의미의 발견 - 물건이 아닌 의미를 파는 법
최장순 지음 / 틈새책방 / 2020년 7월
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저자는 브랜딩 전략가로 일하는 크리에이티브 디텍터다. 그동안의 노하우를 바탕으로 세 번째 책 《의미의 발견》이 만들어졌다. 마케터의 가장 중요한 자질 '팔리는 물건을 브랜드 하라'라는 것에 충실한 방법을 말하고 있다. 단순한 제품 광고로만 물건을 파는 시대는 지나갔다. 다리가 길어 보이는 바지나 뿌리면 상대방을 유혹하는데 수월한 향수가 가진 '의미'. 이 물건을 산 소비자는 바지나 향수를 산 게 아니다. 긴 다리와 유혹을 구매 한 것이다. 그게 바로 소비자의 니즈다.

 

지금은 의미가 모든 것인 시대다. 왜 이 물건은 사야 하는지에 대한 충분한 스토리텔링이 뒷받침되어야 한다는 것. 앞으로 브랜딩, 마케팅, 기업 경영은 소비자가 아닌. 사람을 보다 입체적으로 이해하고 속한 공동체에 어떤 의미를 제공할 수 있을지 고민해야 한다.

 

"마스크라는 상품 역시 다양한 맥락과 의미가 있다. 과거에 마스크를 쓰고 다니면 단순한 감기 환자였다. 여름날 압구정에서 마스크를 쓰고 활보하면 성형 수술을 했다는 표시였다. 연예인들에게 마스크는 얼굴을 가리는 의미이지만, 그게 멋져 보였던 누군가에게는 패션 아이템이 될 수 있다. 마스크는 단지 '방한대'가 아니라 '페이스 웨어'가 된다. 애석하게도 지금은 마스크를 써야만 질병에 걸리지 않는 시기이며, 마스크는 '생명 보호 장치'가 됐다. 또한 마스크는 타인에게 혹시 섞여 있을지 모를 바이러스를 옮기지 않겠다는 '배려'의 상징이 됐다. 이렇게 기호가 된 상품은 시장에서 다양한 의미로 소비된다." p143

 

우리가 스타벅스에 가는 이유도 비슷하다. 의미가 확장된 것이다. 스타벅스가 처음 우리나라에 들어올 때만 해도 된장녀의 이미지가 강했다. 하지만 지금은 커피를 마시는 곳 이상의 의미가 부여되어 있다. 나만의 케렌시아(제3의 공간)가 가능한 공간, 만남의 장소뿐만 아닌 공부, 독서, 취미 활동을 하기 좋은 분위기. 스타벅스는 커피향을 맡으며 자신을 행복하게 하는 그 공간을 파는 거다.

 

레고 장난감으로 만든 애니메이션 <레고 무비>의 인기 비결은 얼마든지 창작할 수 있는 레고의 스토리성이다. 조립하는 것보다 언제든지 부숴버릴 수 있느 장난감, 어른들도 가지고 노는 장난감은 스토리 토이라는 의미를 얻었다. 티파니 반지는 청혼이라는 스토리를 부여해 프러포즈 반지라는 의미를 얻었다. 물론 오드리 헵번이 나오는 <티파니에서 아침을>의 영향도 한몫한다.

 

 

"의미의 다양성은 공동체가 건강해지기 위한 기본 요건이자, 브랜드를 건강하게 키우는 필수 조건이다. 브랜드의 책임감이 개인의 행복감으로 연결되는 시대. 그런 시대는 이미 가까이 다가오고 있다. " p309

 

이처럼 요즘 상품은 다른 제품 차별성 보다 자신만의 고유한 스토리텔링 즉 의미에 집착한다. 소비자도 그에 따라 변했고 이 모든 게 공동체의 기호로 작동할 때 생명력이 생긴다. 물건은 개인의 소비 진작보다 단체와 공동체의 공동구매가 중요하다는 건 업계의 불문율이기 때문이다. 또한 시장은 개인의 외로움에 주목하기도 했다. 인류는 해를 거듭할수록 새로운 움직임에서 추방당하고 고립되기도 했다. 실존적 외로움과 괴로움을 극복하려는 노력이 공동체를 구축했고, 소비 진작을 부추겼다.

