내던 혜진마저

속으로는 자신을 난쟁이라 무시하고 혐오한다는 걸 알게 되자 그동안 참고 있던 분노가 폭발한다.

어떻게 보면 성복의 변신은 자연스런 거라 할 수 있었는데 급변한 성국의 모습에

다른 사람들이 반감을 가지게 되면서 성국은 권력은 있지만 고립된 상태가 된다.

그러던 중 위험에 처한 여자와 아들을 받아들이면서 성국은 다시 위기에 처하게 되는데...

 

좀비가 판치며 생존을 위협받는 상황 속에서 남을 배려하거나 존중하며 살기는 어려울 것 같다.

당장 자기 목숨이 어떻게 될지 모르는 상황이니 오직 생존만을 위해 남을 속이고 짓밟는 행위를

아무렇지 않게 할 수 있는 게 인간임을 여실히 보여주었는데, 저런 극한상황 속에서는 그래도

그나마 이해할 수 있는 여지가 있지만 요즘 세상을 보면 이 책 속의 좀비가 점령한 세상과 그리

다를 바가 없는 것 같다. 난쟁이 성국은 그런 상황 속에서도 최소한 인간으로서의 기본을 지키는

사람이라 할 수 있었는데 세상은 그런 사람은 이용하려 들지 가만히 두지 않는다.

그런 점에서 성국의 변신은 좀 안타까운 맘이 들었는데 선의로 한 행동이 오히려 자신에게 치명적인

위협으로 다가오자 성국이 하는 선택을 보면서 씁쓸한 마음이 들기에 충분했다.

원래 단편과 비교를 해보니 분량도 210쪽 정도 증가했고 새로운 등장인물이나 에피소드가 여럿

추가된 것 같았다. 특히 결말이 상당히 달라진 것 같았는데 좀비가 창궐한 세상에서 살아가는

인간들의 처절하고 추악한 모습을 잘 그려낸 작품이었다. 그동안 B급 문화로 치부되던 좀비 작품이

영화 '부산행'의 흥행으로 이제 한국땅에서도 충분히 가능성을 인정받았는데 앞으로 더욱 다양한

이야기를 담아낸 작품들과 만날 수 있으면 하는 바람이다. 


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여름, 어디선가 시체가
박연선 지음 / 놀(다산북스) / 2016년 7월
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할아버지의 장례를 치르고 혼자 남은 할머니 홍간난 여사 걱정에 가족들이 삼수생 강무순을 두고 떠난다.

얼떨결에 충남 운산군 산내면 두왕리 시골에 유배된 강무순은 늦게 일어나고 빈둥거린다는 할머니의 구박을 견디며 소일거리를 찾던 중 여섯 살 때 자신이 그린 것으로 보이는 보물지도를 발견하는데...

 

한국형 코지 미스터리라고 해서 과연 어떤 작품인가 궁금했는데 그동안 만나봤던 국산 작품들과는

사뭇 다른 느낌이 들었다. 먼저 작가인 박연선의 화려한 이력이 눈에 들어왔다.

드라마 '연애시대', 영화 '동갑내기 과외하기' 등으로 드라마와 영화에서 활발하게 작품활동을 해서 그런지 소설로도 눈에 착착 감기고 술술 페이지가 넘어가는 작품을 만들어냈다.

80대 할머니와 20대 손녀 콤비가 아웅다웅하는 모습이 웃음을 자아내지만 강무순이 보물지도를 통해 15년 전 마을에서 일어났던 네 명의 여학생 실종사건을 알게 되면서 사태는 심각하게 변한다.

당시 마을 최장수 노인의 백수 잔칫날에 마을 사람 대부분이 관광버스를 대절해서 온천목욕을 갔는데

네 명의 소녀가 흔적도 없이 사라지고 지금까지 그들의 생사를 알 수 없는 상태였다.

