팅커벨 죽이기 죽이기 시리즈
고바야시 야스미 지음, 김은모 옮김 / 검은숲 / 2020년 8월
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팅커벨 죽이기는 앨리스죽이기 시리즈의 네 번째 이야기로 피터 팬 이야기를 배경으로 한 소설이다. 미스터리 소설인데, 솔직히 처음엔 설정이 뭐 이러나 싶었다. 피터 팬은 폭력에 무감하고 살인에도 무감하며 때론 즐기는 것 같기도 하다. 피터 팬은 웬디에게 웬디는 피터 팬에게 푹 빠져있다. 여기에 원작에 없는 인물이 있는데 바로 도마뱀 빌이다. 이 빌은 처음에는 잡아먹힐뻔 한 존재이지만, 소설 내내 꽤나 중요한 역할을 한다.

이 소설이 처음에 좀 혼란스러웠던 것은 피터 팬의 폭력성과 현실 세계와의 이어짐이었다.

이모리와 빌의 관계는 기묘하다. 완전히 다른 인격, 신체, 능력을 지녔지만 둘은 기억을 공유한다. 즉 이모리가 체험한 일은 빌의 기억에도 남아 있으며, 반대로 빌이 체험한 일을 이모리도 기억한다. 구체적으로는 각자가 상대의 체험을 꿈속의 일이라고 느낀다. p.29

현실의 이과대학생 이모리는 꿈 속에서 도마뱀 빌이다. 이상한 나라로 가고 싶어하는 빌은 앨리스 죽이기에 나왔던 그 빌이라고 한다. 앨리스 죽이기를 보진 않았지만소설을 읽는데 아무런 지장은 없었다.

 

                       

이모리도 자기가 빌의 아바타라고 밝혔다. 그리고 어제 실려간 야가하시는 네버랜드의 '8번'이 아니겠냐는 추측을 내놓았다. 덧붙여 네버랜드의 누군가 죽으면 지구에 있는 아바타라도 죽는다는, 자신이 발견한 법칙에 대해서도 설명했다. p.86

이 소설은 네버랜드 속 이야기와 현실의 동창회가 서로 교차하며 이야기가 이어진다. 현실의 동창회의 멤버와 숙소의 직원들 등등이 꿈 속의 네버랜드의 아바타라인 것이다. 여기에 중요한 규칙 하나가 나오는데, 꿈 속의 즉 네버랜드의 아바타라가 다치거나 죽음에 이르면 현실의 아바타라도 다치거나 죽는다는 것이다.

그 예로 현실의 첫 장면에서 빌이 '먹히자' 이모리는 얼굴을 다쳤고 피가 많이 났다. 네버랜드에서 8번이 죽자 현실의 야가하시가 죽었고, 네버랜드의 팅커벨이 죽자 현실의 히지리가 죽었다.

 

                           

여기에 또 다른 법칙이 있는데 꿈 속의 아바타라가 살아있으면 현실의 인물도 죽지 않는다는 것이다. 이모리가 히지리를 구하려 죽었는데 그것이 꿈으로 처리되어 다른 사람들은 인지하지 못하는 장면이 나온다. 이 두 규칙은 소설의 후반부에 꽤나 중요한 요소로 작용한다.

이 소설의 주된 물음표는 '팅커벨을 누가 죽였는가?'와 '과연 웬디는 누구인가'인 것 같다. 네버랜드에서 많은 인물이 죽지만, 웬디의 요청으로 피터 팬은 왓슨 역할을 맡은 도마뱀 빌과 함께 탐정이 되어 범인을 찾는다. 소설의 모든 설정과 전개를 보면 그냥 피터 팬이 범인인데 왜 피터 팬에게 모든 권력을 주는가 하는 궁금증을 갖게 한다.

누가 팅크 즉 팅커벨을 죽인 범인이고, 누가 웬디인지는 소설을 읽으실 분들을 위해 물음표로 남겨 놓겠다. 다만 한 가지 힌트를 주자면 '피터 팬'이다. 왜 붙여쓰기가 아니라 띄어쓰가 되어 있는지 나는 소설 후반부에 가서야 깨달았다.