 

오늘날 모든 것은 공유로 함께 나아지자는 연대다. 혼자만의 독식, 욕심, 이기심은 오래가지 못한다. 기업의 브랜드 마케팅도 이와 다르지 않다. 착한 소비, 개념 기업, 선행 업체, 갓뚜기, 갓LG 같은 훈훈한 이야기는 SNS를 타고 소비자의 마음을 움직인다. 그렇다고 개인을 지우라는 건 아니다. 개인의 고유성을 강화하되 연합된 개인으로서 공동체 역량을 증대할 수 있는 현실적인 방법을 고민해봐야 한다.

 


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당신의 떡볶이로부터 - 떡볶이 소설집
김동식 외 지음 / 수오서재 / 2020년 7월
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'떡볶이 소설집' 어째 맵고 달짝지근한 맛이 느껴지는 이름이다. 여자들이 떡볶이를 좋아하는 이유가 있을까? 나를 예로 들자면 떡의 쫄깃하고 뭉텅한 식감보다 양념 잘 벤 어묵 쪽이 더 좋아하는 타입이다. 따라서 튀김을 추가할 시 찍먹보다 부먹을 좋아하는 편. 튀김옷이 떡볶이 국물에 불어서 양념 맛이 고루 베어 있으면 금상첨화다.

책은 떡볶이를 향한 무한 애정부터 상처, 매운 것을 잘 먹지 못해 김말이 같은 들러리를 메인에 두기도 했던 시시콜콜한 이야기를 풀어 낸다. 떡볶이 초끈 이론부터 떡볶이와 어묵 등 재료의 의인화, 그들의 마음까지 섭렵하기도 했다. 이 세상 텐션이 아닌 듯한 감성도 한몫한다. 재기 발랄한 여섯 이야기꾼이 모여 떡볶이를 중심으로 다양한 여담집이 완성되었다.

짧은 단편이 끝나면 작가의 말을 통해 의도한 바를 들을 수 있다. 영화로치면 GV 같은 느낌. 가장 인상적이었던 것은 자전적인 경험에서 쓴 김민섭 작가의 '당신과 김말이를 중심으로'였다. 교수가 되고 싶은 일념 하나로 조교, 시간강사 등을 묵묵히 버텨 온 대학원생들의 처절한 삶의 모습이 떡볶이와 어울려있다. 대학을 부유하는 유령 같은 그들의 모습과 아무 상관없어 보이는 떡볶이의 믹스 매치는 가슴 한구석을 저릿하게 만들었다.

끓어오르는 철판에서 용암처럼 녹아내릴 듯한 떡볶이의 모험도 색달랐다. 자신이 떡볶이가 될 운명도 모른 채 하얗게 피어올랐을 밀떡과 쌀떡 시절부터. 영문도 모른 채 포장 당하는 순간. 인간의 입속에서야 자유를 찾을 수 있는 떡볶이 수난 시대를 킬킬거리면서 읽기도 했다.

모든 것이 풍요로웠던 시대 떡볶이를 떠올려 볼 만큼 누구에게는 귀한 음식임에 틀림없는 좀비 아포칼립스도 재미있었다. 좀비가 출몰해 폐허가 된 시대 떡볶이의 맛과 추억을 공유하는 것만큼 낭만적인 게 또 있을까. "옛날 옛적에 말이야"라며 라떼는말이야로 아이들을 선동하는 노인이 미래의 내 모습 같기도 했다. 떡볶이가 진짜로 있었던 시절을 상상하며 먹고 싶어 하는 아이들의 모습이 절박하고도 안쓰럽다. 우여곡절 끝에 망가진 세상에서 인스턴트 치즈 떡볶이를 발견하고 만들어 먹자는 욕심이 생긴다. 이때부터 시작된 떡볶이를 향한 모험이 펼쳐진다.

너무나 충격적인 것은 대재앙이 바로 남들보다 더 잘 살고, 더 맛있는 걸 먹겠다는 욕심에서 비롯되었다는 거다. 그래서 욕심을 철저히 버리는 것만큼 철저해진 게 없는 세상. 맛있는 것을 먹기 위해 일부러 멀리까지 순례(?)를 떠나는 맛집 원정대는 인류를 위협하는 존재로 전락했다.

