어둠의 눈
딘 쿤츠 지음, 심연희 옮김 / 다산책방 / 2020년 4월
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40년 전 코로나19를 예견한 소설이라는 헤드라인으로 최근 관심을 받고 있는 '어둠의 눈'을 읽었다.

근데 중요한 건 이 책에서 바이러스의 이야기가 나오는 것은 꽤나 이야기가 진행된 이후다.

그래서 그 부분에만 포커스를 맞춰서 책을 집중하게 되면 허탈할 수도 있다.

미리 사전에 이 부분을 먼저 이야기하는 이유다.

딘 쿤츠가 쓴 어둠의 눈은 그 부분을 빼더라도 상당히 흥미로운 소설이다.

이 소설의 중심인물은 티나다.

티나는 죽어다고 생각한 아들의 생존에 대한 확인을 위한 여정이 큰 줄거리다.

과거 공연을 직접 하던 티나는 일선에서 물러나 공연 기획자로서 일하는 여성이다.

하지만 자신의 아들이었던 대니가 1년 전 스카우트 캠핑을 가서 버스 사고로 죽었다.

다만 시신을 확인하지 못했을 뿐.

 

그러던 어느 날 자신은 죽지 않았다는 사인을 티나는 발견하게 된다.

여기서부터 이제 혼동과 혼란이 시작된다.

티나는 아들의 시신을 확인하기 위해 장의사를 찾아가지만 비밀조직에 의해 이미 그 장의사는 살해된 뒤였다.

이후에는 아들에게 또 다른 능력이 있다고 믿고 최면술사를 찾아가기도 한다.

우여곡절 끝에 실험실에 잠입을 하고 여기서 이 책을 역주행하게 한 이야기들이 전면에 나선다.

실험실의 위치가 우한이고, 바이러스 이름은 우한 400이라고 말하는데, 사실 이 부분은 전후 사정을 다 빼더라도 상당히 소름 끼치는 대목이 아닐 수 없다.

물론 지금의 코로나 사태와는 차이점이 존재한다. 하지만 지금의 일상생활을 반추해볼 수 있는 점들을 예견한 점은 분명하다.

 

아무래도 40년 전 이야기다 보니 지금 정서와는 맞지 않는 유치함도 존재하지만 처음 시작부터 상당히 속도감 있게 전개한 점이 이 책을 읽기에 재미를 더해준 것 같다.

또한, 바이러스 하나로 인해 삶이 전반적으로 변하는 상황을 지금 목격하면서 이 예견이 결코 그냥 지나칠 수 없는 부분이었다는 생각을 할 수 있었다.

여러 가지 장점과 특이점이 존재하지만 이런 면들만 보아도 이 책을 한 번쯤 읽을만한 가치가 있는 건 확실하다고 말하고 싶다.


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완벽주의자들 - 허용오차 제로를 향한 집요하고 위대한 도전
사이먼 윈체스터 지음, 공경희 옮김 / 북라이프 / 2020년 4월
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아버지가 과학, 그것도 물리 교사임에도 자식인 나는 과학을 지지리도 못했다.

점수가 낮은 것뿐만 아니라 유년시절부터 별로 관심이 없어서 늘 뒷전이었던 것 같기도 하다.

그러다가 공부는 해야겠고 마구잡이로 외우려고 하니 당연히 시험을 치면 필패였다.

여전히 과학이라는 두 글자는 나에게 엄청난 산으로 보인다.

그렇지만 지금은 시험이라는 압박은 없다 보니 오늘 리뷰를 쓰는 책처럼 과학에 대한 이야기를 하는 책도 읽어보는 내 나름대로의 용기도 가져본다.

 

우선 책 제목이 시선을 끈다.

상당히 이목을 끌 수 있는 제목인데, 서문을 읽어나가보면 과학 도서임에도 상당히 개인적인 경험에 기반한 이야기를 꽤 많은 페이지를 할애해서 서술하다 보니 딱딱할 것이라는 느낌은 많이 없어졌다.

제목에서 말하는 완벽주의자들은 결국 오차를 허용하지 않고 더 정확하게 무언가를 풀어나가려고 했던 사람들을 지칭한다.

많이 읽지는 않았지만 보통 책에서 지칭하는 사람들은 도드라졌던 과학자들을 내세우지만 이 책은 엔지니어들을 앞면에 내세우는 특이점이 있다.

아마 이 부분은 저자만의 차별성을 뚜렷하게 하는 특징점일 것이고, 그 이유는 자신의 아버지가 정밀공학자로 일했던 것이 크게 연관 짓게 되지 않을까 싶다.

