라스트 타운 웨이워드파인즈 시리즈
블레이크 크라우치 지음, 변용란 옮김 / 오퍼스프레스 / 2016년 2월
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참신한 소재와 파격적인 전개,거기다 출판사의 마케팅에 빛나는 파인즈시리즈의 3부작중 그 마지막 `라스트 타운`

처음부터 작품에 대한 설명을 단 한줄도 하지않는 과감함으로 눈을 끌었던 파인즈 시리즈는 역시 출판사의 작품에 대한 자신감을 이해할만 시리즈가 아니었나 생각한다

엉뚱한 곳에서 눈을 뜨고 자신이 있는곳이 어딘가 이상하다는 자각을 하면서 탈출을 시도하던 비밀요원 에단 호크가 도대체 지금 이곳은 어디인지 왜 그가 이곳에 있는지 아무런 정보도 없이 책을 읽는 사람들 역시 에단과 같은 심정으로 도시곳곳에서 벌어지는 어딘가 기괴한 풍경에 대해 의문과 함께 뭔지모를 오싹함을 느낄때쯤 도시의 숨겨진 비밀을 밝힌게 시리즈의 첫번째인 `파인즈`였다면 두번째인 `웨이워드`는 왜 세기의 천재인 필처박사와 그 추종자들이 이런 선택을 했는지 그리고 그곳 웨이우드파인즈가 어떤 도시이고 인류는 어떤 위험에 직면했는지에 대한 설명을 해주고 있다

또한 이 모든 비밀을 알게 된 주인공 에단이 주민 모두에게 그 비밀을 밝힘으로써 도시의 창조자인 필처박사에게 정면대결을 하게 되면서 2편의 끝을 맺었고 이제 3편인 `라스트타운`에서는 그 대결로 인해 벌어진 도시의 참극을 보여주면서 과연 이 모든 희생을 하면서도 진실을 밝히는게 옳았는지? 진실을 외면한 채 그저 눈앞의 행복에 취하고 주어진 조건에서 만족하는 삶이 맞는건지에 대한 근본적인 질문을 던지고 있다.

갑작스런 보호막의 철거로 인해 피의 밤을 보낸 사람들은 드디어 진실과 직면하게 되자마자 생명의 위협을 받게 되고 이 모든일을 행한 필처박사는 자신이 만들고 생명을 부여해준 사람들이기에 그들의 목숨을 거두는 것도 자신의 의지라고 생각하는...마치 자신이 신이된듯 오만하게 군림하는 모습을 보여준다

한 사람의 강한 리더쉽으로 모든것을 통제하고 사람들의 자유를 위협하지만 대신 안전을 보장하고 의식주를 제공하는 독재정치의 한 단면을 라스트 타운이라는 작은 도시를 통해 보여주면서 어떤 삶을 선택할것인지에 대해 생각할꺼리를 주고 있다.

모든일이 벌어진 후 에단의 자책은 그래서 더 와닿기도 한다.

진실을 외면한 채 그저 주어진 삶을 살았더라면 어땠을까? 하는 의문은 오늘날에도 많은 사람들로 하여금 딜레마에 빠지게 하는 명제이기에 에단의 갈등은 충분히 공감이 가는 부분이었다.

처음의 의도와 달리 어느새 전능한 신이 된것 같은 감상에 빠진 필처박사의 모습을 통해 한 사람에 의해 모든것이 결정되고 좌지우지되는 삶은 한순간의 독단적인 선택으로 얼마나 많은 사람들이 위험할수 있는지를 웨이워드 파인즈라는 작은 도시를 통해 여실히 증명되고 있다.

겉으로는 아무 걱정없이 모든게 평화로운 도시 웨이워드를 통해 작가가 하고 싶은 말이 아니었을까 짐작해본다

 


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제시 램의 선택
제인 로저스 지음, 이진 옮김 / 비채 / 2016년 1월
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소녀가 묶인 채 감금되었다.그녀의 아버지로부터

시작을 이렇게 하고 있는 `제시 램의 선택`은 그녀가 왜 아버지로부터 감금을 당해야하는지 거슬러 올라가면서 제목처럼 그녀가 한 어떤 선택으로 인해 다른 사람도 아닌 아버지로부터 감금당하게 된 사연을 밝히고 있다.

누구가의 테러로 인해 사람들은 치명적인 바이러스에 감염되고 이 바이러스는 임산부를 공격해서

끝내는 숙주인 임산부를 100% 사망에 이르게 한다.

