중국사의 수수께끼 - 흥미진진한 15가지 쟁점으로 현대에 되살아난 중국 역사
김영수 지음 / 랜덤하우스코리아 / 2007년 11월
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김영수 저의 『중국사의 수수께끼』를 읽고

우선 이 책을 읽을 수 있게 해준 분께 깊은 감사를 드린다. 책카페 이벤트에 당첨된 분이 건강상 책을 읽고 기한 내에 좋은 서평을 쓰기가 벅찰 것 같아서 나에게 양도하게 되어 읽을 수 있게 된 책이어서 내 자신 부담도 되었지만 좋은 기회가 주어져 그 어떤 책보다 정성을 기울여 읽었고, 많은 공부도 한 시간이었기에 다시 한 번 그 분께 깊은 감사를 드릴 수밖에 없다. 우선 이 책은 최근 세계 최강국으로 가기 위해 무서운 속도로 달려가고 있는 중국의 역사에 대해서 일목요연하게 항목별로 정리할 수 있는 좋은 기회를 제공하고 있어서 지금까지의 단편적이거나 왕조 중심의 역사에서 잠시 벗어날 수 있어 좋았다. 그리고 저자의 집념에 우선 존경을 표할 수밖에 없다. 16년간 약 100 여 차례나 중국의 역사 현지 조사를 실시했다는 점이고, 중국사 대중화에 앞장을 서왔다는 대목이다. 바로 이러한 집념이 있기에 이런 좋은 책이 탄생되지 않았나 생각하는 것이다. 중국의 역사는 우리나라의 역사와는  뗄레야 뗄 수 없는 관계를 갖고 있다 하여도 과언이 아니다. 따라서 중국의 역사를 정확히 알 수 있다는 것은 저자가 표현한 반면교사(反面敎師)가 되기에 충분하고, 시대를 읽을 수 있는 깊은 통찰력을 기를 수 있게 도와주는 것이다. 저자는 우선 중국의 역사와 문화에 남겨진, 중량감과 흥미를 동시에 갖춘  15개의 주제를 설정하여서 그 주제에 대한 나름대로의 역사적 고찰을 자세히 한 다음에는 문제점과 대책과 자세 그리고 좀 더 깊게 생각해 볼 수 있는 기회를 제공하고 있다. 아울러 우리나라 역사에 대해서도 언급함으로서 비교해볼 수 있고, 현대의 문제까지도 언급할 정도로 기존의 역사책과는 확연히 다른 방법으로 개관한 이 책은 신선함으로 다가오면서 정말 흥미를 갖고 진지하게 읽을 수 있는 기회가 되어 소중한 독서 시간이 되었다. 예를 들면 통계로 보는 중국 역대 제왕의 빛과 그림자에서는 중국 황제의 모든 것을 알 수 있게끔 각종 통계까지 세심하게 제공하고 있고, 아울러 제왕들의 천태만상을 소개하고 있다. 또한 대운하와 치수사업 사막, 유적과 병마용갱의 진 제국, 화폐에 새겨진 중국의 역사, 중국 공무원의 선발과 연봉, 평가와 퇴직 등과 우리와 관련하여서는 우리 역사 기원인 기원전 2333년이 위험하다 등의 흥미로운 주제인 것이다. 특히 저자가 염려한 중국에 많이 거주하고 있는 조선족들은 중국에서 2개의 합법적인 정부를 가진 유일한 소수 민족이다. 라는 것이다. 따라서 중국의  각종 공정에 대해서는 철저하게 맞서야 된다는 것이다. 강대국은 절대로 약소국을 지켜주지 않기 때문이다. 이렇게 습득한 지식들은 학생들을 지도할 때에 꺼리들로 인용하여 흥미로운 수업시간이 될 수 있도록 적극 활용할 예정이기도 하다.


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조선 기담 - 왕조실록에서 찾은 조선 사회의 뜻밖의 사건들 기담 시리즈
이한 지음 / 청아출판사 / 2007년 11월
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이  한 저의 『조선 기담』을 읽고

