성공한 느림보 워커홀릭 - 평온한 마음으로 바쁜 일상을 멋지게 헤쳐 나가는 방법
달린 코엔 지음, 변용란 옮김 / 산소리 / 2007년 9월
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달린 코헨 저의 『성공한 느림보 워커 홀릭』을 읽고

나의 평일 하루 일과는 보통 아침 5시에 기상하여 밤 12시 조금 못 되어 잘 때까지 무엇이 바쁜지 나름대로 열심히 생활한다고 하지만 항상 아내는 좀 더 쉬라는 소리를 많이 한다. 그래서 직장에서 일하면서 틈틈이 쉬는 시간을 이용한 눈도 좀 붙이면서 낮잠도 자고, 조금은 여유를 가지는 시간을 가지라고 주문을 하는데도 쉽게 되지 않는다. 벌써 나이가 50이 넘다 보니 가끔은 이제 쉬어가는 여유를 가져야겠다는 생각을 해보게 된다. 그러나 생각으로 끝나는 경우가 대부분이다. 아직도 가정과 직장에서 해야 할 일들이 있고, 지금까지 해오고 있는 일에 대해서 쉽게 끊을 수 없기 때문일 것이다. 그러다 보니 여러 어려움도 가끔 발생하게 된다. 첫째가 건강 문제이다. 먹는 문제와 운동 부족 등이 결국 혈당 수치가 높아지는 당뇨 현상이 있어서 조심하게 되기도 하였고, 신경을 많이 쓰는 일을 하면서 정신적인 스트레스로 쓰러지기도 한 적이 있었다. 최근에는 신경성 스트레스로 약을 복용하기까지고 한 것이다. 이러한 모든 것들이 결국은 내가 하고 있는 일들에 대한 너무 바쁘게 생활하면서 신경성이 아닌가 생각을 했을 때 이 책이 나에게 주는 기쁨은 매우 컸다. 바쁘게 생활하면서도 얼마든지 여유 있는 시간을 만들 수 있고, 그런 시간을 통해서 마음의 여유와 함께 얼마든지 좋은 생활을 해 나갈 수 있는 것이다. 그러기 위해서는 우리의 마음을 단련하는 방법이 중요한 것이다. 사람은 결국 모든 것이 마음에 달려있기 때문이다. 저자는 그래서 두 가지의 기술을 제시하고 있다. 하나는 ‘자유자재로 집중력의 범위를 좁히거나 넓힐 수 있는 능력’ 조절과 둘째는 ‘자유자재로 몰입의 대상을 이리저리 바꾸는 사고의 융통성’ 문제인 것이다. 결국은 이러한 기술을 우리 인간들이 열심히 익혀서 원하는 곳에서 자유자재로 정신을 집중하고 또 이를 유지하는 능력을 배우는 것으로 직장과 가정생활을 하도록 하는 것이다. 이런 훈련을 마음을 느긋하게 갖고 작지만 소중한 깨달음을 얻는다는 마음으로 즐겁게 참여함으로써 기쁨을 느낄 수 있다는 것이다. 반복되는 일상에서도 얼마든지 멋지게 ‘살아가는’방법을 배우고, 일에 필요한 재능을 확대할 가능성과 함께 내면에 잠재된 창의력과 합리성의 층위를 찾아내는 기회도 누렸으면 하는 저자의 바람에 동의하는 바이다. 평온한 마음으로 바쁜 일상을 멋지게 헤쳐 나가는 방법을 여러 원칙으로 제시하고 있는 책은 6명의 주인공을 등장시켜서 그 등장인물들의 활동을 통해서도 느낄 수 있게 하여 더 친근감을 갖게끔 하여서 피부로 더 느낄 수 있었다. 바쁘게 산다는 것이 미덕이 된 현대에 있어서 우리가 한 번쯤 짚고 넘어가야 할 중요한 것이 나무와 숲을 동시에 보는 그런 한가로운 여유도 챙겼으면 하는 바람이다.


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와세다 1.5평 청춘기
다카노 히데유키 지음, 오유리 옮김 / 책이좋은사람 / 2007년 9월
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다카노 히데유키 저의 『와세다1.5평 청춘기』를 읽고

