루루와 라라의 커스터드푸딩 - 숲 속의 꼬마 파티시에 루루와 라라 시리즈
안비루 야스코 글.그림, 정문주 옮김 / 소담주니어 / 2016년 6월
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  숲속의 파티시에 루루와 라라에게 고민이 생겼어요.    가을로 접어들기 시작하는 숲속, 가게를 찾아오는 손님이 많이 줄어 들었다고 합니다.    이를 어째요.   무슨 방법이 없을까요.


  니키가 찾아왔네요.   루루와 라라의 고민을 듣고는 왜 손님이 줄어들었는지를 말해주며 파티를 하자고 말하네요.    파티는 언제나 옳아요.    남녀노소, 누구나 즐거워하는 시간이잖아요.    기억될만한 파티를 만들어야 해요.    하지만 메뉴는 무엇으로 정하지요.    음...노랗고 영양가가 많으며, 부드러운 것으로 하자는 루루와 라라의 머릿속을 휩쓸고 가는 그것, 맞아요!  푸딩, 커스터드푸딩을 만들어요.


  우리들의 꼬마 독자 친구들은 알지요.    숲속의 파티시에 시리즈에선 언제나 루루와 라라가 어린이 독자 여러분들조차 만들어 낼 수 있는 쉬운 요리법을 앙증스러운 그림으로 설명하면서 알려주고 있다는 사실을 말이지요.    이번엔 입 안에서 살살 녹는 부드러운 커스터드푸딩이랍니다.    상상해봐요.   노오란 커스터드푸딩을, 이젠 어린이 독자 여러분들의 손으로 만들어내는 거예요.   물론 엄마의 도움도 필요할 것 같아요.   카라멜소스는 만들때 아주 뜨겁다고 하네요.   그래서 어른의 도움을 받으라는 루루와 라라의 말이 있어요.


  두더지 할머니는 홍차를 좋아해요.    그래서 루루와 라라는 밀크티로 만든 홍차 푸딩도 한다고 합니다.    역시 루루와 라라는 친구들을 생각하는 마음이 넓어요.    어린이 독자 여러분들도 자신만을 생각하지 말고, 언제나 친구들의 마음까지 살펴줄 줄 아는 마음이 넓은 사람이 되어야 한답니다.   


  니키가 파티를 열 장소를 찾아 왔어요.    바로 200년이나 된 상수리나무 할아버지가 있는 곳에서 하자는 것이예요.    숲속의 친구들에게 오랫동안 먹을거리를 마련해주었던 상수리나무 할아버지, 파티 제목은 상수리나무 할아버지 생신축하자리라고 말하며 초대장을 나뭇잎에 적어요.    그러면 그 초대장이 쓰인 나뭇잎을 바람이 숲속 여기저기 날려준답니다.    아, 너무 멋지지요.    아름다운 낭만이 담긴 초대장의 등장인 것 같아요.


  자, 이번엔 어린이 독자 여러분을 상수리나무할아버지의 생신 축하 파티에 루루와 라라가 초대했어요.    함께 커스터드푸딩을 만드는 방법을 알려주면서 말이지요.    숲속 친구들과의 시간, 루루와 라라와의 시간은 언제나 즐거워요.   이 파티가 어떻게 끝나고, 어떤 결과를 가져오는지 파티에 참석하지 않을래요.


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다른 아이
샤를로테 링크 지음, 강명순 옮김 / 밝은세상 / 2016년 7월
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절판


  어릴적부터의 친구 그웬의 약혼식에 참석해달라는 전화를 받은 레슬리는 사실, 그녀가 누군가와 사랑을 할 수 있다는 사실에 다소 놀라움을 느꼈지만 축하하는 마음을 안으며 고향으로 간다.    키워주신 피오나 할머니의 집으로 간 레슬리는 그녀의 이혼을 위로해주는 할머니 곁에서 마음의 안정을 찾아보자는 생각도 가질만 하다.

 

  그웬의 약혼식날, 그러나 피오나 할머니는 그녀의 약혼자가 마음에 차지 않는다.    못생기고 매력이 없는 그웬에 비해서 너무나 잘생긴 데이브는 단지 자신이 처한 가난에서 벗아나기위한 수단으로 그웬을 만나는 것이라고 생각하는 것이다.   즉, 그웬이 물려받게 될 농장에대한 욕망을 가진 것이라 판단한 피오나는 사랑도 없는 결혼을 하려고 하지 말라고 약혼식장에서 데이브에게 독설을 날리며 모욕을 준다.    자리를 박차고 나가게 되는 데이브

 

