아카메가 벤다 1
타카 히로 원작, 타시로 테츠야 작화 / 대원씨아이(만화) / 2014년 7월
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세상 돌아가는 꼴이 마음에 안 들 때, 부조리한 일상 때문에 삶이 버거워질 때, 영웅이 나타나 나쁜 녀석들을 모두 처단하고 세상을 바꿔줬으면 좋겠다는 생각을 할 때가 있다. 우리가 히어로물을 좋아하는 이유 중 하나가 바로 그것이다. 하지만 현실 속에서 그런 히어로를 만나는 것은 쉽지 않다. 그래서 우리는 픽션 속 영웅에게서 대리만족을 느낀다. 제목부터 강렬한 『아카메가 벤다』도 그런 히어로 판타지이다. 

 

칼 쓰는 데는 자신있는 소년 타츠미는 제도(帝都)에서 출세하여 고향을 구하는 것이 꿈이다. 그러나 제도의 실제 모습은 그가 상상도 할 수 없을 만큼 추악하다. 심지어 그곳에서 끔찍한 일을 당한 친구들을 다시 만난 타츠미는 깊은 분노를 표출한다. 그리고 마침 그곳에 있던 살인청부업자 집단 '나이트 레이드'에 스카우트되어 새로운 인생을 시작하게 된다. 

 

 

1권만 봐서는 다소 엉성한 짜임새 때문에 확 끌리는 작품은 아니다. 하지만 권력을 이용해 더러운 짓을 서슴없이 해대는 상류층에 대한 불만이 최고조에 달한 요즘, 권력자만을 타깃으로 하는 살인청부업 집단의 활약상은 그 자체로 독자에게 카타르시스를 선사한다. 

 

망설이지 마. 마지막 일격은 신속히 찔러야 한다.


이 작품에 기대를 품게 되는 지점은 저마다의 목적을 가지고 모인 개성 있는 '나이트 레이드' 멤버들과 타츠미의 콜라보레이션이다. 예쁘지만 뼛속까지 킬러인 무표정 소녀 아카메, 활달하고 거침없는 성격의 레오네, 까칠하지만 실력 하나는 확실한 마인, 힘 좋은 게이 브라트, 바보 변태 라바크, 카리스마 넘치는 나이트 레이드의 보스까지 나이트 레이드의 멤버들은 특별하고 특이하다. 그래서 그들과 함께 하며 살인청부업자로 살아가는 무게를 알아가게 될 타츠미의 미래가 궁금해진다.

 

 

 

아직은 그저 그런 흔한(아직은 모자란 주인공이 미소녀들 속에서 부대끼며 성장하고 복잡한 연애구도에 얽히는) 전개로 빠질 것 같다는 예감도 들지만 역시 검이 등장하는 액션물은 매력적이다. 게다가 언제나 권력에 당하는 입장일 수밖에 없는 우리의 답답한 속을 조금이나마 풀어줄 수 있는 내용이라는 점도 끌린다. 아카메도 베고 타츠미도 베고, 그렇게 마지막에는 나이트 레이드가 제국을 뒤집어엎기를 기대해 본다. 





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설마, 지금까지 잘못 살아온 건 아니겠지? 1 - 어느 만화가의 시코쿠 헨로 순례기
시마 타케히토 지음, 김부장 옮김 / 애니북스 / 2014년 9월
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꿈이 있는 사람은 필연적으로 좌절을 겪는다. 어떤 인생도 마음먹은 대로 되지는 않는다. 목표를 향해 나아가는 길에는 수없이 많은 장애물이 존재한다. 그 장애물을 모두 뛰어넘고 목표를 이룬다 해도 끝이 아니다. 힘들게 올라온 길을 다시 내려가라고 떠미는 손들이 도처에 존재하기 때문이다. 그 손에 밀려 떨어진 순간, 모든 것을 포기하고 싶다는 유혹도 기다렸다는 듯 찾아온다. 인생은 그런 일들의 연속이다.