 

자신의 경험을 토대로 한 에세이 형식의 글이라고 해도 이 책이 엄청 만만하다고는 볼 수 없다.

일단 페이지 수가 약 480페이지가 되고, 목차도 10장까지 있기 때문에 완독을 하기 위해서는 집중력 있고 꽤 계획적인 독서가 필요하지 않을까 싶다.

조금 더 정밀하게라는 이 책의 문구처럼, 각 장들에서는 다양한 연구와 사실, 발명 등에 대해서 정밀성의 관점에서 이야기를 풀어나간다.

이 부분은 새롭기도 하고 사실 읽어나가면서 조금은 빡빡해져 가는 느낌을 들었다.

실제로 장이 넘어갈수록 현대로 가까워지고(모든 장이 그런 것은 아니지만) 갈수록 엉성함이 없어지고 정밀해져간다.

나는 개인적으로 다양한 이야기들 중에서 5장의 자동차 이야기가 가장 흥미로웠다.

그 유명한 포드에 대한 이야기가 당연히 자동차에서 빠질 수는 없었는데, 자동차를 만들어나가는 방식에 있어서 대척점에 있었던 포드와 로이스의 이야기를 대조해나가면서 풀어나간다.

포드는 대량, 다수의 대중을 위한 생산성을 증가시키는 방향으로, 그리고 로이스는 소수의 고객을 위한 자동차 생산으로 포커스를 맞추었다.

사실 5장까지는 과학의 대단함, 기술자들의 노력에 대한 존경, 점점 정밀해져가는 사실들에 감탄을 했다.

하지만 9,10장으로 넘어갈 때에는 대단함은 여전히 남아있었지만 과연 이 무한한 정밀성에 대한 가치 추구가 맞을까라는 생각이 머릿속을 지배했다.

실제 10장에서는 정밀성을 더욱 정교하게 추구하는 이유 중 하나가 바로 시간이라고 말한다.

물론 나 역시 지금 부의 척도는 단순히 돈으로 구분하기 어렵다면 나의 시간을 어떤 일에 할애할 수 있는 시간이 있는가, 그리고 그 시간을 쓸 수 있음에 따라 사람이 기본적으로 여유가 있는가에 따라 분류된다고 생각한다.

많은 엔지니어들과 공학도들이 정밀성에 완벽을 추구하려고 노력했던 이유가 사람들의 삶을 안락하게 만들기 위함이었겠지만 지금은 오히려 너무나 정교하고 급속도로 발전한 기술 때문에 사람들이 설자리가 없어지는 것 같아 무서운 부분도 있다.

기본적으로 이 책은 과학 인문도서를 많이 접하지 않은 사람들이라면 읽어보라고 추천하고 싶다.

편안한 문체, 개인의 경험담을 기반으로 장마다 다양하고 재미있는 이야기들을 풀어놓아 흥미롭다.

과학에 대한 긍정적인 접근과 함께 조금이나마 철학적인 사고도 해볼 수 있는 시간을 가질 수 있기에 이 책을 읽는 것은 좋은 선택이 되지 않을까 싶다.


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나에게 시간을 주기로 했다 - 매일 흔들리지만 그래도
오리여인 지음 / 수오서재 / 2020년 4월
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예쁜 그림을 그리고 부담 없는 글을 쓰는 예쁜 마음을 가진 저자의 에세이 한 권을 읽었다.

세상엔 재주 많은 사람들이 많은 것 같다.

이 책을 통해 저자인 오리여인 역시 내가 부러워할 만한 솜씨를 가진 사람 중 한 명으로 추가되었다.

자신에 대해서 적절하게 표현하는 가장 좋은 방법을 난 글과 그림이라 생각한다.

물론 말로 상대방을 설득하는 적절한 화술을 가지는 것 또한 어마 무시한 능력이겠지만 말이라는 건 양날의 검인 것 같다.

오히려 자신의 마음속 생각을 정리하고 정제한 글 한 문장 한 문장과 함께 적절한 그림을 함께 타인에게 전할 수 있다면 뛰어난 언변보다 더한 감동과 진심을 전할 거라 항상 생각했다.

그래서인지 이 책을 처음 들었을 때, "이 분 참 부럽다." 이게 내 첫 마음이었다.

 

본인만의 개성 강한 그림체로 탄생한 단편만화 같은 그림일기가 글과 함께 어울려 책을 구성했다.

