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제3인류 1
베르나르 베르베르 지음, 이세욱 옮김 / 열린책들 / 2013년 10월
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3인류-거대한 이파리와 빈약한 줄기

 

 소설을 읽기 전 그의 궤적을 살펴보았다중고등학생을 벗어나면서부터 그의 책을 보지 못했던 것을 떠올릴 수 있었다.『뇌』이후로 발간되는 소식만 들었던 것 같다. 그리고 나의 궤적. 그의 소설에 대한 기억도 '중고등학생 때'에서 '머물러 있다는 것'것을 점검했다. 그를 만나기전 나의 준비는 읽지 못했던 그의 전작을 나열하는 것과, 『개미』를 읽고 느꼈던 흥미진진함을 다시 떠올리는 일이었다. 『제3인류』는 중고등학생 때의 향수를 불러왔다그의 세계는 변하지 않았던 것이다매력적이고 젊고 똑똑한 남녀 주인공이 나오며, 이야기의 전개가 그럴듯 하지만 급작스럽고, 그렇지만 잘 읽히고, 추리·모험의 형태를 띄지만 연애이야기도 물론이며, 몇 백 페이지를 끌고 나가는 패기가 있다는 것이다. 

 

그러나 제3인류는 베르나르 자신이 썼었던 전작에 많이 기대 있었다. 2권에 나오는 감사의 말을 살피면 '개미가 출간된 지 20년이 되었고많은 시간 동행해준 독자들을 위해서 전작의 원리를 다시 채용한 것'이라는 친절한 설명이 있다자신의 이야기가 모자라서 전작의 소스를 가져올 수는 있다. 읽어본 결과 그의 전작의 채용은 불가피한 것이었다. 그것을 독자를 위해서라고 명시하는 것은 독자를 핑계 삼아 자신의 좁은 세계를 가리는 것은 아닌지 우려스러웠다. 전 소설과 연관되어 하나의 큰 이야기를 이루는 것이 그의 특징이라고 해도 말이다.

 

 제3인류는 그의 전작 중 내용 측면에서 『아버지들의 아버지』를 떠올릴 수 있다. 그러나 제3인류라는 제목에서 알 수 있듯이 과거-현재-미래로 이어지는 다음의 인류에 대한 천작은 과연 '우리 이후의 인류'는 무엇일까 대해 상상해볼 수 있는 신선한 지점을 갖고있다. 소설은 거인족을 남극에서 발견하면서 시작된다. 

 거인족이 있었다는 착안이 무척 놀라웠다. 모든 대륙에서 보통 사람이 상상할 수 없는 거대한 건축물-피라미드이스타 석상 등이 확인 되는 것과 거의 모든 신화에서 거인족과 보통 신장의 인류의 싸움 등이 나오는 것을 꼼꼼이 살피고 물었을 결과일 것이다그들의 크기는 지금 보통사람의 10즉 17m에 이르는 것으로 제시된다보통 인류를 기준으로 10배 큰 인류가 있었고다시 제3인류라는 후속의 인류로 보통 인류의 10배 작은 인류(여성)를 탄생시키는 설정이다이들은 무려 난생하며새로운 인류를 만드는 목적(!)은 어떤 위험에도 저항할 수 있게 하기 위함이다.

 

소설은 크게 네 가지 줄기가 나선형으로 하나의 몸통을 만든다각자의 이야기를 진행하면서 그리고 서로를 보완하면서 나아가는 형식이다우선 주인공들이 진화를 연구하는 이야기그리고 지구가 화자가 되어 하는 이야기중간 중간 상대적이며 절대적인 지식의 백과사전에서 발췌해 소설의 이해를 돕는 챕터가 있으며 전 세계 동향을 나라별로 뉴스 전하듯 보도하는 부분이 있다. 그러나 기둥을 튼튼히 하려고 네 가지의 줄기가 서로 다른 지점에서 끌어왔지만 이들의 화합이 제3인류라는 제목을 받치고 있기에도 빈약해 보이는 문제가 있다. 그것은 무엇보다도 지구가 화자가 되는 상황에서 잘 나타나는데, 지구는 보통 혼잣말을 하거나 자신의 상황을 설명한다나는 베르나르의 분신을 지구에서 보았다지구는 신의 입장으로 등장해 스스로 생각하고 말을 한다소통은 하지 못하지만 주인공들의 상황을 들을 수 있고도와주기도 하고대화를 설명해주기도 하는 존재이다그러면서 자신의 탄생과 그 동안의 비화를 설명해간다. 이것은 그동안 사람의 시선을 벗어나 개미나 다른 동물들혹은 신 등의 입장에서 인간을 회의적으로반성적으로 바라보았던 그의 시선이 이제는 지구의 시선으로 옮겨 갔다는 새로움을 이르기도 하지만 그것을 통해서만 소설을 이룰 수 있다는 취약점을 나타내는 것이기도 했다. 다시말해 '지구가 하는 말'은 그 자체로 신선할 수 있지만 그 목소리가 지구를 이해하기보다 소설의 진행을 돕는 비중이 역력하다는 것이 아쉬웠다하나의 예로여자 주인공인 오로르가 여성들의 마을에 가서 신과의 대화를 하기 위해 의식을 치루는 장면이 끝나고 이어지는 지구의 목소리를 살펴보자.