 

스무 살의 나는 인생이란 그냥 남들처럼 살면 다 살아지는 줄 알았다. 젊은 시절 꿈도 목표도 없이 어영부영 살다 보니 세월은 쏜살같이 지나갔다. 서른이 넘어서야 이렇게 살면 안되겠다는 생각이 들었지만 이제 와서 하고 싶은 일을 찾기에는 시간이 부족했다. 좌절과 체념이 계속되었고 결국 먹고살기 위해 가장 하기 싫은 일을 하게 되었다. 내가 지금 뭐하는 건가 하는 마음이 커질 무렵, 심장을 덜컥 내려앉게 하는 제목의 만화를 발견했다. '설마, 지금까지 잘못 살아온 건 아니겠지?'.

 

그때 그랬으면, 혹은 그러지 않았으면 지금 더 나은 삶을 살고 있지 않을까라는 덧없는 후회가 밀려올 때마다 난 잘못 살아온 걸지도 모른다고 생각했다. 후회한다고 달라질 것도 없고, 다 털고 어딘가로 훌쩍 떠날 용기조차 없었다. 그래서 지푸라기라도 잡는 심정으로 책을 펼쳤다. 이 책이 내게 '넌 잘못 살아온 게 아냐'라고 말해주길 은근히 기대하며. 

 

책 한 권으로 인생이 달라지지 않는다는 건 누구보다 잘 알고 있다. 그저 조금의 의욕을 얻고 싶었다. 코보대사 쿠가이의 수행 여정을 따라 88개 사찰을 도는 '헨로 순례'. 낭떠러지 끝에 내몰려 마지막 수단으로 그 힘든 길을 찾은 사람들의 마음이 꼭 내 마음 같았다. 특히 오랜 백수 생활을 하다가 할머니의 권유(라는 이름의 강요)로 헨로 순례에 나선 30대 여성 키누에게 마음이 갔다.

 

결론부터 말하자면 헨로 순례를 마친 이들의 인생은 그다지 달라진 것 같지 않고, 이 책을 읽은 나의 인생도 그다지 달라진 것 같지 않다. 앞으로 변할 거라는 보장도 없다. 하지만 순례를 마친 후 안 팔리는 만화가는 자신만이 그릴 수 있는 만화를 찾았다. 키누도 분명 전에는 없었던 무언가를 마음에 품게 되었을 것이다. 그리고 나는 좌절의 순간마다 떠올릴 수 있는 구절 하나를 얻었다. 

 

어떠한 일이든 인생이든 생각대로 되지 않는 경우가 허다합니다. 하지만 그 가운데서도 선생만 할 수 있는 일이 반드시 있소이다. 커다란 일이 아니더라도 상관없어요. 가족을 사랑하고, 태어난 고장의 활동에 공헌하고. 그것을 발견한다면 분명히 충실한 인생이 되리라 생각합니다.

인생은 돌이킬 수도 없고 리셋할 수도 없다. 잘못 살아온 것 같아도 고칠 방법이 없다. 그래도 내일을 또 살아야 한다면 '인생을 살면서 소중한 것 한 가지'쯤은 무슨 일이 있어도 지키며 살아야겠다는 생각이 들었다. 또 후회하고 넘어질지언정 마지막까지 '사람'으로 살기, 그리고 내 곁에 나를 지켜봐주는 사람들이 있다는 것을 잊지 않기, 그것이 이 책을 통한 순례의 끝에서 내린 나만의 결론이다.


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도쿄 구울 1 - 개정판
이시다 스이 지음 / 대원씨아이(만화) / 2013년 11월
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『도쿄​ 구울』은 제목부터 강하게 나를 유혹하는 작품이었다. '구울(Ghoul)'은 위키백과의 설명을 빌리면 신화 속에 등장하는 괴물로, 묘지 주변을 배회하며 인간의 육체를 섭취하는 존재이다. 여러 신화와 기록에 조금씩 다르게 묘사되어 있지만 공통적인 특징은 인간을 먹는다는 것이다. 평소 신화나 판타지를 좋아하다 보니 구울이라는 단어에 바로 반응하고 말았다. 