딱 대구 개구리 소년 실종사건이 연상되었는데 제목을 보면 왠지 네 명의 소녀가 시체로 어디선가

잠들어 있을 것 같은 불길한 예감이 들었다. 강무순은 자신이 묻은 보물상자 속 물건들의 주인이

누군지를 밝히기 위해 마을을 동분서주하는데 그 과정에서 경산 유씨 종가집의 실종된 딸 유선희를

비롯해 실종된 딸을 둔 마을 사람들의 사연을 조금씩 알게 된다. 유선희가 실종되고 나서 들인

종가집의 양자 창희와 함께 유선희가 남긴 물건 속 남자의 정체를 밝혀내기 위해 분주하던 강무순은 홍간난 여사의 협조 아래 실종된 네 명의 소녀와 그녀의 가족들이 가진 진실에 조금씩 접근하게 되는데...

 

이 책의 제목만 보면 당연히 네 명의 소녀는 시체가 되어 있을 거라 충분히 짐작이 가고 과연 누가,

왜 죽였는지를 밝히는 게 핵심이라 생각했는데 사건은 전혀 엉뚱한 방향으로 전개가 되었다.

실종된 네 명이 연령대도 차이가 나고 친분관계도 달라 각각 다른 사연들을 가지고 있었는데

남은 가족들을 통해 15년 전의 실종사건에 접근해 가자 역시나 각자 다른 결과가 나왔다.

네 명의 소녀의 실종사건은 단순한 우연의 일치였을 뿐 각자 다른 운명을 맞게 되었는데 

해프닝으로 끝난 사람들이 있는가 하면 역시나 비극의 주인공인 경우도 있었다.

강무순이 화자가 되어 이끌어가는 얘기 중간중간에 '주마등'이란 제목으로 아마도 범인인 듯한

사람의 얘기가 담겨져 있는데 마지막에 가서 드러나는 정체는 예상하기 어려운 인물이었다.

전반적으로 강무순과 홍간난 여사의 만담 형식으로 진행되어 코믹한 분위기가 지배적이었지만 15년 전 발생한 사건 자체가 워낙 심각한 사건인지라 사건의 진실을 파고들수록 긴장감이 고조되었는데

생각보다는 싱겁게 끝난 면도 없진 않았다. 한국형 코지 미스터리를 표방한 작품답게 발랄한 느낌이

가득한 작품이었는데 드라마 작가 출신이라 그런지 필력이 역시 장난이 아니었다.

마치 시트콤 대본을 읽는 듯 순식간에 읽어나갈 수 있는 작품이었는데 후속 작품을 기대해도 좋을 것 같다.


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종의 기원
정유정 지음 / 은행나무 / 2016년 5월
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한국 장르소설계에서 독보적인 입지를 구축한 정유정 작가의 책은 '내 심장을 쏴라''7년의 밤'

읽어봤는데 척박한 환경 속에서도 대중적인 성공을 거둔 드문 경우라 할 수 있다.

그래서 그런지 신작인 이 책이 나온다고 했을 때 과연 어떤 내용일까 정말 기대가 되었는데,

얼마 전에 읽은 엘러리 퀸의 '악의 기원'과도 제목이 비슷해 악의 근원을 탐구하는 내용이 담겨있지 않을까 추측했지만 보기 드문 사이코패스를 등장시켜 강렬한 얘기를 풀어나간다.

사실 요즘 묻지마 범죄들이 종종 발생하고 범인들이 사이코패스니 소시오패스니 하는 얘기들이 나오면서

이젠 대중적으로도 흔히 사용되는 단어가 되었지만 사이코패스가 등장한 지가 그리 오래되진 않았다.

영화나 드라마에선 이제 스릴러의 단골 악역이 되었지만 국내 소설에선 아직 본격적으로 활약하는

모습을 보기 드물었는데 정유정 작가는 이 책에서 그 진면목을 보여준다.

아버지와 형이 사고로 죽고 어머니와 입양된 동갑내기 친구이자 형제인 해진과 함께 살던

주인공 유진은 어머니와 이모가 먹게 했던 약을 끊자 제 정신이 아닌 상태에서 일어나

어머니가 참혹하게 살해된 걸 발견한다. 여러 가지 가능성을 생각해보지만 왠지 자신이 그런 것 같은 느낌을 떨칠 수 없던 유진은 서서히 당시의 기억들이 떠오르고 상황을 수습하기 시작하는데...