 

물속에 가스를 보내어 작은 거품들을 일으켰지만 기대했던 효과를 얻지 못했다하는 수 없다나에게는 그 <오로르 카메러>라는 이름이 남아 있다내가 기억하기로 그 여자는 내가 지켜보고 싶어 하는 진화 프로젝트들 가운데 하나를 제안한 사람이다.(중략)

나 자신의 역사를 회상하고 있었는데 어디까지 했더라?」 p268

 

지구는 자신의 이야기를 계속 반복해서 알려주면서, 인물의 동향을 알려주면서 페이지를 장식한다. 소설을 창조하는 것은 자신이 하고 싶은 이야기를 하는 것이다.얼마나 정교하게 구체적으로 있을 법하게 그리느냐가 소설의 승패가 되겠다그의 이야기는 점점 커지는데 그것을 뒷받침할 만한 세밀함은 점점 부족해 보였다성의 없는 인물간의 대화과감함을 뛰어넘는 이야기 전개, 주인공들은 이야기 속에서 스스로의 모순을 벗어나기 위해 급급한 것으로 보인다물론 그의 소설에서 정치적인 풍자나 인간의 탐욕으로 빚어진 지구의 파괴 등은 주의 깊게 들을만 하다. 그러나 그가 하고자 하는 이야기는 제3인류의 탄생이라는 어마어마한 이야기이다. 다른 인류를 탄생 시키는 지금의 인류에 대한 위험한 이야기이기도 하다. 지금 인류로써는 해결할 수 없는 문제를 위해 '만들어지는 인류'는 과연 어떤 존재일 것인가. 거대하고 무성하지만 매력적인 주제에 비해 그것을 뒷받침 하는 소설의 기둥이 빈약하다. 

 

베르나르는 『개미』를 기억하는 자신의 팬들을 위해서라도 좀더 구체적이고 세밀한 그림을 그리도록 노력해야 할 것이다. 책이 쉽게 읽힌다는 것은 강점이지만, 책이 허술해서 쉽게 읽히는 것과 재미있기 때문에 쉽게 읽히는 것은 다르다. 초판을 20쇄나 찍었다. 그는 이야기꾼으로써의 책임을 무겁게 져야 할 것이다.

 



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플루토크라트 - 모든 것을 가진 사람과 그 나머지
크리스티아 프릴랜드 지음, 박세연 옮김 / 열린책들 / 2013년 10월
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새로운 계급의 확인

 플루토크라트(PLUTOCRAT)는 부와 권력을 모두 가진 이를 말한다. 이 새로운 이름은 그저 부자로 뭉뚱그려졌던 부자 중의 부자,  0.1%를 수면 위로 드러나게 했다.그들의 존재는 알았으나 그들의 문화이익을 추구하는 방식 등은 일반인들이 알기 어려웠던 것이 사실이다. 플루토크라트를 알아가는 동시에 내가 있는 세계가 그들에 의해서 재편되고 있다는 것을 효과적으로 알린다거미줄 같이 연결되어 있는 자본의 세계에서 세세하게 그들의 영향을 꼽기는 어려울지 몰라도 국가와 국가가 정치적인 협정으로 인해 영향을 주고받는 것 보다 더 가시적인 것으로 생각된다. 국적을 가리지 않는 막대한 영향력은 설사 자본주의가 통용되지 않는 곳이라도 미쳐 있을 것 같다.

 

플루토크라트의 목차

 책은 총 6장으로 이뤄져 있는데이들은 유기적으로 연결되어 플루토크라트를 알리고 조명하는 목적에’ 부합한다. <역사그리고 역사가 중요한 이유>라는 개설 성격의 1장에서 과거의 플루토크라트는 어떠했는가어떻게 다시 발현되는가에 대하여 적는다이어서 <플루토그라트의 문화>를 설명한 2장이 나온다국가와 정부와 상관없이 조직되는 플루토크라트들의 네트워크에 대해서 그들의 활동에 대해서 서술한다. 3장에서 플루토크라트 중에서도 플루토크라트인 <슈퍼스타>들을 집중 조명하며이어진 4장에서 이들이 <혁명에 대처하는 능력>에 대해서 설명한다. 5장은 플루토크라트들이 부를 축적할 수 있는 가장 좋은 방법으로 여기는 <지대 추구>에 대해 알아보며 마지막 6장에 가서 <플루토크라트와 우리들 나머지>라는 주제로 플루토크라트의 이야기를 나열한다'근시안적이고 자신의 이익에만 몰두하는 플루토크라트'를 견제해야 한다는 결론은 방대하게 다뤘던 플루토크라트의 이야기에 비해 소극적으로 이뤄진다.