세상에서 가장 무서운 것은 무엇일까? 역시 귀신이나 영혼과 관련되거나 사람과 관련하여 괴이한 죽음과 상처 등이 될 것이다. 그리고 이러한 무서운 기담들에 대해서는 거의 모든 사람이 두려워하면서도 지극한 관심을 갖고 있다는 사실이다. 그 만큼 이런 기담들은 쉽게 일어나는 현상이 아닌 귀하기 때문에 더더욱 그런 것 같다. 내 자신도 초등학교 시절에 학교에서 환경정리를 하다가 친구 한 명과 비교적 늦은 밤에 약 2km 정도 떨어진 집을 향해 오는데 중간 공동묘지 부근을 통과할 무렵에 하얀 옷을 입은 여자가 보여 얼마나 무서웠던지 거기서부터 한 순간을 안 쉬고 집에까지 달려갔고, 신발 신은 채고 방으로 들어간 추억도 있다. 이같이 무서워하는 것도 결국 자기 자신의 생각이 큰 작용을 하는 것 같다. 무서워하는 모든 것들도 내 자신이 어떻게 생각하고 행동하느냐에 달렸기 때문이다. 내 자신을 잘 다스리면서   자신과의 싸움에서 잘 이겨 나간다면 그 어떤 무서움도 잘 극복해 나갈 수 있는 것이고, 그렇지 못할 경우에는 이 세상에서 가장 어려운 일도 생길 수 있는 것이다. 그래서 결국은 우리가 살아가는 데 있어서 내 자신의 마음을 잘 다스릴 수 있는 의지가 중요한 것이다. 모든 무서움도 결국은 내 자신에서 오기 때문이다. 중학교에서 사회(국사)를 가르치고 있다 보니 학생들이 꽤 어려워하고 딱딱하게 느끼고 있는 것이 사실이다. 그래서 이 책을 통해 학생들에게 흥미를 유발시키면서 학습효과를 높이는 데 활용을 하려 계획하고 있다. 아울러 다양한 역사적 사실 학습과 함께 당시의 상황을 비교적 상세하게 알 수 있어서 좋았다. 가장 중요한 것은 모든 내용들이 조선왕조실록에 의거했다는 점이고, 저자의 특별한 노력과 정성이 이러한 좋은 책을 탄생케 했다는 점이다. 그냥 쉽게 넘어갈 것인 데에도 집요하게 막대한 조선 왕조 실록을 뒤져서 조선 역사 속에서 일어났던 높은 사람들의 여러 실수담이랄지, 교과서에 전혀 언급되지 않고 있는 신기한 이야기 등을 나름대로 찾아서 기록해낸 것이다. 저자가 언급했듯이 아무리 강력한 전제 왕권시대이고, 구중궁궐에서 일어난 기록이라 할지라도 사람 냄새가 물씬 풍겨서 활자 속에 숨어 있는 이야기들을 찾아 여행해 낸 저자의 노고에 감사를 드린다. 재미와 황당함, 허무맹랑한 사건들이 많이 들어 있어서 한 마디로 재미있는 조선시대의 기담집이 된 것이다. 세종 때 화재, 정조의 고리타분한 성격, 사기꾼, 사람의 간과 쓸개를 빼내기 위한  시도, 손가락과 발가락의 절단, 후추의 씨앗이야기, 환관 사랑한 임금 등등 여러 이야기들을 흥미진진하게 읽을 수 있다. 무료할 때 이런 글 한 편씩 읽으면서 역사 공부도 하면서 스트레스도 풀 수 있는 좋은 기회가 될 수 있다 생각한다.


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조선의 상식 - 조선의 한국인, 우리는 누구이며 어떻게 살아왔는가
최남선 지음, 최상진 해제 / 두리미디어 / 2007년 11월
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최남선 저, 최상진 해제의 『조선의 상식』을 읽고