 

사이코패스가 등장하는 것을 넘어서 친모를 살해하는 설정이니 어디까지 갈지 정말 궁금했다.

사이코패스가 모든 걸 정당화시킬 순 없기 때문에 아무리 그래도 나름의 설득력 있는 스토리를

제시해야 하는데, 유진의 어머니와 이모는 이미 유진이 사이코패스란 사실을 알고 나름의 준비를 했었다.

유진은 어머니가 써놓은 노트를 발견하는데 어머니와 이모가 자신에게 일부러 약을 먹게 만들었음을

알고 경악한다. 자기 아이가 사이코패스란 진단을 받으면 부모는 과연 어떤 선택을 할 수 있을까 하는

안쓰러운 마음도 들지만 가능한 모든 치료를 시도해보는 수밖에 없지 않나 싶다.

태어날 때부터 남달랐던 유진을 보면서 두려움을 느낀 어머니는 청소년 행동 장애 전문의인

동생의 권유로 검사를 하지만 유진이 사이코패스 중에서도 최고 레벨의 포식자인 프레데테란

믿을 수 없는 충격적인 결과를 받게 된다. 하지만 남편과 큰 아들의 사고 아닌 죽음에 유진이 연관된

현장을 목격한 유진의 어머니는 차마 자식을 어떻게 하지 못하고 동생의 도움을 받아 약을 먹이고

철저하게 관리하는 방법을 선택한다. 하지만 타고난 사이코패스를 약을 먹인다고 제어할 수 없었다.

약 때문에 정상적인 생활을 할 수 없던 유진이 약을 끊기 시작하면서 그동안 억눌러졌던 문제가

불거지기 시작하고 어머니를 살해하고 어머니와 이모가 자신에게 저지른 짓을 알게 되면서 

어머니와 연락이 되지 않자 찾아온 이모에게마저 복수의 칼날을 휘드른다.

유진의 폭주를 과연 누가 저지할 수 있을까 싶었는데 친구이자 형제인 해진에게 희망을 걸어보지만

역시나 쉽지 뜻대로 되지 않았다. 대놓고 유진의 정체가 사이코패스임을 드러냈기 때문에 과연

그가 얼마나 끔찍한 짓을 저지르고 어떤 최후를 맞게 될 것인가가 초점이라 할 수 있었는데

어머니와 이모 등을 죽여서 좀 거북스런 면도 있었지만 왠지 화자가 유진이라 그런지 담담하게 

전개된 느낌이 들었다. 인간도 동물에 지나지 않기에 타고난 본능에 따라 행동할 수 있지만 

이성도 있고 교육과 사회적 환경을 통해 다른 사람과 더불어 살아갈 수 있도록 통제한다.

그럼에도 이 책의 유진과 같은 사이코패스가 등장하는 것을 원천봉쇄하는 건 불가능할 것 같은데 부모가 자식이란 이유로 감싸다 보니 발본색원할 기회를 놓치고 화를 불러오고 만다.

그나마 이 책에선 주로 가족들만 피해를 본 상태지만 연쇄살인마가 되어 날뛴다면 과연 그 책임은

누가 져야 하는 것인지 반문하게 만든다. 암튼 토종 작가의 작품치고는 독한 내용을 담아내서

조금 적응이 쉽진 않았지만 사이코패스를 본격적으로 전면에 내세워 악의 깊은 뿌리까지 파고들어

인간에게 있어 선악의 본질은 과연 무엇인지에 대해 생각해보게 만들어준 작품이었다.


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한국 추리 스릴러 단편선 5 밀리언셀러 클럽 - 한국편 30
도진기 외 지음 / 황금가지 / 2015년 12월
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참신한 작품들을 내놓는 작가들이 등장하면서 국내의 장르소설 시장도 점점 활기를 띠고 있다.

물론 이웃 일본을 비롯해 장르소설의 위상이 상당한 외국에 비하면 여전히 갈 길이 멀다고 할 수 있는데

그럼에도 여러 작가들의 활발한 작품 활동을 보면 충분히 기대를 해도 될 것 같다.

