감정의 이해
엠마 헵번 지음, 김나연 옮김 / 포레스트북스 / 2024년 4월
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나는 내가 감정을 잘 다스릴 줄 안다고 생각했다.

날이 좋고 즐거운 날에는 기분이 좋음을 표현하였지만 시험에 합격하는 등 나와 관련된 기쁨은 과하면 자랑 하는거같아서 절제하는 것이 미덕인 것 같았고, 불안이나 슬픔도 남들에게 안 좋은 영향을 옮길 거 같아 좋은 감정이 아니라는 생각에 남들에게 보이지 않기 위해 노력했다.


그러나 어느 순간 몸이 컨디션이 나빠지며 감정적으로도 몹시 지친다는 생각이 들기 시작했다. 그러나 마음이 병들면 몸도 병드는 것이라는 생각에 그런 감정들에 빠지면 안될거 같아 더 열심히 살아봤는데 오히려 점점 더 힘들어지는 느낌이었다.


도대체 '어떻게 해야 할까, 뭐가 문제일까'라는 생각에 최근 뇌과학이나 감정에 대해 관심이 있었고 그러던 중 이 책의 제목이 마음에 와닿아 읽게 되었다.



일전에 다른 뇌과학 책에서도 비슷한 얘기를 봤는데 사람은 매 순간 엄청난 양의 외부와 내부 데이터를 받아들이게 되고 뇌는 그 데이터에서 오는 결정을 매번 판단하며 처리할 수 없기 때문에 경험을 바탕으로 예측을 하여 행동과 의사결정에 도움을 준다고 한다.

그 책에서는 뇌가 어떠한 원리로 판단을 내리는가에 집중했다면,이 책에서는 그 판단을 내리는데 감정들이 큰 부분을 차지하며 그 감정들이 어디서 기인하여 나오게 되는지(그래서 왜 사람마다 감정의 반응이 다른지), 감정에 반응하는 방법과 결국 감정이란 건 내가 바꿀 수는 없는 부분이기에 다룰 수 있는 방법을 알려주려 한다.



이 책은 어려울 수 있는 뇌과학의 이해를 돕기 위해 감정을 하루에도 여러 번 요동치는 경험을 하게 되므로 롤러코스터에도 비유하고, 뇌가 균형을 유지하는데 필요한 부분들을 신체 예산에 빗대어 일종의 저축과 소비에도 비유를 하며 알려준다.


간혹 책들이 뒤의 내용을 읽다 보면 앞에서 말했던 부분을 이렇게 활용하라고 알려주는 경우가 있으나 그때에 어디인지 찾기가 힘들어 아쉬운 때가 종종 있었는데, 

이 책은 몇 쪽에 나와있으니 참고하라고 친절히 주석도 달아 놓은 부분이 꽤나 섬세하다.


마지막으로 감정의 궤도를 바꾸는 아주 작은 습관들과 감정 패턴 부수는 방법을 알려주며 책은 마무리 된다.

이 책을 읽으며 가장 마음에 와닿고 도움이 되었던 부분은


*감정에 이름 붙이기

*감정은 내가 아닙니다. 감정은 나의 일부이기는 하지만 나를 정의하지는 않는다.

*전통적인 관점에서는 생각이 감정을 유발한다고 말할 수 있지만, 실제로는 양방향으로 작용한다.

생각으로 인한 감정이 발생하기도 하고, 감정에 따라 생각을 변화시키기도 하니까.

*우리가 어떤 상황에서 뇌가 반응하는지는 어떻게 학습하냐에 따라 달라진다.

어떤 생각이 떠오를지 예측하거나 결정할 수는 없지만, 대응하는 방식에는 자율성이 있다.


+또한 책에서 나오는 감정에 이름 붙이기 등 직접 실행해 봐야 하는 것들을 돕기 위해

 스티커도 동봉되어 있다.  이 역시 섬세하고 귀여운 포인트. 저 스티커를 쓰기 위해 조금 더 실행하게 된달까.


한번 읽고 시도해서는 익숙하진 않지만 여러 번 참고하며

감정을 인지하고 잠깐 멈추어 생각하고 감정과 반응 사이에 공간을 만들어

나의 감정의 궤도와 패턴을 바꿀 수 있도록 노력해 보려 한다.