 

인상적인 본문과 책 서술의 특징

<플루토크라트 의 문화>에서 빌 게이츠의 활동이 인상 깊었다. 그의 활동은 원래 의도와 무관하게 국가들 전체의 사회 안전망에 왜곡을 가져올 만큼 강력한 영향력을 발휘하고 있다. 그래서 풍족한 자금 지원을 받으며 에이즈 치료제와 결핵, 말라리아 백신에 집중하는 의사와 간호사들로 하여금 절실하게 필요하지만 별로 눈에 띄지는 않는 일상적인 의료활동을 꺼리게 하는 역효과를 낳고 있는 사례가 나온다. p127 

그것은 일부 플루토크라트들이 자신의 이익을 위해 공공 기관을 매수하는 데 그치지 않고 국가나 지역, 심지어 세계 전체의 지배 이데올리기의 향방에까지 영향력을 행사하려고 들기 때문이다. 그렇다면 이들을 어떻게 견제 할 수 있는 것일까? 라는 물음이 나와야 하지만 다루지 않는다. 호기롭게 자신의 부를 이용해 정치적인 성향을 뚜렷이 나타내는 활동을 기술해 갈뿐이다. 장을 마무리하며 나가기 전에 미국의 갑부들이 그들의 나라를 좌지우지 하고 있다면, 정말로 사악한 조직적 집단일 것이라 p131 하면서도 그녀는 부자에 대한 반감을 기술하지는 않는다. 버핏의 예를 들며, 부자들에 대한 세율이 점점 낮아지고 있는 상황에서 정치인들에게 세율을 높이라고 했던 점을 인용하면서 그들의 입장을 충분히 전한다. 

 

<지대 추구>부분에서 새롭게 탄생하는 플라토크라트들은 대부분 정부의 사업을 민간화 하는 과정에서 만들어 진다는 사실을 적는다. 이것을 이끈 계기는 자유주의 바람이라고 한다. 80년대 멕시코는 경제 성장률이 둔화되면서 시장개혁을 필요한 과제로 생각하게 되었다. 특히 '슬림'이라는  플루토크라트는 멕시코의 매각 프로젝트를 이끈 살리나스와 연결되어 비효율적인 국영 기업을 민간화 하는데 성공했다. 성공의 결과로 OECD국가들 중 가장 높은 비용의 전화비용을 지불하게 되었으며 휴대전화 보급율 60%(2007년 기준)에 불과하게 되었지만 말이다. 국영 기업의 초기 민영화 사업에 참여해 경제 게임의 규칙을 바꾸어 나가는 방식으로 부를 축적했다. 플라토크라트라고 까지는 할 수는 없겠지만, 4대강을 파헤치고도 모자라 인천공항을 매각하려 했던 그분이 생각나서 잠시 고개를 숙였다. 책의 독특한 시선은 여기에서도 잘 확인된다. 국영기업을 민간화 하면서 벌어지는 부분에서 부의 집중과 그것의 불합리에 대한 비판이 이어져야 할 것 같지만 말하지 않는다. 그것은 이 책의 몫이 아니기 때문이다.

 

알려져 있지 않았던 새로운 것을 대할 때는 그것의 상태를 '아는 것'이 최선일 것이다. 이와 같은 선상에서 이해한다면 이 책의 의도를 이해할 수 있을 것 같다새로운 계급을 발견하고 미지의 세계에 가려져 다가가기 어려웠던 플루토크라트의 세계를 있는 사실을 나열할 것그렇기 때문에 그들은 어떻게 자신의 부를 계속 키워나가는가? 라는 물음에에만 충실할 수 밖에 없는 것이다. 

 

플라토크라트의 생각에서 지젝을 떠올리다

 책에서 플라토크라트들의 생각을 알 수 있는 인터뷰가 종종 나오는데 그것을 취합하면그들은 자신의 돈이 어디에서 시작되었는지, 자신들의 끊임없는 이익추구가 무엇을 위할 수 있는 것인지갖고 있지 않은 사람들의 삶은 어떤 것인지에 대해 너무나 '무지한 모습'을 하고 있다는 것이다. 그중 도드라지는 대화는 단연 프리스이다.

 

프리스는 전체 99퍼센트의 패러다임을 받아들이지 않는다그의 생각에 따르면미국 소득 분배상 하위 계층에 있는 미국인들은 무임승차를 하고 있다. (중략프리스는 우리 사회가 1퍼센트에 크게 의존하고 있으며그만큼 그들을 존경해야 한다고 믿고 있다.

99퍼센트보다 상위 1퍼센트가 세상을 좋은 곳으로 만드는 데 더 많은 기여를 하고 있습니다가난한 사람들이 빌 게이츠와 같은 훌륭한 일을 한 경우를 저는 본 적이 없습니다가난한 사람들이 많은 일자리를 제공한 것도 본 적이 없습니다그러므로 저는 가치를 만들어 내고 있는 1퍼센트들을 우리 사회가 마땅히 존중하고 떠받들어야 한다고 생각합니다.

p373

그러나 부자들의 기부가 왜 일어나야 하는 것인지를 우리는 안다. ‘훌륭한 일을 한 빌 게이츠에 대해 지젝은 이렇게 말했다인류 역사상 가장 커다란 규모의 자선가이기도 한 그는, “사람들이 배불리 먹지 못하고 이질로 죽어간다면 컴퓨터를 가진다는 게 무슨 소용인가?”라는 질문을 던진다자유주의적 공산주의자의 윤리로는자선을 베풀면 무자비한 이윤 추구 행위도 상쇄된다자선은 경제적 착취라는 얼굴을 감추고 있는 인도주의적 가면이다.폭력이란 무엇인가, p52.