 

『도쿄 구울』은 말 그대로 현대 도쿄에 구울이 등장하는 이야기이다. 신화 속의 구울이 현세에 나타난 것이라기보다는 인간을 사냥하여 먹는 괴물에게 사람들이 구울이라는 이름을 붙인 것에 가깝다. 주인공이자 도쿄에 사는 대학생 카네키 켄은 카페에서 만난 아름다운 여인 리제와의 첫 데이트에서 그녀가 구울임을 알게 된다. 리제에게 잡아먹힐 뻔한 위기에서 간신히 살아남은 켄은 공교롭게도 리제의 장기를 이식받게 되고, 자신에게 이상한 변화가 찾아옴을 느낀다. 

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몸 안에 구미호가 봉인된 나루토처럼, 켄은 스스로의 선택과는 관계없이 자신이 속한 사회에서 이질적인 존재가 되어버린다. 이것이 바로 『도쿄 구울』에서 주목해야 할 메시지이다. 어느날 갑자기 '다른 존재'가 되어버린다면 우리는 어떻게 해야 할 것인가. 켄은 인간이라기엔 구울의 본능이 강하고, 구울이라기엔 인간으로서의 자각이 강하다, 그래서 인간도 구울도 아닌 자신을 받아들이지 못하고 방황하며 고민한다.  

 

어느 날 갑자기 눈이 보이지 않는다든가, 손가락을 잃는다거나 하는 상황에 처하면 인간은 누구나 당황한다. 익숙하던 세계가 깨지고 상상도 한 적 없었던 다른 세계가 펼쳐지기 때문이다. 어제까지 아무렇지 않게 하던 일들이 갑자기 불가능한 일이 되고, 주변 사람들의 태도도 달라진다. 스스로 어디에도 속할 수 없다는 외로움을 느끼고 절망하는 것이 전혀 이상하지 않다. 이 상황에서 살아남기 위해 필요한 것은 스스로의 용기와 주변의 도움이다. 

 


너는 '구울'이면서, 동시에 '인간'이기도 한 거야.

이 말은 절망에 빠진 켄의 삶에 작지만 중요한 변화를 불러일으킨다. '구울도 아니고 인간도 아닌' 존재와 '구울이면서 인간인' 존재는 같아 보이지만 분명 다른 뜻을 가지고 있다. 다시 평범한 인간으로 돌아갈 길은 완전히 막혀버렸지만 켄는 인간과 구울 사이에서 새로운 가능성이 될 수도 있을 것이다. 『도쿄 구울』은 소년만화의 전형적인 영웅 탄생의 공식을 차용하는 동시에 무분별한 차별이 존재하는 세상에서 '다름'을 어떻게 받아들여야 할지 생각하게 한다는 점에서 의미있는 작품이다. 비록 타의에 의해 운명이 변해버렸지만, 켄이 스스로 새로운 길을 찾기를 기도해 본다.  




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피코피코 소년
렌스케 오시키리 지음 / 미우(대원씨아이) / 2014년 2월
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지금의 30대에게 가장 추억하기 좋은 시절은 아마도 80~90년대일 것이다. 오늘 하루 무엇을 하고 놀지가 가장 중요했던 유년시절과 미래가 온통 장밋빛일 것만 같았던 학창시절이 담긴 그 시기는 각박한 현재를 살아내야 하는 30대에게 찬란하고 아련한 시절이다. 그때는 어른이 되기만 하면 무엇이든 잘 해낼 수 있을 줄 알았다. 그러나 어른이 되고 보니 삶은 힘들고 더 나은 미래는 불투명하기만 하다. 현실이 암담할수록 우리는 자꾸만 '그때 그 시절'을 추억한다. 후회스럽지만 때로는 돌아가고 싶을 만큼 아름답게 기억되는 그 시절.  


