소설의 순간들 - 박금산 소설집
박금산 지음 / 비채 / 2020년 3월
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이야기의 제왕 스티븐 킹은 유혹하는 글쓰기를 설파했다. 어떤 이야기든 독자를 끌어들이지 못하면 내가 쓴 글은 죽은 글이라는 말이다.

 

 

여러 종류의 글을 써왔다. 하지만 소설은 단 한 번도 써보지 않았다. 왜일까. 상상의 이야기를 좋아하면서 내가 상상하는 건 재미없을 거라 생각했다. 한 번도 생각해본 적 없는 영역이 궁금했다. 책은 소설가 박금산이 쓴 소설 모음집다. 스물다섯 편의 플래시 픽션(아주 짧은 단편 소설)과 소설론으로 소설의 모멘트를 정의한다.

 

 

목차도 소설의 구성을 따른다. 발단, 전개, 절정, 결말 총 4부로 나누어진 플래시 팩션들은 긴 글을 읽지 않(못하)는 요즘 세대들을 위한 소설 작법론이다.

 

 

저자는 문예 창작과 교수다. 학생들을 가르치며 자신도 소설을 쓰는 소설가다. 때문에 아무리 글을 써가도 편집자의 솔직한 칼날에 버틸 재간이 없는 거다. 때문에 어떤 글이든 길게 쓰는 것은 지양하고, 헤밍웨이처럼 짧고 간결하지만 임팩트 있는 글을 써야 한다고 말한다.

 

 

헤밍웨이가 무슨 글을 썼냐고? 이 책의 서문에 아주 놀라운 글이 실려 있다. 플래시 픽션의 1등이라 자부하는 "For Sale, Baby Shoes, Never Worn". 이게 다라고? 헤밍웨이는 식당에서 친구들과 여섯 단어로 소설을 쓸 수 있는지 내기했고, 유유히 이 글을 적어갔다. "팝니다. 아기 신발, 한 번도 안 신었음"

 

 

그렇다. 팔리는 소설, 읽히는 이야기는 어떤 것인지 심히 궁금해지기 시작했다. 짧은 소설일 플래시 픽션을 쓰려면 주의할 것들을 적어 놓았다. 이는 솔직히 어떤 글이라도 적용 가능한 공식이다.

 

첫째, 독자를 선택하자(타깃 및 장르 설정), 둘째, 짧은 이야기 읽기는 좋아하는 독자를 선택하자. 셋째, 나도 쓸 수 있겠다고 용기를 내는 독자를 상상하자. 넷째, 그 독자가 소설을 쓰는 데 도움을 주자. 다섯째, 그 독자가 스토리 콘텐츠 공모전에 나가 상을 받고 상금을 타는 데 헌신하자(여기서부터 교수님 포스 뿜뿜). 여섯째, 그러기 위해서는 소설을 공부하고, 창작하고, 가르치는 사람으로서 나를 융합하기로 하자. 일곱째, 내 책을 사서 다행이라고 느끼게 하자. 여덟째, 내 작전에 동의하는 편집자를 찾아가자.

 

 

스물다섯 편의 재미있는 소설로 시간 가는 줄 모르고 읽게 된다. 특히 마구잡이로 펼쳤을 때 5-10분 내외로 읽을 수 있는 소설은 촌철살인 흥미가 가득했다. 이야기의 시작과 이어짐 그리고 결말. 소설을 읽으면서 대충 감이 왔다. 그래서 내가 소설을 못쓰는 거구나..

 


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트럼프, 아베, 문재인 - 터놓고 풀어낸 한미일 게임 체인저의 속내
박영규 지음 / 김영사 / 2020년 3월
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이 책은 대중 역사 저술가 박영규 저자의 책이다. 역사 책을 좋아한다면 '한 권으로 읽는 역사'시리즈를 알만한 사람을 알 터. 소설가로도 활동 중인 저자가 이번에는 현시대의 역사를 처음으로 다뤘다. 한중일 세 나라의 지도자를 객관적인 시각으로 서술한다.

 

우리가 역사를 배우는 이유는 미래를 잘 알기 위함이다. 한중일 세 나라의 리더에 대해 배우는 것 만 큼이야 풀어가야 할 과제들의 해답이 들어 있다 하겠다. 한, 미, 일의 지도자들은 코로나라는 지구촌 위기에서 다른 리더십을 보여주고 있다. 아직 진압되지 않았지만 종식되고 나면 역사는 세 지도자를 다르게 평가할 것이다.