아이들과 여성들의 간식 혹은 한 끼(남성들은 대체로 떡볶이를 안 좋아하더라)로 사랑받아 왔다. 언제 먹어도 또 먹고 싶고 질리지 않는 맛으로 사랑받은 서민음식이 프랜차이즈 바람과 함께 비싼 음식(무엇을 넣으냐에 따라)이기도 한 지금의 풍경도 아이러니하다. 떡볶이를 소재로 참 다양한 이야기를 이끌어 낼 수 있구나 재미있게 읽었다. 음식에 스며있는 희로애락이 고스란히 전해진다. 그러나저러나 길어지는 꿉꿉한 장맛비에 맵고 짜고 뜨거운 떡볶이를 먹는 것만큼 이열치열의 즐거움이 또 있을까. 오늘은 무조건 떡볶이를 먹을 테다! 나의 소울푸드 국물 떡볶이에 순대 한 접시 추가요!


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지식 편의점 : 생각하는 인간 편 - 지적인 현대인을 위한
이시한 지음 / 흐름출판 / 2020년 7월
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살아가는데 힘이 되는 정보 그중에서도 바탕이 되는 인문학을 편의점처럼 신선하게 제공받는다면 어떨까. 생각하고 또 궁금함을 질문하는 호모 사피엔스이기에 지식의 탐구는 죽는 날까지 끊임없다. 책은 평소 벽돌 책을 격파하는 마음으로 지식을 갈무리해 주는 한편 새로운 지식까지 덤으로 엮어 놓았다.

 

'시한책방' 책방지기이자 tvN '책 읽어드립니다'도서 선정 위원이기도 한 이시한 저자가 만든 지식 편의점에 들르기만 하면 된다. 지식을 얻고 싶지만 방대한 분량과 시간 앞에서 허덕이는 분들, 지식을 손쉽고 재미있게 채워보고 싶은 분들을 위한 통찰을 제공한다. 고전의 지식을 정리하고 저자의 견해까지 첨부한 견해는 어려운 게 싫은 현대인을 위한 지적 충전소가 될 것이다.

 

책은 3단계 레벨로 구성되어 있다. 마스터가 되기 위해 무언가를 격파하며 승격하는 기분은 덤이다. 질문하는 인간, 탐구하는 인간, 생각하는 인간으로 나눠 고전 18권을 탐독한다. 소개된 고전은 《사피엔스》, 《총, 균, 쇠》, 《그리스 로마 신화》, 《역사란 무엇인가》, 《국가》, 《장미의 이름》, 《군주론》, 《리바이어던》, 《로빈슨 크루소》, 《법의 정신》, 《에밀》, 《월든》, 《자유론》, 《1984》, 《돈으로 살 수 없는 것들》, 《이기적 유전자》, 《멋진 신세계》, 《코스모스》 다.

 

마침 리처드 도킨스의 《이기적 유전자》를 읽고 글을 써야 할 일이 생겼는데 잘 되었다. 이렇 때 참 유용한 것 같다. 영화 속 상황과 결부시켜 설명해 주는 대목이 많아 영화 좋아하는 나로서는 두 마리 토끼를 잡는 격이랄까. 이기적 유전자란 유전자 자체가 후대에 유전자를 남기기 위해 이기적으로 구는 게 아니다. 인간의 인지능력이나 이타심을 설명하기 위해 도입된 개념으로 사실상 무리 사이의 이타적 행동들로 보다 많은 수의 유전자가 보존, 목적을 달성하기 위한 개념이다.

 

이 하나하나의 개체(인간)는 그저 유전자의 운반자이지만, 밈이라는 문화, 종교, 사상, 이념 등의 정식적 행위를 복제해 주변에 전파한다는 것이다. 참 명쾌한 설명과 정리라 할 수 있다. 600페이지가 넘는 책을 10-20페이지 내외로 요약해 주는 마법. 벽돌책을 읽어보기 전에 맛보기 체험을 해본 후 본격 독서를 해본다 해도 괜찮을 것이다.