 

「자선행위는 자본주의적 순환이 논리적으로 낳을 수밖에 없는 것이며, 이는 철저하게 경제적인 관점에서 봤을 때도 반드시 필요한 것이다. 그래야만 자본주의 체제의 위기를 연기할 수 있기 때문이다. 자선 행위는 진정으로 곤궁에 처한 이들에게 부를 나눠준다는 일종의 재분배를 통해 균형을 재확립하며, 치명적인 덫을 피해간다. (중략) 그러니까 파괴적 원한의 논리와 국가주도의 강제적 부의 재분배를 피해간다는 것이다.(중략)

오늘날의 자본주의는 저 스스로 재생산을 할 수 없다. 사회적 재생산의 순환을 유지하기 위해 자본주의에는 경제 외적인 자선행위가 필요한 것이다. 

같은 책, p54.

 

책을 덮으며

 플라토크라트를 읽고 『폭력이란 무엇인가』를 다시 읽어보게 되었다. 『플라토크라트』는 그들만으로 재편되는 세계를 더할 나위 없이 묘사하고 있다그들의 세계가 어떻게 만들어졌는지를 살피는 것은 물론이다. 그 결과, 그들은 완전히 유리된 사회에서 살고 있는 '전혀 다른 종의 사람은 아닌가'라는 생각까지 들었다. 자신의 이익을 위해서 새로운 가치를 창출하며 호기롭게 도전하는 '일하는 부자'의 모습을 그리며 '자수성가'라는 표현을 쓰고 있지만, 이들 대부분 기반이 되는 부가 있었거나, 교육에서 남다른 코스를 밟아왔다는 것을 잊으면 안된다. 책에서 조명하는 그들이 부를 쌓는 부분에서는 수완이 좋고 아이디어가 뛰어난 훌륭한 사업가로 보이기도 한다. 직원들과 회사생활을 공유하며 창의적인 활동을 하기 위해 좋은 기업을 세우는 것도 가치있는 일로 보인다. 그러나 일반인들과 같이 밥을 먹고, 같이 이야기를 한다고 해서 플라토크라트의 삶과 생각이 99.9%들과 같을 수 있을까? 책은 그들은 융합되는 듯이 보이지만 그들의 삶은 0.1%만이 알 수 있는 곳에 가 있다고 말한다. 게다가 이렇게 이룬 부는 자신의 성공을 견고하게 해줄 두터운 벽으로 작용할 뿐이다. 그것도 모자라 깊은 협곡까지 만들어 자신들의 섬을 보전하기에 이른 듯 하다한정된 부를 불공정하게 나눠 갖게 되는 것양극화가 불러오는 곳에서 필요한 다음 수순은 무엇일까. 그들과 같은 사고와 삶을 본받아 끊임없는 부를 추구하는 것일까? 아니다. 플루토크라트의 존재가 명확히 감지될 수록 자본주의의 적신호가 커지고 있다는 것을 제대로 봐야하는 일이다. 기부가 아니라면 사회적 재생산의 순환을 유지할 수 없는 오늘날의 자본주의에서 기를 쓰고 조금이라도 유리한 곳으로 나아갈 것이냐아니면 함께를 포용할 수 있는 다른 가치를 생각할 것인가. 결국 이 책이 말하고자 하는 것은 그들의 사고와 삶이 아니라, 그들에 대처하는 우리들의 자세, '스스로 연대하는 개인의 탄생'을 촉구하는 것인지 모른다.

 

 

 

 인용한 책 : 슬라보예 지젝 지음/이현우·김희진·정일권 역, 『폭력이란 무엇인가』, 도서출판 난장이, 2012.

 이를 제외한 모두 『플라토크라트』본문 인용.

 






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진이정 시집을 훔치던 날 

 그때는 8월, 여름의 한가운데였으나 추운 겨울로 기억한다. 그 거리는 추웠고 나는 훔쳐야 했다. 추위로 훔친 것이 아니라면 설명되지 않는 날씨, 혹독한 계절이었다. 나는 그것을 샀지만 살 수 있는 것이라고 생각하지 않았다. 훔친 것이 분명했으므로 날씨는 여름이 아니라 겨울이어야 했다. 몹시 추워야 했고 내게는 품에 안을 만한 것이 필요했다. 그런 것이 아니라면 아니라면 얼어 죽거나 죽는 것을 모른체해야 했다. 그때 나에게 이 시집을 알려준 이는 나를 눈감아 주었으니 그도 공범이라 할 수 있다. 그는 나를 말리지 않았다. 그에게도 이 시집이 필요한 이가 여러 명 떠올랐을 것이나, 말하지 않았다. 아마 내 마음속에 있는 이토록 욕망을 알았다고 생각한다. 내게 '왜'라고 묻기 어려웠던 까닭이다. 그리고 밖으로 내어봤자, 이길 수 없으리라는 것을 알아챈 그의 본능이었다고 생각한다.

