내 삶의 마지막 노래를 들어라 - 65인의 큰스님들이 남긴 열반송 이야기
이상철 지음, 이상엽 사진 / 이른아침 / 2007년 9월
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이상철 저의 『내 삶의 마지막 노래를 들어라』를 읽고

우리나라의 주요 사찰들은 대부분 깊은 산 속에 자리 잡고 있다. 바로 그 곳에서 수도를 하거나 정진을 하는 스님들의 모습은 왠지 마음의 편안과 함께 우리 인간의 정을 느껴보기도 한다. 이런 면에서 우리 불교계 역사에서 훌륭한 스님들이 후배승려들이나 우리 보통 사람들에게 들려주는 마지막 말들은 정말 귀한 보물이 될 것이다. 이 책은 바로 이런 의미에서 치열한 삶을 살다가 간 우리나라 역대 선승들의 열반 송을 담은 것이다. 열반이란 죽음을 앞두고 불교의 수행자들이 흔쾌히 죽음을 맞이하는 노래나 말씀인 것이다. 즉 열반 송은 삶의 마지막 순간에 남기는 침묵의 언어인 것이다. 그러기 때문에 열반 송에는 정적과 같았던 삶의 끝에서 외치는 생의 노래이고 세상 끝에서 홀로 읊는 시 한 자락이기 때문에 이를 통해서 치열한 수행 끝에 깨달음을 얻은 선승들의 삶의 흔적과 선의 세계를 엿볼 수 있는 것이다. 이 열반 송에는 만남과 이별, 고독과 침묵, 명상과 영혼, 진리와 귀향 등이 담겨 있고, 바람과 별, 달과 해, 구름과 비, 나무와 바위 등의 자연의 삼라만상 등이 펼쳐져 있는 것이다. 이 책에는 우리나라의 불교계를 대표하는 기라성 같은 65명 스님들의 열반 송이나 관련 책자에서 뽑은 대표적인 좋은 글을 뽑아 해설하고 있으며 아울러서 그 스님과 관련한 일화나 이야기를 소개하고 있고, 스님에 대한 이력을 알리고 있다. 그리고 또 하나 이 책을 빛나게 하는 것은 다큐멘타리 사진작가인 이상엽님의 주옥같은 불교 관련 사진을 한 면을 할애하여 같이 매 장 싣고 있다는 것이다. 이렇게 함으로써 한 스님에 대한 전반적인 내용을 알 수 있도록 한 저자의 노력이 돋보이는 것이다. 며칠 전에도 지인 몇 명과 산사를 다녀왔다. 입구까지는 자동차를 이용하여 갈 수 있는 교통의 편리는 느껴졌지만 예전 같은 아늑함과 편안한 분위기는 느낄 수 없었던 것이 아쉬웠던 적이 있었다. 그러나 안 쪽으로 들어가서 대웅전과 함께 그 뒤쪽에 모셔 놓은 선사의 부도를 보면서 그 섬세함에 다시 한 번 감탄을 한 적이 있었고, 또 산 사 앞뜰에서 작은 음악회가 열리는 곳을 찾아서 참석한 적도 있다. 산사가 일반 시민들과 가까워지려는 시도와 함께 산과 자연의 소중함을 느끼게 하려는 취지인 것 같다. 특히 밤에 열리는 산사음악회 너무 멋진 시간이어서 영원히 기억될 것 같은 인상이었다. 이 책을 읽고 나서 내 자신에게 부과되는 것이 하나 있었다. 아직 종교는 갖고 있지 않으나 내가 죽음에 이르는 날에 내 자신은 과연 어떤 모습일까? 하는 것이었다. 무언가 이 사회를 위해 기여하여서 당당한 모습으로 이름을 남기고 갈 수 있어야 되지 않겠느냐 하는 것이었다. 그렇게 되도록 노력하는 앞으로의 삶이 되도록 해야겠다는 다짐을 하는 뜻 깊은 시간도 된 것이다.