 

프롤로그부터 맛깔나다. 마치 정치, 역사 드라마를 보는 것처럼 생생하고 드라마틱 하다. 저자는 게임 체인저 3인방의 심리전으로 은유했다. 얼굴 표정과 동작으로 속내를 숨겨야 하는 포커페이스 정삼회담. 벌써 30년째 세 나라의 식탁에 오른 메뉴 '핵과 미사일'을 두고 기가 막힌 비유를 쏟아낸다. 53년생 문재인, 46년생 트럼프, 54년 생 아베를 두고 노년의 메뉴로는 다소 과하다는 너스레로 시작한다.

 

이 음식의 요리사는 바로 북한의 김정은, 그는 할아버지와 아버지의 레시피를 이어 받아 자신만의 퓨전 음식을 내놓았다. 이렇게 풀어가는 상상력과 재미있는 은유는 이해를 높이고 흥미를 유발하는 역사서의 새로운 패턴이다. (아마 책이 코로나 이후에 나왔다면 삼국의 핵심 화두가 핵이 아닌 코로나가 되었을 것이다)

 

그들은 늘 속내를 숨겨야 한다. 겉으로는 웃고 있지만 속은 무슨 꿍꿍이로 가득 찼을지 모른다. 때문에 정상회담 직후 세계 언론들은 그들의 속내를 해석하고 분석하는데 혈안이 되어 있다. 그래야 각국의 안보, 경제를 풀어나갈 다음 수를 생각할 수 있으니까. 이들의 습관적인 이중행보는 과거의 발자취로 파악된다. 그 세 나라 중에서도 가장 약한 한국은 어떤 입장을 취해야 할지 박영규 저자의 탁월한 혜안을 따라가 보자.

 

먼저 국가 정상이 되기 전 한 개인의 역사를 살핀다. 이들을 공부한다는 것은 한중일 역사, 경제, 문화로 얽힌 떼려야 뗄 수 없는 관계를 알기 위함이다. 각 나라마다 다른 정황과 생존 전략에서 어떤 입장을 취할지 과거와 현재, 미래를 굽어볼 수 있다.

 

이민자의 자손이자 사업가였던 트럼프는 미국을 다시 위대하게 만들기 위해 고군분투하고 있다. 피란민의 아들이자 변호사였던 문재인은 나라다운 나라를 꿈꿨다. 전범의 후손이자 정치가 집안의 (잠깐) 회사원이었던 아베는 아름다운 나라를 표방하며 과거의 영광을 찾고자 했다.

 

세 사람은 과연 어떻게 다를까? 조상과 부모에게서 배운 가풍과 생활환경은 훗날 가치관을 형성했다. 타고난 기질과 주변 환경이 미친 소년기(사춘기), 청년기를 살펴본다. 부모의 가르침이 주였던 사춘기를 지나 그것을 사회로 나가 실현시키는 청년기는 어땠는지도 살펴본다. 그리고 어떤 과정을 거쳐 지금의 정상이 되었는지 승리 전략을 집중 분석했다.

 

엎치락뒤치락 소설의 캐릭터처럼 분석한 삼국 정상의 흥미로운 삶을 시간 가는 줄 모르고 읽게 된다. 그들은 출신도 정치인 생도 각각 다르지만 현시대에 협력해야 하는 불가분의 관계다. 성공인지 실패인지 역사는 평가할 것이다. 현재 시점으로는 우리나라 대통령이 우세하다. 미국과 일본은 코로나19 이전과 초반에는 고개를 숙일 줄 몰랐지만, 현재 고개를 떨구고 좌절하거나 거듭 사과하고 있다.

 

하지만 끝날 때까지 끝난 게 아니다. 아직 코로나는 잡히지 않았고 몇 달간의 사투로 어느 정도의 유효값을 얻었을 뿐이다. 갈길이 아직 멀다. 하지만 긍정적인 희망은 아직 남아 있다. 코로나 사태의 승자가 누가 될 것인가, 이 책을 통해 승자를 점 춰보면 어떨까. 결코 후회하지 않는 독서가 될 것이다.


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곽재식의 세균 박람회
곽재식 지음 / 김영사 / 2020년 2월
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세균은 40억 년쯤 전에 세상에 나타났으며, 지구 전체를 뒤덮었고, 지금까지도 온갖 곳에 속속들이 퍼져있다. 지금 공기 중에도 세균은 떠다니고 있으며, 흙에도 물에도 있다. 사람의 몸속이나 피부 위에도 세균은 적지 않다. 우리가 마시는 음식에도 물론 갖가지 세균이 있다.

p23

 

우리는 매일 세균과 함께 공생하고 있다. 과거부터 시작해 현재, 미래도 세균은 함께 할 것이다. 세균이 지구상에 사라지는 날이 올까. 아마 지구 멸망이 아니고서는 없을 것이다. 파고 파도 흥미로운 세균 이야기를 소설가 겸 공학박사 곽재식에게 들어본다.

