세상에 대하여 우리가 더 잘 알아야 할 교양 : 사형제도, 과연 필요한가? 내인생의책 세더잘 시리즈 11
케이 스티어만 지음, 김혜영 옮김, 박미숙 감수 / 내인생의책 / 2012년 7월
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사형제도에 대해서는 나 나름대로 이중적인 면으로 항상 생각해왔던 것 같다. 머리로는 인권적인 측면을 생각하면서 사형제도가 없어져야하는 것이 맞다고 생각하면서도 한편으로는 실제로 끔찍한 살인 사건이 텔레비전에 보도되면 사형제도가 있어서 저런 흉악범들은 사형 시키는 것이 맞다고 늘 생각해왔다. 그러기에 현재 우리나라의 사형제도에 대한 입장도 어느 정도 그냥 눈감아두고 볼 만했던 것 같다.

우리나라는 사실상 사형제 폐지국에 속해있다. 사형제도는 존재하지만 실질적인 사형은 집행하지 않은지 오래 되었단 이야기이다. 일부에서는 실제로 사형을 하지 않을거라면 사형제도를 없애는 것이 맞다고 주장하기도 한다. 그런데도 쉽게 사형제도를 폐지하지 못하는 이유는 흉학범들에 대해 강력한 처벌의 일환으로 사형이 이루어져야 한다고 주장하는 사람들의 수도 적지 않기 때문이라고 보여진다. 그러므로 사형제도는 존재하지만 사형은 실질적으로 하지 않는 방법을 택하고 있다고 봐야한다. 예전의 나라면 나도 이러한 입장에 공감했을 터인데 최근 실제 사형수의 이야기를 다룬 <왕의 목을 친 남자>라는 책을 읽다가 사형제도에 대한 나의 생각이 많이 바뀌었다. 사형을 당하는 사람의 인권도 문제라지만 사형을 집행하는 사람들은 또 얼마나 고통스런 삶을 살았는지가 고스란히 전해져왔기 때문이다.

 이 책은 토론거리로 많이 이야기되고 있는 사형제도가 존재해야하는가 아니면 폐지되어야 하는가에 대한 두 가지 입장 모두를 균형있는 시각으로 제시해주고 있다. 세더잘 시리즈를 보며 느낀 것은 실제 학교 현장에서 토론을 하기에도 손색이 없을 정도로 주장의 근거를 체계적이며 논리적으로 잘 들어 제시해주고 있다는 점이고, 더 나아가서 찬반 주장의 근거만 들어보는 것이 아니라 균형잡힌 시각으로 자신의 생각을 정립해 나갈 수 있다는 강점 즉 이런 매력이 있는 교양 서적인 것 같다.

 

 

풍부한 사진들과 그림들을, 도표, 자료들을 통해서 근거를 좀 더 명확히 뒷받침해주고 있고 알고자 하는 지적인 욕구를 채워주기에도 충분한 것 같다. 평상시에 이 문제에 대해 고민해보지 않았던 사람도 두 가지 입장 모두를 살펴보고 자신의 입장을 생각해 나갈 수도 있을 것 같다. 내가 이 책을 읽으면서 많이 생각했던 것은 사형제도라는 것은 어디까지나 최후에 쓰는 마지막 방법의 처벌이라는 점이였다. 그렇다면 무조건 사형을 선고하기 보다는 종신형이 될지언정 다른 방법의 처벌들을 다 써서 범죄자를 개선시키는 것이 더 중요하다는 생각을 해본다.

좀 더 풍성한 근거들로 사형제도 문제에 대해 다시 생각해 볼 수 있는 좋은 기회였던 것 같다.


 


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루머사회 - 솔깃해서 위태로운 소문의 심리학
니콜라스 디폰조 지음, 곽윤정 옮김 / 흐름출판 / 2012년 8월
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인터넷의 발달로 인해서 그 어느 때보다도 더 많은 루머가 생성되고 확산되고 재생산되는 것 같다. 루머 사회라는 말이 우리 사회의 단면을 보여주는 것 같아 와닿는다. 아무도 루머에서 자유로울 수 없다는 글귀도 눈에 확 들어온다.

