백화보서百花譜序
사람이 벽癖이 없으면 그 사람은 버림받은 자이다. 벽이란 글자는 질병과 치우침으로 구성되어, “편벽된 병을 앓는다”는 의미가 된다. 벽이 편벽된 병을 뜻하지만, 고독하게 새로운 것을 개척하고 전문기예를 익히는 것은 오직 벽을 가진 사람만이 가능하다. 

김군이 화원을 만들었다. 김군은 꽃을 주시한 채 하루 종일 눈 한번 꿈쩍하지 않는다. 꽃 아래에 자리를 마련하여 누운 채 꼼짝도 않고, 손님이 와도 말 한 마디 건네지 않는다. 그런 김군을 보고 미친 놈 아니면 멍청이라고 생각하여 손가락질하고 비웃는 자가 한둘이 아니다. 그러나 그를 비웃는 웃음소리가 미처 끝나기도 전에 그 웃음소리는 공허한 메아리만 남기고 생기가 싹 가시게 되리라.

*북학의를 쓴 초정 박제가(朴齊家, 1750~1805)가 쓴 백화보서百花譜序의 일부다. 독특한 시각에서 남과는 다른 재주를 가진 사람의 가치를 있는 그대로 봐 주는 것이 글쓴이의 심성을 짐작케 한다. '꽃에 미친 김군' 이라는 제목으로도 알려져 있다. 여기에 등장하는 김군은 규장각 서리를 지낸 김덕형으로 본다.

무려 다섯 번의 청을 넣었다. 지난해 초겨울 우연히 방문한 산골에서 물매화 핀다는 소식을 듣고 다음해를 기약했다. 꽃피면 소식 달라고 했으나 마음이 급한 건 언제나 청을 넣은 사람 쪽이다. 가을이 되어서도 오지 않은 꽃피었다는 소식은 몸도 마음도 조급해질 수밖에 없다. 급기야는 일방적으로 일시를 통보하고서야 청에 대한 답이 왔다.

억지 청을 넣었다는 민망함에도 불구하고 소 만한 등치에 커다란 눈의 순박하기 그지없는 안내자를 반가움으로 만났다. 머쓱한 속내를 드러내니 그 마음 충분히 이해한다는 미소로 반기는 그를 따라 나섰다.

무리지어 핀 물매화를 보니 어찌나 반갑던지 마음은 앞서나 몸은 한발짝 물러선다. 조심스럽기도 하지만 햇빛 들어오는 방향과 자생지의 모습, 꽃봉우리 맺힌것 활짝 핀 것 등 군락지의 전체 판세를 파악해야하기 때문이다. 멀리서 가까이서 윗쪽 아래쪽 살피다가 가까이 있는 꽃부터 눈맞춤을 사작한다. 무리지어 또는 홀로 핀 개체들이 충분히 눈에 익을 무렵에서야 손에 들었던 카메라의 전원을 켠다.

그렇게 보던 꽃을 올해는 청을 넣지 않고 조용히 혼자서 다녀왔다. 산중의 요란한 불청객에 대한 부담을 드리지 않기 위해서지만 느긋하게 온전히 즐길 마음이 더 컷다는 것은 말하지 않아도 짐작이 될 것이다.

박제가의 '백화보서百花譜序'에 등장하는 '꽃에 미친 김군'에는 미치지 못할지라도 그 마음만은 넘치고도 남을 것이다. 하여, 여러 사람들이 벽癖이 있다 눈치할지라도 기꺼이 감당할 마음이다.

책 속에만 나오는 이야기의 주인공들이 제법 많다. 이른 봄 매화 피는 섬진강가, 찬바람 부는 눈쌓인 계곡을 함께 걸으며 시작하는 꽃놀이도 어느덧 마감하는 때가 왔다. 지나온 1년을 돌아보며 다시 만날 이른 봄을 기다린다.

옛사람의 글에서 꽃보는 마음을 공감할 수 있는 사람을 만나는 즐거움이 꽃보는 마음과 다르지 않다.