현실과 꿈 속을 오가는 스토리가 별개인듯 잘 연결되어 있다. 초반에는 좀 혼란스러울 수 있던 설정이 중반을 넘어가면서 교묘하게 잘 연결되면서 흥미를 유발한다. 초반에는 잔혹동화라고 생각했지만, 읽을수록 잘 만들어진 미스터리 소설이라는 생각이 들었다. 전작을 읽어보진 않았지만, 팅커벨 죽이기는 가독성이 꽤나 좋은 소설이고, 시리즈의 다른 책들이 궁금해졌다.


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세상 가장 높은 곳의 정원 라임 청소년 문학 44
버지니아 아론슨 지음, 김지애 옮김 / 라임 / 2020년 8월
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세상 가장 높은 곳의 정원은 지금은 건강한 음식과 지속 가능한 농업에 대한 정보를 제공하고 또 교육을 하는 비영리 기업인 ‘식품 영양 자원 재단’의 이사로 일하고 있는 버지니아 아론슨이라는 작가의 소설이다.



3D 미트로프 안에 고기가 들어 있을지 의심스러웠다. 어쩌면 갖가지 화학 물질로 맛을 낸 소야콘으로 만든 고기일지도 몰랐다. 감자도 별반 다르지 않을 터였다. 이건 진짜 음식이 아니었다.

p.60

이 소설의 배경은 2066년인데, 그때의 인류의 대다수가 기후난민으로, 현재는 약 5만명 가량이 사는 그린란드같은 극지가 오히려 사람이 살만한 곳으로 변해 초고층의 거주지에서 살아간다. 대부분의 사람들이 재택근무를 하며, 길거리에는 노숙자들이 가득하다. 살아있는 식물이나 곤충은 보기도 어렵고, '진짜 음식'을 먹는 것도 부유층이나 가능하다. 남성도 여성도 아닌 중성의 아이가 태어나 자신의 성별을 정한다.

슬픈 것은 자신의 성을 자신이 정하는 그 시대에도 여전히 남녀차별이 존재한다는 것이었다. 주인공인 조니는 여성이 되려하지만, 취업에 있어 남자가 유리하고, 여성의 경우 집에서 가정을 돌보는 일이 많아 고민하면서 엄마와 같이 살고 싶지 않다고 생각하는 장면이 슬펐다. 남녀차별은 외국도 비슷하구나 하는 생각이 들었다.

"샤메드는 '부끄럽다'는 뜻이야. 세상은 이주민인 우리를 부끄럽게 생각하지. 우리는 무지의 상징이야. 재난이 다가오는 걸 알면서도 대책을 세우기는커녕 모른 척 했으니까. 그래서 이주민 지역을 보면 부끄러워서 잽싸게 외면해 버리는 거야."

p.76

조니가 살고 있는 마을의 이름은 '샤메드'이다. 책을 읽으면서 요즘 우리나라의 현실에 대해 많은 생각을 하게 됐다. 요즘 전세계가 기후변화로 인한 자연재해로 몸살을 앓고 있다. 가뭄이 극화되어 산불이 심화되는 곳도 있고, 우리나라만 해도 전례없는 폭우가 쏟아졌다. 전에 겪어 보지 못한 스콜(열대성 폭우)같은 비에 인명피해뿐 아니라 사회 전반에 피해를 입었다.

기후의 문제는 현실이 되었고, 식량에 대한 문제와 기후난민의 문제도 우리의 코 앞에 다가와있다. 코로나에 이어 이런 자연재난까지 정말 '당연한 것들이 당연했던 때'가 얼마나 좋았는지 요즘 새삼 생각하게 된다.

우리가 무얼로 만들어졌는지도 모를 3d프린터 음식을 안 먹고, 기후난민이 되지 않으려면 지금부터라도 작은, 또는 큰 노력들이 필요하다. 나는 작은 것들이 모여 큰 것이 된다는 말을 신뢰한다. 이 소설의 현실이 우리의 현실이 되기까지 많은 날이 걸리지 않을지도 모른다.



