천재 유교수의 생활 28
야마시타 카즈미 지음 / 학산문화사(만화) / 2010년 1월
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자신의 인생을 일정한 보폭으로 걷고 계신 교수님. 19권부터 24권까지, 무려 6권으로 진행된 전쟁 중 에피소드(교수님의 젊은 시절)가 끝이 났을 때는 마치 이 만화가 끝을 맺은 느낌이었다. 그래서일까. 다시 시리즈가 시작되었지만 25권부터 27권까지 어딘가 싱거운 맛이 나는 것 같았다. 흥미로운 에피소드가 없던 것은 아니었지만, 이전처럼 끌리지는 않았다고 할까. 이 작품을 쭉 모으고 있었음에도 교수님이 예전 같지 않다 느낀 게 사실이다. 하지만 28권에서 그런 마음 싹 지웠다. 우습게도 그렇게 생각하고 다시 이전 권들을 보자 전에 미처 느끼지 못한 것들까지 보이는 것 같았다. 내가 처음 이 만화를 보고 좋아하게 된 이유 - 규칙을 준수하고 주관이 뚜렷해 쉽게 변하지 않지만, 세상에 무한한 호기심을 느끼고 다른 존재의 삶을 있는 그대로 인정할 줄 아는 교수님- 역시 변하지 않았다. 한순간의 기분으로 이 작가 이제 끝났나.. 생각했던 게 미안하고 부끄러웠다. 그런 일이 어디 이것뿐이랴. 나의 성급함에 대해 다시금 생각하게 된다. 

28권에서 특히 내 맘에 와 닿은 것은 '달과 기관차' 에피소드. 손녀 손자인 하나코와 마모루 콤비를 볼 수 있던 게 가장 기뻤다. 추진력이 강하고 박력있는 하나코와 조금 느리지만 모든 것에 호기심을 품고 탐구할 줄 아는 마모루는 마치 유교수님이 두 명으로 나뉜 것 같다. 하지만 정작 그 둘은 닮은 곳이 거의 없다. 특히 하나코는 무엇 하나 잘 하지 못하는 바보 마모루에게 할아버지가 관심을 보이는 게 싫어 심술을 보이기도 했다. 그런 둘이 드디어 접점을 찾은 것이다.  

나는 이 작품에 드러나는 작가의 가치관과 세상을 따스히 바라보는 시선, 특히 소외된 사람을 그려내는 방식이 존경스러웠다. 또한 주인공 유교수에 그치지 않고 어린 하나코와 마모루의 세계로 이어진다는 점에서 앞으로의 이야기 역시 기대하고 있다. 이런 할아버지 혹은 인생의 선배이자 멘토의 가르침 안에서 아이들은 어디까지 가능성을 펼쳐나갈 것인가. 그리고 무엇보다 얼마나 행복해질 것인가. 비록 만화 속 삶일뿐이지만 우리네 인생의 화두 역시 성장과 행복이기에, 나에게는 '그저 만화'라고 말할 수 없는 작품이기에, 조급해하지 말고 그 길을 뚜벅뚜벅 걸어갔으면 좋겠다. 늘 그랬던 것처럼. 