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#시_읽는_하루

벌레 먹은 나뭇잎

나뭇잎이
벌레먹어서 예쁘다
귀족의 손처럼 상처 하나 없이 매끈한 것은
어쩐지 베풀 줄 모르는 손 같아서 밉다
떡갈나무 잎에 벌레 구멍이 뚫려서
그 구멍으로 하늘이 보이는 것은 예쁘다
상처가 나서 예쁘다는 것은 잘못인 줄 안다
그러나 남을 먹여 가며 살았다는 흔적은
별처럼 아름답다

*이생진의 시 '벌레 먹은 나뭇잎'이다. 세상을 보는 다른 시각이 있다. 흉이 흉이 아니고 약점이라 생각된 것이 오히려 나 만의 귀한 경험이 되는 것이라는 보는 마음은 얼마나 귀한 눈인가. "남을 먹여 가며 살았다는 흔적은
별처럼 아름답다"는 벌레 먹은 나뭇잎이 지천인 때다.

'시 읽는 하루'는 전남 곡성의 작은 마을 안에 있는 찻집 #또가원 에 놓인 칠판에 매주 수요일 올려집니다.

#곡성 #곡성카페 #수놓는_농가찻집 #곡성여행 #섬진강 #기차마을 #나무물고기
전남 곡성군 오산면 연화리 419





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'감국'
스스로를 물들어 그 넘치는 향과 멋을 전하고 싶은 걸꺼다. 그렇게 이해하지 않는다면 어떻게 설명할 수 있을까. 한 잎 떼어내 입에 넣고 살그머니 씹어 본다. 쌉쌀함이 입안에 오랫동안 머물며 그 맛을 기억하게 한다.


너 피었으니 올해 꽃놀이도 이제 막바지에 들어섰다는 신호다. 하여, 이후로 만나는 모든 꽃에 더 오랫동안 눈맞춤 한다.


감국은 산과 들에 흔하게 자라는 여러해살이풀이다. 내 사는 곳 주변에서는 볼 수 없어 바닷가에서 첫눈마춤 하였다. 옹색하기 그지없는 바위틈에 뿌리를 내리고 바다를 향해 노오란 속내를 드러내고 있다. 굳이 배임정 람이 없어도 그 향은 진하다.


모양, 색, 꽃 피는 시기 등에서 감국과 거의 흡사하여 구분이 쉽지않은 '산국'이 있다. 꽃의 크기, 탁엽의 유무, 쓴맛의 차이 등으로 구분하나 두 꽃의 실물을 보면 쉽게 구분이 될듯도 싶다.


국화의 원조인 노란 들국화인 감국(甘菊)은 단맛이 나는 국화라는 뜻이다. 향기가 좋아 꽃을 먹기도 하며, 10월에 꽃을 말린 것을 차나 술에 넣어 먹기도 하고, 전을 부쳐서 먹기도 한다.


'가을향기', '순순한 사랑' 등 다양한 꽃말을 가졌다.









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입동立冬이다.
서리가 내린다는 상강霜降 후 약 15일, 첫눈이 내린다는 소설小雪 전 약 15일에 드는 절기다.

입동이 지나면 막바지 감을 따고, 김장을 준비하며, 동면하는 동물들이 땅 속에 굴을 파고 숨고, 산야에 나뭇잎은 떨어지고 풀들은 말라간다고 한다.

날씨로만 본다면 바람도 잠잠하고 햇볕은 따사로워 겨울을 실감하기는 아직 멀었다. 그렇더라도 입동이면 겨울의 시작이니 몸과 마음의 깃을 잘 여며야할 것이다. 춥지 않을 마음자리를 위해 난 무엇을 마련해야 할까.

때마침 첫서리가 내렸다. 

입동立冬에 가만히 마음 깃을 여민다.





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숲에서 길을 잃었다. 볕 좋고 바람이 적당하여 소풍 보낸 마음을 미쳐 불러들이지 못한 탓이다. 손바닥 만한 숲을 바람을 마주보며 무작정 걷다 다다른 곳에서 숨을 멈춘다.


올려다보느라 시간을 잃었다. 기대는 마음을 품어주는 절묘한 어울림에 알 수 없는 느낌이 가슴에서 스멀스멀 기어오른다. 그러거나말거나 쭈구려 앉은 자리에서 일어날 생각을 잊었다.


대나무 사이를 가르며 빰을 토닥거리는 빛의 다정함에 놀라 겨우 소풍간 마음을 불러들였다. 솔바람을 품은 마음은 그제서야 이곳이 어딘지를 둘러본다.


비로소 가을의 속내에 들어왔다는 것을 안다.




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