먼저 이 소설책은 발상 자체가 재미있었다. 일본 [제 1회 ‘사케노미 서점인 대상’ 수상작으로 일과 독서 다음으로 술을 좋아하는 일본의 서점 및 출판인들이 뽑은 2006년 최고의 책-세상에 둘도 없는 천둥벌거숭이들의 파란만장한 청춘 표류기]라는 책 표지에 둘러 있는 띠가 흥미를 더 갖게 하였다. 말 그대로 일본의 유수 대학인 와세다 대학 정문 부근에 있는 커다란 호두나무가 있고, 그 옆에 2층짜리 낡은 목조 건물인 ‘노노무라’ 안에서 일어나는 일들을 파노라마식으로 나열한 책이다. 주인공인 나가 1989년부터 2000년까지 다 쓰러져 가는 자취집에서 자취방을 얻고 살았는데 처음 8년간은 다다미 석장짜리 방(1.5평)에 그리고 다음에는 다다미 넉장 짜리 방(2평)두평에서 기거하였는데, 나이 22살부터 33살까지 살면서 같은 집에 살고 있는 여러 인물들과의 관계를 아주 실감 있게 피력하고 있는 것이다. 11년 동안 살았는데도 방세를 1엔도 올려 받지 않았던 집주인 아주머니, 1, 2층 여러 방에서 살고 있는 세입자들은  하나같이 보통 사람들이 생각하는 상상을 벗어난 사람들이 주였으며, 내 방에 들락거린 사람들 하나같이 기인 내지 괴짜가 대다수일 정도였던 것이다. 이런 모습들과 서로의 인간관계 교류를 아주 흥미 있게 표현함으로써 읽는 사람으로 하여금 흠뻑 빠지게 만드는 것이다. 이 책을 제목부터가 조금은 요즘과 맞지 않다. 다다미 한 장이면 180*90미터의 공간이기 때문에 몸 하나 누일 정도의 최소한의 공간인데 여기에서 가장 활발한 청춘기를 보낼 수 있다는 데서부터 무언가 심상치 않게 출발하는 것이다. 와세다 대학의 탐험부 동아리 팀에 소속이 되어 선후배간의 연결 과정과 인간관계의 정이 잘 표현되어 있는 것이다. 틈틈이 아프리카 등 세계 오지를 두루 탐험한 그의 체험이 한 몫을 담당하기도 하였지만 역시 가장 중요한 것은 싼 방 값과 골목에 위치한 지리적 조건 등인 것이다. 그리고 가장 재미있게 만드는 것은 역시 ‘노노무라’ 각 방에 입주해 살고 있은 개성적인 면면들이 만들어 내는 에피소드에서 깊이 그 맛이 우러나오게 된다. 그 강렬한 에피소드가 읽을거리인 것이다. 탐험부의 후배 이시카와, 초로의 남자 수전노, 사법 시험 공부를 하고 있는 아베 겐조 등 등 개성 있는 사람들과의 교류와 인간관계 속에서 벌어지는 여러 사건들을 소개하는 내용에서는 실소와 함께 재미에 흠뻑 빠지게 하는 것이다. 우리가 생각하기에 가장 부족하고 어려운 곳에서도 즐겁게 생활하려 했던 나의 모습에서 인생의 한 교훈을 얻을 수 있을 것 같다. 11년동안 산 ‘노노무라’와 ‘와세다 대학 부근 동네’를 떠나면서 많이 배우고 떠난다는 모습에서 우리들도 얼마든지 나름대로 멋진 인생을 만들 수 있겠다는 생각을 갖게 해준 것이다.


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부자들의 자녀교육 - 세계의 부자들, 무엇을 배우고 어떻게 가르치나
방현철 지음 / 이콘 / 2007년 9월
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방현철 저의 『부자들의 자녀 교육』을 읽고

