미국적인 너무나 미국적인 영어회화 이디엄 - 미국적인 너무나 미국적인
김아영.제니퍼 그릴 지음 / 사람in / 2020년 1월
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 언어를 빠르게 익히기 위해 유학을 가는 사람들도 많죠. 아무래도 그 언어를 사용하는 곳에서 생활하면서 부딪치다 보면, 자연스럽게 언어가 체득되기도 하니까요. 막연한 상황을 가정하며 홀로 연습을 하는 것보다 맥락이 있고 나에게 자연스러운 상황이 되면 언어를 더욱 빠르게 익힐 수 있다는 것에 주목하여 나온 책이 바로 <미국적인 너무나 미국적인 영어회화 이디엄>입니다.

 목차부터 독특한데요. 예를 들면 누군가에게 호구였던 걸 설명할 수 있어요’, ‘자신의 의도와 다르게 어그러진 일로 속상한 마음을 전달할 수 있어요이런 식으로 되어 있어서, 내가 처한 혹은 처하게 될 상황에 맞는 표현을 익힐 수 있습니다. 특히나 딱딱한 문어체 표현이 아니라, 지금 미국 사람들이 사용하고 있는 구어체 이디엄을 다양하게 그리고 반복적으로 접할 수 있다는 것이 좋지요. 먼저 QR코드를 통해서 해당 회화내용을 들어보고, 본문과 해석을 본 후에, 우리가 익혀야 할 주요한 표현을 다양하게 응용해볼 수 있습니다. 또한 문법, 문화, 단어, 억양 등 다양한 포인트를 짚어주는 코너가 따로 있기도 하고요.

 ‘A rip-off’의 뜻을 설명하면서 바로 한국어로 뜻을 달기보다는 ‘somethig that is too expensive, ‘Your wish is my command’ 역시 분부대로 하겠습니다라고 바로 해석을 붙이지 않고 ‘I will do as you ask’로 먼저 풀어놔서 다양한 표현을 익히기에도 좋고요. 또한 결혼을 반대하는 상황에 대한 회화와 이디엄을 익히고 나서는 미국의 결혼문화에 대해서 설명해주는 것도 재미있었어요. 이탈리아에서 만난 남자와 한 달만에 결혼을 하려는 딸을 말리는 아빠가 등장하는 영화 신부의 아버지가 있습니다. 우리나라에서는 반대하는 것이 어떻게 보면 당연하게 여겨질 수 있지만요. 미국에서는 성인이 된 자식의 선택에 크게 관여를 하지 않는 문화이기 때문에 아버지의 행동이 과장되고 비정상적인 모습으로 보여 재미를 이끌어 낼 수 있었던 것이라고 하네요. 영화를 안 봐서인지 몰라도, 설명만으로는 ‘A match made in heaven’ 즉 완벽한 커플이라고 축하를 할 상황도 아닌 거 같지만요. 부록으로는 인덱스가 있어서, 원하는 표현을 찾아볼 수 있게 만들어 놓은 것까지 구성이 정말 좋은 책이라, 자주 반복해서 미국식 이디엄을 익히고 싶어지네요.


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감정이 지배하는 사회 - 합리적 개인이 되기 위한 16가지 통찰
세바스티안 헤르만 지음, 김현정 옮김 / 새로운현재 / 2020년 1월
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 보다 합리적인 의사결정을 위한 매커니즘이 변화 과정을 보면, 처음에는 인간을 이성적인 판단을 하는 존재로 가정하다 점점 그렇지 못하다는 것을 인정하죠. 사람들은 합리적이라던지 과학적이라는 말을 좋아하지만, 실제로 자신의 문제에서는 그렇지 못한 것 같아요. 하다못해 훈수를 둘 때랑 자신이 직접 할 때랑 다르잖아요. 그런 면에서 세바스티안 헤르만의 <감정이 지배하는 사회>는 그런 사람들이 모여 사는 사회를 너무나 적절하게 묘사한 제목 같아요. 물론 정치, 역사, 심리를 공부하고 다양한 집필활동을 통해 독일 심리 학회가 주는 과학출판 부문 상을 수상하기도 한 저자는 그런 부분을 과학적으로 설명해주고 우리가 쉽게 빠지는 심리적인 함정을 벗어날 수 있게 도와주려고 하고 있지만 말이죠.

 저는 반복의 힘이라는 부분이 기억에 남았는데요. 자신의 정치적 신념과 어긋나는 벽보에 매일노출되던 한 남성의 이야기가 나와요. 처음에는 말도 안 된다며 비판을 하던 그는 매일 학교를 다니며 그 벽보 앞을 지나가게 됩니다. 그리고 어느새 그에게는 그게 평범한 일상의 한 장면이 되어버리고, 그 내용 역시 믿을만한 것으로 판단하게 되는데요. 사람들은 반복적으로 접하는 것을 언젠가는 긍정적으로 판단하게 될 가능성이 높다고 합니다. 요즘 가짜뉴스에 대해서 말이 많은데요. 그런 가짜뉴스 역시 계속 그런 것에 노출되다 보면 편향되는 것을 넘어서 스스로 내면화하게 된다는 것이 가장 큰 문제가 아닐까 그런 생각도 들었어요. 그리고 문득 얼마 전에 들었던 조언이 생각났어요. 요즘 우울해하던 저에게 상담하시는 분이 긍정의 언어를 써서 벽에 붙여두라고 하셨는데요. 사실 그게 어떤 의미가 있을까 그런 생각을 했어요. 그런데 이 책을 읽다 보니 효과가 있지 않을까 하는 생각이 들더군요.


