새벽예찬
장석주 지음 / 예담 / 2007년 8월
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장석주 저의 『새벽 예찬』을 읽고




경기도 안성 시골에 거주하면서 주변의 아름다운 자연 환경과 함께 시골의 두터운 인정 속에서 노자와 장자 등의 고전 책을 읽으면서 시인과 비평가로서 활발하게 활동하고 있는 저자의 면면을 볼 수 있어 정말 유익하였다. 그리고 많은 부분이 앞으로 내 자신도 하고 싶은 그런 부분이 있어서 그 만큼 가까워 질 수 있었고 수긍이 가는 부분이 많았다. 특히도 시골 새벽의 푸른 기운과 고요, 책과 음악, 차와 함께 하는 사고, 호수와 오솔길을 따라 산책하는 모습은 마치 신선 같은 느낌이 들기도 한다. 그래서 최근 많은 도시인들이 시골로 자연으로 가는 이유도 되지 않을까 하는 생각도 해본다. 내 자신도 예전에는 그렇지 않았지만 새벽 시간을 좋아하는 새벽 예찬론자이다. 처음 직업이었던 철도청 직업에서 학생을 가르치는 교직으로 직업을 바뀐 이후부터 새벽 시간의 중요성을 인식하면서부터이다. 그렇다고 생각대로 쉬운 일은 아니었다. 그러나 여러 책들이나 유명 인사들의 좋은 이야기 속에서 새벽에 대한 예찬 글이 많았고, 새벽 형 인간이라는 것이 유행할 때도 있었던 것이다. 예전부터도 아침 식사이전 2시간 이상을 제대로 활용할 수만 있다면 어떤 목표든지 틀림없이 성공할 수 있다는 이야기를 들어 자각하고도 있었다. 그래서 오래 전부터 하고 있는 일이 있는 것이다. 교사로서 새벽 시간에 전화를 통해 원하는 시간에 일어나서 공부할 수 있도록 하는 모닝 콜을 원하는 학생 전화를 해주고, 6시에 집에서 나가서 학교에 도착하여 27개 교실을 돌아다니며, 학생들이 인생을 살아가면 꼭 필요한 좋은 말들을 칠판 오른쪽 구석에 적어주는 일일이 적어주는 역할을 하면서 아침 시간을 활용해오고 있는 것이다. 그래서 운동을 겸하고 있는 이 새벽과 아침 시간을 사랑할 수밖에 없는 것이다. 벌써 23년째 교직을 해오고 있다. 물론 저자와는 다른 면에서 새벽시간 활용이지만 그래도 내 자신이 좋아서, 그리고 학생들을 위해서 해오는 그런 보람을 갖고 하는 일이라서 그런지 즐거운 마음으로 임하고 있다. 저자의 책 속에서 정말 많은 것을 배우고 느끼고 가까워짐을 실감하였다. 마치 예전 시골에서 성장할 때의 모습이 그대로 표현되면서 내 자신이 꼭 하고 싶었던 책과 글을 사랑하면서 쓰고 싶은 그 모습 그대로를 나타내고 있는 그 멋진 모습을 존경하고 싶은 것이다. 안성에는 내 고등학교 친구가 살기도 한다. 언제 기회가 주어진다면 한 번 방문도 해보고 싶다는 충동을 받기도 하였다. 무궁한 발전으로 최고의 작품들이 많이 더 나와서 독자들에게 좋은 선물을 많이 주었으면 하는 바람을 가져본다. 새벽의 상큼함이 가슴속까지 다가오는 좋은 9월이다. 모두에게 건투를 빈다


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역사
이이화 지음 / 열림원 / 2007년 7월
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이이화 저의 『역사』를 읽고