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성공한 느림보 워커홀릭 - 평온한 마음으로 바쁜 일상을 멋지게 헤쳐 나가는 방법
달린 코엔 지음, 변용란 옮김 / 산소리 / 2007년 9월
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달린 코헨 저의 『성공한 느림보 워커 홀릭』을 읽고

나의 평일 하루 일과는 보통 아침 5시에 기상하여 밤 12시 조금 못 되어 잘 때까지 무엇이 바쁜지 나름대로 열심히 생활한다고 하지만 항상 아내는 좀 더 쉬라는 소리를 많이 한다. 그래서 직장에서 일하면서 틈틈이 쉬는 시간을 이용한 눈도 좀 붙이면서 낮잠도 자고, 조금은 여유를 가지는 시간을 가지라고 주문을 하는데도 쉽게 되지 않는다. 벌써 나이가 50이 넘다 보니 가끔은 이제 쉬어가는 여유를 가져야겠다는 생각을 해보게 된다. 그러나 생각으로 끝나는 경우가 대부분이다. 아직도 가정과 직장에서 해야 할 일들이 있고, 지금까지 해오고 있는 일에 대해서 쉽게 끊을 수 없기 때문일 것이다. 그러다 보니 여러 어려움도 가끔 발생하게 된다. 첫째가 건강 문제이다. 먹는 문제와 운동 부족 등이 결국 혈당 수치가 높아지는 당뇨 현상이 있어서 조심하게 되기도 하였고, 신경을 많이 쓰는 일을 하면서 정신적인 스트레스로 쓰러지기도 한 적이 있었다. 최근에는 신경성 스트레스로 약을 복용하기까지고 한 것이다. 이러한 모든 것들이 결국은 내가 하고 있는 일들에 대한 너무 바쁘게 생활하면서 신경성이 아닌가 생각을 했을 때 이 책이 나에게 주는 기쁨은 매우 컸다. 바쁘게 생활하면서도 얼마든지 여유 있는 시간을 만들 수 있고, 그런 시간을 통해서 마음의 여유와 함께 얼마든지 좋은 생활을 해 나갈 수 있는 것이다. 그러기 위해서는 우리의 마음을 단련하는 방법이 중요한 것이다. 사람은 결국 모든 것이 마음에 달려있기 때문이다. 저자는 그래서 두 가지의 기술을 제시하고 있다. 하나는 ‘자유자재로 집중력의 범위를 좁히거나 넓힐 수 있는 능력’ 조절과 둘째는 ‘자유자재로 몰입의 대상을 이리저리 바꾸는 사고의 융통성’ 문제인 것이다. 결국은 이러한 기술을 우리 인간들이 열심히 익혀서 원하는 곳에서 자유자재로 정신을 집중하고 또 이를 유지하는 능력을 배우는 것으로 직장과 가정생활을 하도록 하는 것이다. 이런 훈련을 마음을 느긋하게 갖고 작지만 소중한 깨달음을 얻는다는 마음으로 즐겁게 참여함으로써 기쁨을 느낄 수 있다는 것이다. 반복되는 일상에서도 얼마든지 멋지게 ‘살아가는’방법을 배우고, 일에 필요한 재능을 확대할 가능성과 함께 내면에 잠재된 창의력과 합리성의 층위를 찾아내는 기회도 누렸으면 하는 저자의 바람에 동의하는 바이다. 평온한 마음으로 바쁜 일상을 멋지게 헤쳐 나가는 방법을 여러 원칙으로 제시하고 있는 책은 6명의 주인공을 등장시켜서 그 등장인물들의 활동을 통해서도 느낄 수 있게 하여 더 친근감을 갖게끔 하여서 피부로 더 느낄 수 있었다. 바쁘게 산다는 것이 미덕이 된 현대에 있어서 우리가 한 번쯤 짚고 넘어가야 할 중요한 것이 나무와 숲을 동시에 보는 그런 한가로운 여유도 챙겼으면 하는 바람이다.