특히 황금가지에서 꾸준히 내놓고 있는 한국 추리 스릴러 단편선은 척박한 장르소설 시장에서

신진 작가들의 등용문이자 작가들이 작품을 선보일 수 있는 중요한 창구 역할을 해왔는데

3권4권에서 이미 만족스런 작품들을 만나봤기에 이번에 나온 5권도 기대가 되었다.

 

포문을 연 작가는 내가 개인적으로 좋아하는 도진기 작가였다.

4권에서 '악마의 증명'으로 단편에서도 발군의 실력을 발휘했기에 이번에도 정통 본격추리물을

선보이지 않을까 생각했는데 예상 외로 시간여행을 하는 SF스릴러를 선보였다.

제목 그대로 '시간의 뫼비우스'띠를 끝없이 반복하는 것처럼 주인공 영한은

19세에서 48세의 30년의 인생을 되풀이하게 된다.

영화 '사랑의 블랙홀'이 하루의 무한반복이라면 30년 동안의 삶을 반복하는 과정이 그려지는데

영한이 판사가 되어 그런지 왠지 작가 본인의 분신이 아닌가 하는 추측도 하게 만들었다.

살다 보면 누구나 후회하는 순간들이 있기 마련인데 그런 순간들을 떠오르게 하는 작품이었다.

다음으로 '네일리스트'는 네일아트라는 여자들과 친근한 독특한 소재를 사용한 작품이었고,

'잃어버린 아이에 관한 잔혹동화'는 실종된 아이가 집에 틀어박혀 사는 남자에게

납치된 걸로 생각하며 은둔하는 남자와 가족의 진실을 밝히는 과정을 그린 작품인데

동화같은 구성이면서도 말 그대로 뭔가 섬뜩한 느낌을 주기에 충분했다.

얼마 전에 읽은 '악의'의 작가 정해연의 작품인 '누군가'는 엘레베이터에 똥을 싸놓고 간 범인과

추락사한 여자의 진실을 밝히는 관리사무소 직원과 형사 커플의 코믹발랄한 얘기를,

'해무'는 딱 전설의 고향같은 스타일의 으스스한 분위기와 여자의 한이 서린 오싹한 작품이었는데

딱 한국형 공포소설이라 할 수 있었다.

영화 '봄날은 간다'의 대사가 연상되는 '라면 먹고 갈래요?'에선 살벌한 킬러들의 대결이 벌어지는

가운데 싹트는 로맨스가 묘하게 대조되는 작품이었고, '죽음의 신부'는 10년 전 결혼식에 나타나지

않았던 여자의 비밀을 찾아가는 과정을, '그렇게 밤은 온다'는 시골 면서기인 여자가 전과자인

악성 민원인과 만나 겪게 되는 악몽을 담고 있는데 낯선 타인에 대한 공포를 여실히 드러냈다.

'검은 학 날아오르다'는 유일하게 역사물이었는데 조선의 비장의 무기 비차를 둘러싼 배신과

배신을 거듭하는 숨막히는 추격전을 그려냈고, '충분히 예뻐'는 여자를 납치한 어설픈 납치범이

겪는 해프닝을 나름 코믹하게 담아냈다.

총 10편의 단편들이 각기 다른 개성들로 무장해서 그야말로 골라 먹는 재미를 맛보게 해주었는데

조금 아쉬운 점이 있다면 내가 좋아하는 본격 추리물이 거의 없었다는 점이다. 

암튼 여전히 장르문학의 토대가 굳건하지 않은 우리 소설 시장에서 한국 추리 스릴러 단편선은

여러 작가들이 활동할 수 있는 공간을 마련해준다는 점에서 그 의미가 크다고 할 수 있다.

앞으로도 유망한 작가들의 신선한 작품들을 계속 만나볼 수 있으면 하는 바람이다. 


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악의 - 죽은 자의 일기 밀리언셀러 클럽 - 한국편 29
정해연 지음 / 황금가지 / 2015년 12월
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영인 시장 선거에 출마하여 당선이 유력한 강호성 후보의 아내가 아파트에서 추락하여 사망하고

그의 어머니도 자택에서 목이 졸려 죽은 채 발견된다.

