내일의 연인들
정영수 지음 / 문학동네 / 2020년 10월
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문학평론가이신 신형철님처럼 저 역시 요즘 정영수작가님의 작품들이 어떤 안정적인 세계로 입장하고 있다는 아늑한 느낌을 두번째 소설집인 「내일의 연인들」을 읽으면서 받았습니다.
앞서 (우리들), (더 인간적인 말)은 젊은작가상 수상작품집에서 읽어봤는 데 (더 인간적인 말)에서 이모인 이연자가 자신의 의지로 죽음을 택하겠다는 것이 가장 인상깊게 남아서 ‘나‘와 혜원이 이혼을 결심했으며 아직 진행중이지만 부부이고 한때는 연인이라는 사실을 잊고 있었습니다.
그리고 (서로의 나라에서) 또한 은행나무에서 출간된 엔솔로지 소설집을 통해 읽은 기억은 있으나 구체적인 내용은 가물가물했는 데 역시나 혼자가 아닌 둘 이상의 인물들이 관계를 맺어가는 이야기더군요.
모르겠습니다. 첫 소설집이었던 「애호가들」에서도 이런 낌새는 있었지만 제 눈에 보였던 사람들은 미치고 싶은, 미칠 것 같은, 이미 미쳐버린 인물들이었는 데 확실히 「내일의 연인들」속에 등장하는 많은 과거의 연인들, 현재의 연인들을 눈으로 읽으면서 이들이 여느 연인들처럼 다투기도 하면서 안정적으로 삶을 살아가는 모습들이 인상깊었으며 홀로 살고 있는 저에게는 이런 이야기의 주인공이 될 수 있을 법한 사람은 아닌 것 같고, 이들의 이야기가 마치 전설이나 구전 민담처럼 실제 제 삶에는 존재하지 않는 이야기들처럼 느껴집니다. (두 사람의 세계, 188쪽 일부 변형함.)
당연한 사실이지만 저는 부산에서 태어나서 줄곧 부산을 벗어난 적이 없었으며 서울이라는 곳을 가본 게 10년이상 되어서 서울에서 태어나 공구상가에서 일하는 하남영(두 사람의 세계), 한남동을 한남동으로 압구정동을 압구정동으로 막힘없이 잘도 찾아가는 서울 사람들(길을 잘 찾는 서울 사람들)에 대한 환상이 아예 없지는 않지만 무덤덤하였는 데 이렇게 두 개의 서로 다른 삶이 하나로 포개어지는 연인들이 살아가는 서울(물론 부산에서도 연인들이 살아간다는 당연한 사실을 당연히 인지하고 있습니다만)을 이 소설집을 통해 상상해보게 될 것 같습니다.
정영수작가님, 좋은 글을 읽게 해주셔서 정말 감사합니다!


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잃어버린 이름에게
김이설 지음 / 문학과지성사 / 2020년 10월
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김이설작가님의 연작소설집「잃어버린 이름에게」의 표지가 너무나도 인상깊어서 같이 구매한 책들 중에 제일 먼저 읽어 보았습니다.
(우환), (기만한 날들을 위해), (미아), (경년) 이렇게 4편의 소설이 실려있는 데 다들 이가 나간 찻잔처럼 관계에 균열이 나고 몸과 마음도 점차 무너져내리고 있어서 당사자와 다른 입장인데도 마음이 아팠습니다.
(우환)의 근주, (기만한 날들을 위해)의 선혜, (미아)의 소영, (경년)의 ‘나‘ 이렇게 4명의 여성들의 이야기를 눈으로 보고 마음 속으로 읽고 있었더니 저도 모르게 그들이 된 것 같은 느낌을 받았어요. 정확히는 저 자신이 이 4명의 아들이나 남편들과 같은 인물이 아니었을까하는.
물론 저는 결혼은 커녕 흔한 연애나 사랑조차 해본적이 없어서 아내가 임신 중이라 욕구를 풀 수가 없어 아내에게 외도를 대놓고 허락해달라거나(기만한 날들을 위해), 아들이 또래의 여자애들과 무분별한 성관계를 한다는 사실을 오히려 자랑스러워하며 책임을 여자애들에게 돌리는(경년) 그런 파렴치한 사람이라는 것은 아니지만 아내가 우울증인 것 같아 우울증에 관한 책을 사두고 읽어보거나(미아), 생리대값이 비싸다는 투정아닌 투정을 부리는 남편(우환)과 같은 무심한 사람이지 않았을까 싶은 생각이 드는 데 왜 그런 생각이 드는 지는 알 수가 없네요.
저는 현재 편의점에서 아르바이트를 하기에 ‘알바‘, ‘알바생‘. 가끔씩은 ‘삼촌‘소리를 듣기도 하지만 대부분 제 이름이 아닌 ‘저기요‘, ‘사장님‘ 같은 호칭으로 불리기도 해서 「잃어버린 이름에게」를 읽고 나서 많은 생각이 들었지만 그 것을 글이나 말로 표현하기에는 한계가 있다는 것을 여전히 느끼고 있습니다.
김이설작가님, 좋은 글을 읽게 해주셔서 정말 감사합니다!