  이제부터 이 책을 읽는 손길은 부르르 전율을 느끼며 책장을 넘기게 되는 순간이다.    데이브와 크게 싸운 피오나 할머니, 그녀가 잔인하게 죽은 모습으로 발견되기 때문이다.    도대체 누가 피오나 할머니를 죽였다는 말인가.    약혼식장에 있었던 사람들은 모두 용의자일 수 밖에 없다.    그러나 유독 강한 끌림의 용의자는 있게 마련이고, 작가가 독자들을 그이에게로 유인하기도 한다.    절대 그것에 굴해서는 안된다.    그러면 작가와의 싸움에서 지는 것이다.    독자 스스로 날카로운 눈빛 속에 살인자를 찾아야 한다.   단서를 찾아야 한다.    살인자의 움직임을 살펴야 한다.

 

  살인을 저지르는 것에는 언제나 이유가 있다.    어쩌면 핑계라고 말해야 할까.   아니면 변명이라고 말하기엔 조금은 애잔하기도 하다고 말해야 할까.    읽다보니 살인자가 피오나 할머니에게 분노를 느낄 수 밖에 없었다.   그것이 굳이 살인의 이유가 되어서는 안되지만, 곰삭은 분노의 빌미를 안긴 것은 사실인 것 같다.    피오나 할머니는 그 옛날처럼 그렇게 외면하기 선수인 것도 같다.    피오나와 채드에게는 숨기고싶은 비밀의 과거가 있다.    채드에게 보낸 메일 속에 피오나는 그 일을 고스란히 옮겨 적고, 그 메일은 몇몇이 돌려 읽게 된다.    그러면서 그들이 알게 되는 피오나와 채드의 과거, 그곳엔 다른 아이라 불리던 한 아이가 있다.    전쟁 속에서 자신의 존재를 잃어버리게 되는 한 아이.

 

  피오나 할머니를 비롯하여 살인자는 몇 명을 더 죽이려고 한다.    그만큼 살인자의 분노는 극에 달해 있었고, 이성을 잃음은 살인이라는 끔찍한 것으로 나타나고 있었다.    누가 그 살인자를 진정 시킬 것인가.    레슬리는 할머니 피오나를 살인자의 손에 잃었다.    그리고 이젠 그녀의 앞에 총구가 놓였다.    540쪽이 되는 책이지만 첫 장을 넘기는 순간, 그 쪽수는 상관 없는 일이 되었다.

 

 

 


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9년 전의 기도
오노 마사쓰구 지음, 양억관 옮김 / 무소의뿔 / 2016년 5월
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  한 남자를 만나고 가족이 반대하는 결혼을 하고, 아이를 낳았고 이제 이혼을 했기에 그녀는 망설임 끝에 고향으로 돌아가게 된다.    사람들은 그녀의 아이를 이쁘다 말하지만, 그것에 반응을 보일 줄 모르는 캐빈.

  9년 전, 그녀는 마을의 일행들과 외국으로 여행을 떠난 적이 있다.    바로 옆자리에 앉아 있지도 않았는데, 자꾸만 다이코가 그녀의 옆자리에 앉았었다는 착각을 한다.    그것은 아마도 기억 속에 맴도는 다이코의 말때문이었을 거다.    "아기는 원래 우는 거야"라던....    그러나 그녀의 아이는 거의 울지 않았었다.

  다이코의 아들이 병원에 입원 중이라고 한다.   그 소식을 들은 그녀는 병문안을 가기 전에 문섬의 백사장으로 아들 캐빈을 데리고 향한다.     재앙을 쫓아내는 조개껍질을 주어 다이코에게 선물하려는 것이다.

  그녀는 계속 9년 전의 과거를 떠올리고 있다.    다이코와의 일 그리고 다이코의 아들에 대해서 들었던 이야기, 9년 전 여행길에서 일행 중 몇을 잃어버려 근처 교회에 들어가 모두들 그들을 찾게 해달라고 했던 기도 더불어 더 오랫동안 기도를 올렸던 다이코를 바라보던 그녀.


  잇페이다는 어린시절 와 본 적이 있는 아버지의 고향에 친구 둘을 데리고 왔다.    잇페이다는 그곳의 해변에서 뒤집어진 거북이 허우적대던 모습을 본 적이 있었는데, 친구 유마는 바닷가에서 보게 된 거북을 뒤집어 놓고 만다.    허우적대는 거북이.    

  잇페이다는 어릴적 기억을 더듬어 할아버지의 집을 찾아가 보지만 그곳엔 낯선 노인이 있고, 그 집엔 할아버지가 아닌 다이코라는 이가 살고 있으며, 그녀의 아들이 아파 지금 병원에 가 있다는 말을 듣게 된다.    잇페이다의 엄마도 지금 병원에 입원 중이다.


