풀하우스
스티븐 J. 굴드 지음, 이명희 옮김 / 사이언스북스 / 2002년 1월
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미국 출신의 좌파 고생물학자인 스티븐 J 굴드의 진화론에 대한 책입니다. 진화를 점진적으로 발전하는 진보라고 주장하는 이들의 논리를 구체적인 사례와 과학적 분석으로 통렬하게 비판하고 있습니다. 다양성의 점점 많아지는 진화의 세계에서 우연하게 생겨진 인간이라는 종들이 자신을 세상의 중심이라고 주장하는 것이 얼마나 웃기는 짓인지 얘기하고 있습니다. 인문학적 글쓰기와 대중적 표현방식으로 쉬우면서도 깊이있는 자연과학자의 글을 음미해볼 수 있습니다.

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인간에 대한 오해
스티븐 제이 굴드 지음, 김동광 옮김 / 사회평론 / 2003년 7월
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미국의 유명한 생물학자인 스티븐 제이 굴드가 쓴 인종주의적 우생학과 창조론에 대한 비판서입니다. 창조론자들과 우생학자들이 주장하는 내용이 얼마나 허무맹랑하고 기만적인지 하는 점을 철저한 과학자의 시각에서 조목조목 비판하고 있습니다. 과학이 사회와 역사 속에서 함께 호흡하면서 나아가야 한다는 관점에 따라 사회적, 역사적, 인문학적 지식이 함께 녹아든 글쓰기가 인상적입니다.

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인터넷 원숭이들의 세상 - 구글, 유튜브, 위키피디아
Andrew Keen 지음, 박행웅 옮김 / 한울(한울아카데미) / 2010년 1월
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인터넷이 가져온 대중 참여와 소통 방식의 변화에 대해 환호하는 좌파들과 달리 우파들은 무책임한 해적질과 쓰레기 정보의 홍수에 대해 우려를 많이 합니다. 실리콘벨리에서 기업가로 활동하고 있는 앤드루 킨 역시 환호보다는 우려를 많이 하는 편입니다. 그래서 아마추어 원숭이들이 지배하는 인터넷을 다시 전문가들이 정리해야한다고 구체적 예들을 들어가면서 경고하고 있습니다. 결국 그들이 원하는 것은 도덕적 원칙의 확립이 아니라 인터넷에서 안정적인 수익을 올릴 수 있는 구조입니다.

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국화와 칼 - 일본 문화의 틀
루스 베네딕트 지음, 김윤식.오인석 옮김 / 을유문화사 / 2008년 11월
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일본을 이해하기 위해 쓰여진 책 중에 한국에서 가장 많이 읽힌 책이 아닐까 합니다. 2차대전 말기 미국 정부의 프로젝트 중의 하나로 시작해서 만들어진 이 책은 일본에 한 번도 가보지 않은 루스 베네딕트라는 인류학자가 썼습니다. 그래서 철저하게 관찰자의 시점이고, 오리엔탈리즘을 반영한 침략자의 정서가 강합니다. 일본에 대한 배척의식이 강한 한국에서 미국 사람이 쓴 이런 책이 잘 읽히는 이유가 있었습니다.

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하멜른의 피리 부는 사나이 이상의 도서관 5
아베 긴야 지음, 양억관 옮김 / 한길사 / 2008년 1월
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어린 시절에 읽었던 마술피리 이야기가 지어낸 동화가 아니라 역사적으로 실재 있었던 일이라는 사실이 흥미를 주는 책입니다. 아베 긴야라는 독일 중세사에 정통한 일본 학자가 쓴 책입니다. 중세 독일의 역사적 상황, 민중의 생활사 등을 중심으로 꼼꼼히 자료들을 살펴보고 정리했습니다. 학자다운 치밀함이 돋보이지만, 동화가 난도질당해 분석되고 나니까 즐거움과 감동이 없어져버리더군요.

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