어떤 그림은 해당 글과 유사하게 상황을 묘사한 경우도 있었고,

또 어떤 그림은 글과 이어지지만 조금은 다른 상황을 추가적으로 표현한 경우도 있었다. 

 

기본적으로 에세이를 읽으면서 독자가 누릴 수 있는 좋은 점은 일면식도 없는 어떤 한 사람의 삶을 생각보다 깊게 들여다보면서 때로는 응원을 하기도 하고, 또 한편으로는 내가 위로를 받기도 하고, 또 어떤 부분에서는 공감을 할 수 있다는 점이다. 여기에 더해서 '나에게 시간을 주기로 했다'에는 다양한 그림이 이어져 이따 보니 눈을 즐겁게 하기도 하면서 저자에 대해서 더욱 알아가는 느낌이 들기도 했다.

 

책에는 편안하면서도 고개를 끄덕이게 하는 글과 그림이 많아 좋았던 문장들에는 라벨링을 꽤 많이 했다.

 

반면에 솔직함에 대한 저자의 생각, 그리고 본인이 겪었던 일화를 그림으로 풀었던 부분은 다른 느낌의 글이었지만 이 글과 그림 역시 인상적이었다.

어느 순간부터 쿨함, 솔직, 털털 이런 단어들이 때와 장소에 맞지 않게 남용되고 있다는 생각을 꽤 오래 해온 것 같다.

심지어 요즘에는 뼈 때린다, 팩트 폭격 이런 말들 역시 이런 말들의 연장선상에서 사용되고 있다.

저자가 말하는 것처럼 모든 경우는 아니지만 꽤 많은 경우에 있어서 무례함을 솔직함으로 무장하는 경우들이 있다.

본인의 마음에 대한 솔직한 이야기뿐만 아니라 적지만 생각할 거리를 주는 글 역시 나에겐 생각할 거리를 주는 기회가 되었다.

 

 

솔직함에 대한 저자의 생각, 그리고 본인이 겪었던 일화를 그림으로 풀었던 부분도 그중 하나였다.

어느 순간부터 쿨함, 솔직, 털털 이런 단어들이 때와 장소에 맞지 않게 남용되고 있다는 생각을 꽤 오래 해온 것 같다.

심지어 요즘에는 뼈 때린다, 팩트 폭격 이런 말들 역시 이런 말들의 연장선상에서 사용되고 있다.

저자가 말하는 것처럼 모든 경우는 아니지만 꽤 많은 경우에 있어서 무례함을 솔직함으로 무장하는 경우들이 있다.

본인의 마음에 대한 솔직한 이야기뿐만 아니라 적지만 생각할 거리를 주는 글 역시 나에겐 생각할 거리를 주는 기회가 되었다.

 

내가 부러워할 만한 글 솜씨와 그림 그리는 재주는 가진 저자의 솔직한 이야기들을 읽다 보니 나만 고민하거나 불안해하는 것이 아님을 느꼈다.

본인보다 잘나가는 작가들의 SNS를 자꾸만 들여다보며 좋아요 개수를 비교하는 것도,

5년 반 동안 일을 쉬지 않고 끊임없이 제의가 들어온 일을 해온 것도,

앞날에 대한 걱정, 외로움 등의 감정들도,

그것은 감추고 부끄러워만 할 행동도 생각도 아님을 또 한 번 느낀다.

사람이라는 존재 자체가 시행착오, 노력, 실수를 통해 배워나가고, 또 아무것도 하지 않는 시간들을 통해 자신을 다시 채워나갈 수 있다는 것은 치열하게 노력해보고 열심히 살아본 사람들은 자신 있게 할 수 있는 말인 것 같다.

그런 과정을 겪어 조금은 더 성장한 저자가 독자들에게 전해주는 솔직 담백한 글들과 그림들이 편안하지만 뭔가 마음을 뭉클하게 만들 수 있는 매력을 가진 것 같다는 생각이 들었다.

저자가 그러했듯, 나도 나라는 작은 아이에게 언제든지 시간을 주고 보듬어줄 수 있는 여유를 가질 수 있는 연습을 계속 해 나아가야 할 것 같다.

그래야 다시금 에너지를 채워 걸어나가거나 필요할 때 뛰어갈 수 있을 테니깐 말이다.