 

읽어보면 좋지만 어쩐지 손이 가지 않는 두꺼운 책들을 단숨에 정리하는 것은 물론, 키워드를 뽑아 어떤 류의 지식을 전달받을 수 있는지 알 수 있다. 마치 제품 설명서, 영양정보처럼 명쾌하게 해석해 준다. 이런 콘셉트의 책의 원조는 몇 년 전 히트한 채사장의 《지대넓얕》이다. 방송으로 따지면 '알쓸신잡'이기도 한데, 고전의 주제는 물론 그 시대의 가치관을 현대에 어떻게 적용시켜 볼 수 있는지도 명쾌히 설명한다.

 

시리즈로 제작된다고 한다. 이번 편이 유익했다면 성장하는 인간 편, 신이 된 인간 편을 기대해보는 것도 추천한다. 시간이 금이 현대인에게 시간 절약과 지식 요약이란 두 마리 토끼를 잡을 수 있는 가성비가 꽤나 높다. 곧 돌아오는 여름휴가, 집이 되었건 커피숍이 되었던 가까운 바다나 산이 되었건 코로나를 피해 읽기 좋은 단 한 권의 책을 꼽으라면 이 책을 들고 가라고 권하고 싶다. 부담 없이 지식을 충전할 수 있는 유용한 책이다.

 


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다행히도 죽지 않았습니다
김예지 지음 / 성안당 / 2020년 7월
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“스스로를 쓸모없다 여기지 말고,

도망가지 않고 잘 견뎌줘서 기특하다고 안아주세요.

우리 스스럼없이, 주저 없이 행복해집시다.”

 

 

 

 

책은 《저 청소 일하는데요?》의 김예지(코피루왁) 작가가 '사회 불안 장애'를 극복하는 이야기다. 새로운 사람을 만나는 건 예사, 대학교에 들어가서 적응하지 못해 힘들었던 시간을 보낸다. 졸업 후 취업과정에서 본격적으로 마주친 증상은 삶을 좀먹었다. 불안해서 일부러 피하고, 말을 더듬으며 스트레스 받던 날을 견디며 스스로 삶을 놓고 싶다고까지 생각했다.

 

 

 

 

그렇게 용기 내어 상담을 받았고 병원을 찾아 약 처방도 받는다. 하지만 상담이나 병원 치료는 개선되는 듯 보이다가도 또다시 반복되었다. 무한 루프 괴도에 올라가 있는 우주선처럼 저자의 병은 뫼비우스처럼 반복되곤 했다. 과연 끝낼 수는 있을까. 지치고 외롭고 무서운 날들이 계속되면서 한 줄기 빛을 만나게 된다. 바로 마음이 잘 맞는 상담사를 만나게 되면서부터다.

 

 

꾸준한 상담과 신뢰는 저자를 안정세로 돌려놓지만 상담을 그만두자 다시 불안 증세가 찾아왔다. 어쩔 수 없이 선생님을 다시 찾아 상담을 받고 병원 치료도 병행하게 되었다. 이런 불안 증세는 타고난 기질과 가정 환경 등의 외부 요인으로 형성될 수 있다고 했다. 그렇게 이유와 원인을 찾고 나니 고칠 수 있다는 희망이 보이기 시작했다.

 

 

 

 

지난한 시행착오 끝에 자신에게 맞는 약과 상담을 병행하며 지금은 괘도에서 벗어났다. 그 지치고 힘들었던 고난기를 일러스트로 엮은 게 바로 지금의 책이다.

 

 

 

알고 보니 《저 청소 일하는데요?》가 나올 수 있던 배경이었다. 회사를 그만두고 엄마가 하는 청소 일을 하면서 돈도 벌고 엄마와 가까워지기도 했다. 때문에 김예지 작가가 이 책을 완성한 이유가 완벽해진다. 병인 줄도 모르고 혼자 끙끙 앓고 있는 사람들에게 좋은 방향 키가 되기 위한 밑거름이다.