  도시야는 마코토 형이 그물망에 걸린 두 마리의 고래를 잡았다는 소식을 듣게되고, 그 일은 신문에까지 실리게 된다.    그리고 그 고래를 어부들이 모여 앉아 그 자리에서 잡아 먹었다는 사실이 알려지면서 곤혹스러워지는 도시야. 잇페이다의 엄마가 위독해졌다는 소식을 듣게 되면서 차를 태워주고 비행기비까지 빌려주는 도움을 주게 된다.


  치요 할머니는 한 남자를 만났지만, 그 집안에서 원하던 자식을 낳아주지 못했다.    결국 이혼을 당하게 되는 치요 할머니는 대신 성묘를 해주는 다이코가 있어 안심이다.    그런 다이코에게 악의 꽃을 뽑아 달라고 말하는데, 하필 다이코에게 불행이 다가오고...


  제 152회 아쿠타가와상 수상작이라는 오노 마사쓰구의 [9년 전의 기도]는 무소의 뿔에서 나왔다.    잔잔하게 이야기를 이어가는 이 책은 9년 전의 기도, 바다거북의 밤, 문병, 악의 꽃이라는 4편의 연작소설이 담겨져 있다.    등장인물들의 내면까지 닿아진 느낌을 받을 수 있는 이 책은 살풋한 걸음으로 다가 들어오는 이야기로 음미하면서 책장을 넘기게 된다.    

 


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눈에서 온 아이
에오윈 아이비 지음, 이원경 옮김 / 비채 / 2016년 6월
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  아이를 잃은 슬픔을 가지고 있는 노부부가 있다.    메이블은 점점 사람들과의 소통을 피하게 되었고, 결국 그들은 알래스카에서 새로운 인생을 살아가기로 마음을 먹게 된다.    희망의 땅이라고 생각했지만 고난의 땅이 되어버렸다.    잭은 농사를 제대로 일구지 못했고, 가난해진 노부부는 추운 겨울을 날 형편이 점점 어려워지고 있었다.    광부 일이라도 해야하는가를 고민하고 있던 찰나 이웃인 조지를 만나게 된 잭은 그의 초대를 받게 된다.


  이웃과의 소통없이 살고싶었던 노부부였지만 잭은 조지와 에스더부부의 초대가 즐거웠다.    메이블 역시 마음이 심란했지만 곧 성격 좋은 에스더에게 마음을 열게 되었고, 부부는 서로 왕래를 하게 되었다.    광부로 가기보다는 무스라도 한 마리 사냥하여 겨울을 어떻게라도 나면 다음 봄 농사를 아이들과 도와 주겠다는 조지의 말을 듣게 되는 잭, 그래도 하루 하루 겨울의 날들은 힘들기만 하다.


  그리고 눈이 많이 오던 어느 날, 노부부는 눈사람을 만들게 된다.    목도리도 장갑도 씌워주면서 입술도 파란 눈도 만들어 주었다.    이튿날, 잭은 숲에서 자신들이 만들어 준 눈사람에게 주었던 목도리며 장갑 등을 하고 있는 파란 눈의 한 소녀를 보게 된다.    메이블 역시 그 소녀를 보게 되고, 가끔씩 찾아와 노부부를 지켜보는 소녀, 이름이 파이나라고 했다.    에스더에게 소녀의 정체를 물어 보았지만 아무도 알지 못하고, 오히려 에스더는 메이블이 우울증으로 환상을 본 것이라고 생각하게 된다.    사실, 노부부 외에는 몇 년이 지나도록 아무도 그 소녀를 본 적이 없으니 말이다.


  메이블은 어린시절 눈에서 온 아이의 동화를 들은 적이 있다.    아이가 없던 노부부가 눈사람을 만들었는데, 그 이튿날부터 자신들이 만든 눈사람이 아이가 되어 나타났다는 동화, 그 동화는 지금 메이블이 만나고 있는 파이나랑 상황이 같아 보였다.    따스해지는 봄이 되면 사라지고 겨울에만 찾아오는 아이, 추운 숲에서 굳이 살겠다고 말하는 아이, 그 아이는 어쩜 눈에서 온 아이가 아닐까....눈의 요정같은.


  잭은 파이나의 부탁으로 죽은 그 아이의 아빠를 묻어주게 된다.    하여 그 아이의 삶에 대해 조금은 알게 되는 잭, 그런 어린 소녀가 혼자서 숲에서 산다는 것이 걱정되지만 붙잡아 둘 수가 없다.    세월은 흘러 흘러 아이는 어른이 되어가고 있다.