 

 

예전에는 책을 준비하면서도 일이 들어오면 들어오는 대로 작업하곤 했는데 이제는 정중하게 거절한다. 마감을 하고 있지만, 저녁에 인터넷을 하거나 책이나 드라마를 보기도 한다. 주말에는 창을 활짝 열고 식물에게 맑은 공기를 쏘이고 나도 바람을 쐬러 나간다. 나는 나에게 시간을 주기로 했다. - P267


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카카오프렌즈, 그건 사랑한단 뜻이야 카카오프렌즈 시리즈
흔글·조성용 지음 / arte(아르테) / 2020년 4월
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작년부터 카카오 프렌즈 캐릭터들은 한 명씩 만났다.

그리고 이번 봄, 카카오 프렌즈를 마지막으로 한 번 더 함께 만나는 기회를 가졌다.

저자 흔글 역시 마지막이라는 단어와 함께 다양하게 사랑받고 있는 캐릭터 모두를 소개하는 글을 쓰는 것이 즐거우면서도 부담감이 있지 않았을까 싶다.

 

봄을 맞이해서인지 유독 더 파란 하늘 안에 캐릭터들이 옹기종기 모여 함께 독자들을 맞이하고 있다.

최대 강점인 캐릭터들의 다양한 모습들이 이 책에 고스란히 담겼고,

짧지만 곱씹을만한 문장들이 책에 담겨있었다.

유독 이 책에는 기존의 개별 캐릭터들이 담긴 책들보다 짧은 문장들이 많이 담겼는데,

그렇다고 해서 '아 짧으니깐 후다닥 읽어야지'라는 생각은 금물이다.

우리가 시나 함축적인 글을 읽을 때 오히려 더 단어 하나하나에 신경을 쓰며 천천히 읽게 되는 것처럼 말이다.

 

표지 하나만으로 기분이 좋아지는 '카카오프렌즈, 그건 사랑한단 뜻이야.'

 

 

다양하고 좋은 글귀들이 이 책에 많이 담겨있다.

'잔잔한 일상'의 글은 특히 와닿은 문장이었다.

지금 코로나19로 인해 살아가고 있는 하루하루는 괴로운 악몽과 같은 날들일 수도 있겠다.

그중에서도 우리는 희망을 보고 있는 것 아닐까?

그리고 늘 당연하게 생각해왔던 영화 관람, 카페에서 커피 한잔하기 등이 얼마나 고맙고 소중한 것들인지 깨닫는 의미 있는 시간도 되어 간다.

곧 그리운 일상이 다시 우리 곁으로 복귀할 것이란 희망이 조금씩 조금씩 보이고 있다.

 

 

누구도 나를 나만큼 챙길 수는 없다.

근데 많은 사람들이 나라는 존재를 내팽개쳐놓고 있지는 않은지 생각해볼 필요가 있다.

하루 한 번 나를 들여다보는 시간도 가지면서 나를 보호할 수 있어야 할 것 같다.

 

이 책은 꼭 소장하고 있어야 하지 않을까 싶다.

길지 않아서 읽기에 부담도 없지만, 그 문장 하나하나가 나중에 또 생각나면 스윽 꺼내 읽어보면 나를 위로해 줄 수 있지 않을까 싶다.

독자를 위로하는 흔글과 카카오프렌즈 캐릭터들이 마지막으로 전하는 문장들을 꼭 만나보길 권한다.


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내 휴식과 이완의 해
오테사 모시페그 지음, 민은영 옮김 / 문학동네 / 2020년 3월
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언제나 반전이라는 단어는 사람의 말초신경을 자극하는 단어다.

내휴식과이완의해라는 제목을 처음 봤을 때만 해도 이 소설의 내용이 제목과는 다른 느낌의 책이라고는 상상하지 못했다.

사실 액면 그대로의 내용으로 - 내가 예상한 대로 내용이 전개되었다면 - 아주 심심하고 평범한 이야기가 되었을 것 같다.

나는 #오테사모시페크 라는 작가를 이 책을 통해 처음 알게 되었다.

알고 보니 젊은 작가인데 발표한 작품이 몇 되지도 않은데 벌써 다양한 수상 이력이 있다.

개인적인 느낌으로는 우리나라의 한강과 같은 느낌의 작가가 아닐까 싶다. 물론 이건 내가 정확하게 나이나 성향, 작품의 느낌을 모두 따져본 것은 아니다.

그만큼 이 작가 역시 지금까지의 작품도 좋았지만 앞으로의 작품도 기대할만한 작가라는 점이다.

그리고 변함없는 한 가지 역시 확인했다.