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원피스 55 - 지옥에 부처님
오다 에이이치로 지음 / 대원씨아이(만화) / 2009년 12월
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처음 보았을 때 기발하고 재미있다 느꼈지만 이렇게 오랫동안 항해를 할 줄은 몰랐다. 이 나이까지 여전히 이들의 모험에 함께할 거라고도 생각지 못했다. 그리고 앞으로의 모험을 이토록 기다리게 될 줄은 짐작도 못했다. 한 작가의 머릿속에서 구축된 세계는 점점 그 영역을 확장하고 있다. 남들의 비웃음에도 아랑곳하지 않고 해적왕이 되겠다 외치는 주인공은 다분히 만화적인 인물이다. 하지만 그가 동료를 얻고 앞으로 나아가는 동안 경험하는 사건들은 그저 만화라 치부하기에는 가볍지 않은 주제를 다루고 있다. 꿈, 국가의 존재, 공포와 신, 진정한 우정, 삶의 환희 그리고 무엇보다 유머. 너무나 좋아하는데도 다시금 지대한 관심을 갖게 된 것은 50권 정도의 사건이 진행되어서야 절망을 느끼는 주인공 때문이었다. 재미있는 작품이었다가도 이쯤되면 주인공들이 무적이 되면서 스토리가 흔들리기 시작해 작품 자체가 안드로메다행을 예약하는 경우가 있다. 그러나 작가는 주인공 능력치가 최고조에 이른 시점에서 동료를 모두 잃게 하는 시련을 주었다. 슬픈 땐 웃음버섯을 먹어서라도 웃는 주인공 루피가 이 고비를 어떻게 넘길지 기대하며 지켜보고 있다. 함께하는 것이 너무나 즐겁다. 나에게는 <빨간머리 앤>과 더불어, 할머니가 되어서도 보고 싶은 만화다.

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도자기 - 마음을 담은 그릇
호연 지음 / 애니북스 / 2008년 5월
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'바다를 낚았습니다'라는 말과 뒤이은 푸른빛 도자기 사진이 준 충격을 지금도 잊을 수 없다. 일본 오사카에 있다는 그 도자기를 내 눈으로 직접 보겠다는 작은 목표를 갖게 해준 한편의 웹툰은 구구절절 설명 가득한 어느 책보다 깊은 향기가 났다. 

네이버에 연재되던 시절 폭발적인 인기를 누린 것은 아니었지만 한 번 본 사람은 계속 보게 했던 이 작품의 매력은 달항아리 같은 은근하고 여유로운 맛일게다. 리움에서 본 커다란 달항아리는 친근하면서도 설레게 하는 오랜 친구 같았다. 매끈하지 않은 엉성함이 마음을 편하게 했고 화려하지 않은 장식은 있는 모습 그대로를 아름답게 볼 수 있는 여유를 느끼게 했다. 도자기에 대한 책들 중 가장 적은 텍스트를 가졌을 이 책도 그러한 느낌이다. 치밀한 고증이나 화려한 수사는 없지만 몇 컷의 손그림과 대사는 그 어느 작품보다 마음에 와닿고 오래도록 기억된다. 

내가 도자기에 대해 배웠던 강의나 스스로 읽었던 어느 책들도 이렇게 현실감 있고 생생하게 도자기의 향취를 느끼게 해준 것은 없었다. 작가가 겪은 일상 속의 소소한 에피소드나 나름의 생각들이 옛도자기와 만나 엮어낸 이야기들은 책에서 본 도자기를 오래도록 기억하게 하며, 그 너머에 있는 다른 것들에게도 눈길을 주게 한다. 이 책을 보고 국립박물관을 방문했을 때 도자기들이 전시되어 있는 그곳에 혼자 앉아 느꼈던 행복은 그 전에 느꼈던 것과는 조금 달랐다. 

전통문화를 접근하는 방식은 다양할 수 있다. 그런데 지금 우리는 너무 한 방향으로, 그것도 재미없는 쪽으로 치우친게 아닐까. 그런 결과 전통문화에 대한 관심은 사회 전반적으로 낮은 상황이 되어 버렸다. 지금에야 과거지만 한때는 우리처럼 두근대는 심장으로 살았을 사람들의 삶은 교과서 속, 박물관 속에서 멈춘, 죽은 이야기가 되고만 것이다. 책에 나오는 에피소드 중 전통문화에 대한 대중의 관심을 이끌어내야 한다면서도 지은이가 그린 만화를 보여주자 탐탁치 않은 표정을 보였다는 교수들의 모습은 그러한 현실을 만든 이유 가운데 하나라고 생각한다. 우리가 상상력에 채운 자물쇠를 풀어준다면, 발상의 자유를 허락한다면, 알기 전에 먼저 즐길 수 있게 해준다면, 고루하다 여겼던 전통문화 역시 새로운 재미로 다가오지 않을까. 물론 이것은 다른 분야에서도 마찬가지일 것이다.  