  조지부부의 막내 아들 개렛은 봄에는 잭의 농장을 도와주고 겨울이 되면 사냥을 하러 다니고 있다.    사냥이라면 파이나 역시 능숙하기 그지 없는데, 결국 둘은 운명적으로 만나게 되고...


  동화같은 이야기였다.    아이를 가지고 싶어했으나 아이가 없던 노부부, 이웃과 소통이란 것을 하지 않고 살다가 알래스카에 와서 결국 이웃 에스더부부에게 도움을 받게 되면서 활기찬 삶을 살아가게 되는 부부였다.    물론 그들에게 파이나가 나타났기에 더욱 행복했던 시간이었음이지만....    노부부와 소녀의 만남은 서로에게 빛이 되어주는 삶이었고, 숲을 자신의 집이라 여기며 살아가던 소녀에게 다가온 사랑의 이야기이기도 했다.    한 편의 동화를 펼쳐 읽는 기분이 드는 시간, 눈에서 온 아이를 기억하게 된다.


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즐겁게 살자, 고민하지 말고
에쿠니 가오리 지음, 김난주 옮김 / (주)태일소담출판사 / 2016년 6월
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  가족과 함께 살던 2번가의 집은 세월이 흐르면서 각자의 삶을 찾아 나아가게 되는 부부와 세 자매가 있다.    세 자매의 아빠는 불륜을 저지르며 집을 나섰지만 그로 자매의 부모님은 이혼을 하게 되었고 세 자매는 아버지에게도 엄마에게도 자주는 아니지만 찾아가고 있다.   


  첫째 아사코는 가정 주부가 되어 있다.    연애로 사랑하는 사람을 만났고, 그와 함꼐 가정을 꾸리는 것이 행복이었을 것이다.    둘째 하루코는 오로지 연애 중이다.    남자 친구가 결혼하자고 말했지만 하루코는 결혼을 할 생각이 전혀 없다.    그렇다고 그가 여태 만나왔던 남자들과 같지는 않은데, 사랑하는데, 왜 그와 결혼은 하기 싫은 것인지...하루코는 사랑하지 않는 남자지만 몸이 좋아 하룻밤 같이 보내는 남자가 있다.   사랑이 아니니깐, 그와 잤다는 것이 죄의식을 가지게 하지는 않는다.    하지만 하루코의 남자 친구는 그런 하루코를 이해할 수 없다.    사랑하지 않으면서 어떻게 잘 수 있는지....사랑한다면서 왜 자신과 결혼을 하지 않는지....

  막내 이쿠코는 사랑을 믿지 않는다.    그리고 어느 날부터 옆집 아줌마를 창문 너머 몰래 지켜보게 된다.   이렇게 세 자매는 각각의 결혼관과 사랑관을 가지고 있다.   


  책을 읽으면서 세 자매가 걸어가고 있는 결혼관과 사랑관에 대해서 생각해 보는 일은 결국 우리들 역시 각자의 삶에 대한 철학을 다시금 다듬어가게 되는 시간이 되지 않나 싶기도 하다.    무엇보다 가장 중요한 것은 나다운 것, 나다워지는 것, 그것을 향한 삶이라는 것이다.    그것이 결혼이라도, 그것이  사랑이라도 누구의 선택이 아니라 나의 선택이어야 한다는 것, 아사코는 이렇게 말했다.    내가 선택했다고, 이번 일은 내가 선택한 것이라고...


  세 자매는 2번가의 엄마 집에서 함께 살아갔던 그 과거의 시간을 그리워한다.    아사코는 동생 이쿠코에게 자신이 맞고 있다고 말해주었다.    남편의 폭력을 두려워하면서도 남편에게서 벗어나지 않는 아사코는 동생의 물음에 그에게는 내가 필요하고 나는 그가 필요하다고 말한다.   


  그러던 어느 날, 마트에서 이사코는 한 여자를 만나게 된다.    즉각 그녀가 매맞는 아내라는 것을 자신과 같은 처지라는 것을 알게 된다.    순간, 이사코가 느낀 것은 무엇일까.    여하튼 이사코는 그녀를 돕게 된다.    이사코의 마음 속에는 많은 생각들이 휘몰아치고 있다.


  사랑관이 서로 다른 세 자매의 이야기, 유명한 작가 에쿠니 가오리의 책이라는 사실만으로도 책장을 넘기게 되는 시간이었다.     세심하게 표현되는 감정선, 그녀들의 이야기들을 들으면서 제목처럼 고민하지 말고 즐겁게 사는 것이 삶인 듯 하다.


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