그로 인해 누구도 임신과 출산을 하지 못하게 되고 결국에는 인류의 종말을 고하게 되는 무서운 바이러스의 공격으로 인해 사람들의 생활은 질서가 사라지고 자포자기하는 분위기가 만연하다

여기만 보면 감염되면 임산부를 위협하고 태아에게 소두증을 유발하여 최근 전세계를 휩쓸며 공포에 떨게 하는 지카바이러스와 비슷해서 작가의 선견지명에 놀라움을 금치 못한다

 

 

 

인류의 종말을 코앞에 두고 새로운 대안으로 떠오르게 된 실험이 바로 바이러스가 유행하기전에 체취한 난자를 이용한 수정란을 이식하는 일종의 대리모실험

하지만 이 실험을 위해선 반드시 대리모가 숙주가 되어 임신을 한 상태에서 아기에게 영양분만 공급하는 식물인간상태가 되어야하기에 죽음은 필연적상황이지만 이 모든것을 알고도 제시는 대리모에 자원하게 되면서 아버지와의 첨예한 갈등상황을 맞게 된다.

이 실험의 중요성을 인정하고 유일한 대안임을 누구보다 잘 알지만 다른사람이 할 일이라고 생각해서 자신의 딸이 목숨을 내던져 실험에 참여하는걸 묵인할수도 인정할수도 없다는 아버지의 입장과 인류를 구원하는 유일한 방법인 대리모가 자신이 반드시 해야할 일이라고 생각하는 제시의 주장이 팽팽하게 맞서면서 이야기는 극적인 긴장감을 유지하고 있다.

제시의 선택이 분명 거룩한 희생임엔 분명하지만 부모의 입장에선 왜 그런 희생을 내 딸이 해야하는가 하는 의문이 당연하기에 묶어서라도 그녀가 하려는 일을 방해할려는 마음도 이해가 가고...아무도 희생을 자처하지않는다면 인류가 멸망한다는 당면한 문제에서 자발적으로 희생하고자 하는 제시의 마음은 솔직히 나같은 평범한 사람이 완전히 이해하기엔 어렵지만 그럼에도 모두를 위해 이런 희생을 하는 사람이 있음을 알기에 제시의 논리와 선택을 어느정도 이해할수 있었다.

하지만 역시 부모된 입장에서 그녀 제시가 이런 중대한 선택을 하기엔 16세라는 나이가 조금 걸리기는 했다.

게다가 그녀가 이런 선택을 하기전의 상황 역시 평범하지않았기에 과연 이 모든 상황이 그녀의 선택에 어떤 방아쇠의 역활은 하지않았을까? 하는 의문도 든다.

책속 내용에선 처음에는 이런 선택을 할 당시 제시의 마음도 이렇게 굳건하지않았고 단지 엄마와 아빠의 사이가 벌어지고 그 벌어짐에 자신이 기여를 한 듯한 죄책감에다 아버지에게 인정받고 싶다는 욕구와 첫사랑과의 갈등,임신을 원했던 이모의 죽음 같은것이 복합적으로 영향을 미쳤지만 점차 현실을 인식하고 내면의 소리에 귀기울여 자신이 진정 원하는 것을 깨달아서 스스로 이런 결과에 이른듯하나 처음 사랑을 하고 그 사랑에 실망한 사춘기 소녀의 불안정함과 위태롭기 그지없는 부모의 생활이 과연 그녀의 선택에 영향을 끼치지않았을까 하는데는 의심이 든다.

아마도 많은 사람들이 책을 읽고 비슷한 의문을 가지게 될것이기에 이 책의 제목이 시사하는 바가 더 크게 다가온다

편하지만은 않은 소설이지만 현 시점에서 분명 많은 것을 생각하게 한 책이었다.


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사이버 스톰
매튜 매서 지음, 공보경 옮김 / 황금가지 / 2016년 1월
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서부 개척시대의 잔혹함을 읽고 난 뒤 읽은 책이 바로 최첨단 과학문명의 몰락에 가까운 재난을 그린 이 책 `사이버 스톰`이다

모든것이 인터넷이라는 편리함으로 연결된 세상을 살아가는 요즘

그 편리함이라는 게 한순간에 무너지기도 쉬울뿐 아니라 오히려 많은것들이 연동되어 있는 인터넷 하나에만 이상이 생겨도 모든것이 다 잘 못 될수 있다는 단순하지만 무서운 진실을 깨닫게 해준다.

작가 매튜 매서는 세계 최초의 촉각 피드백 이라는 생소한 회사를 창립한 이력이 있을뿐 아니라 컴퓨터를 이용해 나노기술부터 유전체학,사이버 보안등 듣기에도 생소하지만 최첨단 분야에서 활약해 온 최첨단 전문가이기도 하기에 이런 책을 쓸 수 있지 않았나 생각한다.