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더 셜리 클럽 오늘의 젊은 작가 29
박서련 지음 / 민음사 / 2020년 8월
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작은도서관에서 빌려온 3권의 책 중 마지막이자 오늘의 젊은작가 29번째인 박서련작가님의 ‘세번째‘ 장편소설 「더 셜리 클럽」을 읽어보았습니다.
읽으면서 지금은 안보이시지만 예전에 워킹홀리데이로 호주에서 1년 반정도 일하셨던 S전자 출신인 그 분이 생각났어요. 제가 기억하기로는 필리핀에 3개월정도 어학연수 하다가 호주로 넘어가신 걸로 알고 있습니다.
이런 이야기를 하는 이유는 「더 셜리 클럽」 에서도 호주로 워킹홀리데이를 하러 무작정 떠난 설희라는 인물이 등장하기 때문이지요.
사실 저도 아주 잠깐 워킹홀리데이를 고민한 적은 있었는 데 일단 제일 먼저 포기했던 것이 경제적인 여건이 되지 않기 때문에 일찌감치 포기했었는 데 이전에 제주도에서 1달 반정도 현장실습을 한 것을 생각해보면 낯선 곳, 나와 말이 통하지 않을 것이 분명한 사람들과 오랫동안 지내야한다는 부담감이 가장 큰 이유가 아니었을 까싶어요.
「더 셜리 클럽」이 무엇을 의미할까? 아주 엄청나지 않을까? 읽기 전에 그런 생각을 잠시 했는 데 단순히 이름에 ˝셜리˝들어가기 때문이기도 하였지만 바로 그런 이유 때문에 설희(발음이 ‘셜리‘랑 비슷하면서도 영어이름으로 ‘셜리‘를 썼기 때문)가 자신도 모르게 거기에 매료되어 임시-명예-회원이기는 하지만 가입까지 하지 않았나 싶어요. 가입하기 위해 ‘더 셜리 클럽‘ 회원들을 따라간 곳에서 운명처럼 다가온 S로 인해 많은 부분이 달라지는 모습이 인상깊었어요.
저는 아직 사랑이 어떤 것일까 잘 가늠이 되지 않아요.
생각해보면 이 것이 사랑일까, 사랑이었나 잘 헛갈려서 어렵기도 하도 사랑이 뭐길래 그 사람이 연락 오기만을 내내 기다리고 머나먼 울룰루까지 직접 가게 되는 것일까하는 생각이 들었는 데 아마 제가 직접 경험해보지 않으면 아무리 책을 여러번 읽는 다해도 알 수 없을 것 같아요.
‘우리는 우리가 사랑하고 우리를 사랑해 주는 사람들 안에서 우리가 된다.‘ , ‘네가 찾고 있는 사람에게 네가 주는 사랑이 그 사람을 완성해 줄 거다.‘(199쪽) 이 표현이 언젠가는 저도 그 의미를 진짜로 알게 될 날을 기다려봅니다.
박서련작가님, 좋은 글을 읽게 해주셔서 정말 감사합니다!


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바비의 분위기
박민정 지음 / 문학과지성사 / 2020년 8월
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10월 27일에 제가 자주 가는 작은도서관에서 빌린 책 3권은 여성작가님의 ‘세번째‘ 작품을 주제로 하였습니다.
첫번째로는 기준영작가님의 ‘세번째‘ 소설집 「사치와 고요」였고 이번에 두번째로 읽은 책이 박민정작가님의 ‘세번째‘ 소설집인 「바비의 분위기」입니다. 「바비의 분위기」에 실린 작품 중 (세실, 주희)는 젊은작가상 수상작품집에서 앞서 읽었고 표제작 (바비의 분위기), 현대문학상 수상작인 (모르그 디오라마), 수상하시면서 자선작으로 내놓으신 (숙모들), 그리고 이효석문학상 후보작이기도 한 (신세이다이 가옥)의 제목을 들어봤었고 나머지 (천사의 비밀)과 (천국과 지옥은 사실이야)는 제목도 이번에 처음 접해봤습니다.
앞에 실린 (세실, 주희)와 (모르그 디오라마)를 제일 먼저 읽었다가 시간을 두고 나머지 작품들을 읽었는 데 끊임없이 피해를 당하는 여성들의 목소리가 들려왔습니다.
사실 다 읽고 나서 느낀 것이지만 저도 육체적이나 정신적인 피해를 받았고 받고 있는 여성들. 그런 여성들에게 피해를 주는 남성들. 또는 같은 여성들......
절대로 일어나서는 안되는 일이며 피해받은 분들의 용기를 지지하고 응원하며 피해를 준 모든 대상에게 분노를 느낀다는 생각이 들지만 한편으로는 (천국과 지옥은 사실이야)에서 소설을 쓰기 위해서 코피노인 셔리스를 인터뷰하며 무책임한 한국남성들을 비난, 심지어 복수하겠다고 셔리스에게 둘러댄 ‘나‘와 별반 다르지 않을까 생각이 들어요. (천사의 비밀)의 숙희 학생과 고 선생의 상담기록을 불법이라는 것을 알면서도 순전히 호기심으로 몰래 들고 나온 ‘나‘처럼.
그런데 저는 7편의 단편 중에서 가장 인상이 깊었던 것이 (신세이다이 가옥)이었는 데 ‘신세이다이‘라는 단어가 주는 생경함이라던가 ‘후암동 옛 집‘으로 시작되는 이 이야기가 인상깊기도 했지만 ˝용산이라도 다 같은 용산이 아니란다.˝(138쪽)나, ‘같은 강남이어도 청담동과 포이동이 다른 것처럼. 마찬가지로 어떤 사람은 반포동과 내곡동을 같은 서초구라고 생각하지 않는다.‘(같은쪽)같이 같은 하늘, 같은 대한민국에서 살면서도 사는 곳이 어디인지에 따라 계층이 나눠지고 신분이 나눠지는 이런 말도 안되는 소리인 것이 분명한 상황을 저도 모르게 받아들이며 읽고 있다는 것이 놀랍기도 합니다.
저도 역시 황인찬시인님이 추천사를 쓰시면서 소설이 끝나도 우리의 현실은 계속 이어진다는 당연한 사실을 마치 이번에 깨달은 사람과 같이 느끼며 박민정작가님이 남긴 질문을 두고 오랫동안 생각하게 될 것 같습니다.
박민정작가님, 좋은 글을 읽게 해주셔서 정말 감사합니다!