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쓸모의 과학, 신소재 - 세상에 이로운 신소재 이야기
조용수 지음 / 교보문고(단행본) / 2024년 4월
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석기 시대, 청동기 시대, 철기 시대... 인류의 발전 단계를 표현하는 단어들이다. 이 단계들의 공통점이 무엇일까? 그것은 바로 '소재'이다. 각 시기에 사용하기 시작한 소재들이 그 시대 자체를 설명하고 있다.


이번에 읽은 책은 바로 이 소재에 관한 책이다. 석기는 그냥 자연 상태의 돌을 가지고 용도에 맞게 원시적인 가공만 했던 도구이고 인간이 불을 사용하면서 사용하기 시작한 진정한 첫 소재는 자연상태에서 구하기 쉬운 편이고 녹는점이 낮은 '구리'였다. 지금은 과학의 발전으로 원자 단위까지 관찰, 확인하며 새로운 소재들을 개발하고 있으나 과거엔 대부분 우연한 발견으로 구리에 아연과 주석을 첨가하여 황동, 청동을 만들어 내고 특정 지역에서 우연히 불을 지피다가 유리를 만들어냈으며 더 고온의 불을 다룰 수 있게 되면서 철기를 사용하기 시작하는 등 새로운 혁신적인 소재가 발견될 때 인류는 큰 발전을 이룩할 수 있었다.



플라스틱을 사용하기 전과 후의 모습이 얼마나 다를지 상상이 되는가? 결국 소재가 극적인 발전을 촉발시키고 그 이후의 세계를 정의하는 기준이 되는 것이다. 아마 먼 미래에 지금의 우리가 사는 시기는 실리콘의 시대라고 불릴까? 폴리머의 시대라고 불릴까? 이 책을 통해 그동안 인류의 역사에 큰 변화를 불러온 소재들에 대해 간략하게 알 수 있었고, 오늘날 우리가 사용하고 있는 소재들의 분류와 종류, 작동 원리도 간단하게 알 수 있었으며 앞으로의 환경과 에너지 문제 등을 해결하기 위해 어떤 연구들이 이루어지고 있는지 조금은 배울 수 있었다.



'소재의 한계가 곧 부품의 한계이고 완제품의 한계이기도 하다.' 그렇기 때문에 지금의 한계를 넘어 커다란 변화를 위해선 무엇보다 새로운 혁신적인 소재가 필요할 것이고 그렇기 때문에 얼마 전 뉴스에서 난리가 났었던 상온 초전도체 같은 것이 엄청난 관심을 받았다는 것을 알 수 있었다. 화석연료 위주의 에너지 구조를 변경하기 위한 친환경 고효율 배터리와 연료전지, 환경 파괴를 방지하고 더 오래 음식물을 보관할 수 있는 새로운 플라스틱 소재 등 앞으로 미래를 결정지을 소재에 대해 앞으로 더 관심을 가지고 지켜봐야 하겠다.



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스페이스X의 비밀 - 인류 최후의 개척지와 일론 머스크의 마스터플랜
브래드 버건 지음, 김민경 옮김 / 미디어숲 / 2024년 4월
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테슬라, 트위터(또는 X), 그리고 스페이스 X. 모두 괴짜 억만장자 일론 머스크가 운영하고 있는 기업이다. 테슬라는 이미 혁신적인 전기차를 양산하는데 성공하여 전 세계 자동차 산업에 엄청난 파급력을 발휘했고, 스페이스 X는 우리가 잘 모르는 사이에 눈부신 발전을 거듭해 현재 지구상에서 가장 앞선 우주탐사기업이 되었다.


일반 사람들의 상식으로는 로켓은 NASA에서나 만들고 발사하는 것으로 알지 않을까? 하지만 놀랍게도 이제 미국은 NASA가 아닌 스페이스 X에 대부분의 각종 우주 관련 미션을 발주, 의뢰하고 있다. 현재 미국에서 진행하는 아르테미스 계획은 달에 다시 사람을 착륙시키고, 루나 게이트웨이라는 중간 정거장을 건설해 화성 탐사를 목표로 진행하는 계획이다. 이 계획을 현재 가장 앞서서 이끌어 나가는 기업이 스페이스 X이다.