그래서 이 소설은 소설이 아닌 언제든지 일어날수 있는 현실을 반영하고 있기에 좀 더 섬뜩한 경고로 받아들여진다

 

 

 

보일러며 전기며 각종 편리함이 모두 인터넷으로 연결된 최첨단 아파트에 살고 있는 마이클과 로렌부부

어느샌가 아내와 조금씩 알수 없는 틈이 생겨 부부간 불신의 늪이 깊어지는 가운데 매일 뉴스로만 듣던 중국과의 군사적 대치가 첨예하게 대립되던 순간 사이버 테러에 의해 인터넷이 마비되고 아파트의 모든 것이 정지된다.

게다가 조류독감이 발생했다는 소식이 퍼진 가운데 뉴욕전역은 엄청난 폭설에 한파가 닥치고 사람들은 추위에 떨면서 모든것이 복구될거란 정부의 말을 믿고 기다리지만 복구는 커녕 갈수록 나빠지기만 하고 마침내는 추위와 배고픔에 지친 사람들 사이에서 전쟁같은 약탈과 방화같은 폭동의 기미가 보이는데...

 

사람들이 문명의 발전이라고 하는 최첨단기술이 얼마나 쉽게 뚫리고 보안에 취약한지에 대한 경고를 보여주고 있는 재난소설인 이 책 `사이버 스톰`은 대부분의 사람들이 어느정도 알고 짐작하고 있던 사이버 테러가 얼마나 심각할수 있는지, 어떤일이 발생할수 있는지를 여실히 보여주고 있다.

그가 보여준 사이버 테러가 일어난 도시의 상황은 그야말로 재난이자 인류의 종말이 얼마나 쉽고 눈깜짝할 사이에 일어날수 있는지 여실히 보여주고 있어 섬뜩하기 그지없다

전기가 끊기고 먹을것이 없어지고 인터넷이라는 소통이 사라진 도시는 잔혹한 전쟁터에 가깝고 그야말로 약육강식의 세계의 잔혹함을 극단적으로 보여주고 있는데 마이클과 로렌 부부는 이런 환경에서 살아남기 위해 노력하면서 서로의 애정을 확인하는 계기가 되기도 한다.

무서운것은 어느새 사회 모든 대표시설들이 편리함과 경제성이라는 이유로 인터넷과 연계되어 있을 뿐 아니라 모든것이 집약된 인터넷이 보안에는 취약하다는 사실을 잊고 있다는 것이다.마이클 부부가 사는 아파트가 적은 평수에도 엄청난 가격을 자랑하는 것과 같은 맥락이지만 인터넷이 끊긴 순간 최첨단을 자랑하는 아파트는 무시무시한 감옥으로 돌변하는 것처럼...

만약 누군가 국가의 존폐를 흔들 요량으로 전기시설을 해킹해서 끊는다면 도시는 얼마나 버텨낼수 있을까?

이제까지 나라와 나라를 지키고 연결하던 국경선이라는 의미가 없는 인터넷이라는 사이버 환경에서 누군가 악의를 가지고 루머를 퍼트리고 바이러스를 심는다면 사람들은 옛날의 사람들처럼 자신을 지키고 가족을 지켜낼수 있을까?

미래는 군사적 대치가 아닌 그야말로 사이버상에서의 전쟁이고 방심한다면 순식간에 모든것이 마비될것이라는 작가의 경고가 과장으로 들리지 않을 뿐 아니라 마이클이 가족과 함께 살아남아 뉴욕을 탈출하는 과정은 그야말로 전쟁터에서 살아남는 과정과도 같을 정도로 처절하다.

인류가 자랑해 온 문명과 과학의 발전이란게 얼마나 무너지기 쉬운 모래성같은것인지...순식간에 아비규환으로 바뀌는 모습이 왠만한 스릴러보다 더 으스스했다

편리함이 얼마나 쉽게 위협으로 다가올수 있는지 절실하게 깨닫게 해 준 소설이었고 전문가의 이야기이기에 그만큼 더 현실적으로 다가온 책이었다.


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종말일기Z : 암흑의 날 밀리언셀러 클럽 141
마넬 로우레이로 지음, 진희경 옮김 / 황금가지 / 2015년 8월
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지구에 신종 바이러스가 출몰해서 하루하루 변해가고 달라져 가는 일상을 블로그와 일기라는 지극히 개인적이면서도 가장 요즘 세대에 적합한 수단으로 표현해 눈길을 끌었던 작품인 종말일기Z

작품자체도 작가의 개인블로그에서 연재해 인기를 끌었다는 점에서 작품속 변호사와 닮아 있는 이 작품은 스페인에서 스페인의 스티븐 킹이라 불리우는 마넬 로우레이로의 3부작시리즈이다.