 

그곳은 누구나 다 아는, 그래서 누구에게나 열린 시내의 깔끔한 헌책방이었다. 한낮의 추위를 피해서 들어온 곳은 시원해서 땀이 다 식었다. 가지런히 꽂혀진 책들은 저마다 등을 보이며 제목을 읽게 해 주었고 언제나 그렇듯 시 코너에서 오도 가도 못할 걸음을 미진하게, 그러나 부산하게 떨고 있었을 때였다. 내게는 결코 보이지 않았을 시집이 그의 눈에는 단 한 번에 띄어 뽑아 들었다.

왜 여기 있지, 그의 첫마디였다. 세상에는 자기 자리를 모르고 자리에 있는 것이 있는데 그중에서도 아주 이상한 자리에 있다는 거였다. 아주 오래전에 나왔던 시집, 더 이상 시인이 없는 시집, 그래서 읽고 싶은 사람도 구하지 못한다는 이 시집이, 누구나 다 아는 곳에 나와서 값어치를 버리고 있다는 것이다. 그것은 시집에 표기된 값어치라기보다는 정말로 필요한 사람에게 가기 어려운 곳에 있어서 가치를 다 하기 어렵다는 말이었다. 시집에 대한 이야기를 하던 중 오래전에 읽었던 시가 스쳐갔다. 여섯 살, 여섯 살, 중얼거렸다. 

 


어느 해거름

                             진이정

 

멍한,

 

저녁 무렵

문득

나는 여섯 살의 저녁이다

 

어눌한 

해거름이다

 

정작, 

 

여섯 살 적에도

이토록 

여섯 살이진 않았다

 

다행히 한 편이라도 알고 있어 그것을 말할 수 있었으나 그게 무슨 소용이란 말인가. 내게는 이 시집을 가질만한 아무런 이유도 없었다. 시집이라면 다른 시집도 많았다. 이것을 구하고 싶어서 발을 구르고 있을 문청이 수두룩할 것 같았다. 어린 나이에 시에 투신한 사람들이었다. 그들에게 필요했을 간청이 외딴곳, 아무 눈에나 띄는 곳에 꽂혀 있었다. 아무 눈의 욕심이었다. 그렇게 밖에 설명될 수 없는 마음이었다. 나는 갖고 싶은 것과 필요한 것을 구분할 줄 알았다. 특히나 잘했고 그것은 내가 갖고 있는 몇 개 안되는 미덕이었다. 마음 내는 것은 대부분 갖고 싶은 것이라는 걸 알았고 필요하지 않다면 사거나 갖지 않았다. 나는 검소했으며 검소한 것이 자랑이 되지 않는 사람이었다. 마찬가지로 이것은 필요한 것이 아니라 갖고 싶은 것이었다. 

 

영화 마지막 사중주를 보면 바이올린과 비올라를 켜는 부부가 바이올린에 재능이 있는 딸에게 새로운 바이올린을 사주기 위해서 경매에 참여한다. 경매에 나온 바이올린은 아주 좋은 소리와 울림을 갖고 있는 것으로 그들은 이것을 꼭 사 가겠노라고 다짐한다. 그러나 경매는 어느덧 자신들의 돈으로는 살 수 없는, 그리고 그것은 그 바이올린이 갖고 있는 가치를 넘어선 가격을 내고 있었다. 부부는 결국 바이올린을 사지 못한다. 그리고 경매장을 나오면서 마지막 가격을 불렀던 어떤 남자에게 묻는다. 

 

저게 어떤 바이올린인지 아시오? 바이올린리스트가 되려는 장래있는 아이의 앞길을 방해했어! 당신에게 저 바이올린이 정말 필요한 것이오? 

 

완전한 대사는 기억나지 않으나 이런 내용의 화 냄이었다. 어떤 남자의 대답은 들리지 않았다. 부부는 경매장을 완전히 빠져나간다. 영화를 보면서 나는 당연히 부부의 말에 귀를 기울였다. 어떤 남자가 바이올린을 가져야 했을 마음에 대해서는 생각해 보지 않았다. 어쩌면 어떤 남자도 바이올린을 켜고 있을지 모르고, 재능이 있는 어떤 이에게 선물하려는 것일 수도 있지만 그런 것은 나오지 않았다. 그저 돈이 많아 취미나 수집으로 바이올린을 빼앗아 가는 사람이라고 그려졌고 그렇게 생각했다. 돈이라는 이유로 꼭 필요한 사람에게 돌아가지 못하는 것에 대해 생각했고 그것은 화에 가까운 감정이었다.