 

당신만 그런 게 아니라고 누구나, 혹은 언제나 그럴 수 있음으로 용기와 적극적으로 치료와 이겨낼 마음을 가지라는 희망이다. 우연히 본 다큐멘터리에서 작은 불씨를 보았고 충분히 의로 받았으니 말이다.

 

 

 

 

사회 불안 장애가 개인만의 고민거리가 아닌, 사회가 함께 이끌어주고 극복 방안을 도울 수 있다는 것을 몸소 보여주고 있다. 긴 뫼비우스 고리를 끊고 세상에 나아가 작가가 되기까지 우울하고 슬프고 지치는 날이 있어 오늘도 웃을 수 있다.

 

 

 

 

 


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키르케
매들린 밀러 지음, 이은선 옮김 / 이봄 / 2020년 5월
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복잡한 그리스 신화를 정통하기란 쉽지 않다. 그리스와 로마식 이름이 다르기도 하고많은 등장인물들 사이에도 엮이고 엮이는 에피소드가 무궁무진하기 때문이다. 그리스 신화 중 '키르케'라는 마녀가 있다는 것을 처음 알았다. 님프 중 하나이고, 많은 에피소드가 없어서일까? 아니었다. 바다의 님페 페르세이스(페르세)와 티탄이자 태양의 신 헬리오스 사이에서 태어난 딸로 매라는 이름의 뜻을 갖는다. 동기간으로는 여동생 파시파에(훗날 미노스의 아내가 되며 황소와 동침해 괴물 미노타우로스를 낳음), 남동생 페르세스(훗날 페르시아 왕가의 조상이 됨). 독수리란 이름의 아이에테스(훗날 콜키스의 왕), 아이에테스의 딸인 메데이아(조카)의 고모, 삼촌으로는 인간에게 불을 가져다준 프로메테우스다.

 

《키르케》는 1978년 생 매들린 밀러의 손에서 새롭게 여성 신화로 거듭났다. 그동안 남성 중심 서사에서 천대받고 미움받는 팜므파탈 키르케의 전사(캐릭터 히스토리)를 새롭게 각색했다. 튼튼한 서사와 주변 인물들이 조화롭게 얽히며 한층 풍부한 캐릭터를 완성했다.

 

키르케는 엄청난 능력의 부모님의 자식으로 태어났으나 형제자매들과 다르게 아무 능력 없는 신이었다. 존재감도 없고 미천한 신분이었다. 그러다 어부 글라우코스를 만나 사랑에 빠져 그를 신으로 만들게 된다. 그 과정에서 쓰지 말라는 약초를 써 파란 피부와 지느러미가 달린 신으로 글라우코스를 창조하게 된다. 드디어 태어나 처음으로 쓸모를 찾은 키르케의 정체성 찾기는 글라우코스의 마음이 변하며 한 번의 각성을 맞는다.

 

자신과 사랑을 맹세 할 것이란 착각에 빠졌던 순진한 키르케. 글라우코스는 인간이었을 때 비추었던 순수함을 잃고 전지전능한 신놀이에 흠뻑 빠져 있었다. 이에 키르케는 글라우코스와 결혼하겠다는 님프 스킬라는 괴물로 만들어 버려 아버지의 노여움을 사고 무인도로 추방 당한다. "너 같은 애"라며 깔보고 무시하던 아버지를 향해 "아버지의 생각이 틀렸다"라고 반박하는 키르케.

 

이때, 누구도 알아주지 않던 키르케의 존재감이 발현되는 것을 물론, 신과 인간 모두에게 대항할 능력인 독약을 제조능력을 발견한다. 독약을 의미하는 파르마콘(pharmakon)은 어떻게 쓰느냐에 따라 약이 되기도 독이 되기도 하는데, 그런 술수를 파르마키아라하고 이런 능력을 갖춘 마녀는 파르아키스라 한다.

 

동생 아이에테스가 항상 말하던 독립심과 자립심을 획득한 키르케는 신과 인간계 사이에서 무시무시한 능력자가 된다. 흔히 사람의 마법에 빠진다는 말이 키르케에서 유래되었다고 한다. 키르케가 유배되어 있는 섬 아이아이에에 들어온 사람들 동물(돼지)로 만들어 버리는 것처럼 고대인들은 사랑이란 여성이 남성에게 거는 마법이라고 생각한 것 같다. 그도 그럴진대. 글라우코스의 사랑에서 쓴맛을 보았을 키르케의 뒤끝이 남아 있는 건 아닐지 상상해 봤다.