육당 최남선선생님의 저서인 『조선 상식 문답』은 지금으로부터 약 35년 전인 고등학교 시절에 삼성문화재단에서 발행한 문고판으로 읽었던 아련한 추억이 떠올랐다. 역사에 유난히 관심이 많았던 학창시절이었고 해서 책의 많은 내용들이 우리나라 역사를 이해하는 데 많은 도움을 얻을 수 있었고  그 덕분에 케이비에스와 엠비시 방송국 퀴즈게임에도 나갔던 추억을 가지고 있다. 그리고 절대로 교사가 될 수 없었던 여건이었는데 천운으로 교사가 될 수 있는 소중한 인연을 얻게 되어 교사가 되었으면 과목도 중학교 사회과이다. 중학교는 통합 교과이기 때문에 우리나라 역사도 같이 가르치고 있다. 그러기 때문에 바로 이 책은 나에게 있어서 정말 추억과 함께 현실적으로 꼭 필요한 소중한 책이 된 셈이다. 다시 예쁘게 단장을 하였고, 깔끔한 해제로서 훨씬 편하게 읽을 수 있게 되어서 우리역사를 통사적으로 이해하는데 정말 이만한 책이 없을 정도라고 생각을 한다. 우리나라 역사를 국호와 지리, 물산과 풍속, 명일과 역사, 신앙과 유학, 종교와 어문 등 10개 주제 항목으로 나누어 우리나라의 민족적 상식들을 문답식으로 풀어내고 있기 때문에 남녀노소 누구든지 쉽게 접근할 수 있도록 한 것이다. 그리고 저자의 해박한 지식을 조리 있게 잘 표현한 내용들이 이해하는데 훨씬 쉽게 만들어 주고 있는 것이다. 우리나라에 살고, 우리나라의 국민으로서 당연히 알아야 할 기본적인 내용을 익히는 것은 필수적인 자세라고 생각을 한다. 따라서 우리 국민 모든 사람들이 갖추고 편하게 읽을 수 있는 그런 역사책으로 장식이 되었으면 하는 바람도 가져본다. 우리민족의 역사에 관하여 어떤 한 시대만 집중적으로 조명하기보다는 전체적인 역사 흐름에서 서술하기 때문에 더 역사를 이해하는데 편하게 서술되어 있는 것이다. 또한 꼭 알아야 할 사항 즉 12종산과 명산들, 대표적 하천 20개 강, 우리 역사의 역대 대서와 연수, 조선 왕조의 열조 사실, 숭무 18유현, 잔류 47서원, 전국 사찰 31본산들은 표로 정리하여서 일목요연하게 알 수 있어서 매우 유익하였다. 여러 내용 중에서 가장 인상적인 표현은 우리 역사를 정의한 내용이었다. ‘일본은 골방 속 색시이고 온실 안 화초인데 반하여, 조선은 동양 역사의 장거리에 앉은 늠름한 여장부요, 서리아래 국화요, 눈 속의 매화요, 또 바람 가운데 대요, 진흙에 핀 연꽃으로서 계속 물러 지내면서 한 번도 몸을 더럽히지 않은 절대 철부였습니다.’ 유구한 역사를 내려오면서도 결코 지조를 굽히지 않고 이겨낸 끈기의 정신을 강조하고 있는 것이다. 이러한 정신이 바로 우리 역사를 지탱하게 해 준 원동력이 아니겠는가? [오자-74쪽 7행 지순→화순, 196쪽 9행 주제붕→주세붕, 266쪽 5행 자니→지녀]


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나는 내 어머니의 애인이다 - 프로이트, 그 삶의 수수께끼
비르기트 라한 지음, 천미수 옮김, 우테 말러 사진 / 풀빛 / 2007년 10월
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비르기트 라한 저의 『나는 내 어머니의 애인이다-프로이트, 그 삶의 수수께끼』를 읽고

프로이트는 솔직히 어려운 인물 중의 한 사람임에 틀림이 없다. 그 만큼 난해한 무의식을 현실로 제시한 인간 정신의 탐구자와 인간의 자기 이해에 근본적인 변화를 가져 온 인물이기 때문이다. 따라서 프로이트의 저서들은 꽤 난해하다는 선입관이 또한 그렇게 만드는 것이 아닌가 생각을 해본다. 그 동안 여러 번 읽으려고 시도는 했지만 완전하게 독파 한 적이 없어서 영 아쉬워하고 있는 상황 하에서 너무 좋은 책이 나온 것 같아서 좋았고, 한 번 읽고 싶은 생각이었는데 책을 읽을 수 있는 계기를 마련해주어 좋은 마음으로 읽게 되었다. 중학교에서 학생들을 가르치기 때문에 솔직히 많은 학생들에 대한 심리를 파악하는 데 있어서 심리학 지식이 매우 중요하다. 특히 잠재의식을 학생들에게 많이 강조하기도 한다. 내부에 누구나 잠재되어 있는 잠재의식의 힘을 끄집어 낼 수 있도록 하는 것이 어쩌면 나 같은 교사가 해야 할 가장 중요한 임무 중의 하나이기 때문이다. 프로이트는 바로 이런 면을 파고들어 독보적인 위치를 만들었던 것이다. 자신을 극도로 드러내는 것을 극도로 꺼려하면서도 , 유아기의 성욕이나 오이디푸스 콤플렉스처럼 그 누구도 건드리지 않은 터부를 자기 분석을 통해 인식하고 용감하게 이론으로 발전시킨 것이다. 저자가 쓰고 있는 프로이트에 대한 모든 일들은 마치 영화나 드라마를 보는 듯한 느낌으로 다가온다. 그 만큼 생생하게 전달해주기 때문이다. 그리고 대부분 대화나 편지 내용으로 소개하고 있어 친숙하게 프로이트를 대할 수 있게 되는 것이다. 또한 곳곳에 등장하는 프로이트에 관련한 여러 일화들은 우리가 잊고 지내는 많은 것들을 떠올리게 함으로서 결국은 우리 삶의 본질적인 문제로까지 확산시키는 것이다. 이 책을 통해서 프로이트 생존 시에 전개된 세계역사 흐름도 알 수가 있고, 특히 내용과 관련한 훌륭한 사진들이 제시되어 있어 이해하는 데 훨씬 더 도움을 얻을 수 있었다. 두 번의 세계 대전을 겪고, 암이라는 병마와 싸우면서도 죽음 직전까지 연구와 집필과 임상의로서의 역할을 충실히 수행했던 불굴의 의지에서는 정말 젊은 사람도 할 수 없는 대단한 인물이라는 데에 그 누구도 토를 달지 못할 것이다. 정말 이론적으로 어렵고, 다가서기가 까다로웠던 세계적인 프로이트와 친해질 수 있는 책이 바로 이 책인 것 같아서 프로이트 입문서 역할을 충실히 하고 있는 것이다. 조금 어려운 부분도 있지만 많은 사람들이 프로이트에 대한 공부를 하기 전에 먼저 읽어야 할 책으로 추천하고 싶은 것이다. 그리고 프로이트 같은 학문의 자세를 배우고 견지하고도 싶은 마음 간절하다. 아니 그리 노력하고도 싶다.