 

그러나, 나도 이 자리에서 마찬가지였다. 어떤 남자보다는 돈이 적었지만 충분하기도 했다. 화를 내던 이는 어떤 남자의 얼굴이 되어 부부의 비난을 듣고 있었다. 바이올린이 정말 필요한 것이오? 그에게 투사되고 있었다. 그럼에도 불구하고 그는 여전히 나빴다. 나도 나쁜 얼굴이 되었다. 바이올린이 부부의 딸에게 갔을 이유보다 자신에게 돌아갈 필요를 증명하지 못 했다. 남자는 바이올린을 간절하게 켤 수 없었고 나는 한글을 안다는 이유만으로 읽을 수 있었을 뿐이지, 그것을 어떤 소용으로 데려갈 힘이 없었다. 힘이 없는 나는 나쁜 얼굴을 내려놓고 시집을 찬찬히 살폈다. 시집을 갖고 있었을 이는 시집을 무척 아끼는 사람이었다. 낙서도 접은 흔적도 없었다. 그(녀)의 필기를 알 수 있는 것은 단 한 줄이었는데 '21세기 전망 동인'이라는 진이정이 몸담았던 곳의 이름이었다. 그것으로 무엇을 알 수 있을까. 아무것도 알 수 없었다. 

 

그러나 시집을 보면서 나는 이것을 내놓은 이가 시를 포기했다는 것을 알 수 있었다. 시를 버렸다고는 하지 못하겠다. 그것은 알 수도 없고 설령 있다고 해도 알고 싶지도 않다. 그(녀)는 시를 포기하면서 자신의 시집을 정리했다. 자신의 지인이나 원하는 사람에게 원하는 책을 보내줄 수도 있었을 것이다. 그러나 그(녀)는 누구나 다 아는 곳에 책들을 보내기로 했다. 분명히 헐값이었을 것이고 그것은 술값이기 쉬웠다.

 

시를 포기하면서 할 말 같은 게 있을까요. 당신도, 그리고 당신도, 이것을 읽기 바랍니다. 쓰여있지 않은 말을 만들어내 한참 들여다보고 마침내 그것을 훔치자는 결론에 이르렀다. 마침내라고 말하기에는 고민이 없었다. 보자마자 훔쳐야 했으므로 천백 원. 결코 산 것은 아니었다. 그날 헌책방을 나오면서 책을 여섯 권을 샀는데, 그중에 하나는 600 쪽에 달하는 우주에 관한 책이었다. 이 정도는 되어야 넉넉히 가릴 수 있다고 생각했다. 과연 훔친 것도 모자라 은폐하려는 노력은 시집의 두께가 보이지도 않게 했다. 완벽했다. 그는 그것을 보고 '욕심'이라 말하며 들어주었다. 그 말에 조금 편해졌는지 웃으면서 어쩔 수 없다고 말했다. 왜 울지 않았을까. 그때 환하게 웃었던 얼굴이 천상 도둑임을 증명하는 것처럼 남는다. 정말 필요한 사람이 찾았다는 것처럼, 거짓. 그에게도 비췄을 것을 생각하니 나는 내가 조금 걱정되었다. 

 

나는 무엇으로도 이 책을 내놓지 않을 것이다. 계절에 영원히 봄이 오지 않는 곳에 있어 네게 그만 봄을 줄테니 달라고 해도 갖고 있을 것이다. 겨울이 여름으로 착각하는 뜨거움이라도 언제나 책등을 말끔하게 닦아 차갑게 놓을 것이다. 그날 나를 모른척해주었던 서가의 책들과 그에게 고마움을 전하고 싶다. 특히나 그에게 공범이라는 굴레는 마음을 불편하게 했을 것이다. 지금도 편치는 않을 것인데, 언젠가 그를 다시 만나면 그 마음을 내가 알면서 모른척하고 있다는 것을 말해주고 싶다. 말은 하지 않았지만 아마 그도 시집을 보면서 이곳에 있는 연유를 생각했을 것이다. 그것은 자리에서 말로 되어 이야기할 것이 아니었다. 이렇게 문자로 이야기하는 것도 잘한 일이라 생각하지 않는다. 시집을 훔쳤으니 나는 도둑으로서의 자세만 가지면 된다고 생각하면서 길게 남기는 이유는 하나다. 언젠가 그(녀)가 자신의 책들이 누군가에게 갔을까 불현듯 고민하게 되는 날 당신의 시집이 도둑맞았다는 것을 알려 걱정하기를 포기했으면 하는 마음이다. 그러나 고민이나 걱정이 염려로 더할 수도 있겠다는 마음이, 또 불현듯 차서 도둑은 다리를 곧게 펴지 못하고 잔다, 구부정하게 시집을 읽는다. 