1960년대 인류가 우주 진출을 시작했던 시기는 냉전이라는 특수한 상황이었다. 당시 소련에서 미국 보다 앞서 인공위성, 유인우주선 발사 등을 성공시키자 미국은 이러한 기술적 격차가 군사력의 차이로 나타날 것을 우려해 그야말로 예산을 쏟아부어 빠르게 격차를 따라잡았고 결국 우리가 아는 대로 최종 승리자가 되었다.

하지만 냉전 상황이 끝나고, 유일한 경쟁자가 사라지자 미국의 우주 관련 계획들은 정치적 이해관계에 따라 시행되었다가, 취소되었다 갈팡질팡하게 되었고 오늘날에 와선 효율성을 위해 민간 기업들에 위탁하는 방식을 사용하게 되었다.



일론 머스크는 '다행성 종족'으로 발전하지 못하고 지구에 갇힌 상태의 인류의 미래는 언제 올지 모르는 멸종만 기다리는 처지라고 강하게 주장하며 모든 이해관계를 떠나 태양계 행성 중 가장 이주 가능성이 높은 화성으로의 진출을 이루어야 한다고 주장한다. 이를 위해 스페이스 X는 재사용이 가능하고 대량의 화물을 저렴하게 수송할 수 있는 로켓 개발을 이전과 비교하면 놀라운 속도로 진행하고 있다.


이 책을 읽으며 많은 자료사진과 함께 그동안 괴짜 억만장자의 새로운 '기행' 정도로만 생각했던 스페이스 X의 놀라운 발전에 놀랐고 과연 일론 머스크는 정말 인류의 미래를 위해 이 프로젝트를 진행하는 것인지 아니면 굉장히 창의적인 사업을 하고 있는 것인지 궁금해졌다.



마션이라는 영화를 굉장히 재미있게 봤었는데 우연히 이 책을 읽는 중 오랜만에 다시 보게 되었다. 영화에서 주인공은 화성의 가혹한 환경에 엄청난 고생을 하는데, 과연 인류는 많은 고난이 있겠지만 화성 진출을 성공할 수 있을까?




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크리에이티브 웨이 - 도둑맞은 창조성을 되찾는 10가지 방법
리처드 홀먼 지음, 알 머피 그림, 박세연 옮김 / 현대지성 / 2024년 4월
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이 책은 모든 창조적 활동, 예를 들어 집필, 그림 등의 창작활동과 발명 등을 하고자 하는 사람들에게 전하는 가이드북이다. 이 책에선 이러한 활동을 하는 것을 방해하는 생각과 사고방식을 '악마'에 빗대어 10가지로 정리하였다.


우선 첫 번째이자 가장 기본적인 미루기에 대해 강조하고 있는데 역사에 남을 명작을 창조한 이들도 엄청난 고뇌와 더불어 항상 미루기에 빠졌었다. 너무나 당연한 말이지만 실천하기는 어려운 무조건 적어라(또는 그려라)! 하루에 한 장이 됐던 한 줄이 됐던 누구나 글을 써야만 작가가 될 수 있고 그림을 그려야만 화가가 될 수 있다. 이를 이겨내고 글을 쓴다면 훌륭하진 않아도 작가가 되는 것이고 팔리지 않아도 화가라고 할 수 있을 것이다.


오늘날 가장 유명한 화가 중 한 명인 고흐도 생전에 단 하나의 그림만 팔 수 있었고, 전 세계적으로 2500만 부 이상 판매된 '모비 딕'은 출간 이후 40년간 겨우 3700부만 판매되었다고 한다.

내가 죽고 나서 유명해지면 무슨 소용일까? 싶지만 걱정하지 않아도 된다. 지금은 정보화, 세계화 시대이기에 몇 백 년 전 과거보다는 훨씬 수월하게 유명 해질 수 있을 것이다.