 

우리 몸은 세균 없이는 존재할 수조차 없다. 38억 년 전부터 긴 세월을 지구와 생물 몸에서 살아온 세균 이야기를 주목해 보자. 코로나19 때문에 세균, 박테리아, 곰팡이, 바이러스의 관심이 커진다. 이들은 어떻게 다른지 도 책 속에서 확인할 수 있다. 이 세상은 세균으로 둘러싸인 곳이라는 것을 주제로 흥미를 유발하는 책이다.

 

세균은 인류보다 훨씬 이전부터 지구상에 존재했지만 인류가 인지 한지는 300여 년 밖에 되지 않았다. 1600년대 후반에 비로소 세균의 존재가 학계에 보고 된다. 이 무렵은 물체를 확대해 볼 수 있는 안경과 렌즈 보급 시기와 맞물린다.

 

빛을 먹고 사는 세균, 보톡스의 원료인 세균, 산소를 뿜어내는 세균 등 종류도 가지가지다. 김치 맛의 비밀, 모든 사람 몸에 있는 대장균, 살상 무기가 되는 탄저균 등 과거, 현재, 미래, 우주관으로 나눠 흥미로운 이야기를 진행한다. 페니실린도 그렇고 흙에서 추출한 항생제가 세균을 죽일 수 있는 경우가 많다. 흙은 그저 농작물을 기르고 지구에서 없어서는 안 될 땅의 기반이라고만 생각했는데 흙 속의 세균을 가지고 약을 만들 수 있다는 점이 흥미로웠다.

 

특히 코로나 바이러스 때문에 바이러스 부분을 중점적으로 읽었다. 바이러스와 세균은 아주 많이 달랐다. 바이러스가 세균보다 크기가 훨씬 작으며 세균에게 파고들어 세균을 감염시키는 박테리오파지는 무서운 존재임을 알았다. 바이러스는 세균이나 DNA에 꼭 필요한 물질들이 엉겨 붙어 있는 덩어리다. 바이러스는 다른 세균의 몸속에 들어가서 그 세균을 착각하게 만들어 자기 대신 바이러스를 키우게 해 퍼져나간다.

 

한국인하면 빠질 수 없는 김치. 김치에 대한 속설부터 과학적 근거까지 재미있게 풀어냈다. 김치에 들어있는 젖산. 김장 김치를 한 번에 많이 담아 꾹꾹 눌러 담는 이유는 김치의 발효를 담당하는 세균들이 산소가 적을 때 활동하기 유리하다는 것이다. 산소가 들어갈 공간이 없어 류코노스톡이나 젖산간균 같이 유리한 세균이 번식해 맛있는 김치가 된다. 또한 집집마다 김치 맛이 다른 이유도 재료나 젓갈 때문만은 아니다. 어떤 세균을 손에 묻히고 김장을 하느냐에 따랄 맛이 달라진다고도 하니, 세균의 활약은 그야말로 무한정이다.

 

책은 외국 사례가 아닌 한국 사례를 통해 어려운 과학을 재미있는 과학을 바꾸는데 일조하고 있다. 그만큼 복잡하고 긴 세균 이름만 아니면 비유와 예시가 잘 되어 있어 추천하고 싶은 책이다. 과학 책에 어려움이 있거나 세균과 바이러스, 박테리아, 곰팡이 등을 교양과학 수준을 알고 싶은 독자에게 적합하다.


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대체 조지아에 뭐가 있는데요?
권호영 지음 / 푸른향기 / 2020년 3월
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조지아는 유럽의 전형적인 모습에서 조금 비껴간 순박하고 자연의 아름다움이 큰 나라다. 여행이 금지된 요즘 책이나 영상으로 떠나는 여행이 인기다. 책을 읽고 있으니 마음만은 벌써 조지아에 있는 듯하다. 위축된 마음이 조금은 여유로워졌다. 방구석 여행, 집콕 여행이 대세다.

 

 

 

저자의 말에 따르면 조지아는 유럽의 동남아쯤 된다고 한다. 유럽이 품은 자연과 올드시티의 이국적인 정취가 물씬 나는 도시라고 소개한다. 발달이 덜 된 교통 편과 저렴한 물가가 빠르고 복잡한 도시에서 느낄 수 없는 여유를 선사한다.

 

 

 

 

조지아 여행에서 꼭 가봐야 할 도시는 카즈베기와 메스티아다. 조금 더 욕심을 부리자면 흑해를 즐길 수 있는 바투미와 이웃나라 아르메니아를 둘러봐도 좋다고 한다. 참고로 조시아의 수도는 트빌리시다.