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와세다 1.5평 청춘기
다카노 히데유키 지음, 오유리 옮김 / 책이좋은사람 / 2007년 9월
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다카노 히데유키 저의 『와세다1.5평 청춘기』를 읽고

먼저 이 소설책은 발상 자체가 재미있었다. 일본 [제 1회 ‘사케노미 서점인 대상’ 수상작으로 일과 독서 다음으로 술을 좋아하는 일본의 서점 및 출판인들이 뽑은 2006년 최고의 책-세상에 둘도 없는 천둥벌거숭이들의 파란만장한 청춘 표류기]라는 책 표지에 둘러 있는 띠가 흥미를 더 갖게 하였다. 말 그대로 일본의 유수 대학인 와세다 대학 정문 부근에 있는 커다란 호두나무가 있고, 그 옆에 2층짜리 낡은 목조 건물인 ‘노노무라’ 안에서 일어나는 일들을 파노라마식으로 나열한 책이다. 주인공인 나가 1989년부터 2000년까지 다 쓰러져 가는 자취집에서 자취방을 얻고 살았는데 처음 8년간은 다다미 석장짜리 방(1.5평)에 그리고 다음에는 다다미 넉장 짜리 방(2평)두평에서 기거하였는데, 나이 22살부터 33살까지 살면서 같은 집에 살고 있는 여러 인물들과의 관계를 아주 실감 있게 피력하고 있는 것이다. 11년 동안 살았는데도 방세를 1엔도 올려 받지 않았던 집주인 아주머니, 1, 2층 여러 방에서 살고 있는 세입자들은  하나같이 보통 사람들이 생각하는 상상을 벗어난 사람들이 주였으며, 내 방에 들락거린 사람들 하나같이 기인 내지 괴짜가 대다수일 정도였던 것이다. 이런 모습들과 서로의 인간관계 교류를 아주 흥미 있게 표현함으로써 읽는 사람으로 하여금 흠뻑 빠지게 만드는 것이다. 이 책을 제목부터가 조금은 요즘과 맞지 않다. 다다미 한 장이면 180*90미터의 공간이기 때문에 몸 하나 누일 정도의 최소한의 공간인데 여기에서 가장 활발한 청춘기를 보낼 수 있다는 데서부터 무언가 심상치 않게 출발하는 것이다. 와세다 대학의 탐험부 동아리 팀에 소속이 되어 선후배간의 연결 과정과 인간관계의 정이 잘 표현되어 있는 것이다. 틈틈이 아프리카 등 세계 오지를 두루 탐험한 그의 체험이 한 몫을 담당하기도 하였지만 역시 가장 중요한 것은 싼 방 값과 골목에 위치한 지리적 조건 등인 것이다. 그리고 가장 재미있게 만드는 것은 역시 ‘노노무라’ 각 방에 입주해 살고 있은 개성적인 면면들이 만들어 내는 에피소드에서 깊이 그 맛이 우러나오게 된다. 그 강렬한 에피소드가 읽을거리인 것이다. 탐험부의 후배 이시카와, 초로의 남자 수전노, 사법 시험 공부를 하고 있는 아베 겐조 등 등 개성 있는 사람들과의 교류와 인간관계 속에서 벌어지는 여러 사건들을 소개하는 내용에서는 실소와 함께 재미에 흠뻑 빠지게 하는 것이다. 우리가 생각하기에 가장 부족하고 어려운 곳에서도 즐겁게 생활하려 했던 나의 모습에서 인생의 한 교훈을 얻을 수 있을 것 같다. 11년동안 산 ‘노노무라’와 ‘와세다 대학 부근 동네’를 떠나면서 많이 배우고 떠난다는 모습에서 우리들도 얼마든지 나름대로 멋진 인생을 만들 수 있겠다는 생각을 갖게 해준 것이다.