지금 생각해 보면 부끄럽지만 난 초등학생 시절에 작가를 꿈꾸며 소설은 아니지만 대화가 있는 대본 형식의 글을 적은 기억이 있다. 어떻게 이런 만용을 발휘할 수 있었을까? 이 책에서는 뇌의 발달 과정을 간략하게 설명한다. 어린 시절에 우린 용감하게 창의력을 발휘할 수 있지만 청소년기를 지나며 뇌의 성장과정이 끝나면서 이성적이 되고 자기 스스로를 의심하고 판단하는 것에 빠져 창의성을 잃게 된다는 것이다.


나는 최근에 직업을 바꾸며 약간의 여유 시간이 생겨서 원래도 책을 좋아했지만 조금 더 많이, 다양한 분야의 책들을 읽을 수 있게 되었고, 필기구에 관심을 갖게 되어 필사도 시작했다. 우연히 읽게 된 이 책은 나에게 조금 더 창작에 대한 응원과 욕심을 갖게 해줬다. 앞으로 더 많은 책들을 읽으며 창조성을 잃지 않기 위하여 하루에 한 줄이라도 나의 아이디어를 기록해나갈 것이다.




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스페어 - 예비용 왕자에서 내 삶의 주체가 되기까지
서식스 공작 해리 왕자 지음, 김광수 옮김 / 오픈도어북스 / 2024년 5월
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이 이야기는 태어날 때부터 SPARE, 예비용이라 불린 영국의 해리 왕자 이야기다.

해리 왕자는 1984년 9월에 영국 왕세자 찰스의 아들로 태어났다. 그가 태어난 직후 찰스 왕세자는 본인이 계승자에 이어 예비용까지 얻었다고 기뻐했다고 한다.


영국의 직계 왕족으로 태어나 보통 사람들과 완전히 다른 삶을 살던 해리 왕자는 1997년 우리나라 나이로 중학교 1학년 때 어머니인 다이애나 전 왕세자비를 잃고 누구에게나 그랬겠지만 극심한 상실감과 어머니에서 자신에게 타겟을 변경한 각종 황색 언론, 파파라치, 스토킹 등으로 커다란 고난을 겪기 시작했다.

언론은 해리 왕자가 학업에서 신통치 못한 성적을 냈다고 바보 취급을 하거나 여자친구를 사귀면 본인은 물론 가족과 모든 지인들까지 뉴스거리로 삼았고 결국엔 이별에 이르게 하는 일이 반복되었다.


이런 본인의 처지에 지친 해리 왕자는 군인이 되어 고국을 떠나고자 하였으나 이마저도 언론에 의해 모든 행적이 보도되고 파병 가는 지역마다 적들의 표적이 되어 본인은 물론 주변 사람들마저 위험에 처하게 되는 등 군대로의 도피도 결국 좌절되고 말았다.

물론 본인의 주관적인 관점의 자서전이라 모든 사실관계를 확인할 수 없으나 왕족이라는 특수한 입장의 가족들은 해리 왕자가 바라는 위로와 지원을 해주지 못했고 서로를 의심하고 멀어지기 시작했다.


현대 사회에서 존속을 위해 국민의 눈치를 보는 소극적인 왕실, 특히 누구보다도 가까웠던 유일한 친형제 윌리엄 왕자와 본인의 이미지 개성을 위해 재혼자와 함께 아들들을 이용한다는 의심까지 받게 된 아버지 찰스 왕세자에게 실망한 해리 왕자는 본인의 안식처를 찾아 전 세계를 떠돌았고 지금은 미국인 아내 메건과 결혼하여 미국에서 살고 있다.


해리 왕자는 일반 사람과 다르게 세상에 많은 영향력을 미칠 수 있는 위치에서 태어났다. 그는 어머니가 하고자 하던 에이즈 환자, 빈민층 구제 사업 등을 이어나갈 능력을 가졌고, 군 생활에서 직접 목격한 상이 군인들을 위한 거대한 행사인 인빅터스 게임을 창설하기도 했다. 해리 왕자와 동년배이자 같은 시대를 살아가는 사람으로서 그가 이 어려운 시기를 잘 극복하고 자신의 능력으로 세상에 선한 영향력을 발휘하기를 응원하고 싶은 마음이 든다.




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