 

나의 희망엔 아직 차도가 없다//

 

 




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http://blog.aladin.co.kr/766487104/6487534 <어젯밤>

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어젯밤
제임스 설터 지음, 박상미 옮김 / 마음산책 / 2010년 4월
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바라보는 눈, 말하지 않는 입
셔츠를 걸쳤으되 걸치지 않은 여자의 몸을 읽는다. 몸을 내보이고 고개 돌린 얼굴은 무표정하다. 그녀의 시선이 책 밖의 사람과 눈 마주치려나 싶어 표지를 바라본다. 그러나 그녀는 나의 시선을 '비껴가' 내 왼 편에 있는 '어떤 것'에 고정한다. 그녀와 마주치려면 책에서 '비켜서'야 한다. 읽기를 그만두어야 가능한 마주침. 그녀, 분명한 입술은 '다물어'져 있고 한 쪽 눈은 '감기지' 않는다. 

앞뒤 알 수 없는 그녀의 몸
 음영이 진하게 드리운 등-에 의심이 인다. 진한 고동색으로 음영은 근육이 아니라 가리기 위한 자국 같지 않은가. 깊게 팬 그림자를 지나면 둥글게 유선을 잡은 듯한 가슴팍, 동심원이 생기다 자국, 뻗으려다 만 쇄골을 따라가고, 마주치는 것은 명백히 돌아선 얼굴. 거의 다 드러낸 몸을 보고도 그것이 앞인지 뒤인지 확실하지 않다. 그녀를 넘기면 분명해질까. 책을 펼친다.

<혜성> 오지 않는 것을 기다리는 사람 
벌써 옷에 와인을 흘렸고 그 자리에 냅킨을 덮어놓았다. p16

일상의 언어가 기척도 없이 주저앉는 것은 공들여 쌓아온 사건이 무너지는 것보다 더 깊은 자국을 남긴다. 와인은 흘려지기 마련이고 그 자리를 냅킨으로 덮어두는 것도 자연스러운 일이다. 그러나 <혜성>의 아델이 발화하는 순간 일상의 언어는 절벽으로 옮겨와 그곳을 뛰어내려간다. 사뿐한 걸음으로 수직을 내딛는다. 이 장면들이 당연하게 연결되어 혹시 아침 산책길을 뛰는 것인가 착각할 수도 있다. 그러나 책을 거꾸로 읽는 것이 아니라면 그녀는 절벽을 뛰어내려 가고 있는 것이 맞다. 맨발로 흩날리는 치마, 절벽 끝은 궁금하지 않았다.

나도 비슷한 일이 있었어요. 하루는 버그도프 백화점 앞을 지나는데 쇼윈도에 맘에 드는 초록색 코드가 걸려 있었어요. 그래서 들어가서 그 코트를 샀어요. 그런데 며칠 지나서 다른 곳에서 처음 코트보다 더 좋은 걸 본 거예요. 그래서 그것도 샀어요. 나중에 옷장 안엔 초록색 코트가 네 벌이나 걸려 있게 됐죠. p21

그녀는 재혼한 남편 필립의 과거를 사람들 앞에 폭로하고 있다. 그것은 어떤 기대나 각오도 없이 자연스럽게 흘러나왔다. 그리고는 "필립은 자기가 어쩔 수 없었던 것처럼 말하는데,..."라고 말을 잇는다. 이 말 뒤에는 당연히  '그렇지 않다'라는 부정이 와야 하 것만 "나도 비슷한 일이 있었"다며 자신의 이야기를 내온다. 그래서 아델이 하고 싶었던 이야기는 무엇이었을까. 어느 날 옷장을 열었을 때 초록색 코트가 네 벌이나 걸려 있는 당혹스러움. 결국 무엇을 더 나았다고 생각했던 것인가. 나의 욕망은 조금도 나아진 적이 없다. 지리함, 한 번에 네 벌의 코트를 입을 수는 없는 그를 그녀는 무심히 바라본다.

폭로가 끝난 후, 둘은 여느 때의 일상을 맞는다. 필립은 '오늘'만 볼 수 있다는 혜성을 바라보기 위해 바깥에 서 있고 아델은 필립에게 집으로 가자며 부른다. 아델은 발을 '헛디디며'집으로 먼저 들어간다. 모든 비극은 오늘 시작하고, 모든 행복은 오늘 끝난다. 내일이 시작되면, 그들은 여전히 맞을 수밖에 없는 오늘 앞에서 어떤 표정을 지을까. 오늘 앞에서 어젯밤의 모습은 어떻게 떠오를까. 이어서 책의 가장 끝에 실린 <어젯밤>을 읽는다.
  

'어젯밤'은 완전하다. 어떤 신이 와도 <어젯밤>을 '어제' 아닌 곳에 놓을 수 없다.