 

연예인들을 보면 정말 루머 때문에 생사가 갈리기도 하고 또 그 루머를 받아들이는 우리 대중들도 쉽게 루머라는 사실을 믿지 않는다. 뭔가 있을 거라는 의심을 떨쳐버리기가 쉽지 않은 것 같다. 그 한 예로 타블로 학력사건이 떠오르는데 근거가 있어도 믿지 않는 사람들에게 루머란 뒤에서 이야기하기 좋은 구실을 마련해줄 뿐이다. 하지만 문제는 이런 일이 이제는 연예인에게만 국한된 것이 아니라는 것이다. 이 책에서는 루머란 인간은 사회적 존재이기 때문에 기본적으로 나타나는 현상이라고 보고 있다. 일단 루머와 관련하여 소문들은 어떻게 만들어지고, 우리가 소문을 퍼뜨리는 이유는 무엇인지 그리고 사람들은 왜 이런 소문을 믿게 되는지에 대한 답을 제시하고 있다. 이 책이 나에게 더 흥미로운 이유는 루머에 대해 근본적인 질문들과 해답을 제시하고 있다는 점도 있지만 어느 누구도 루머에서 자유로울 수 없다면 그 해결책이 있어야 할터인데 그 해결책 역시도 나름 제시하고 있다는 점이다. 바로 그것은 소문을 통제하는 방법이다. 소문을 미연에 방지하거나 무력하게 만들 수 있다는 점이 흥미로웠던 것 같다.

 

연예인과 관련된 소문들을 들으면 항상 사람들이 많이 하는 말이 전혀 근거 없는 이야기는 아닐 거라는 말이다. 과장 되었을 수는 있지만 비슷한 일이 있으니 그런 소문도 돌게 마련이라는 말이다. 그런데 이 책에서 소문이 진실일 확률은 매우 낮은 경우도 많다고 하니 나 역시 소문을 듣고 그대로 믿어버리는 어리석음을 범하지 않아야겠다는 생각이 들었다. 진실이 아닌 것을 진실로 둔갑하게 만들어버리는 것 그리고 그 소문을 믿는 나... 이 책의 저자가 이야기하듯이 이제부터는 좋은 소문으로 방향을 잡아나갔으면 한다. 더욱 더 진실을 추구하고자 노력해야 할 듯하다.

영화나 실제 연예인, 정치인들의 이야기를 실례로 들어 소문에 대해 접근하고 있기에 무척 흥미로운 책이며 동시에 소문에 대한 체계적인 접근이 돋보이는 책이다. 현대를 살아가는 우리도 소문으로부터 자유로울 수는 없기에 한 번 읽어보는 것도 의미가 있을 듯하다.


 


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이탈리아 도시기행 - 역사, 건축, 예술, 음악이 있는 상쾌한 이탈리아 문화산책
정태남 글.사진 / 21세기북스 / 2012년 5월
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예전부터 꼭 한 번 가보고 싶었던 나라 이탈리아... 아직 기회가 닿지 않아 가보진 못했지만 언젠가 한번은 꼭 가보려고 지금도 마음먹고 있는 나라이다. 그래서 그런지 이탈리아에 관련된 책을 읽는 것은 나에게 항상 행복하고 즐거운 일인 것 같다.

한 때 이탈리아 여행을 계획하고 이탈리아 여행책을 사서 본 적이 있는데 그 여행책만으로도 설레였던 것 같다. 남들이 볼 땐 우스워보일 수도 있겠지만 여행안내책자에 불과한 그 책이 뭐길래 그 때는 그 책조차 남다르게 다가왔던 것 같다.

 

간만에 다시 나를 설레이게 하는 이탈리아에 관련된 책... 저자가 30년이라는 오랜 기간동안 그곳에서 생활해 왔다는 것이 고스란히 느껴진다. 단순히 잠깐 머무른 관광객의 눈으로 전해주는 이탈리아에 관한 책이 아니라 이탈리아의 문화까지 속속들이 들여다보는 사람의 눈으로 전해주는 책인 것 같아 고맙다. 여행안내책자는 단순히 여행을 목적으로 도움을 받기 위해 읽는 책이지만 이 책에서는 이탈리아 도시 곳곳에 대한 역사까지 알 수 있는 해박한 저자의 지식은 물론 이러한 지식들로 인해 좀 더 흥미로운 것 같다.

