프로메테우스의 금속 - 그린 뉴딜의 심장, 지정학 전쟁의 씨앗 / 희귀 금속은 어떻게 세계를 재편하는가
기욤 피트롱 지음, 양영란 옮김 / 갈라파고스 / 2021년 2월
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"오늘날 세계는 희귀금속을 중심으로 재편되고 있다(p22)."
"이 책은 세계의 반(反) 역사를 담고 있다(p23)."

수백 년 전 뉴턴이 몰두했던 여러 과제들 중 하나는 바로 "연금술"이었습니다. 고전역학의 창시자이자 초기 미분학의 개척자였던 그가 한때나마 중세의 미신 같은 연금술에 천착한 건 아이러니처럼 보이지만, 우수한 두뇌를 지닌 이가 큰 재산을 벌 수도 있을 난제에 흥미를 드러낸 건 매우 자연스럽습니다. 어쩌면 그의 직관은 이미 결론이 "불가능"인 줄 알았겠으나, 이의 과학적, 이론적 확증을 위해 (무익한 종착역을 향해) 노력을 기울였는지도 모를 일입니다. 여튼 연금술의 목적은 "비교적 흔하고 그 쓸모는 덜한(당시 기준) 금속이나 물질들을, 귀한 금(gold)로 바꾸는 것"이었습니다.

멘델레예프가 원소 존재의 질서 있고 체계적인 배열을 예견한 이래 인류는 여태 잘 알지 못하던 여러 원소들의 존재에 대해 눈 뜨게 되었고, 산업이 고도로 발전함에 따라 상품과 중간재의 더 정교한 고안과 설계에 관심을 기울이는 중이며, 이 용도에 더 적합한 희귀 (금속) 원소를 향해 자원으로서의 가치를 부여하게 되었습니다. 수천 년 인류 문명사 동안 우리가 관심도 없던 희귀 금속이 갑자기 귀하신 몸으로 부상한 건 이런 이유 때문입니다. 사정이 이렇다 보니, 여전히 금(gold)만이야 못하겠지만 예전보다는 훨씬 높은 대접을 받게 된 여러 금속들이 우리의 주목을 끕니다. 어떤 금속은 (많이 과장하자면) 금(gold)을 끌어와 오히려 이런 종류로 바꿔어야 할 만큼, 뭐 아주 "리버스 연금술"의 과제가 될 지경이라고나 하겠습니다(물론 아직 그 정도로까지 가치가 높아진 희귀 금속은 없습니다만).

"전기 모터는 인류의 무한정한 번영을 보장했을 뿐 아니라, 무엇보다 에너지 전환을 그럴 듯한 가설로 만들었다(p38)." 이 대목에서 저자가 말하고자 하는 바는, 과거에는 석유, 석탄 등의 탄소 자원을 연소함으로써 원하는 수준의 에너지를 얻었다면, 이제는 충분히 발달한 전자기역학의 도움을 받아 구태여 저런 "시커먼" 녀석들을 태워 가며 환경을 오염시키고 우리의 건강을 해칠 필요가 낮아졌다는 거죠. 물론 오염이 아주 없어진 건 아니고 저자도 본문에서 "오염이 적어졌음"과 같은 표현을 씁니다. 그래도 에너지를 얻기까지의 과정이 혁신적으로 깨끗해진 건 사실입니다. 또, 이처럼 기름이나 석탄이 아닌, "배터리"를 쓰는 공정이 대폭 늘어났기에, 한국의 LG화학(이후 LG에너지솔루션 분사)이나 SK이노베이션 같은 곳들이 세계적 기업으로 성장했겠고 말입니다.


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한국경제, 동반성장, 자본주의 정신
정운찬 지음 / 파람북 / 2021년 3월
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우리 나라는 그동안 대기업 위주의 성장이 이뤄졌습니다. 이런 대기업 위주의 성장은 예를 들어 대만이 선보이는 중소기업 위주의 성장과는 큰 차이를 보입니다. 대만 역시 1980년대 이래 한국처럼 눈부신 경제 성장을 이뤄 왔으며, TSMC 같은 세계 굴지의 기업이 반도체 산업을 리드하는 것만 봐도 그 성장의 의의를 확인할 수 있습니다. 한편으로, 한국 역시 삼성이나 LG 같은 대기업이 첨단 산업 분야에서 새로이 세계 정상을 차지했으니 대만만 못하다고 결코 단정할 수 없습니다.

앞으로 한국은 어떤 진로를 취해야 할까요? 삼성 등 대기업이 그간 잘해 있으니 이를 적극 장려하고, 기업이 보다 기업하기 좋은 풍조를 조성해야 한다는 의견도 크게 설득력이 있습니다. 최근 이재용 회장이 수감되었을 때 그를 동정하는 여론이 압도적이었는데 이런 분위기는 그간 재벌에 대해 비판적이었던 분위기와는 많이 달라진 것입니다.