그럼, 행복한 나날들을 위하여. 그녀가 말했다. 그러곤 갑자기 생각났다는 듯이 미소를 지었다. 무서운 미소였다. 미소에 반대되는 게 있다면 바로 그거였다. 184p

월터는 안감힘을 쓰며 앉아있다. 행복을 들킬 수 없고 슬픔에 취할 수 없다. 아내와 보내는 마지막 저녁식사가 될 것이다. 월터는 아내가 원하는 죽음을 도와주기로 한다. "행복한 나날들을 위하여."라는 말은 역시 평소에 쓰이는 말이지만 죽음을 '선택'한 사람이 발화해도 괜찮은 말일까. 위치를 배반하는 단어들이 소설의 간극을 벌리고 일상을 으스러뜨린다. 그녀는 자신에게 없을 '나날들'이라는 말을 살아갈 사람에게 건넨다. 그녀는 정말 그의 앞으로 '행복한 나날들'을 위해 건배하고 있는 것일까. 그녀는 월터가 숨기고 싶었던 기쁨, 수잔나를 부른 자리에서 '행복한 나날들'을 빌고 있다. 그녀는 둘의 관계를 알지 못한다. 하지만 그녀는 두 사람의 들리지 않는 진동을 두드린다. 예고 없이 떨어지는 단어의 폭격을 뚫고 지나면 무심히 던진 보통의 인사가 물 한가운데 떨어져 비가 된다. 주변이 어두워진다. 
 
그는 접시를 꺼낸 다음 마른 수건으로 덮었다. 그렇게 하니 더 끔찍했다. 접시를 내려놓고 주사기를 집어 여러 가지로 손에 쥐어보았다. 결국 거의 다리 뒤로 감추는 모양새가 되었다. 192p
저녁식사가 끝난 후, 월터 부부와 수잔나는 집으로 돌아왔다. 월터는 앞의 소설 <혜성>에서 처럼 '자국'을 덮는 일은 반복한다. 덮는 것이야말로 자국의 명징한 해설. 덮어서 더 끔찍한 것은 덮은 것으로 인해 모양이 더 잘 드러나기 때문이다. 마른 수건은 주사기만을 덮는 것이 아니다. 용액을 채운 주사기가 접시에 담겨 냉장고에 들어가 있던 시간을 덮는다. 아니, 그 이전 수잔나를 만나게 되었을 때부터의 아내로부터 변한 마음, 모든 총합이 마침내 주사기 하나로 환한다. 그는 그것을 덮는 것이다. 그럼에도 불구하고 주사기가 고장 나길 바라는 마음은 안쓰럽다. 마음은 힘이 없고 행동은 마침내 주사를 그녀의 팔에 꽂는다.  

모두 잘못되었어요. 마리트가 되풀이해서 말했다. 그러더니 수잔나를 향해, 아직 여기 있어요?
지금 가려고 했어요. 수잔나가 말했다.
이해할 수가 없어. 월터가 다시 말했다.
처음부터 다시 해야 해요. 마리트가 흐느꼈다.
미안해. 그가 말했다. 정말 미안해. p198

다음 날, 그녀는 살아서 계단을 내려왔다. 그리고 '모두 잘못되었다'는 말을 반복한다. 어젯밤, 아래층에서 월터는 수잔나를 안았다. 그리고 그녀는 '오늘' 출현함으로써 '어젯밤'을 만들었다. 거대하게 출몰한 그녀. 월터는 '미안해.'라고 말한다. 그러나 '미안해.'라는 말은 아무에게도 쓰이지 못한다. 월터는 어젯밤의 자신이 되어 '미안해'라고 말하고 있다. 하지만 월터 자신도 듣지 못한다. '어젯밤'은 모두의 손을 떠나 완전해졌다. 어떤 신이 오더라도, '어젯밤'을 어제 아닌 곳에 놓을 수 없다. 
 '어젯밤'의 출현으로 수잔나는 떠났고 수잔나와 만났던 월터 자신도 떠났다. 죽음을 뚫고 온 그녀만 남았다. "처음부터 다시 해야 해요." 이 말은, 무엇을 처음부터 다시 해야 한다는 것일까. 자신의 죽음을 놓아 달라는 부탁일까. 혹시 그와의 시작을 다시 해야 한다는 말은 아닐까. 자신의 죽음이 잘못되어 수잔나를 영영 떠나보낼 수 있었으니, 그녀는 비로소 홀로 남은 그를 만날 수 있었다. 

당신의 왼편
책을 덮는다. 책 읽으려는 사람 왼편에 있는 '어떤 것'을 보는 그녀. 그리고 동시에 입 '다문' 그녀. 집요한 눈동자가 바라보는 것을 읽는 이의 보이지 않는-'과거'라고 한다면, 그리고 그녀는 그것을 '바라볼 뿐'이라고 한다면, 나는 그림이 의도하지 않았던 무엇을 더 오독해 버린 것일까. 

소설은 표지의 그녀처럼 '어떤 것'을 끈질기게 바라보고는 말하지 않는다. 그리고 그곳에는 언제나 정확히 맞춰지는 것이 있다. 스스로 드러날 수 없었던 거짓이나 덮어 두고 싶었던 진실. 그것은 그녀의 몸처럼 등이나 가슴을 다 꺼내 보여도, 끝내 무엇인지 알 수 없는 것들이었다. 가만히 나의 왼편 허공을 쓰다듬는다. 가만히 '미안해'라고 말해본다. 오지 않는 것을 기다리는 사람처럼, 영원히 올 수 없는 '어젯밤'에게. 그리고 앞으로 마주치게 될 수많은 '어젯밤'에 대한 예감에게.






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