한 국가의 국민으로서의 기본적인 역사 흐름을 알지 못한다면 과연 얼마만큼의 국민다움으로 인정해줄 것인가? 당연히 우리의 역사를 대략적으로라도 그 흐름을 꿰뚫어 볼 수 있는 혜안과 함께 지식이 필요한 것이다. 그러나 역사는 그렇게 쉽지가 않은 것이 일반적인 목소리이다. 일단 어렵게 접근하게 되고, 그러다 보니 역사를 좋아하는 사람들도 많지 않은 것 같다. 이런 의미에서 이번에 나온 저자가 쓴 우리 역사책은 큰 의미가 있다고 생각을 한다. 우리의 역사를 아예 처음 단계부터 현대사까지 한권의 책에다 알기 쉬운 용어를 사용하면서 쉽게 서술함으로써 그 누구든지 쉽게 편하게 대할 수 있는 그런 책으로 서술한 흔적이 역력한 것이다. 그러므로 학생을 포함한 우리 국민 그 어떤 계층인지 권할 만하다는 것이 내 자신이 책을 읽고 난 이후 결론이다. 책의 분량아 약간 많기는 하지만 이 책을 정독함으로써 우리나라의 역사는 어느 정도 정리가 되는 계기가 되지 않을까 하는 생각을 해본다. 보통의 책들이 한 시대를 떼어내거나 아니면 흥미 있는 사건을 중심으로 책을 서술하는 하는 것이 보통인데 반하여 전혀 빠진 데 없이 일일이 언급하면서 잘 정리해놓은 우리나라의 역사책인 것이다. 중학교에서 가르치는 국사책이 있다. 너무 중요 핵심만 적어 놓다 보니 솔직히 학생들이 제일 싫어하는 과목 중의 하나이기도 하다. 그리고 여러 보조적인 내용 서술도 많이 부족한 것이 사실인 것이다. 그러나 이 역사책은 이런 점까지도 세세하게 보완하고 있음을 알 수 있었다. 적어도 이 책 한 권만 공부하고, 숙지하고 있어도 우리나라 역사에 대해서는 전혀 떨어지지 않는 전문가 수준이 되지 않을까 하는 생각도 나름대로 가져본다. 우리 인류의 발생부터 1987년 6월 항쟁까지 이어지는 우리나라의 역사를 비교적 손쉽게 서술하여 역사의 대중화에 앞장서 온 저자의 노고에 감사를 표해본다. 우리가 역사 공부를 하는 이유는  “옛 역사를 오늘의 거울로 삼아 교훈을 얻어 새롭게 발전시켜 나간다.”라는 말의 참된 의미를 되새겨본다. 한번 읽는 것을 끝낼 것이 아니라 항상 곁에 두고 자주 대하면서 시간 날 때마다 가까이 하는 소중한 내 자신의 책이 될 수 있도록 해야겠다는 생각도 가져보았다. 특히 중학교에서 사회를 담당하는 교사이기에 더더욱 와 닿는 책이기도 하기 때문이다. 좋은 책을 써주신 저나 이이화님과 열림원 출판사 모든 직원에게 감사의 인사를 전한다.

* 490쪽 셋째줄 1864년→1964년의 오자


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이산 정조대왕 - 조선의 이노베이터
이상각 지음 / 추수밭(청림출판) / 2007년 7월
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이상각 저의 『이산 정조대왕-조선의 이노베이터』를 읽고




조선 왕조 500 여 년의 기간 동안 27명의 대왕 중에서 진심으로 국가를 위하고 국민 편에 서서 정책을 추진했던 성군은 과연 몇 명이나 될까? 보통 초기에는 세종대왕, 후기에 영조, 정조 대왕 시대로 알고 있다. 그 만큼 왕이 정책과 국민을 직접 챙겨서 정책을 폈기 때문에 가능한 일이었던 것이다. 그러나 세종은 양녕이나 효령 대군 형님들의 양보로 왕이 되는 순탄한 과정과 부친인 태종의 강력한 왕권 확립의 바탕으로 그래도 쉽게 정책을 펼 수 있었으나, 정조 시대에는 상황이 너무 어려웠던 것이다. 서로의 권력을 잡기 위한 치열한 파벌 간 대립의 투쟁 하에서 그것도 아버지였던 사도세자의 죽음으로까지 이어지게 만들었던 상황 하에서 왕이 되었기 때문이다. 물론 자기 아들까지 죽여야 했던 할아버지 영조의 마음도 이해하지 못할 바 아니지만은 어린 정조로서는 세손시절부터 온갖 어려움에 시달려야만 했던 것이다.