너무나 좋아하는 책인데 별 하나를 뺀 것은, 작품에 비해 사진의 질이 떨어지기 때문이다. 출판사에서 좀더 신경썼다면 좋았겠다는 아쉬움이 있었다. 또 세로로 길었던 웹툰이 몇 페이지로 분절되어 스크롤을 내리면 보았던 맛과는 좀 다르다. 하지만 그럼에도 이 작품이 품고 있는 따뜻함과 향기는 변하지 않았다. 재미와 감동 역시 그대로다. 아직 젊은 지은이가 또 어떤 작품을 내놓을지 기대가 된다. 애니북스에서 또 한편을 준비한다고 하고, 듣자하니 불교관련 책에 들어갈 그림도 그리고 있다고 한다. 어떤 작품이 어떤 모습으로 탄생할지 아직 알 수 없으나 그걸 기다리는 것만으로도 즐거워진다.

 


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H2 1 - 소장판
아다치 미츠루 지음 / 대원씨아이(만화) / 2006년 10월
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사람마다 자기만의 기준 몇 가지는 가지고 있을 것이다. 시험 날에는 미역국을 먹지 않는다 같은 것보다 덜 보편적이고 아주 개인적인 기준. 나에게 h2는 그런 것 가운데 하나다. h2를 좋아하는 사람치고 진짜 나쁜 사람은 없다 라는. 세상 경험 부족한 풋내기부터 인간을 만화로 판단하냐는 설교까지 다양한 반응을 이끌어냈지만 누가 뭐라 해도 나는 정말 렇게 생각한다. 손에 땀을 쥐게 하기보다는 잔잔하고 담백한 스토리와 욕을 퍼부을 만큼 나쁜 놈은 나오지 않는 순진함과 싱겁다 못해 때론 썰렁한 유머에 때론 지루할 만큼 적은 대사와 경기 장면으로 채워지기도 하는 이 만화를 좋아하는 사람이라면 마음 어딘가에 따뜻함을 숨기고 있을 것이라고. 지금까지는 나름 신뢰도가 높다.  

 영웅이란 뜻의 히로와 히데오, 두 주인공이 야구를 즐기며 진심으로 경쟁하며 우정을 쌓는 모습은 부럽기까지 하다. 히카리와 하루카, 두 여주인공을 비롯해 주변 인물들과 함께 이어가는 내용은 너무나 만화스런 설정이지만 거부감이 들지 않는다. 그것은 아마도 그들이 보여주는 모습이 우리와 별로 다르지 않기 때문일 것이다. 특별하되 유난스럽지 않은 아다치의 만화는 누구에게나 이렇게 풋풋하고 뜨거웠던 청춘이 있었다는 걸 상기시켜 준다. 다 아는 내용이지만 시간이 지나서 또 펼쳐보게 되는 건 그런 점 때문이 아닐까 생각한다.   

좋아하는 캐릭터를 꼽을 수 없을 만큼 주조연을 막론하고 등장인물 모두 빛이 난다. 생각해보면 열일곱, 열여덟 되는 십대의 끝자락을 어떻게 선과 악으로 나눌 수 있겠는가. 좋은 녀석도 흔들릴 때가 있고 나빠보이는 녀석은 실수를 할 뿐이다. 작은 성공을 맛보기도 하지만 실수도 하고 좌절도 하는 그 나이의 아이들을 여유롭게 바라보고 그려낼 줄 아는 작가의 능력이 마음에 든다. 그뿐이랴. 등장인물의 심리와 그들 사이의 묘한 긴장감을 대사만이 아니라 그 순해 보이는 그림으로 묘사해내는 것을 보면 아주 여우 같다니까. 