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부자들의 자녀교육 - 세계의 부자들, 무엇을 배우고 어떻게 가르치나
방현철 지음 / 이콘 / 2007년 9월
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방현철 저의 『부자들의 자녀 교육』을 읽고

이 세상에 많은 부자들이 있다. 그러나 진정한 부자와 그렇지 않은 부자들도 꽤 많으리라 생각을 한다. 바로 이것이 핵심이다. 그렇다고 한다면 진정한 부자들은 무언가 다르게 자녀들에게 모든 것을 물려주고, 보여주고, 들려주는 방법이 다르리라는 생각이다. 바로 그러한 것들이 진리이고 사회적으로 확산되어야 할 것이다. 또한 바로 그러한 것들을 가정이나 학교에서 널리 교육을 시켜야 한다. 난 학생들을 가르치는 교사이다. 학생들을 가르치면서 바로 이런 마음과 자세로 교육을 해야 할 절대 필요성을 느끼면서 이 책을 읽었다. 정말 감동적이었다. ‘이 세상에 어디 부자가 되기 쉬운 일인가?’ 그러나 이 세상에는 많은 부자가 분명 존재하고 있는 것이다. 그 중에서 이 책에서는 10명의 세계적인 부자들에 대한 소개와 함께 자녀들에 대한 교육에 대해 소개하고 있는 것이다. 말만 들어도 다 알고 있으리라 생각하는 빌 게이츠, 록펠러 2세, 폴 게티, 워런 버핏, 아널드 슈워제너거, 잭 웰치, 샘 윌턴, 리카싱, 이건희, 조앤 롤링 등 10명이다. 이들 세계적인 부호들을 결코 그냥 부자가 된 것은 아니었다. 첫째로 미래를 내다보는 방법으로 끊임없는 독서를 토해서 미래의 방향과 길을 찾았다는 것이고, 둘째는 돈이 있다고 해서 함부로 돈을 쓴 것이 아니라 ‘절약의 습관’을 몸에 배고 생활했다는 것이다. 풍요롭다고 하여서 막 쓰는 것이 아니라 스스로 절제하는 습관을 가짐으로써 자녀들에게 모범을 보인 점에서 위대한 것이다. 셋째는 노동의 가치를 아주 중요시 했다는 점이다. 아무리 귀한 자녀라 할지라도 자녀들도 어릴 적부터 직접 일을 하게 하면서 노동의 가치를 체득하고 일깨우도록 한 점도 돋보인다. 넷째는 사회적 의무인 것이다. 물론 본인들이 노력을 해서 번 돈들이지만 결국 그 돈들은 사회 연건과 소비자들과 시민들의 호응이 있었기 때문인 것이다. 그렇다고 한다면 당연히 이윤을 사회에 환원하는 사회적 책임이나 의무 행위가 중요하다는 것이다. 빌 게이츠나 워런 버핏 등 세계최고 부자들의 자신들의 거의 전 재산들을 사회에 환원할 목적으로 만든 기부 재단을 만들어 활발하게 활동하고 있는 것이 대표적인 모습일 것이다. 거의 전 재산을 환원하는 큰 기부 행위들도 자녀들에게 기부의 중요성을 알리는 중요한 기회인 것이다. 이와 같이 세계적인 부호들은 자신의 모든 것들 바쳐서 번 돈을 정말 귀한 곳에 돈을 쓸 수 있도록 하면서 그러한 소중한 정신들을 자기 자녀들에게 물려주는 경제 교육을 해나가는 모습은 정말 아름답고 우리들이 본받아야 할 모습인 것이다. 이런 진정한 부자들이 앞으로도 더 많이 나오기를 기대하면서, 특히 우리나라에서도 당당한 이런 부자들이 많이 나와서 세계적인 부호들과 겨룰 수 있는 기회가 되었으면 하고 바라본다