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사치와 고요
기준영 지음 / 문학과지성사 / 2020년 7월
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뭐랄까, 굉장히 짧게 읽었는 데 기억이 강렬하게 남아있을 줄은 몰랐어요. 어린이집교사였던 미주가 경력을 인정받기 위해 어린이집을 찾아가 경력증명서를 손아귀에 넣는 모습을 기준영작가님의 단편에서 읽은 것이 불현듯이 떠올랐습니다. 바로 기준영작가님의 세번째 소설집인 「사치와 고요」에서 첫번째로 실린 (마켓)의 한 부분일 것이라고 생각했는 데 시연이 아이를 유산하고 그 것을 시어머니에게 따로 말하지 않은 내용이 나와서 의아했었고 그 다음에 실린 (여기 없는 모든 것)에서도 엄마에게 인주가 이석을 애인이라 소개하는 장면이 나와서 잘못 생각했나 싶었는 데 바로 다음 작품이자 표제작인 (사치와 고요) 에 나오더군요.
미주가 고속도로 휴게소에서 우연히 부딪친 남자가 휘두른 칼에 맞는 장면으로 이야기가 시작되어서 좀 충격적이었어요. 미주의 지나간 인연이었던 상운이 소개해준 보모일을 하기 위해 어린이집원장을 찾아가 경력증명서를 받아오는 그 별거 아닌 듯한 부분이 강렬하게 기억이 남아 있을 줄은 저도 예상못했습니다.
(비둘기와 백합과 태양에게)는 록밴드 히아신스의 공연장에서 USB를 잃어버린 은하가 해산된 히아신스의 멤버 태오와 우연찮게 엮이게 되는 이야기였는 데 태오가 은하와 어머니, 한진이 모인 집에 초대를 받으나 영상통화로 대신하여 곡을 연주하는 모습이 인상깊었어요.
(축복)에서 아버지의 새로운 연인인 양 여사를 만나고 아래층에 있는 양 여사의 동생 준모씨의 집에 방문하게 된 동수와 동수의 아들 보경이, 길우에게 행운의 돌을 받은 고푸름이 쓰러진 길우가 어서 빨리 일어나서 돌을 꼭 쥐고 있는 자신에게로 돌아오기를 기다리는 (들소), 태은에게 시련의 뜻을 가르쳐주는 동희가 등장하는 (망아지 제이슨), 사람이름일 것이라 생각했지만 가게의 이름이자 그 가게를 잠시동안 주인대신 맡게 되는 가영이 나오는 (유미). 이렇게 총 9편의 이야기가 실려 있는 「사치와 고요」는 ‘상실‘을 기반으로 하여 읽는 내내 내가 잃어버렸거나 나도 모르게 놓친 것이 무엇일까 생각해봤습니다.
(완전한 하루)의 각자 인연과의 상실을 경험한 주현과 민규 이 두 사람의 새로운 인연의 시작일지도 모르는 마지막 장을 덮으면서 저도 모르게 잘 되었으면 하는 생각도 들었습니다.
항상 느끼는 것이지만 기준영작가님의 작품들은 읽으면서 뭐라 말로 표현하기 어려운 느낌을 자주 받고는 하지만 앞으로도 발표되고 출간될 작품들을 읽어가고 싶어요.
기준영작가님, 좋은 글을 읽게 해주셔서 정말 감사합니다!


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