전편에선 과거 소비에트 공화국의 이름도 생소한 다게스탄에 있는 러시아 육군기지를 지하드 조직이 공격하는 과정에서 아무도 몰랐던 치명적인 바이러스가 노출되고 그로 인해 순식간에 전 대륙에 그 바이러스가 퍼져 사람들은 죽었으나 죽지않은 상태인 언데드가 되고 이 언데드들이 살아있는 사람들을 닥치는 대로 공격하고 먹어치우면서 인류의 종말을 고하는 가운데 우리의 주인공인 변호사와 그의 친구들이 유일하게 살아남는 과정을 실감나게 그려내고 있다면 이번 편 암흑의 날에선 살아남은 이들이 향한  유일한 청정지역인 카나리아에서 벌어진 일련의 이야기들을 그려내고 있다.

 

 

 

간신히 살아남은 변호사와 일행은 유일한 안전지대인 카나리아 제도로 탈출을 시도하고 덤벼드는 언데드를 물리쳐 간신히 그곳에 도착하지만 그들을 기다리는건 살아남은 사람들의 환대가 아닌 의심스런 시선과 억압받은 자유였다.

검역을 빌미로 오랫동안 감방에 갇히고 일행들 역시 뿔뿔히 흩어졌을뿐 아니라 임시정부에서도 정치적인 의견이 갈린 사람들로 인해 끊임없는 싸움을 하는 모습은 바이러스가 출몰하기전의 모습과 그다지 다르지않을 뿐 아니라 오히려 제한적인 자원을 갖기위한 사람들의 탐욕은 정치적인 이유로 더욱 더 날카롭게 대립하는 지경에 이르러 생존자를 위협하는 지경에 이르렀지만 이들을 통제할수 있는 장치는 없어 더욱 살벌하고 위태롭기까지하다.

인류의 종말을 코앞에 두고서도 힘들게 살아남은 생존자들끼리 맨먼저 한다는 짓이 서로 패를 갈라 서로를 의심하고 서로에게 적대심을 갖는 짓인걸 보면 인간의 본성이란 변하지않는 권력에의 욕구를 유전자에 새겨놓고 있는 존재인지도 모르겠다.

전세계에서 자행되던 일이 하나의 작은 섬에서 똑 같은 일이 자행되고 언제 죽을지도 모르는 상황에서도 서로에게 총부리를 겨누는 모습은 수많은 인명을 죽이는 전쟁을 치르고도 그 전쟁으로 교훈을 얻기는 커녕 또다시 서로의 이권과 정치적인 이념이 다르다는 이유로 서로를 증오하는 악순환을 하고 있다는 점에서 역사는 반복된다는 걸 증명하고 있다고 할지 아님 인간의 본성은 어떤일이 있어도 변하지않는다고 해야할지...한마디로 소설속 주인공들이 처한 상황처럼 총체적인 난국이라고 할수 있겠다.

힘든 여정끝에 간신히 도달한 생존자의 섬에서도 위안을 얻고 피로를 푸는 일이 불가능해진 변호사와 친구가 전편에선 언데드만 상대했다면 이번에는 언데드와 언데드보다 더 잔인하고 나쁜 인간들의 패싸움에서 살아남아야한다는 점에서 더 잔인한 생존게임에 뛰어들었다고 볼수 있겠다.

언데드와 생존자들 대 변호사와 그 친구들의 생존게임이 치열하게 그려진 종말일기Z 암흑의 날은 죽은 시체들인 언데드보다 더 못한 인간들의 투견장같은 모습을 그려내고 있을뿐 아니라 생각도 못한 뜻밖의 결말을 그려내고 있어 어리둥절함을 느끼게 했다.

과연 이게 끝일까?아님 이 뒷이야기도 있는걸까? 하는 궁금증과 함께

 


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엔더스 블랙 로맨스 클럽
리사 프라이스 지음, 박효정 옮김 / 황금가지 / 2015년 8월
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몇해전인가 바디렌탈이라는 다소 자극적이면서도 신선한 소재로 시선을 모았던 책이 있었는데 나 역시 아주 인상적으로 읽고 난 후 뒷이야기가 있을거라고 기대했던 책이 있었다.

바로 `스타터스`

작가의 처녀작이면서도 세계적인 히트를 기록해서 연달아 그 후속편이 나올거라 기대했던 것과 달리 그 후속편은 생각보다 출시가 늦어 이제서야 결말을 읽게 됐다.