 

유명한 몇 개의 도시 위주로 구성되어 있는 책이 아닌 그곳에 오래 살면서 도시 곳곳을 다 둘러보고 싶은 마음이 절로 들게 만든다. 이탈리아는 정말 예술과 문화가 살아숨쉬는 아름다운 나라란 생각이 든다. 생생하고 감각적인 사진으로 그 도시를 내가 여행하고 있다면 얼마나 좋을까를 내내 생각하면서 봤던 것 같다. 사진에 나온 그 장소를 나도 찾아가서 저자와 같은 경험을 할 수 있다면 얼마나 행복할까. 이탈리아를 여행하고 싶은 마음이 절로 들게 만드는 책이여서 이탈리아에 대한 관심이 있는 사람은 그 누구라도 읽으면 좋을 것 같다. 그리고 그 누구라도 읽게 되면 이탈리아를 당장 여행하고 싶어질 것이다.

 

나는 개인적으로 이 책이 너무 좋았던 이유가 이탈리아 문화 산책을 떠난 것 같은 착각을 불러 일으키는 매력이 들어있기 때문이였다. 미술 작품이나 역사와 관련된 책을 좋아하기 때문에 이 책에서 도시들과 관련있는 역사를 이야기처럼 풀어놓은 것이 무척 흥미로웠다. 이탈리아의 역사에 대해서 공부도 하면서 이탈리아 도시들의 매력에 흠뻑 빠질 수 있었던 좋은 시간이였다.


 


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셰익스피어, 정의를 말하다 - 셰익스피어 희곡에서 배우는 정의
켄지 요시노 지음, 김수림 옮김 / 지식의날개(방송대출판문화원) / 2012년 6월
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셰익스피어에 관심은 많은데 사실 그의 작품이나 공연을 본 기억은 몇 번 안 된다. 더군다나 최근에 우리 사회에서 끊임없이 회자되고 있는 정의에 대한 이야기가 들어 있다고 해서 셰익스피어와 정의는 어떤 연관이 있는지, 그리고 그의 작품 속에서 정의를 어떻게 풀어내고 있을지가 무척 궁금했던 책이다.

 

책을 읽는 동안 셰익스피어의 작품 세계에 흠뻑 빠져들 수 있었다. 비록 정의에 대해서 이야기하고 있기는 하지만 지루할 틈이 없다. 실제로 마치 공연을 관람하는 듯 무대가 연상되며 그 무대위에서 배우들이 자신이 맡은 역할을 하는 장면이 머리 속에 연상된다. 배우들이 내뱉는 말들이 정말 실감이 날 정도이다. 정의에 대한 이야기는 일단 제쳐두고라도 그의 작품에 대해 더욱 많은 관심이 생겼다. 그의 작품들을 하나 하나 다 읽어보고 싶다는 생각도 이 책을 통해서 들게 된 것 같다. 뜻밖의 수확이라고나 할까.

 

전혀 연관이 없었던 것처럼 보였던 그의 작품들과 정의의 관계, 처음엔 그저 정의에만 초점을 맞춰 그의 작품안에서 정의가 어떻게 표현되고 있나만 들여다볼 생각으로 읽게 된 책인데 예상치못한 매력에 빠져버린 느낌이다. 그래서 그런지 다소 딱딱하고 어려울 것이라 예상했던 것과는 다르게 흥미를 느끼며 금새 읽을 수 있었던 것 같다.

 

정의란 도대체 어떤 걸까? 그의 작품 안에서는 자비는 자비로 갚아주지만 그렇지 않을 경우엔 똑같이 보복하는 장면들이 많이 나온다. 우리나라에서도 이러한 식의 보복 장면은 역사에서도 종종 살펴볼 수 있다. 이럴 때 정의가 살아있었다면 과연 그런 피비린내나는 살육이 존재했을까? 법치를 통해 이런 것을 바로 잡을 수 있다고 보는 것 같은데, 과연 그런지 한편으로는 의심스럽기도 하다. 물론 이 책의 배경이 되는 시대에는 법으로 이러한 문제점을 해결할 수 있었을텐데 오늘날 우리 사회를 보면 법치주의이지만 그 속에 정의가 살아숨쉬지 못하고 있음을 느낄 때가 많다. 과거 시대에서 법으로 정의를 바로잡는 것이 중요했다면 현대 사회에서는 정의를 위한 새로운 것이 나타나기를 기대한다. 그것이 무엇이 되었든지간에 그것으로 정의가 지켜질 수 있었으면 한다.