현재 국내 출판업계에서 가장 유명하고 잘나가는 문학동네의 책 선정과 함께 연관된 굿즈 마케팅은 역시 감탄스럽기 짝이 없다는 점이다.

나는 아마도 제목과 함께 이어 플러그를 굿즈로 준 점 때문에 이 책의 내용에 대해서 안심 아닌 안심을 했던 것 같다. 

 

글의 첫 시작이 인상적이다.

밑도 끝도 없이 주인공이 자신에 대해서 설명과 상황을 이야기하기 시작하는데 이게 뭘까라는 생각이 가장 먼저 들었다.

챕터 하나를 쭉 읽어나가면서 이 주인공의 상태가 어떠한지를 어렵지 않게 파악해나가기 시작했다.

20대 중반의 여성(26세)인 주인공은 소위 말하는 잘 나갈 수 있는 조건을 모두 갖춘 사람이다.

예쁘고 쉬고 있어도 돈이 어느 정도 있고 공부도 출석을 반이나 빠져도 우등생으로 뽑힐 정도로 잘하는 좀 재수 없는 스타일이다.

그래서 이 이야기에 등장하는 친구인 라비는 불공평하다는 말을 달고 산다.

아무튼 이 여성은 타고났을 때부터 가졌던 염세적인 성격이 살아가면서 더욱 더해져서 아무것도 하지 않고 1년간 동면을 하는 계획에 착수했다.

 

어떤 한 사람의 속 사정을 제대로 알기는 어렵다.

그렇다 보니 겉으로만 보고 저 사람은 세상 걱정 없이 살 거야 혹은 저 사람은 행복하겠다는 말을 우리들은 하고 있다.

아마 이 이야기의 주인공 역시 속 사정을 모르는 타인이 보면 완벽하기만 한 사람으로 보일 것이다.

하지만 실상 그녀의 안으로 들어가 보면 부모로부터 온전한 사랑을 받지 못하고 자라났고, 주변에 남아 있는 사람은 친구인 리비와 전 애인인 트레버뿐이다.

결국 다니던 직장도 그만두고 그녀는 의사에게 받은 인페르미테롤과 함께 동면의 속으로 빠져들려고 한다. 

 

하지만 계획은 항상 틀어지라고 있는 법.

잠들려고만 하면 자꾸만 어떤 일들이 발생하게 된다.

하지만 역시 사람은 생존과 적응의 동물이 아니겠는가.

수면의 방식을 바꿔가면서 점점 성장 아닌 성장을 해나간다.

염세적이고 허무주의에 빠진 그녀의 꼬리를 무는 생각들이 오히려 그녀와 이 책을 읽는 독자들에게 통찰력을 제공하는 계기로 다가온다.

작가의 번뜩이는 생각들이 느껴졌던 부분은 바로 수면제보다 더 강력한 약을 처방받은 주인공이 자살이나 극단적인 선택을 원하는 것이 아니라 새로운 삶을 원한다는 설정이었다.

끔과 현실 사이의 비몽사몽하는 경계 속의 이야기를 풀어나가면서 또 한편으로는 염세적인 주인공이 희망을 위해 자기 보존의 동면을 취한다는 모호하고 이중적인 설정이 재밌다는 것이다. 

 

주인공처럼 현대를 살아가는 우리 모두는 걱정을 한 아름 머릿속에 지고 가는 존재들이다.

그런 걱정들을 감당하지 못해 회피하게 되는 것 역시 연약한 우리다.

주인공도 다르지 않다.

나는 이 책을 읽는 독자들이 과연 주인공이 정말 자기 보존의 동면을 통해 원하는 새로운 삶으로의 출발을 할 수 있을지 주목해보면 좋을 것 같다.

다른 선상에서 우리는 지금 어쩔 수 없는 동면을 취하고 있는 형편이다.

기나긴 동면에서 벗어나 바깥을 이전처럼 자유롭게 다닐 수 있는 그 시점이 오는 것 또한 우리라는 공동체에게는 새로운 삶의 시작이지 않을까 싶다.

아마도, 충분히 잠을 자고 나면 난 괜찮아질 것이다. 다시 새로워지고 다시 태어날 것이다. 완전히 새로운 사람이 될 것이고, 모든 세포가 거듭 재생되어 옛날의 세포들은 전부 머나먼 흐릿한 기억이 될 것이다. 과거의 삶은 꿈에 불과할 것이고, 나는 내 휴식과 이완의 해에 축적될 희열과 평정의 힘을 받아 후회 없이 다시 시작할 수 있을 것이다. - P71


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