그렇다고 한국이 마냥 대기업 위주의 정책을 지금처럼 펴 나가도 문제가 없을까요? 대기업이 중소기업의 기술을 탈취하여 남용 악용하는 일도 비일비재하게 벌어집니다. 남의 기술을 뺏어서 지적재산권을 침해하는 것도 문제이지만, 이런 일이 일상화하면 앞으로 젊은 인재들이 어떻게 의욕과 패기를 갖고 아이디어를 내며 건강한 스타트업을 만들 수 있겠습니까? 한국처럼 국토가 협소하고 자원이 부족한 나라는, 저 후츠파의 정신으로 일어선 이스라엘 모델에서 어떤 영감을 받아야 하는데도 말입니다.

"우리 국민들이 요구하는 바는 재벌의 몫을 나눠 달라는 게 아니다(p94)." 재벌은 재벌의 영역에서 자기 할 일을 하고, 중소기업은 자신의 강점이 있는 영역에서 자신만이 발휘할 수 있는 창의력을 발휘하게 장려되고, 그 활동의 자유가 보장되어야 합니다. 이것이 바로 저자가 오랜 동안 주창해 온 동반성장의 핵심입니다.

이 책의 제목, 그리고 본문에는 "자본주의 정신"이란 말이 들어 있고 자세히 논의됩니다. 자본주의 정신, 즉 가이스트 카피탈리스무스란 무엇입니까? 그것은 노동과 창의와 근면과 헌신의 정신을 귀하게 여기고 이를 바탕으로 이익을 창출하며, 그 결과는 개인의 영역에서 존중되어야 한다는 것입니다. 현재처럼 재벌이 중소기업만의 성과를 함부로 침해하고, 이후의 재생산이나 창의력 발현을 막는다면 이것은 자본주의의 존중이 아니라 그 정신의 말살에 가깝습니다. 많은 기업들이 걱정 없이, 자신만의 기여를 사회에 베풀고 그 대가를 합리적으로 거두어갈 수 있게 돕고 북돋우는 게 정부의 할 일입니다.

"후생"이란 개념이 있습니다. 이탈리아의 경제학자 빌프레도 파레토가 체계화했을 때 이 개념은 대단히 보수적으로 쓰였습니다. 그러나 사회적 후생은 이제 재정의되어야 하며, 많은 이들이 최대한의 만족을 누리는 시스템을 만들려면 무엇보다 중소기업의 자유와창의가 존중되어야 합니다. 이것이 바로 저자가 오랜 세월 동안 강조해 온 동반성장 정신의 핵심입니다.


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이혼에 대처하는 유능한 부부양성 - ‘이혼’은 남의 일일 것만 같은 ‘미혼’과 ‘신혼’들에게 또한 이 세상의 모든 부부들에게
명랑행복부부연구소 지음, 주복 그림 / 브레인스토어 / 2021년 2월
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영리하고 지혜롭게 이혼하려는 부부에 도움을 주는 책이 요즘 부쩍 많이 보이는 듯합니다. 분명 이혼은, 누가 꼭 손가락질 같은 걸 해서 나쁜다는 게 아니라, 나의 배우자와 바람직하지 못한 헤어짐을 겪는다는 점, 또 나의 자녀에게 엄청난 상처를 안긴다는 점에서 피하고 싶은 운명입니다. 그러나 억지로 참고 산다 하들, 더 큰 상처와 아픔과 지겨움과 손해가 따를 뿐인 그런 결혼이라면, 억지로 이어갈 이유가 어디에 있겠습니까? 그래서 "유능하고 지혜롭게" 이혼하는 방법은, 혹 현재 사이가 좋은 부부라 해도 참고할 필요가 있겠습니다. 행복한 이들은, 자신의 행복한 비결이 진짜 어디에 있었는지 확인하고 점검하는 보람이 있을 테고, 불행한 이들은 이제 진짜 닥쳐올 난관에 대응할 실용적 지혜를 챙길 수 있을 테니 말입니다.

요즘은 결혼을 불과 며칠 앞두고 큰 싸움이 벌어져 혼사가 파탄 나는 일도 비일비재합니다. 중매 결혼, 정략 결혼뿐 아니라 연애 결혼도 마찬가지입니다. 당사자 둘이 그처럼이나 좋은, 열렬한 감정을 주고받았는데도 이렇습니다. 이는 결혼이란 게 애초에 집안 사이의 결합도 되며, 젊은 당사자 두 사람이 혼자 힘으로 이런저런 물질적 기반을 마련할 여건이 못 되기 십상이라서입니다. 원칙은 물론 없으면 없는 대로 자신들만의 보금자리를 마련하는 것이겠으나, 현실은 이와는 달라 신랑이 집을 마련하고 신부는 예단을 준비하는 게 관습법처럼 되었습니다. 이 책에서는 예단에 대해 특히 이제는 전향적인 시선을 좀 가져야 함을 강조합니다.