생화학 전쟁으로 인해 오염된 지구에 십대 이하의 스타터와 노인인 엔더만 살아남은 상황으로 서로에게 적대시 할수밖에 없는 극한 대립상황으로 묘사했던 스타터스는 세대간의 극한 대립으로 화제가 되었던 작품이자 의학기술의 발달로 인한 수명연장으로 인해 충분히 일어날수 있는 미래의 모습을 그려 더욱 더 현실성있게 다가왔던 작품이었다.

 

 

 

스타터와 엔더의 보디렌탈사업을 전담했던 바디뱅트가 무너지면서 자유의 몸이 되었던 캘리

그런 그녀에게 어느날 누군가의 목소리가 뇌에서 들려오고 그가 바로 올드맨임을 알게 된 캘리는 그가 죽지않고 살아있음을 알게 되면서 불안한 날을 보내게 되고 그런 그녀에게 누군가가 접근해와 자신은 하이든이고 올드맨의 아들이자 메탈칩을 같이 만든 사람이며 자신과 함께 올드맨무리의 음모를 막자고 제안해 온다.

머릿속에선 올드맨이 아무도 믿지말라고 속삭이고 있고 자신의 눈앞에서 자신과 같이 머리에 칩이 이식된 친구이자 스타터인 소녀가 폭발하는 장면을 지켜본 적이 있는 캘리는 칩을 제거하지않으면 언제든 그에게 자신의 의지와 상관없이 조종당할수 있음을 알기에 생존을 위해서라도 반드시 올드맨을 제거해야만 하는 상황이 된다.

하지만 과연 하이든의 말을 믿어도 되는걸까?

 

생화학전쟁에선 살아남았지만 가진거라곤 건강하고 젊은 육체뿐인 스타터와 엄청난 부와 권력을 가졌지만 늙은 신체를 가지고 있는 엔더만 살아남은 상황에서 각자 자신들이 가지지 못한 것을 갖고 싶어하는건 당연한 상황이기에 이들의 대립은 당연한 귀결이고 이들의 대립에서 이익을 취하는 자가 바로 올드맨이자 절대악의 모습을 한 악당으로 그려지고 있다.

자신들의 신체를 대여해주고 하루하루를 버텨내는 스타터에겐 엔더란 증오의 대상이면서도 살아남기 위해선 필요한 존재라는 상황을 만들어 앞으로 의학기술의 발달과 수명연장으로 인해 벌어질수도 있는 미래의 모습을 세대간의 전쟁이라는 가장 극적인 상황을 연출하고 어두운 모습을 보여줘 깊은 인상을 남긴 `스타터스`

전편에서 그런 스타터와 엔더의 상황을 이용해 엄청난 돈을 벌고 온갖 불법적인 짓을 마다하지않았던 프라임 데스티네이션이 엔더임에도 캘리와 같은 스타터와 손을 잡은 여러 사람들의 합작으로 무너지는 과정을 그린거라면 이번 엔더스에선 도움을 주던 힘있는 엔더가 없고 캘리와 하이든이 자신과 비슷한 처지인 같은 또래들을 모아 자신들에게 여전히 위력을 가하는 올드맨을 찾아나서 그의 음모를 저지하기 위해 노력하는 모습을 그려주고 있으며 이들을 이끌어 가는 사람이 바로 올드맨의 아들인 하이든이고 유일무이한 존재이자 올드맨이 반드시 손에 넣으려는 캘리이다.

이들의 대결구도를 보면 기득권을 손에 쥔채 그걸 놓치지않으려는 기성세대와 젊은 패기와 정신으로 이에 대항하는 젊은 세대간의 대결처럼 보여 씁쓸한 맛도 느껴지지만 그들의 대결을 이용해 이권을 챙기려는 부류의 등장이 마치 지금 세계에서 벌어지고 있는 이권다툼과도 닮아있어 자못 흥미롭기도 했다.

자신들을 지키기 위해 스스로의 힘으로 대항하는 캘리와 하이든의 활약이 흥미롭게 펼쳐진 가운데 약간의 로맨스도 첨가하고 있지만 전편과의 텀이 너무 길어 이야기를 끌고 가는 힘이 부족하게 느껴지는것도 사실이다.

전편을 아주 흥미롭고 재밌게 읽었음에도 세세한 부분의 기억이 흐릿해 몰입해가면서 한호흡으로 읽기에 어려움이 있었고 그런 점은 가독성에는 부정적인 영향을 끼쳐 몰입에 방해되는 요소였다.

물론 이 편만 읽어도 되지만 재미있게 읽으려면 반드시 전편인 스타터스를 읽고 난 후 연달아 읽기를 권해보고 싶다.


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