『피코피코 소년』은 '게임'을 통해 그 시절을 되살려낸다. 시대적 의미보다는 게임 오타쿠였던 작가 자신의 경험을 바탕으로 하고 있다. 그래서 넓은 층의 공감을 얻기는 어렵지만 비슷한 연령대의 독자들에게는 '추억'을 더듬어보게 하는 작품이다. 다만 그림체부터 마이너한 이 작품을 어떻게 받아들일지는 전적으로 각자의 선택에 달렸다. 내 경우에는 읽을수록 그림체가 점점 마음에 들었다. 게임을 향한 집착에 가까운 애정이 처절할 만큼 잘 느껴졌기 때문이다. 비록 아이는 아이 같지 않고 어른도 어른 같지 않았지만.

 


가족 중에 게임업계에 몸담고 있는 사람이 있고, 주변에도 게임 제작을 생업으로 삼고 있는 지인들이 있지만 정작 나는 게임에 별로 관심이 없다. 어릴 때부터 좋아하는 게임이라고는 테트리스류의 단순한 퍼즐게임이나 레이튼 교수 시리즈 같은 추리게임 정도였다. 지금도 스마트폰 '게임' 폴더에 들어있는 게임은 고작 3개이다. 내가 직접 플레이하는 것보다는 다른 사람의 플레이를 구경하는 것이 더 재미있었다. 그러니 게임의 역사를 아무리 줄줄 읊어도 내게는 제2외국어로 들릴 뿐이다.   


바꿔 말하면 오락실과 게임기 앞에서 유년시절과 청소년기를 보낸 사람들은 푹 빠질 수도 있다는 것이다. 같은 추억을 공유한 사람들 사이에 통하는 '전파'라는 게 있으니 말이다. 내가 공감한 부분은 게임이 아니라 동전 몇 개로 사먹을 수 있었던 불량식품이나 친구들과 만든 허술한 비밀기지 등이었다. 어린 나는 새로운 불량식품은 뭐든 다 먹어봐야 했고, 집보다 친구들과 함께 하는 아지트를 더 좋아했던 아이니까. 

 


대상이 인간이 아니더라도 이곳은 사랑으로 가득 차 있다. (중략) 그 사랑의 깊이 탓에 현실(3차원)은 우리에게 가혹하다. 그래도 우리는 매진한다. 어떤 사랑이더라도 그게 살아있다는 증거다.

이 만화의 매력이라면 게임에 눈이 멀어 사고친 경험담 와중에 뜬금없이 인생의 진리가 담긴 대사를 뱉어내는 것이다. 남들이 정해놓은 길보다는 자신이 좋아하는 것만 파고들다가 결국 그 분야에서 한 자리를 차지하게 되는 것, 꼭 오타쿠가 아니어도 많은 사람들의 꿈일 것이다. 무언가를 미친듯이 사랑할 수 있다는 것은 누구보다도 치열하고 즐겁게 삶을 살 수 있는 충분조건이다. 

 



게임의 진화와 함께 자라서 어른이 되었지만 여전히 게임에서 벗어나지 못하는 작가처럼, 어른이 된 후에도 어린 시절 열광하던 것에 대한 추억은 우리 몸 속 어딘가에 깊게 박혀있다. 지금도 떠올리면 가슴이 뛰거나 미소가 번지는 무언가를 가지고 있는 어른은 마음속에 여전히 강력한 '아이'를 담고 있는 것이다. 과거 없이는 미래가 오지 않는다. 『피코피코 소년』은 한심하다며 주인공 칸짱을 비웃다가 자신도 그런 아이였음을 깨닫고 피식 웃게 되는 그런 만화이다. 