집을 마련하면 집들이를 합니다. 이것 역시 오랜 관습입니다. 그런데 이 책에서는 집들이 때문에 큰 다툼, 갈등, 속쓰림(?), 질시 등이 빈번히 일어난다고 따끔히 지적합니다. 그럴 수밖에 없습니다. 집들이라는 게 지인들에게 한턱 쏘는 자리가 되어야 하는데, 현실은 그게 아니라 "내가 이만큼 하고 산다" 같은 과시가 되기 십상이라서입니다. 그래서 책에서는 "요즘의 대세는 집들이를 안 하는 것"이라며 독자들에게 따끔한 충고를 합니다. 특히 귀를 기울일 대목입니다.

어찌 보면 우리나라에만 있을 지도 모르는 풍속도가 시월드 처월드 입니다. 미국에 어떤 시어머니, 시누이가 "며느리"를 괴롭히거나 신경전을 벌인다는 말 들어 본 적 있습니까? 이는 유교적 전통에 의해 남편의 가족이 (그래야 할 필연적 이유가 없는데도) 자동으로 결혼을 통해 아내의 가족으로 편입된다는 사실에 기인합니다. 물론 영미권에서도 "in-law"의 접미사가 붙으며 일정 범위에서 인척 관계가 법적, 사실적으로 형성됩니다. 그러나 우리 나라의 가족(관습)법적 위력은 현실에서 훨씬 강력한 힘을 가집니다. 책에서는 특히 신혼에 지내는 게 보통인 시가에서의 며칠밤에 서로 주의해야 할 바를 강조합니다. 유익했습니다.


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은퇴의 맛 - 은퇴전문가 한혜경의 지지고 볶는 은퇴 이야기 28가지
한혜경 지음 / 싱긋 / 2021년 3월
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누구에게나 은퇴는 두렵습니다. 내가 평생 몸 담아왔던 직장은, 물론 그 직장 안에서도 살벌한 경쟁이 이뤄지고 중상모략이 판을 치기도 합니다. 그러나 기본적으로 원팀이고, 레드 오션이나 다름 없는 사회로부터의 방파제입니다. 허나 밖으로 나가면? 약한 자는 잠시 한눈판사이 강자에게 먹히는 정글과 같습니다. 이런 판에 은퇴를 어떻게 해야 지혜로운 선택이겠으며 나의 노후가 든든히 대비될까요?

일단 은퇴는 노는 게 아닙니다. 오히려 새로운 일의 시작입니다. 이 일이라는 게 직장에서 마련해 주었듯 어떤 틀에 얽매인 게 아니라는 점이 다를 뿐입니다. 은퇴 후의 일은, 본인이 신명이 나서 행하는 어떤 놀이와도 같아야 합니다. 저자는 특히 일과 놀이가 신명이 나서 일체가 되는 어떤 경지를 이야기합니다. "회사다닐 때 잘 놀아본 사람이 은퇴한 후에도 잘 일한다." 사실 이것은 일을 어떤... 자아와 분리된, 주어진 과업으로 보지 않고, 그저 나의 자아실현이라며 대범하게 받아들이는 자세와 각성이 중요하다고 볼 수 있습니다.

자녀들은 어떻습니까? 사실 <사랑과 전쟁> 같은 드라마만 봐도, 어떤 자녀들은 대책 없이 부모에 의존하고 소위 "등골을 빨아먹습니다". 애초부터 부모가 자녀를 엄히 훈육했다면 이런 일이 생기지 않겠으며, 그럼에도 불구하고 한국의 부모님들은 유독 자녀에게 약합니다. 무능과 비합리적 사고로 결국은 또 대책 없이 부모에게 의존한다는 걸 알면서도 자꾸 도와 줍니다. 이러니 문제가 악화되는데, 저자는 현명하게 부모가 자녀와 선을 긋는 방법을 잘 가르쳐 줍니다.

우리는 직장이건 어디건 롤모델이 필요합니다. 그러나 마냥 누군가를 따라하는 게 능사는 아니며, 설령 회사에서 만난 어떤 믿음직한 선배를 한때 롤모델로 삼았다 해도, 어느 순간부터는 거리를 둘 수도 있습니다. 뿐만 아니라, 애초에 롤모델이 인생의 어느 순간에도 꼭 있어야 하는 건 아닙니다. 롤모델이 인생의 절대적 필요조건은 아니란 뜻입니다. 하지만 한국에서 시니어 주니어 간에 상명하복 풍조가 강하기에, 한번 맺어진 의리는 끝까지 가야 한다고 믿는 이들이 많습니다. 은퇴 후에는 더군다나 주체적이고 자기 주도적인 방식이 중요하다고 저자는 책 곳곳에서 강조합니다.