 

 

 

 

여행과 관광은 다르다. 관광은 그 나라에서 꼭 둘러보아야 할 곳을 마치 미션 수행하듯 독파하게 된다. 일정도 빡빡하고 최대한 많이 돌아다니고 짧게 머문다. 반면, 여행은 조금 더 느슨하고 가변적인 계획으로 둘러보고 느끼고 체험하는 일이다. 그저 길을 가면서 우연히 만나는 건물, 음식, 사람들에게 감사하고 하루를 즐기며 다음 여행지를 모색하는 자유가 부러울 따름이다. 예기치 않은 일들은 새로운 계획과 인연을 만들어 주고 일상으로 돌아와 살아갈 수 있는 힘을 보태준다.

 

 

 

 

여행을 하는 이유는 이런 일상의 활력소를 충전해 오는 일이다. 그곳이 생각나는 기념품, 사진들, 사람들의 말과 웃음을 들여다보며 그때의 기억으로 또다시 소환할 수 있다. 언제 어디서나 가능하고 시간 또한 많이 들지 않는다. 그래서 자꾸만 떠나고 다시 돌아오나 보다. 집 나가면 개고생이란 말을 입에 달고 살면서도..

 

 

 

 

앞으로 여행책을 얼마나 읽게 될까. 그저 책을 읽는 것으로만 끝날까. 상상만으로 나만의 여행을 떠나 보았다. 조지아는 한국에서 가깝게 동유럽을 만날 수 있는 나라라 요즘 많이들 간다고 한다. 기회가 된다면 꼭 떠나보고 싶다. 가지 말라면 더 가고 싶은 게 사람 마음인가 보다. 집 근처 마트에 생필품만 사러 가도 조심하게 된다. 하지만 나아질 것이다. 꼭 그래야만 한다. 그리고 다시 떠나게 되니라 믿는다.

 

 

 

 

 


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다람쥐의 위로
톤 텔레헨 지음, 김소라 그림, 정유정 옮김 / arte(아르테) / 2020년 3월
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아기자기하고 예쁜 그림의 동화 소설이지만 촌철살인 정곡을 찌르는 듣기 좋은 말만 하지 않는 다람쥐. 주인공 다람쥐는 숲속 친구들의 고민을 들어주는 고민 해결사다. 책을 통해 우리는 고민을 해결해 주는 게 '말'뿐이 아님을 알 수 있다. 누군가의 고민을 그저 들어주는 것만으로도 위로가 될 수 있음을 다람쥐의 행동으로 톺아 볼 수 있다.

《고슴도치의 소원》, 《코끼리의 마음》의 저자 '톤 텔레헨'의 신작이다. 그는 네덜란드의 의사이자 소설가로 딸을 위해 동화를 들려주려다가 동화 작가로 데뷔한 할아버지다. "옛날 옛적에 말이야.."라며 할머니 할아버지가 들여주던 이야기를 듣는 듯한 포근한 감성이 포인트다.

 

책은 동물들이 주인공인 우화소설로 동물들의 특성과 현대인의 복잡다난한 내면을 잘 매칭해 놓고 있다. 철학적이고 심오한 질문을 귀여운 동물들이 하고 있으니 내 고민인 것 같아 더 자세히 듣고 싶어진다.

  
  

너도 넘어져 본 적 있니?


                  응, 꽤 자주. 다들 넘어지니까 괜찮아.
              

 

  

아차, 들어보니 내 마음의 거울처럼 비추고 있었다. 자꾸만 넘어지는(실패하는) 데 어째야 할지, 괜히 울적해지고 의기소침 해지는 순간을 어떻게 보내야 할지, 외롭고 슬플 때 혼자이고 싶지 않을 때, 이런저런 통증으로 고통스러울 때 등등 귀여운 다람쥐는 그때가 혜안을 꺼내 준다.

고민만 한다고 일이 해결되지 않더라. 다람쥐처럼  타인의 고민을 잘 들어주되, 위로할 자신이 없다면 그저 듣기만 하는 친구가 있다면 얼마나 좋을까. 요즘같이 무기력해지고 의기소침해지는 때. 아무것도 바라지 않고 오직 나만을 위로해 줄 사람이 있다는 것은 행운이다. 책은 그런 존재다. 언제 어디서 펼치더라도 그때마다 다른 방법으로 위로해 준다.

날씨는 좋은 주말이다! 야외활동하기도 그지없다. 서로를 조심하면서 간단하게 산책해보는 건 어떨까, 평일 내내 모아두었던 고민을 털어내는 주말 산책과 책 한 권의 위로. 몸과 마음을 단단히 할 수 있는 지금으로 최선의 방법이다. 자존감, 자신감은 최고의 면역력이다. 우리 모두 마음속에 다람쥐 한 마리를 들어놓아보자. 바닥으로 떨어진 자존감을 키우는 일은 살면서 두고두고 해야 할 면역력 높이는 일이란 것을.

 



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