 

훗날 키르케는 오디세우스 사이에서 텔레고노스를 낳는다. 아버지를 미처 알아보지 못하고 오디세우스를 죽인 후 그의 그의 아내 페넬로페(의붓 어머니)와 결혼하는 참극도 벌어진다. 오이디푸스 신화가 떠오르는 대목이다. 종종 신화에서 벌어지는 근친상간, 존속살해는 지금으로써는 뜨악할 일이나 왕위를 계승하기 위한 한 형태로 볼 수 있다. (당황스럽지만 그러려니 하고 넘어가야 신화를 읽는 데 도움이 됨)

 

드라마틱 한 과거를 알고 나니 훨씬 입체적이고 매력적으로 보이는 키르케의 매력에 빠진다. 키르케는 오디세우스의 모험과 아르고스 원정대와도 얽힌다. 아르고스 원정대에서는 또 다른 마녀인 메데이아(조카)가 등장한다. 소설 속에서는 주목받지 않았던 미노타우로스와 다이달로스의 일화도 전개되는데 여동생 파시파에와 얽혀 있다. 어쩌면 하나같이 한 배에서 나온 형제자매들이 키르케를 이용하려고만 드는지 무섭기도 했다. 때문에 부모도 형제자매도 없이 홀로 우뚝 마녀가 될 수 있는 기반이 만들어진다. 삼촌 프로메테우스가 인간을 사랑한 마음도 본받았다 할 수 있다.

 

소설 《키르케》를 통해 현대 여성이 감동받는 이유는 인간은 공포로 몰아넣지 않고 도움을 주려 하려는 선의라고 생각한다. 신들이 흔히 갖고 있는 권위, 전지전능함, 어느 땅도 바다도 다스리지 않는 물욕, 신전도 없는 키르케가 자아와 능력하고 발견하고 성장하는 스토리가 짜릿하게 펼쳐진다.

 

교사로 일하다가 데뷔작 《아킬레우스의 노래》로 전업 작가의 길을 걸은 매들린 밀러는 기원전 8세기에 호메로스가 쓴 《오디세이아》에서 영감받아 《키르케》를 썼다고 한다. 때문에 오디세우스가 고향을 그리워하고 돌아가기 위해 고군분투하는 마음을 투영되어 있기도 하다. 그러나 정작 돌아갈 고향이 없는 서글픈 마음도 반영되어 있다.

 

무엇보다도 남성 중심 서사로 알던 신화를 새롭게 여성 서사로 쓴 패기가 돋보인다. 호메로스의 방대한 대서사시 《오디세이아》에서 발톱만큼도 중요하게 등장하지 못한 채 지나가는 키르케를 전면에 내세워 새롭게 주조했다. 서양 문학에서 처음 등장한 마녀 캐릭터답게 남성보다 더 큰 힘이 키르케에게 느껴진다. 서양 중세 시대 여성의 힘을 두려워하던 남성들이 마녀로 몰아간 것처럼 능력자 여성을 두려워 한 마음을 지금도 계속된다. 나아지고 있는 중이지만 앞으로 더 나아가야 한다.

 

최근 종영을 마친 드라마 '부부의 세계' 속 지현우 캐릭터는 원작 '닥터 포스터'에서 키르케의 조카이자 또 다른 마녀 메데이아를 모델로 삼았다. 역사는 과거와 현재와의 대화다. 21세기에 다시 읽히는 신화 소 여성들의 등장이 반갑다. 방대한 분량과 캐릭터에도 불구하고 흥미롭게 읽어갈 수 있었던 건 작가의 필력과 키르케를 향한 애정, 촘촘한 이야기가 아닐까 한다. 혹 휴가지에서 읽을 만한 책을 찾는다면 《키르케》를 추천한다. 시간 가는 줄 모르고 빠져드는 키르케의 마력에서 취하고 말지어니.


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