그러나 어려서부터 보아 왔던 이런 갖가지 부정적인 요소들이 정조로 하여금 강력한 왕권추진과 함께 강렬한 개혁의 길로 들어서게 한 것이 아닐까? 그런 면에서 역시 우리 인간은 직접적인 체험과 경험이 중요하다 할 것이다. 왕이 된 후에도 아버지 사도세자가 뒤주에 갇혀 죽는 모습을 직접 목격하고 받았을 정신적 충격은 평생토록 뇌리에 저장되었고, 복수의 욕망을 불러일으키기도 하였다. 또한 각종 개혁 의지에 대한 정책에 대하여는 당리당략에 의한 각 분파간의 권력싸움에 대한 간섭으로 쉽게 할 수 없었음에도 정조는 다른 대왕과는 달랐던 것이다. 그것은 바로 자신의 당당함이었던 것이다. 어떤 신하에게도 질 수 없는 독서와 무예 등으로 자신의 꾸준한 단련을 통해 그 어떤 신하도 함부로 넘겨다 볼 수 없을 정도의 강력한 군주가 된 것이다. 이러한 강력함이 결국은 각종 개혁정책과 함께 국민을 위하고, 자신이 생각하는 뜻을 강력하게 추진하고 관철시켰던 것이다. 이러한 왕의 행보는 결국 국민의 절대적인 지지를 받게 되었고, 조선 후기의 르네상스를 여는 데 기여를 하게 된 것이다. 이 책을 통해서 정조대왕의 어머니였던 혜경궁 홍씨에 대한 회갑연과 아버지인 사도세자의 능인 현륭원을 참배하는 능행도의 모습, 수원(화성)성 축조 모습과 규장각의 역할과 내용, 한 세대를 앞서 내다보는 정조의 인물에 대한 혜안과 차출, 암행어사의 활동 등은 정말 그 당시의 모습을 생생하게 볼 수 있는 것 같아서 마치 내 자신이 조선의 한 백성으로 돌아간 듯한 착각을 갖기도 하였다. 조선의 모든 것은 바꿔놓을 정도의 위대한 이노베이터인 개혁 군주였던 정조대왕 그러나 아쉽게도 그 결말을 보지 못하고 49세 서거로 다시 개혁이전으로 돌아가고 만 것이다.


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이이화 선생님과 함께 배우는 만화 인물 한국사 2 - 제왕의 길, 치국의 도를 지킨 역사 속 인물들
이이화 지음, 원병조 그림 / 또래마루(디앤씨미디어) / 2006년 2월
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이이화 저의 『역사』를 읽고

한 국가의 국민으로서의 기본적인 역사 흐름을 알지 못한다면 과연 얼마만큼의 국민다움으로 인정해줄 것인가? 당연히 우리의 역사를 대략적으로라도 그 흐름을 꿰뚫어 볼 수 있는 혜안과 함께 지식이 필요한 것이다. 그러나 역사는 그렇게 쉽지가 않은 것이 일반적인 목소리이다. 일단 어렵게 접근하게 되고, 그러다 보니 역사를 좋아하는 사람들도 많지 않은 것 같다. 이런 의미에서 이번에 나온 저자가 쓴 우리 역사책은 큰 의미가 있다고 생각을 한다. 우리의 역사를 아예 처음 단계부터 현대사까지 한권의 책에다 알기 쉬운 용어를 사용하면서 쉽게 서술함으로써 그 누구든지 쉽게 편하게 대할 수 있는 그런 책으로 서술한 흔적이 역력한 것이다. 그러므로 학생을 포함한 우리 국민 그 어떤 계층인지 권할 만하다는 것이 내 자신이 책을 읽고 난 이후 결론이다. 책의 분량아 약간 많기는 하지만 이 책을 정독함으로써 우리나라의 역사는 어느 정도 정리가 되는 계기가 되지 않을까 하는 생각을 해본다. 보통의 책들이 한 시대를 떼어내거나 아니면 흥미 있는 사건을 중심으로 책을 서술하는 하는 것이 보통인데 반하여 전혀 빠진 데 없이 일일이 언급하면서 잘 정리해놓은 우리나라의 역사책인 것이다. 중학교에서 가르치는 국사책이 있다. 너무 중요 핵심만 적어 놓다 보니 솔직히 학생들이 제일 싫어하는 과목 중의 하나이기도 하다. 그리고 여러 보조적인 내용 서술도 많이 부족한 것이 사실인 것이다. 그러나 이 역사책은 이런 점까지도 세세하게 보완하고 있음을 알 수 있었다. 적어도 이 책 한 권만 공부하고, 숙지하고 있어도 우리나라 역사에 대해서는 전혀 떨어지지 않는 전문가 수준이 되지 않을까 하는 생각도 나름대로 가져본다. 우리 인류의 발생부터 1987년 6월 항쟁까지 이어지는 우리나라의 역사를 비교적 손쉽게 서술하여 역사의 대중화에 앞장서 온 저자의 노고에 감사를 표해본다. 우리가 역사 공부를 하는 이유는  “옛 역사를 오늘의 거울로 삼아 교훈을 얻어 새롭게 발전시켜 나간다.”라는 말의 참된 의미를 되새겨본다. 한번 읽는 것을 끝낼 것이 아니라 항상 곁에 두고 자주 대하면서 시간 날 때마다 가까이 하는 소중한 내 자신의 책이 될 수 있도록 해야겠다는 생각도 가져보았다. 특히 중학교에서 사회를 담당하는 교사이기에 더더욱 와 닿는 책이기도 하기 때문이다. 좋은 책을 써주신 저나 이이화님과 열림원 출판사 모든 직원에게 감사의 인사를 전한다.