이 세상에 많은 부자들이 있다. 그러나 진정한 부자와 그렇지 않은 부자들도 꽤 많으리라 생각을 한다. 바로 이것이 핵심이다. 그렇다고 한다면 진정한 부자들은 무언가 다르게 자녀들에게 모든 것을 물려주고, 보여주고, 들려주는 방법이 다르리라는 생각이다. 바로 그러한 것들이 진리이고 사회적으로 확산되어야 할 것이다. 또한 바로 그러한 것들을 가정이나 학교에서 널리 교육을 시켜야 한다. 난 학생들을 가르치는 교사이다. 학생들을 가르치면서 바로 이런 마음과 자세로 교육을 해야 할 절대 필요성을 느끼면서 이 책을 읽었다. 정말 감동적이었다. ‘이 세상에 어디 부자가 되기 쉬운 일인가?’ 그러나 이 세상에는 많은 부자가 분명 존재하고 있는 것이다. 그 중에서 이 책에서는 10명의 세계적인 부자들에 대한 소개와 함께 자녀들에 대한 교육에 대해 소개하고 있는 것이다. 말만 들어도 다 알고 있으리라 생각하는 빌 게이츠, 록펠러 2세, 폴 게티, 워런 버핏, 아널드 슈워제너거, 잭 웰치, 샘 윌턴, 리카싱, 이건희, 조앤 롤링 등 10명이다. 이들 세계적인 부호들을 결코 그냥 부자가 된 것은 아니었다. 첫째로 미래를 내다보는 방법으로 끊임없는 독서를 토해서 미래의 방향과 길을 찾았다는 것이고, 둘째는 돈이 있다고 해서 함부로 돈을 쓴 것이 아니라 ‘절약의 습관’을 몸에 배고 생활했다는 것이다. 풍요롭다고 하여서 막 쓰는 것이 아니라 스스로 절제하는 습관을 가짐으로써 자녀들에게 모범을 보인 점에서 위대한 것이다. 셋째는 노동의 가치를 아주 중요시 했다는 점이다. 아무리 귀한 자녀라 할지라도 자녀들도 어릴 적부터 직접 일을 하게 하면서 노동의 가치를 체득하고 일깨우도록 한 점도 돋보인다. 넷째는 사회적 의무인 것이다. 물론 본인들이 노력을 해서 번 돈들이지만 결국 그 돈들은 사회 연건과 소비자들과 시민들의 호응이 있었기 때문인 것이다. 그렇다고 한다면 당연히 이윤을 사회에 환원하는 사회적 책임이나 의무 행위가 중요하다는 것이다. 빌 게이츠나 워런 버핏 등 세계최고 부자들의 자신들의 거의 전 재산들을 사회에 환원할 목적으로 만든 기부 재단을 만들어 활발하게 활동하고 있는 것이 대표적인 모습일 것이다. 거의 전 재산을 환원하는 큰 기부 행위들도 자녀들에게 기부의 중요성을 알리는 중요한 기회인 것이다. 이와 같이 세계적인 부호들은 자신의 모든 것들 바쳐서 번 돈을 정말 귀한 곳에 돈을 쓸 수 있도록 하면서 그러한 소중한 정신들을 자기 자녀들에게 물려주는 경제 교육을 해나가는 모습은 정말 아름답고 우리들이 본받아야 할 모습인 것이다. 이런 진정한 부자들이 앞으로도 더 많이 나오기를 기대하면서, 특히 우리나라에서도 당당한 이런 부자들이 많이 나와서 세계적인 부호들과 겨룰 수 있는 기회가 되었으면 하고 바라본다


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부자들의 자녀교육 - 세계의 부자들, 무엇을 배우고 어떻게 가르치나
방현철 지음 / 이콘 / 2007년 9월
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방현철 저의 『부자들의 자녀 교육』을 읽고

이 세상에 많은 부자들이 있다. 그러나 진정한 부자와 그렇지 않은 부자들도 꽤 많으리라 생각을 한다. 바로 이것이 핵심이다. 그렇다고 한다면 진정한 부자들은 무언가 다르게 자녀들에게 모든 것을 물려주고, 보여주고, 들려주는 방법이 다르리라는 생각이다. 바로 그러한 것들이 진리이고 사회적으로 확산되어야 할 것이다. 또한 바로 그러한 것들을 가정이나 학교에서 널리 교육을 시켜야 한다. 난 학생들을 가르치는 교사이다. 학생들을 가르치면서 바로 이런 마음과 자세로 교육을 해야 할 절대 필요성을 느끼면서 이 책을 읽었다. 정말 감동적이었다. ‘이 세상에 어디 부자가 되기 쉬운 일인가?’ 그러나 이 세상에는 많은 부자가 분명 존재하고 있는 것이다. 그 중에서 이 책에서는 10명의 세계적인 부자들에 대한 소개와 함께 자녀들에 대한 교육에 대해 소개하고 있는 것이다. 말만 들어도 다 알고 있으리라 생각하는 빌 게이츠, 록펠러 2세, 폴 게티, 워런 버핏, 아널드 슈워제너거, 잭 웰치, 샘 윌턴, 리카싱, 이건희, 조앤 롤링 등 10명이다. 이들 세계적인 부호들을 결코 그냥 부자가 된 것은 아니었다. 첫째로 미래를 내다보는 방법으로 끊임없는 독서를 토해서 미래의 방향과 길을 찾았다는 것이고, 둘째는 돈이 있다고 해서 함부로 돈을 쓴 것이 아니라 ‘절약의 습관’을 몸에 배고 생활했다는 것이다. 풍요롭다고 하여서 막 쓰는 것이 아니라 스스로 절제하는 습관을 가짐으로써 자녀들에게 모범을 보인 점에서 위대한 것이다. 셋째는 노동의 가치를 아주 중요시 했다는 점이다. 아무리 귀한 자녀라 할지라도 자녀들도 어릴 적부터 직접 일을 하게 하면서 노동의 가치를 체득하고 일깨우도록 한 점도 돋보인다. 넷째는 사회적 의무인 것이다. 물론 본인들이 노력을 해서 번 돈들이지만 결국 그 돈들은 사회 연건과 소비자들과 시민들의 호응이 있었기 때문인 것이다. 그렇다고 한다면 당연히 이윤을 사회에 환원하는 사회적 책임이나 의무 행위가 중요하다는 것이다. 빌 게이츠나 워런 버핏 등 세계최고 부자들의 자신들의 거의 전 재산들을 사회에 환원할 목적으로 만든 기부 재단을 만들어 활발하게 활동하고 있는 것이 대표적인 모습일 것이다. 거의 전 재산을 환원하는 큰 기부 행위들도 자녀들에게 기부의 중요성을 알리는 중요한 기회인 것이다. 이와 같이 세계적인 부호들은 자신의 모든 것들 바쳐서 번 돈을 정말 귀한 곳에 돈을 쓸 수 있도록 하면서 그러한 소중한 정신들을 자기 자녀들에게 물려주는 경제 교육을 해나가는 모습은 정말 아름답고 우리들이 본받아야 할 모습인 것이다. 이런 진정한 부자들이 앞으로도 더 많이 나오기를 기대하면서, 특히 우리나라에서도 당당한 이런 부자들이 많이 나와서 세계적인 부호들과 겨룰 수 있는 기회가 되었으면 하고 바라본다