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부자들의 자녀교육 - 세계의 부자들, 무엇을 배우고 어떻게 가르치나
방현철 지음 / 이콘 / 2007년 9월
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방현철 저의 『부자들의 자녀 교육』을 읽고

이 세상에 많은 부자들이 있다. 그러나 진정한 부자와 그렇지 않은 부자들도 꽤 많으리라 생각을 한다. 바로 이것이 핵심이다. 그렇다고 한다면 진정한 부자들은 무언가 다르게 자녀들에게 모든 것을 물려주고, 보여주고, 들려주는 방법이 다르리라는 생각이다. 바로 그러한 것들이 진리이고 사회적으로 확산되어야 할 것이다. 또한 바로 그러한 것들을 가정이나 학교에서 널리 교육을 시켜야 한다. 난 학생들을 가르치는 교사이다. 학생들을 가르치면서 바로 이런 마음과 자세로 교육을 해야 할 절대 필요성을 느끼면서 이 책을 읽었다. 정말 감동적이었다. ‘이 세상에 어디 부자가 되기 쉬운 일인가?’ 그러나 이 세상에는 많은 부자가 분명 존재하고 있는 것이다. 그 중에서 이 책에서는 10명의 세계적인 부자들에 대한 소개와 함께 자녀들에 대한 교육에 대해 소개하고 있는 것이다. 말만 들어도 다 알고 있으리라 생각하는 빌 게이츠, 록펠러 2세, 폴 게티, 워런 버핏, 아널드 슈워제너거, 잭 웰치, 샘 윌턴, 리카싱, 이건희, 조앤 롤링 등 10명이다. 이들 세계적인 부호들을 결코 그냥 부자가 된 것은 아니었다. 첫째로 미래를 내다보는 방법으로 끊임없는 독서를 토해서 미래의 방향과 길을 찾았다는 것이고, 둘째는 돈이 있다고 해서 함부로 돈을 쓴 것이 아니라 ‘절약의 습관’을 몸에 배고 생활했다는 것이다. 풍요롭다고 하여서 막 쓰는 것이 아니라 스스로 절제하는 습관을 가짐으로써 자녀들에게 모범을 보인 점에서 위대한 것이다. 셋째는 노동의 가치를 아주 중요시 했다는 점이다. 아무리 귀한 자녀라 할지라도 자녀들도 어릴 적부터 직접 일을 하게 하면서 노동의 가치를 체득하고 일깨우도록 한 점도 돋보인다. 넷째는 사회적 의무인 것이다. 물론 본인들이 노력을 해서 번 돈들이지만 결국 그 돈들은 사회 연건과 소비자들과 시민들의 호응이 있었기 때문인 것이다. 그렇다고 한다면 당연히 이윤을 사회에 환원하는 사회적 책임이나 의무 행위가 중요하다는 것이다. 빌 게이츠나 워런 버핏 등 세계최고 부자들의 자신들의 거의 전 재산들을 사회에 환원할 목적으로 만든 기부 재단을 만들어 활발하게 활동하고 있는 것이 대표적인 모습일 것이다. 거의 전 재산을 환원하는 큰 기부 행위들도 자녀들에게 기부의 중요성을 알리는 중요한 기회인 것이다. 이와 같이 세계적인 부호들은 자신의 모든 것들 바쳐서 번 돈을 정말 귀한 곳에 돈을 쓸 수 있도록 하면서 그러한 소중한 정신들을 자기 자녀들에게 물려주는 경제 교육을 해나가는 모습은 정말 아름답고 우리들이 본받아야 할 모습인 것이다. 이런 진정한 부자들이 앞으로도 더 많이 나오기를 기대하면서, 특히 우리나라에서도 당당한 이런 부자들이 많이 나와서 세계적인 부호들과 겨룰 수 있는 기회가 되었으면 하고 바라본다


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