조니를 보면서 그레타 툰베리가 많이 생각났다. 아이들이 가끔은 어른보다 나을 때가 있다. 조니의 경우도, 툰베리의 경우도 그렇다. 세상에 적응하고 안주해버리는 어른들보다 때로는 깨인 생각으로 세상을 바꾸는 것 같다.

한 작은 아이가 품었던 꿈은 레드 할아버지의 조력과 친구 쌍둥이의 도움으로 현실이 되었다. 늦었다고 느껴질 수 있는 우리의 환경도 이런 작은 꿈들과 각성들이 모여 변화를 늦추고 돌려놓을 수 있지 않을까 희망해 본다.



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심판
베르나르 베르베르 지음, 전미연 옮김 / 열린책들 / 2020년 8월
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개인적으로 베르나르 베르베르라는 작가를 참 좋아한다. 소설도 좋아하고, 백과사전식 책도 좋아하고, 만화도 좋아하고, 희곡도 재밌게 보았다. 이 책은 국내 출판된 베르나르 베르베르작가의 두 번째 희곡이다. 첫 작품은 '인간'이라는 책으로 알고 있는데, 개인적으로 이 책도 재밌게 읽었다.

이 심판이라는 책을 간략하게 이야기 해보자면, 폐암에 걸려 죽은 아나톨이 심판을 받는 내용이다. 이 글에는 총 4명이 등장하는데, 죽어서 심판을 받는 아나톨, 그의 수호천사이자 변호인인 카롤린, 카롤린의 생전 남편이자 검사역활을 하는 베르트랑, 그리고 심판관인 가브리엘. 그 외에 아나톨의 수술을 집도한 의사가 나오긴 하지만 뭐 주된 등장인물은 4명이다.

병원에서야 그럴 수 있지. 여기선 안 돼. 기적이 절대 통하지 않는 유일한 곳이 여기야. 다른 멍청이들한테 그랬듯 그에게 무-관용 원친에 따라 형이 선고될 거야. 태어나는 형벌을 받겠지. 무-조건.

p.38

아나톨은 처음에는 자신이 죽었다는 인지를 하지 못하고, 치료가 잘 된 줄 알고 즐거워한다. 카롤린과 베르트랑은 생전에 부부였으나 베르트랑의 바람 등등의 이유로 이혼하고 사후에 다시 만났다.

사후세계에서는 생전의 아나톨의 한 행적에 따라 심판이 이루어지고 이 심판의 결과 천국에 남는 것과 환생하는 것이 결정된다.

있잖아요, 피숑씨, 충만한 삶의 끝자락에는 반드시 운명의 순간이 와요. 그때 무대에서 퇴장할 줄 알아야 해요.

p.71

이 글은 희곡이기에 각 등장인물의 대화와 지시문으로 이루어져 있다. 흥미로웠던 것은 카롤린은 수호천상이라 사후법정의 변호인인데, 변호를 하다보니 오히려 아나톨을 저평가 하기도 한다는 것이다. 또 베르트랑과 카롤린이 생전 이야기를 하면서 서로를 비난하는 것도 흥미로웠다.

이 소설에서 가장 흥미로웠던 것은, 사후세계의 논리, 도덕이 현재 우리의 논리와 도덕과는 많이 다르다는 것이었다. 아나톨은 원래 배우가 됐어야 했지만 현실에 안주함으로 판사가 되었다는 것에서 현실에 안주함이 얼마나 큰 잘못인지 이야기한다. 한 가지 이 소설에서 불편했던 점은 베르트랑이(아무리 바람둥이라지만) 아나톨의 부인의 외모에 대해 비하하는 말을 한 것이었다. 도덕과 논리가 다르다면 원래 주관적인 미에 대한 기준도 달라져야 하는 것 아닌가? 여성에 대한 작가의 편견을 만난 것 같아 좀 아쉬웠다.