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인간 탐구 수업 - 기독교 세계관으로 바라본 세계 명작 12편
서순범 지음 / 샘솟는기쁨 / 2021년 2월
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우리가 소설을 읽고 문학 작품을 널리 탐독하는 이유는 무엇일까요? 여러 이유가 있겠으나, 거장들의 작품에 캐릭터로서 등장하는 인간들의 모습이 무척 다채롭고 깊이 있기 때문입니다. 위대한 작가들은 인간의 심리를 날카롭게 분석하고, 형상화하며, 그 이면에 숨은 동기를 파헤칩니다. 이런 시도는 우리가 일상에서 만나는 타인들, 이웃들, 나아가 우리 자신의 참모습을 알 수 있기에 의의가 있습니다. 우리는 문학 작품을 통해 우리 자신을 알아 보고, 지인의 행동을 살피며, 인간 일반에 대해 깊이 있는 이해를 도모합니다.

<달과 6펜스>는 모두의 상상을 초월하는 과감한 결단을 내리는 어떤 성공적인 직장인이 등장합니다. 그는 누구나 부러워할 만한 직장을 다녔으나, 홀연히 이를 그만두고 먼 곳으로 그림을 그리러 떠납니다. 작가 몸이 이 인물을 소설 속에 담았을 때 그는 실제 화가 오귀스트 고갱을 모델로 삼았다고 합니다. 여튼 인간에게 그저 돈과 욕망 등 세속적이고 속물적인 동기만 존재하는 게 아니라, 뜬금없고 추상적이지만 나의 자아, 꿈, 이상을 실현하려는 욕구가 분명 존재한다는 걸 이 소설은 재미있게 보여 줍니다. 물론 어떤 사람이 작가, 화가, 음악인이 되고 싶다는 꿈을 가졌다 하여 그 사람에게 그저 순수한 잠재력이 내포되었다고는 말 못 할 것입니다. 어떤 허위의식, 착각, 속물 근성 등이 거꾸로 그의 내면에서 왜곡된 자아상을 빚었다고 할 수도 있기 때문입니다.

그리스인 조르바 역시 남의 시선 따위는 아랑곳않는 인물입니다. 그는 무식하고 거칠며, 남의 기분도 개의치 않는다는 듯 무례한 언행도 서슴지 않습니다. 하지만 그의 행동은 유쾌하고, 그의 명언들은 우리의 감정선 가장 깊은 곳을 건드립니다. 대체 왜일까요? 그의 어느 정도 위악적인 태도와 성품은 사실 우리 모두가 차마 입 밖으로 꺼내어 표현만 못할 뿐 가장 깊은 공감의 선을 관통하고 있기 때문입니다. 우리 모두의 약점을 제 한 몸에 고스란히 지니며, 그럼에도 불구하고 이를 구태여 숨기거나 부인하지 않으려는 그의 솔직함에 우리 모두를 격동시키기 때문입니다.

우리가 고 로빈 윌리엄스의 명연기로 잘 아는 <죽은 시인의 사회>는 클라인바움의 원작 소설이 있습니다. 이 키팅 선생 역시 이단아입니다. 그는 명문 사립학교에 부임하여 어린 학생들을 가르치는데, 이 학교에 입학한 학생이나 그 학부모나 모두 아주 뚜렷한 목적을 갖고 있습니다. 사회에 나가 엘리트로 군림하려는 거죠. 그런 학교에 부임한 선생이라면 그 목적에 순응하며 입시에 걸맞은 교육만 시키면 그만입니다. 그럼에도 불구하고 키팅 선생은 파격을 일삼고 나아가서는 제도 교육 자체를 부인하려는 대담한 시도를 합니다. 학생들은 열광합니다. 그 모든 속박과 위선을 한번에 떨치고 가장 정직한 내면과 대화하게 도움을 줬기 때문입니다.

베르테르는 생을 포기하고 자살을 시도했습니다. 그리고 죽었습니다. 법학은 사실 가장 건조하고 합리적이며 냉정한 규칙의 세계인데, 베르테르는 이 틀 안에서 나와 그의 베아트리체였던 샤를롯과 맺어지려 들었습니다. 그의 사랑은 사실 현학적이고 이데아적인 것이어서, 진실로 샬럿이 그의 이상대로 기대대로 현숙하고 우아하며 정숙했는지는 알 수 없는 것입니다. 샬럿의 본질이 중요한 게 아니라, 사랑에 모든 걸 걸고 지고선을 추구했던 베르테르의 용기가 중요한 것입니다.


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