일단 정황상 강호성의 아내 주미란이 치매에 걸린 시어머니 장옥란을 살해하고 자살한 것으로

추정되지만 수사를 맡은 서동현 팀장과 지신우 경장은 비보를 듣고 달려온 강호성에게서

뭔가 자연스럽지 못한 모습들을 발견하고 강호성을 의심하게 되는데...

 

국내 장르소설 시장도 여러 유망주들이 대거 등장하면서 활기를 띠고 있다.

직전에 읽은 '가토의 검'도 나름 인상적인 작품이었는데 이번에 읽은 이 책도

왠지 어디선가 본 드라마같은 느낌이 들 정도로 친근하면서도 흡입력 있는 내용을 선보였다.

촉망받는 정치인의 집에서 발생한 비극에서 시작한 이 책은

정말 악마라고 표현할 수밖에 없는 괴물을 등장시켜 초반부터 분위기를 압도한다.

범인이 누군지, 어떤 방법을 썼는지, 동기가 뭔지 하는 전형적인 추리소설의 형식에서 벗어나

시작부터 범인을 대놓고 보여주면서 저런 괴물을 어떻게 응징할 것인가 하는 관점에서

독자들이 몰입하게 만들어주었는데 돈과 권력을 가진 자들의 악랄한 범죄를

대한민국 사회가 과연 처벌할 능력이 있는가 하는 심각한 문제제기를 하고 있다.

이 책에 등장하는 강호성은 인간쓰레기를 넘어선 그야말로 끔찍한 괴물이었다.

마치 깨끗하고 신선한 정치인인양 포장하지만 실상은 썩어빠진 걸 넘어서

살인마, 아동강간범에 지나지 않는 희대의 악마였다.

그동안 영화나 소설, 드라마 등에서 무수한 괴물들을 만나봤지만

이 책의 강호성도 그 어떤 악마들에 못지 않았다.

문제는 그런 그가 저지른 짓들을 충분히 밝혀낼 수 있는 상황임에도

그에게서 얻어 먹을 수 있는 떡고물에 넘어가 악행에 동조하는 인간들도 많고 

언론과 권력을 제 입맛대로 가지고 노는 탓에 진실을 밝혀내기가 결코 녹록하지 않다는 점이다.

바로 경찰 고위층에 압력을 넣어 수사를 중단하게 하자 서동현 팀장과 지신우 경장은 독자적으로

수사를 진행하지만 가장 협조가 필요했던 가정부 서산댁이 배신을 하자 망연자실한 상태가 된다.

그럼에도 끝까지 포기를 하지 않고 증거를 악착같이 찾으려고 하자

전혀 예상하지 못한 곳에서 강호성을 노리는 계획이 진행되고 있는데... 

 

이 책을 보니 비록 픽션이라 생각하고 싶지만 대한민국이란 나라가 권력 앞에선

속수무책이란 참담한 현실을 다시 한 번 느끼게 된다.

강호성이란 전도유망한 정치인이 저지른 극악무도한 범죄들을 밝히기 위해

피해자인 아내나 평범한 경찰, 가정부, 기자 등은 아무리 발악을 해도

오히려 보복만 당할 뿐 그를 단죄하지 못한다.

법으로는 결코 옭아맬 수 없다는 강호성의 아내 주미란의 피 맺힌 절규가

권력과 돈으로 무장한 악당들을 제대로 처벌하지 못하는 무기력한 현실을 잘 대변했는데,

어떻게든 법망을 요리조리 빠져나가고 돈과 권력으로 자신들의 범죄를 무마하는 자들을 무수히

봐 왔기에 법이 아닌 다른 방법으로 강호성을 단죄하려 시도하는 걸 충분히 이해할 수 있었다.

그럼에도 여전히 건재한 강호성의 마지막 모습은 우리의 씁쓸한 현실의 단면이라 할 수 있었는데 인간이기를 포기한 악마와 그를 쫓는 경찰의 숨가쁜 대결을 잘 그려낸 작품이었다.

책을 넘기기 시작하자 금방 빠져들었던 책이었는데 드라마나 영화로 만들어도 손색이 없을 것 같다.


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