심판이라는 책은 사후세계를 그린 희곡이다. 이 소설에 대한 설명글을 읽었을 때부터 '신과 함께'라는 작품이 생각났다. 똑같이 심판을 받고, 심판관이 있으며, 이 심판 받는 사람을 기소하는 역할을 하는 존재가 있고, 변호하는 사람이 있는 것도 같았다. 하지만 그 외에는 많은 것이 달랐다. 일단 신과 함께에서는 심판을 다 통과 했을 때 환생이 가능했는데, 심판에서는 심판을 통과하면 그 세계에 남고 형벌로서 환생을 한다. 그 외에도 차이점이 좀 있었는데, 어떤 어떤 점이 달랐는지는 읽으신 분들을 위해서 쓰지 않겠다.

책은 술술 읽혔다. 내 인생에 대한, 그리고 내 인생의 많은 선택들에 대하여 많은 고민을 하게 만드는 책이었다. 내가 옳다고 생각하는 것이 언제나 옳은 것은 아니라는 것도 다시 한 번 생각하게 만드는 책이었다.



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바리스타 탐정 마환 - 평생도의 비밀
양수련 지음 / 몽실북스 / 2020년 8월
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처음에 이 책의 첫 인상은 책이 참 예쁘다는 것이었다. 빨간 배경에 목련인지 무엇인지 모를 무늬가 새겨져 있고, 돌잡이 상 같은, 그런 상이 가운데 놓여있고 부부의 금실을 상징하는 원앙오리 같은 것도 그려져 있다. 처음엔 이 표지가 그냥 예쁘다고 느껴졌지만, 책을 다 읽은 지금은 자식의 꿈을 응원하는 아비의 마음이 느껴지는 것 같다.


이 책의 두번째 인상은 제목이었다. 탐정이면 탐정이지 왜 바리스타 탐정일까. 전작인커피유령과 바리스타 탐정을 읽지 않았지만 소설은 무리없이 술술 잘 읽혔다. 다만, 전작을 읽었다면, 환과 할을 보다 깊이 이해할 수 있지 않았을까 하는 생각이 들었다.



바리스타 탐정의 커피점 이름은 '할의 커피맛'이다. 이 소설의 주된 공간이 할의 커피맛이고, 이 커피점의 메뉴를 보면 추리소설을 참 좋아하는구나를 알 수있었다. 소설에는 할과 커피에 얽힌 이야기들이 나온다. 그리고 그것은 소설의 전체 내용과 촘촘히 연결되어 있었다.


이 소설은 주된 소재는 노비의 평생도이다.


"내가 갖고 싶은 평생도는 말이오. 조선 시대 노비였던 아비의 한과 염원이 깃든 것이오. 그 아비의 염원에 힘입어 부귀영화와 무병장수의 인생을 누리게 해줄 그림이란 말이오."

p.39


평생도는 조선시대 사대부가 일생을 통해 겪을 수 있는 부귀영화를 회화적으로 형상화한 그림으로 사람이 태어나 건강하게 자라 출세하고 자식을 낳아 행복을 누리다가 덕을 쌓고 천명을 다하는 과정을 시간 순으로 그렸다고 한다. 그런데 이 소설에는 사대부가 아닌, 노비의 평생도가 나온다. 정확히 말하자면 백정이었던 아버지가 화원의 노비가 되어 죽은 자식을 위해 그린 평생도이다.


할은 자신의 아버지에 대해 털어놓지 못했다. 환이나 할 자신이나 다를 바 없는 상황임에 탄식이 절로 나왔다. 아버지란 존재는 아들의 영원한 적이 아닐까. 그렇지 않고서야 어떻게......

ㅡ82


이 소설에 여러 아버지들이 나오는데 내가 인상 깊었던 것은 주인공인 환의 아버지와 할의 아버지이다. 자식에게는 스승이자 보호자이지만, 때론벽이고 때론 적인. 그런 아버지의 애끓는 부정이 담겨있다. 처음에 12폭의 평생도를 찾는 의뢰를 받으면서 주변에 얽힌 사건들, 그리고 평생도의 비밀에 대해서 풀어가면서 살인사건을 해결하게 되는 내용인데 자세한 것은 읽는 재미를 위해 남겨두겠다.