아다치 미츠루의 만화는 그냥 다 좋은데 그 가운데 제일은 역시 이 작품이다. 정색하고 따지고 들면 단점이나 결점이 안 보이겠냐마는 적어도 나에게는 완벽한 청춘만화다. 언제고 펼쳐보면 마음 한구석이 뜨거워진다. 주인공들 또래였던 내 모습으로 돌아가는 듯하다. 하지만 그것은 과거로의 도피가 아니다. 방전된 마음을 충전시키는 것이라고 할까. 아니면 잠깐 기운을 얻고 다시 앞으로 나아가게 하는 무언가라고 할까. 마라토너가 경기 중에 마시는 물 한 컵처럼. 어느 쪽이든 보고 나면 기운이 생기는 만화다.

 


H2
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연옥님이 보고계셔 1 - 억수씨 만화 연옥님이 보고계셔 1
억수씨 지음 / 애니북스 / 2008년 6월
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네이버에 연재되고 있지만, 처음 본 곳은 다음의 나도만화가 게시판이었다. 매회 찾아보는 열혈 독자는 아니었지만 어느날 문득 떠올라 한번에 보곤 했다. 1권으로 묶인 분량이 다음에서 연재된 건 아니었기 때문에(혹은 내가 찾지 못했거나), 네이버로 자릴 옮긴 다음에야 책의 끝자락 내용을 볼 수 있었다.  

부산 외가에서 태어난 주인공 정수(표지에서 웃고 있는 꼬마)는 외할아버지, 외할머니, 외삼촌, 이모들의 사랑을 받으며 자란다. 동생 정수에 비해서도 똑부러지지 못하고 어리숙하지만, 그것은 약점이 아니라 어른들의 사랑을 독차지하는 무기가 된다. 처가살이하는 아빠는 사람 좋지만 사회에서 성공할 타입의 남자는 아니다. 하지만 엄마는 그런 점을 타박하지 않는다. 혼자서 동네를 헤매고 다녀도 정수에게 호의적인 어른들 덕분에 하루종일 재미나게 놀 수 있다. 가족뿐만 아니라 정수가 살고 있는 세계의 모든 이들이 호의적이다. 특별할 것 없는 일상, 하지만 어린 정수에게는 모두 신나는 모험이다. 귀여운 등장인물과 훈훈한 에피소드 덕분에 기분까지 좋아지는 귀여운 만화라고 생각했다. 1권은 처가살이하던 아빠가 서울에서 취업이 되어 정수 가족이 모두 상경하는 내용으로 끝난다. 밤기차에서, 외할머니가 싸주신 삶은 달걀을 먹으며, 한 남자가 자신의 연인에게 바치는 기타소리 곁들인 노래를 들으며 가는 길은 참 낭만적이다. 마치 여행이라도 떠나듯. 하지만 현실이 그리 호락호락 하겠는가.

누구나, 잠깐의 순간일지라도 완벽하게 행복하다고 느꼈던 때가 있을 것이다. 그리고 그 순간의 대부분은 아마도 어린 시절이지 않을까 싶다. 부모의 품에 있어 자신의 세계가 아직은 넓지 않은 그때, 하루하루 신나게 노는 게 최대의 숙제였던 그런 시절. 하지만 한살씩 먹으면서 그 세계는 위태롭게 흔들리다 결국 허물어지고, 그로 인한 충격은 사람을 방황하게 하고 변화시킨다. 그것이 곧 성장이리라. 정수가 훌쩍 큰 모습으로 진행되는 다음 내용은 그 전과 비교하면 아주많이 어둡다고 할 수 있다. 하지만 뭐, 그건 다음 권을 보면서 생각하면 되겠다. 1권에서는 그저 꼬마 정수의 귀여운 모습을 즐기면 된다. 정말정말 귀여우니까>_<


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