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수채화 쉽게 하기 - 투명 수채 기법
김충원 지음 / 진선아트북 / 2007년 8월
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김충원 저 『수채화 쉽게 하기(투명수채기법)』를 읽고

내 자신 초등학교 어렸을 때 나름대로 그림 그리기를 매우 좋아했었던 것 같다. 학교 대표로 군 대회에 나가기도 했었고, 그린 그림이 복도 벽에 전시도기도 했기 때문이다. 그러나 아버님의 사업의 망함으로 하고 싶은 일들을 다 할 수가 없게 되어버렸다. 중학교도 공납금을 납부할 수가 없어 집으로 많이 돌려보내지는 상활을 맞기도 하였으며, 고등학교도 갈 수 없는 상황이었는데 다행히 알게 된 국비 학교인 서울 철도 학교로 진학할 수 있어 고등학교까지 공부할 수 있게 된 것이다. 그 이후 철도 직장과 군대 다시 직장 그리고 야간 대학, 현 직장으로 이어지는 과정의 바쁨 속에서 결국 계속 이어 가지 못하고 중간에 접고 말았다. 그러나 나이가 오십이 넘은 지금도 꾸준한 관심을 갖고 있으며 많이 늦었지만 언젠가는 한 번 시도하리라는 생각을 꾸준히 갖고 있었다. 그런데 이상하게도 세 딸 중에서 다행히 큰 딸이 미술대학에 가서 시각 디자인을 전공하는 것을 보면 그래도 미술에 조금은 끼가 있다는 생각을 가끔 하기도 해본다. 그렇다고 한다면 나름대로 열심히 노력만 하게 된다면 아마 먹통을 아닐 것이라는 생각도 해보는 것이다. 이런 저런 여러 생각을 하면서 읽은 책인 바로 이 책이다. 결국 가장 쉽게 대할 수 있고, 한 번 도전해볼 수 있는 그림인 수채화에 대해서 정말 알기 쉽게 소개하고 있어서 처음부터 시작해 볼 마음을 갖게 해주었다. 초등학교 들어가서 새로이 설레는 마음을 갖고 시작하는 자세로 임하고 싶은 것이다. 솔직히 많이 서툴고 아무 기술도 떠오르지 않지만 이 책을 펼쳐놓고 보아가면서라도 연습을 통한 나름대로의 연습과 훈련을 통한 내 그림 방식을 찾아가는 노력을 해야겠다는 생각도 해본다. 역시 그림도 글이나 말처럼 반복, 연습하는 노력이 중요한 것 같다. 자기 것이 될 때까지는 좋은 마음에 드는 작품을 놓고 계속적으로 하다 보면 더 훌륭한 자기 작품이 되리라는 믿음인 것이다. 나름대로 붓을 이용한 글씨를 오래 동안 쓰다 보니 내 글씨체가 되는 것을 느끼고 있다. 우리가 말하는 유명인 체가 아니라 독자적인 내 글씨체가 되듯이 그림도 마찬가지라 생각한다. 내 자신 이제 그림 그리기에 도전하데 되면 이 책처럼 수채화부터 시작할 참이다. 아름다운 우리 산수 등 자연과 문화유산 등을 그려보는 쪽에 도전해 볼 생각이다. 그리하여 내 글씨와 함께 어우러지는 그림의 조화를 추구하는 그런 좋은 작품을 위한 노력을 앞으로 기울려 가도록 노력해 나가야겠다는 생각을 해본다. 결코 쉽지 않은 예술가의 길이 될지 모르겠지만 그래도 ‘시작이 반 이상이다.’라는 말처럼 한 번 내 의도대로 시작한 좋은 기회를 만들고 싶은 것이다.


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