이 책을 읽으면서 개화기에 세상이 변하면서 변한 것들과 그럼에도 불구하고 변하지 않는 것들을 보게 되어 좋았다. 또 일본에는 이런 류의 민속학 관련된 소설이나 만화 내용들이 많은데 한국에는 비교적 적어 아쉬웠는데 우리의 민화와 특히 평생도라는 소재로 이야기를 이끌어나가는 것이 좋았다. 작가가 많이 연구한 것이 보여 읽는 내내 몰입감이 떨어지지 않았던 것 같다. 이런 우리의 것을 소재로 삼은 소설이 더 많이 나왔으면 좋겠다.





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고양이는 내게 행복하라고 말했다
에두아르도 하우레기 지음, 심연희 옮김 / 다산책방 / 2020년 8월
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고양이는 내게 행복하라고 말했다. 이 문장은 옳다는 생각으로 이 책을 보기 시작했다. 우리집 옹이도 내게 늘 온기와 사랑을 주는 존재기에. 근데 이 책을 읽으면서 내 생각과는 좀 다른 의미의 고양이들이, 사람이, 인생이 보이기 시작했다.

이 책의 시작에서 사라는 정말 인생의 최악의 상황을 맞는다. 몸은 아프고, 회사도 내 맘대로 안 되고, 오래 사귄 남친은 2년 전부터 이미 바람을 피고 있었으며, 지금 살고 있는 집이 심지어 그 남친 명의의 집으로 남친과 헤어지면 집을 나가야 하는 상황이다. 그 와중에 집에 전화했더니 본가는 파산했고, 철없는 남동생과 추억을 찾는 아버지에게 본인의 상황을 어떻게 말할지, 본가의 상황을 어떻게 해결할지 막막하다. 남친과 헤어지고 간신히 일어나서 찾은 집은 비가 새고, 옆집엔 작은 소음에도 미친듯이 항의하는 사이코 이웃이 산다.



그런 사라의 창가에 노란 고양이 한 마리가 찾아왔다. 표지에 있는 고양이의 모습이 눈에 익어 무슨 종인가 했는데, 아비시니안이다. 친구가 얼마 전 아비시니안을 입양했기에, 아니 이 책의 표현에 따르면 아비시니안이 그 친구를 입양해서 본 적이 있다. 아담하고 귀여운 고양이가 기지개를 피며 말하는 모습을 상상하니 절로 미소가 지어졌다. 처음엔 이 고양이가 사라에게 다만 힐링이 되는 이야기를 하는 건가 했는데, 예상을 아주 벗어났다.



고양이 시빌은 때론 미스터리하게, 때론 냉철하게, 또 때론 많은 생각을 할 수 있도록 사라의 이야기를 들어주고, 사라를 훈련시켰다. 산책을 시키고, 걷게 하고, 생각을 바꾸게 하고, 채식의 즐거움을 알려주고, 금식의 즐거움을 알려주고, 편견과 편협을 버리게 하고, 모든 것에 감사하는 것을 가르쳤다.



많은 것에 사로잡혀 사는 인간보다 들쥐가 더 행복할 수 있다는 것을 가르쳐주었다. 시빌은 사라에게는 절망에서, 우울에서 벗어나 다시 일어서는 것을 도왔다면 나에게는 '인간'이라는 종으로 얼마나 많은 편견과 얼마나 많은 제약에 둘러쌓여 사는지 생각해보게 되었다. 때로는 본능에 가깝게 사는 게 더 편할 수도 있다는 생각이 들었다. 지하철보다는 걸어보고, 미리 상대를 판단하기 보다 이유를 알아보고, 할 수 없음과 불편함보다 감사할 것을 더 생각해보라는 시빌의 충고는 내게는 많은 도움이 되었다.


행복은 소리 없이 곁에 다가온 느긋한 고양이 같은 것! 책의 뒷표지에 써 있는 문구이다. 행복은 소리 없이 곁에 다가온 느긋한 고양이 같다. 나는 뱅갈 고양이에게 입양당했는데, 이 녀석은 말은 하지 않지만, 내가 힘든 순간마다 그 체온으로, 그 존재로 나를 위로하곤 한다. 집사든 아니든 인생에 대해 고민이 될 때, 위로가 필요할 때, 읽어볼만한 책인 것 같다.




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