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나를 채우는 그림 인문학
유혜선 지음 / 피톤치드 / 2020년 1월
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 머릿속을 비우고 싶을 때, 삶에 쉼표를 찍고 싶을 때, 그럴 때면 미술관을 가곤 했었어요. 그래서 내 삶에 물음표가 생길 때 미술관으로 가자라는 말에 정말 공감했던 거 같습니다. <나를 채우는 그림 인문학>에서 저자 유혜선이 한 말이죠. 제가 스마트폰 배경화면으로 지정해두는 그림이 하나 있어요. 바로 장 오노레 프라고나르의 책 읽는 여자인데요. 그 그림에서 느낀 것 역시 저와 너무 비슷해서 책에 더욱 빠져들 수 밖에 없었고요.

 요즘 제가 마음이 참 안 좋은 상황이고, 도저히 갈피를 못 잡고 있어서일까요? 이 책을 읽으며 마음에 와 닿는 글들이 너무나 많았어요. 그리고 엔서니 프레드릭 샌디스의 메데이아같은 경우는 정말 아무도 없는 곳에서 홀로 그 여인과 대화를 나누고 싶어질 정도입니다. 그 마음이 너무나 애틋하게 느껴져서요. 하지만 그런 내면의 분노와 복수심이 과연 나에게 도움이 될까, 그런 생각도 하게 됩니다. 그녀의 눈빛에서 느껴지는 수많은 감정들이 절 그렇게 만드는 거 같아요. 페르낭 크노프 '내 마음의 문을 잠그다'의 여성 역시 공허한 눈빛으로 세상을 바라보고 있었는데요. 두 여인 다, ‘유효기간이 지난 행복에 사로잡혀버렸기 때문인 거 같아요. 자신을 파괴하는 방향으로 치닫기만 하는 분노에 사로잡힌 눈, 모든 것을 심지어 자기 자신마저 다 잃은 듯한 눈으로 세상을 사는 것은 그렇게 도움이 되지 않을 거 같다는 생각도 하게 됩니다. 여자들은 다양한 자기 파괴적인 콤플렉스를 껴안고 산다고 해요. 저 역시 그런 콤플렉스가 있는 거 같죠. 그리고 그 콤플렉스가 날카로운 화살이 되어 날 찌르는 상황에서도 주어진 삶을 힘차고 당당하게 살아내는 것그것이 여자의 삶이라고 하더군요. 저도 그렇게 살아가고 싶다는 희망을 갖기도 했어요.

 그런데 저는 그렇게 살아가기 위해 필요한 것이 자존감이라고 생각해왔거든요. 그러니까 자존감이 높으면 당당하게 살아갈 수 있을 것이라고 말이죠. 그런데 책에서 인용된 글이 절 당황하게 했습니다 바로 자존감은 결과라는 문구였죠. 좋은 기운으로 활력으로 자신의 시간을 채워나가면서 그런 일상이 쌓여서 자존감이 되는 것이라고요. 지금까지 왜 나는 자존감이 낮은지 고민을 했었는데, 마치 저금을 하나도 안하고 왜 저금통이 비었지?? 라고 고민하는 것과 같았네요. 부정적인 감정의 챗바퀴를 돌리던 저에게 많은 깨달음을 주었고, 미술관으로 가게 만드는 책입니다.  


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알수록 쓸모 있는 요즘 과학 이야기 - 재미와 교양을 한 번에 채워줄 유쾌한 과학 수다
이민환 지음 / 블랙피쉬 / 2019년 12월
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 어릴 때는 과학이 재미있었어요. 그래서 잠시나마 과학자를 꿈꾸던 시절도 있었죠. 하지만 과학이 점점 더 재미없어졌습니다. 그런데 요즈음 과학이 어릴 때처럼 재미있어지고 있어요. 아무래도 과학에 대한 다양한 책들이 나와서 인 것 같네요. 우리 일상과 밀접한 과학의 이야기라고 할까? 이번에 읽은 <알수록 쓸모 있는 요즘 과학이야기>역시 흥미진진한 과학의 세계를 담아내고 있습니다.