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샘에게 보내는 편지
대니얼 고틀립 지음, 이문재.김명희 옮김 / 문학동네 / 2007년 9월
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대니얼 고틀립 저의 『샘에게 보내는 편지』를 읽고

이 책은 읽기 시작하여 끝날 때까지 쉬지 않고 읽어 내려갔다. 그 만큼 정말 감동적이었기 때문이다. 정신과 의사 출신인 저자가 삼십오 년간 심리상담가로 일해 오면서 그 중 삼십여 년은 경추골절로 인한 전신마비 환자로, 또 자폐아 손자를 둔 할아버지로 살아오면서 바로 자폐아 손자인 ‘샘’에게 주는 편지를 통해서 자신을, 주변을 용서하고, 사랑으로서 그것을 극복하는 과정을 이야기하고 있는 것이다. 우리는 인생을 살아가면서 모든 것을 좋은 면만 바라보고 살 수는 없다. 살다보면 여러 가지 일들이 일어나고, 특별히 어려운 일들도 겪게 되는 것이다. 저자가 손자에게 주는 하나하나의 편지 글은 그 자체가 바로 우리 모두가 본연의 자아를 찾고, 누리고, 살아가게 해주는 커다란 힘을 주고 있는 것이다. 내 자신도 중학교에서 교사를 시작한 지 23년째이다. 지금가지 교직 생활 중 가장 어려웠던 것 중의 하나가 우리 학급 구성원 중의 학생이 아주 모자라거나 힘들어하거나 부적응 학생들이 있을 경우이다. 간질병을 갖고 있어서 날씨가 흐릴 경우에는 학교에 오고 가다가 쓰러져 발작을 했을 때 뛰어 가서 업어 오던 일, 불구로서 팔과 다리가 불편하여 생활하기에 어려웠던 학생, 부모님이 다 안 계셔서 유난히도 신경을 써주어야 할 학생, 잘못을 저질러 교도소를 가야 했던 학생들 등등 이런 모든 학생들에게는 다른 일반적인 학생들보다는 솔직히 신경을 더 많이 써야 하기 때문에 많은 부담을 가질 수밖에 없는 것이다. 그리고 더욱 더 특별히 사랑을 쏟아야 만 생활을 해 나갈 수 있는 자신감을 갖도록 해주는 일인 것이다. 이런 쪽에 노력해오고 있는 사이에 많은 보람과 결과도 가져왔다. 그러나 앞으로도 남은 교직 생활에 더더욱 열심히 이런 학생들에게 필요한 사랑과 관심을 주어 더 당당한 모습으로 생활해 나갈 수 있도록 노력해 나갈 것이다. 이 세상에 관심과 사랑 이상의 행복은 없다고 생각하기 때문이다. 4년 동안 씌여진 32통의 편지에는 그래서 유난히 저자가 정말 힘들고 어려웠던 고통과 싸워왔던 인생과 세상살이에 대한 이야기가 가득 들어 있는 것이다. 그리고 그 편지는 손자인 ‘샘’에게만 해당되는 것이 아니라 이 책을 읽는 독자는 물론이고, 이 세상 모든 사람들에게도 깊은 공감이 갈 인생의 지혜로 가득 차 있는 것이다. 편지마다 의미를 되새기면서 시간을 갖고 읽음으로서 내 자신 정말 배우는 것이 많았다. 그리고 앞으로 학생들을 가르쳐야 할 교사로서 갖는 많은 교훈도 얻을 수 있어 행복하였다. 사람이란 이와 같이 혹시 어려움이 닥치더라도 절대 낙망하지 말고 당당하게 맞설 수 있는 교훈을 이 책을 통해 얻었으면 한다. 바로 이런 용기와 사랑을 동시에 얻을 수 있는 책이 바로 이 책인 것이다.


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