* 490쪽 셋째줄 1864년→1964년의 오자


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열정 - 나를 위한 변화 에너지
존 고든 지음, 전제아 옮김 / 바이탈북스 / 2007년 6월
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존 고즌 저의 『열정』을 읽고




나는 중학교 교사이다. 학생을 가르친 지 벌써 23년째 임하고 있다. 교사는 수 많은 직업 중에서 가장 중요한 직업 중의 하나라고 내 자신은 생각하고 있다. 그 이유는 한찬 자라나는 학생들에게 그들만의 소중한 꿈들을 이루어갈 수 있도록 적극 후원하는 위치에 있기 때문이다. 그렇기 때문에 교사의 일거수일투족 모든 것들이 중요한 것이다. 요즘도 학생들에게 특별히 많이 강조하는 것도 바로 ‘열정’과 ‘열공’, ‘부지런함’과 긍정적인 신념‘ 등이다. 이러한 것들은 바로 공부 못지않게 실제 인격으로 이어지는 사람다움을 만들게 하는 요소이기 때문이다. ’가장 열심히 임하는 사람이 가장 아름다운 사람이다.‘라는 말과 ’정신일도 면 하사불성‘이라는 말도 많이 이야기 한다. 모두 열정과 관련된 내용인 것이다. 그리고 벌써 20년 이상을 학교에 가장 빨리 등교하여서 전체 교실을 돌면서 각 교실 칠판 오른 쪽 윗 편에다 좋은 말 한마디를 적어오고 있다. 학생들이 학교에 등교하여서 자리에 앉자마자 가장 먼저 마주치는 좋은 말 한 마디 역시 좋은 마음과 행동을 유도하기 위해서이다. 이렇게 하고 있는 상황에서 대한 이 책에 적힌 55가지 행동 주제와 그 행동에 대한 코칭을 달고 있어서 앞으로 교육을 하고, 학생들을 지도하는데 있어서 많은 도움이 되리라 생각을 한다. 우리가 살아가면서 바로 이러한 열정 에너지를 갖는다면 얼마든지 어려움과 고통과 좌절을 극복해 나갈 수 있는 것이다. 그 만큼 열정 에너지는 우리의 생각과 행동 등 모든 것의 결과일 뿐만 아니라, 습관으로 만들어 진다면 우리의 삶은 한결 더 수월하리라 자신을 해본다. 열정적인 에너지는 다른 사람의 눈에도 잘 보이게 마련이다. 바로 그 사람의 존재나 말과 행동을 통해서 그 에너지를 직접 느낄 수 있기 때문이다. 또한 열정은 전염성이 강하다고 한다. 내 자신이 갖고 있는 열정을 다른 사람들에게 나누어 주고, 도움을 줄 수 있다면 공동사회를 이끌어 가는 데 있어서도 훌륭한 역할을 하리라고 생각을 해본다. 이 책은 한 번 읽는 것을 끝날 것이 아니라 항시 옆에 두고서 수시로 꺼내 보고 그 실천 여부를 따져보고, 행동으로 보이는 그런 모습으로 활용을 해야겠다는 생각을 해본다. 그런 의미에서도 이 책은 내 생활과 행동에 있어서도 앞으로 중요하게 작용할 것 같다. 그리고 남은 10년의 교직 생활에서도 학생들에게 더 용기와 열적을 심어 주어서 다들 자신들의 소중한 꿈들을 꼭 이루어 갈 수 있도록 적극적인 후원을 할 수 있는 힘을 갖도록 노력해 나갈 생각이다. 더운 여름 날 좋은 독서 시간을 통해서 내자신을 돌이켜 볼 수 있는 귀한 시간을 주어서 행복한 시간이었다.


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