지식인 미나니’, 이민한은 ?’만약?’이라는 질문을 가지고 이야기를 이끌어 나가고 있는데요. 실증적인 연구를 통해 답을 구하기도 하고, 과학적인 사실을 기반으로 한 합리적인 추론을 할 수 있었어요. 저자 역시 그러하지만 제 주변에도 좀비매니아가 있습니다. 그래서 좀비에 대한 이야기를 재미있게 읽었는데요. 좀비들은 산소가 없이 계속 몸을 움직이기 때문에, 근육에 피로물질이 누적될 수 밖에 없다고 해요. 그러면 결국 움직일 수 없게 되고, 소멸하겠지요. 그래서 좀비들이 건강한 사람들에게 좀비바이러스를 전염시키려고 하는 것은 어떻게 보면 대를 이어가고자 하는 강렬한 본능에 의한 것일 수도 있다네요. 왠지 좀비들의 집요함이 조금 이해가 갈 것 같기도 하고요. 좀비가 세상에 알려지게 된 계기인 부두교에 대한 이야기도 읽을 수 있었어요. 그저 주술이라고 생각해왔었는데, 아이티 사람들을 약물로 노예로 만들어 사용했다고 해요. 환각과 신체기능을 저하시키는 약물이었다니, 인간이 갖고 있는 또 다른 본능에 당황하게 됩니다.

책은 정말 다양한 이야기가 실려 있었어요. 그 중에 제가 좋아하는 마블의 앤트맨도 등장하죠. 쉽게 물건들을 작게 만들어서 이동하는 모습을 보여주는데, 그 것이 불가능한 이유를 학창시절에 그렇게 외웠던 잘량 보존의 법칙에서 찾을 수 있었습니다. 집을 작게 줄인다 해도 그 무게는 변하지 않기 때문인것이죠. 그리고 간단한 실험을 통해 과냉각수를 직접 만들어 볼 수 있기도 하고, QR코드가 요소마다 삽입되어 있어서 보다 풍부한 볼거리를 제공하네요.


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검은 고양이 카페 - 손님은 고양이입니다
다카하시 유타 지음, 안소현 옮김 / 소담출판사 / 2019년 12월
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 독특한 표지가 눈길을 끄는 <검은 고양이 카페> 심지어 부제는 손님은 고양입니다’, 혹시나 고양이 카페에서 펼쳐지는 이야기 같은 것일까? 그런 생각도 했는데요. 저의 일차원적인 상상력은 금새 깨지고 마네요. ‘구루미피다아에 따르면 말이죠. 고양이에겐 비밀이 하나 있더군요. ‘해가 질 무렵부터 사람으로 둔갑할 수 있지만, 진짜 사람과 피부가 닿으면 다시 고양이로 돌아간다. 대부분 잘 생겼다

 반년 전에 실직을 한 구루미, 계약직이었던 탓에 퇴직금조차 참새눈물아니죠~ ‘고양이 눈물만큼 받은 그녀는 실직상태가 이어지면서 자신을 감싸고 있는 공기조차 무겁게 느끼게 됩니다. 그렇게 정처없던 발길을 돌려 남녀의 인연을 이어주는 것으로 잘 알려진 하카와 신사에 가게 되는데요. 저도 전에 가본적이 있는데, 사람들의 바람이 담겨 있는 에마가 빼곡하게 자리잡은 터널을 보고 있으면 애틋한 마음마저 들었던 거 같아요. 그 곳에서 일자리를 구하게 해주세요라며 소원을 빈 구루미는 신사안에 커피숍조차 눈으로 구경해야 할 정도의 상황이었죠. 강물이 흘러가는 것을 보며 마음을 달래던 그런 그녀의 눈에 들어온 상자 하나, 그리고 그 안에는 검은 고양이가 있었는데요. 누군가 자신을 구해주기를 간절히 바라던 그 상황에서 그녀는 고양이를 구하기 위해 강물로 뛰어듭니다. 비 맞은 생쥐처럼 고양이를 안고 가던 그녀에게 한 노부인이 도움의 손길을 내밀고, 그녀는 그렇게 낡았지만 고풍스러운 매력으로 가득한 커피 구로키에 점장으로 취직을 하게 되죠. 그런데 왠일이죠? 고양이를 구하러 뛰어가던 길에 고양이 석상을 본 탓일지? 아니면 신사의 뜻인지? 그녀에게는 신비로운 인연이 다가오고, 신비로운 능력이 생기게 되었어요. 바로 고양이와 대화를 할 수 있고, 심지어 사람으로 변하는 고양이들이 그녀의 곁에 나타나거든요. 물론 제일 먼저 만난 것은 그녀가 구해준 검은고양이 포, 구로키입니다. 처음에는 완벽한 미모의 변태남이라고 생각했지만, 고양이로 변하는 모습에 기절할 정도로 놀라고 말았는데요. 점점 그녀 역시 익숙해진다고 할까요? 그렇게 하나 둘 나타난 마케타와 유리까지 이야기는 점점 풍성해지네요.

 생각해보면 제가 키웠던 반려견들의 마음을 알 수 있으면 좋겠다는 바람을 가져본 적이 있기 때문에 은근히 부럽기도 했고요. 커피와 고양이가 그리고 사람이 어우러져 만들어가는 이야기는 때로는 웃기고, 때로는 흥미진진하고, 때로는 미스터리했죠. 그래서인지, 책을 읽고나서 아쉬움이 더욱 커지네요. 왜 이렇게 짧은거죠? 그러니까 2권은 언제 나오는 것이죠? 설마이렇게 끝나는 것은 아니죠?


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