 

아무튼 공정한 사회와 정의에 대해서도 생각해볼 수 있었던 동시에 셰익스피어의 작품에 한발 더 다가간 듯하여 그의 작품들을 얼른 더 만나봐야겠다는 생각뿐이다.


 


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영어 라이팅 훈련 실천 다이어리 3 - Essay Writing 편 영어 라이팅 훈련 3
한일 지음 / 사람in / 2012년 7월
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영어로 말을 하는 것도 사실 쉽지 않은 일이긴 하지만 일기를 쓰듯 나의 일상을 영어로 표현할 수 있다면 영어 회화도 더 쉽게 할 수 있지 않을까 하는 생각에 이 책을 접하게 되었다. 일단 책을 본 순간 두께에 압도당한다. 생각보다도 너무나 두꺼워서 처음엔 조금 겁을 먹게 되었지만 책을 펼쳐보고 나니 조금 안심이 된다. 우선 큼직큼직 눈에 들어오는 글씨 크기와 한 눈에 알아보기 쉽게 깔끔하게 구성되어 있는 책을 보니 자신감이 조금 생기는 느낌이다. 겁먹지 말고 시작해보자는 마음으로 책을 처음 접한 날부터 지금까지 열심히 해보고 있는 중이다.

 

우선 구성은 간단하게 만들 수 있는 문장 시작하기로 되어있다. 옆에 핵심적인 단어가 나와 있어서 그것을 이용하면 더 자신있고 쉽게 문장을 만들 수 있다. 그 다음 단계로는 문장 확장하기이다. 옆에서 간단하게 시작한 문장들을 강조문이나 부정문, 의문문 등으로 확장해나가는 방식이다. 책마다 포인트를 제시해 놓고 있으니 포인트를 꼼꼼히 읽고 따라가면 실수를 줄일 수 있다. 그 다음으로는 문장 더 확장하기이다. 여기서는 앞에서 쓰인 문법 외에 조금 더 확장된 문법을 통해 유사하면서도 조금은 더 어려워진 문장들을 접할 수 있다. 마지막으로는 문장 통으로 쓰기이다. 이 단계에서는 앞의 세 단계에 걸쳐 연습한 문장과 표현들을 가지고 문장 전체를 표현해보는 방법이다. 어차피 일기를 쓰든 에세이를 쓰든 이렇게 통으로 문장을 써야하니까 순서대로 익혀두면 잘 써먹을 수 있을 것 같다. 완성 문장 확인하기를 통해 내가 제대로 익히고 있는지를 다시 한 번 점검할 수 있다.

 

처음부터 너무 욕심내지 않고 챕터별로 한 개씩 해나가면 크게 부담갖지 않고 학습할 수 있는 것 같다. 한 가지 문법 관련 부분을 집중적으로 연습하고 다음으로 넘어갈 수 있어서 어설프게 알고 금새 잊어버리는 것과는 차원이 다른 것 같다. 그리고 크게 부담갖지 않고 매일 조금씩 학습할 수 있다는 것도 장점인 것 같다. 사실 영어는 꾸준히 시간을 투자해서 학습해야지만 효과가 있다는 학문아닌가... 더 많은 시간을 투자하지는 못한다 하더라도 요정도는 해볼만 한 것 같다. 매일 매일 밥먹듯이 라이팅 연습을 하라는 것이 이 책의 핵심인데 마음에 새겨야 할 것 같다. 매번 영어는 잘 하고 싶은 마음은 굴뚝 같은데 실제로 영어를 학습하는 시간은 많지 않고 특히 꾸준히 학습하지않아서 어떨 때는 몰아서 영어를 열심히 공부했다가 또 한 동안은 손을 놓고 마니 다시 원점에 와 있다는 느낌을 받을 때가 많은 나같은 사람에게 적합한 학습법인 것 같다.


 


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