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그날 본 꽃의 이름을 우리는 아직 모른다 1
초평화 버스터즈 지음, 이즈미 미츠 그림 / 대원씨아이(만화) / 2014년 4월
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『그날 본 꽃의 이름을 우리는 아직 모른다』(이하 『그날 본 꽃』)는 애니메이션이 원작이다. 2011년 TV 애니메이션으로 제작되었고, 큰 인기를 끌어 2013년에는 극장판 애니메이션도 제작되었다. 극장판의 경우 올해 우리나라에서도 개봉했는데 보지 못한 것이 아쉽다. 일본에서는 만화책뿐 아니라 애니메이션 각본가가 직접 쓴 소설도 출간되었다고 한다(소설의 한국어판은 출간되지 않았다). 이렇게 많은 인기를 끈 작품이라고 하니 궁금할 수밖에 없다. 일단 만화책의 그림체는 애니의 그림체를 꽤 잘 살린 것 같다.  

 

어느 여름의 끝자락, 진탄 앞에 한 소녀가 나타난다. 그녀는 어린 시절 친구였던 멘마. 하지만 그녀는 진탄에게밖에 보이지 않는다. 멘마는 자신이 '소원'을 이뤄주길 바라는 것 같다며 진탄의 곁을 맴돈다. 오랜 시간이 지나 변해버린 친구들 중 유일하게 진탄이 멘마를 본다는 것을 믿는 건 포포뿐이다. 포포를 시작으로 어릴 적 늘 함께였던 여섯 친구들이 차츰차츰 다시 모이기 시작한다.  

변하지 않았어. 다들 그 시절 그대로야--.

 

이 작품을 보자마자 우라사와 나오키의 만화 『20세기 소년』이 떠올랐다. 악의 조직에 대항해 세상을 지키겠다는 당찬 포부를 지녔던 켄지와 친구들처럼 『그날 본 꽃​』에서도 진탄을 비롯한 여섯 아이들이 세계의 평화를 지키겠다는 장대한 목표 아래 '초 평화 버스터즈'를 결성한다. 문득 나의 어린 시절을 돌아보게 된다. 한 동네에 살고, 한 학교에 다니고, 그래서 이유 같은 건 생각할 필요도 없이 당연히 함께였던 친구들이 내게도 있었다. 학교가 끝나면 누가 먼저랄 것도 없이 집 앞 골목에 모여 뛰고 구르고 소리지르며 놀던 친구들. 평생 함께 하자며 새끼손가락 걸고 엄지손가락 도장 찍고 얼굴만 봐도 까르르 웃음이 터지던 친구들이 말이다.  

 

지금은 그 시절 친구들을 볼 수 없다. 어디서 무엇을 하며 사는지도 모른다. 하지만 다시 만난다면 나조차 기억 못하던 그때의 추억들이 서로의 눈과 입을 통해 새록새록 되살아날 것이다. 그것이 꼭 좋은 추억이라는 보장은 없지만 말이다. '초 평화 버스터즈'도 마찬가지이다.  

이제 과거로부터, 혼마 메이코로부터 도망 다니는 것도... 끝일지도 모르지.

과연 멘마의 소원은 무엇일까. 그리고 여섯 친구들이 도망쳐야만 했던 과거는 무엇일까. 밝은 그림체와 명랑한 여주인공이 등장함에도 불구하고  『그날 본 꽃』은​ 미스터리의 기운이 짙게 느껴지는 독특한 작품이다. 나처럼 만화책으로 이 작품을 처음 접하는 사람들은 호기심을 강하게 자극당할 것이다. 미스터리가 풀리기를 기다리며 스스로의 옛 추억을 살짝 들춰보는 시간을 갖는 것도 의미있지 않을까. 잊고 싶은 기억도 있겠지만 없던 일로 하기엔 분명 아까운 시간들이었을 테니 말이다. 

 





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